10 especias que le sorprenderán que pueda cultivar en casa

10 especias que le sorprenderán que pueda cultivar en casa

Las hierbas y especias agregan sabor a nuestra comida. Además de aumentar la palatabilidad de los alimentos que de otra manera serían insípidos, funcionan como ayudas digestivas, ya que los aceites volátiles que contienen tienen una acción terapéutica en el sistema digestivo y en otros sistemas orgánicos del cuerpo. Sus propiedades antimicrobianas les han valido durante mucho tiempo un lugar importante en los métodos de conservación de alimentos como el secado y el encurtido.

Las especias se utilizan frecuentemente en la cocina en combinación con hierbas. Sin embargo, por definición, las hierbas son hojas y tallos jóvenes de plantas tiernas y herbáceas. Aunque muchas hierbas tienen un mordisco picante, no son verdaderas especias. Esta etiqueta pertenece a las plantas secas que no sean hojas. Por ejemplo, la pimienta es una baya, los clavos son botones florales jóvenes, el cardamomo es una fruta y la canela proviene de la piel del canelo.

Es interesante notar que, a diferencia de las hierbas, la mayoría de las especias crecen naturalmente en las partes tropicales y subtropicales del mundo. Esto hace que sea un reto cultivarlos en regiones templadas, especialmente porque algunos de ellos provienen de árboles maduros. Sin embargo, los interiores con calefacción de nuestras casas pueden acomodar cómodamente algunas especias de bajo crecimiento como el jengibre y la cúrcuma.

Estas son algunas de las especias que puedes probar cultivando en casa:

1. Jengibre

El jengibre se conoce a menudo como raíz de jengibre, pero es el tallo carnoso y subterráneo o rizoma de una planta perenne llamada Zingiber officinale. Originaria del sur de China, se extendió más tarde a otras zonas tropicales, como África Occidental y la India, desde donde llegó a Gran Bretaña y otros países europeos. El jengibre se utiliza popularmente en los curry salados, así como en confitería y productos horneados. Se utiliza en los tés de hierbas no sólo por su sabor sino también por su valor medicinal.

Cómo cultivar jengibre

El rizoma tiene el hábito de ramificarse y envía nuevos brotes a medida que crece y se extiende. La planta puede propagarse fácilmente de 1″ a 2″ de pedazos del rizoma que contienen, por lo menos, un’ojo’ o brote en crecimiento.

Llene una tina grande con una mezcla de macetas rica y bien drenante. Coloque varios trozos de jengibre a 6″ de distancia en la superficie de la bañera. Cubra con una pulgada de arena y presione firmemente hacia abajo. Mantenga la bañera en un área bien iluminada o bajo luces de crecimiento. Riegue regularmente cuando el suelo se sienta seco y aliméntelo una vez cada dos semanas con un fertilizante de uso general.

Cuando se cultiva en tinas en interiores, el jengibre puede ser tratado como una planta perenne. Cava en el suelo y rompe sólo la cantidad de rizoma que necesites a la vez.

El jengibre se puede cultivar fácilmente al aire libre en las zonas 10 y superiores del USDA. Elija un lugar parcialmente soleado donde pueda recibir un suministro regular de agua. Sin embargo, un buen drenaje es esencial. Cuando se planta a principios de la primavera, continuará enviando tallos aéreos durante todo el verano, pero las hojas pueden empezar a amarillearse en el otoño. El jengibre cultivado en el jardín se trata idealmente como una planta anual, ya que las heladas pueden pudrir los rizomas. Desenterrar toda la planta, sacudir la tierra y cosechar el rizoma quitando los tallos aéreos.

El jengibre que usted cosecha puede ser secado, confitado o encurtido para uso futuro.

Para hacer jengibre seco, lance los rizomas en agua hirviendo, pelar y cortarlos en rodajas antes de secarlos a la sombra. Guarde las rebanadas secas en frascos herméticos o muélalas en polvo de jengibre para usarlas en galletas y otros productos horneados. El jengibre en polvo mezclado con miel es un remedio muy efectivo para la tos.

El jengibre confitado y el jengibre encurtido se preparan en jarabe de azúcar y vinagre, respectivamente. Se pueden utilizar en pequeñas cantidades para controlar las náuseas y mejorar la digestión.

2. Cúrcuma

La cúrcuma es un pariente de color del jengibre e imparte no sólo un color amarillo dorado brillante sino también un sabor picante a los condimentos y al curry. Llamado Curcuma longa, este indio nativo puede cultivarse en interiores de la misma manera que el jengibre. Si las propiedades antimicrobianas y antitumorales de la cúrcuma no le incitan a usarla más liberalmente en su cocina, el cultivo de la suya propia podría serlo.

Cómo cultivar cúrcuma

El abastecimiento de material de siembra puede ser un desafío debido a que la cúrcuma se vende y se utiliza más a menudo en su forma seca. Sin embargo, si usted puede conseguir algunos pedazos del rizoma para empezar, ellos se multiplicarán cada año, proporcionándole más de lo que usted necesita.

Pegue trozos de cúrcuma en tinas o macetas de la mezcla de macetas que drena bien. Cubrir con una pulgada de tierra y un pozo de agua. Proporcione mucha luz para que las hojas grandes que emergen tengan un aspecto verde exuberante.

Cultivar cúrcuma al aire libre en las zonas 9 y siguientes del USDA. Doble hasta los lechos para facilitar el buen funcionamiento de las raíces y el drenaje. Cosecha en otoño cuando las hojas empiezan a marchitarse.

Después de la cosecha, hierva los rizomas de la cúrcuma durante 35 a 45 minutos y luego séquelos. Este proceso mejora el color y aumenta la vida útil. Los tallos secos pueden almacenarse como tales o convertirse en polvo de cúrcuma.

Use la cúrcuma para agregar color a su mostaza y otras salsas caseras, así como para rebozados saludables para freír. Se puede aplicar una pizca de cúrcuma a las úlceras bucales para acelerar su cicatrización.

3. Cilantro

El nombre Cilantro puede significar una hierba y una especia. Las hojas de la planta Coriandrum sativum son el cilantro o perejil chino muy utilizado en la cocina china, india y mexicana. La especia son las semillas secas de la misma planta, pero de sabor muy diferente.

Cómo cultivar cilantro

El cilantro es un cultivo anual de rápido crecimiento que puede cultivarse en interiores en cualquier época del año. Para cultivarla a partir de semillas, frote las semillas de cilantro globoso entre las palmas de la mano para romperlas en mitades. 3-4 de ellos se pueden sembrar en macetas grandes. Mantenga el suelo uniformemente húmedo. Los primeros juegos de hojas verdaderas son simples con bordes desiguales, pero las hojas de encaje finamente divididas aparecerán a medida que la planta madura. Cuando las plántulas caigan, cubra sus bases con más tierra.

El cilantro prefiere el clima fresco, por lo que se puede sembrar en camas bien preparadas a principios de la primavera o incluso en otoño en lugares con climas más suaves. Cuando se cultiva al aire libre, prospera como una hierba durante la estación fría, pero cuando la temperatura sube, la planta se desborda, enviando un largo tallo que transporta las flores que eventualmente se convertirían en semillas de cilantro. El empernado puede ser inducido en las plantas de interior mediante la extracción de agua.

Después de que la mayoría de las flores se han convertido en frutos globulares verdes, debe tener cuidado con su cambio de color. Corte los tallos enteros y colóquelos en una cubierta grande de papel marrón para que se sequen. Todos los frutos eventualmente se desprenderán. Secarlas al sol y almacenarlas en tarros secos. Puede moler las semillas secas de cilantro en polvo o tostarlas ligeramente para obtener un sabor a nuez. El cilantro es una parte integral de la mezcla de especias llamada garam masala.

4. Comino

Este nativo mediterráneo llamado Cuminum cyminum es una especia popular en todo el mundo. Se puede cultivar fácilmente al aire libre en las Zonas 5 a 10 del USDA, por lo que casi no hay razón para cultivarla en interiores a menos que no haya suficiente espacio para la jardinería.

Cómo cultivar comino

Sembrar las semillas en el interior en macetas grandes o en el jardín en un lugar soleado. Mantenga la tierra húmeda, pero asegure un buen drenaje. Las plantas tardan de 4 a 5 meses desde la brotación hasta la cosecha, pero el calor y la sequía pueden acortar la fase de crecimiento. Cuando las flores pequeñas se convierten en racimos de pequeños frutos alargados, se debe tener cuidado de cosecharlos antes de que se caigan de la planta. Secar las cabezas de las flores en bolsas de papel grandes hasta que los frutos se caigan. Secarlas al sol y limpiarlas con la ayuda de la avellana.

El comino seco se utiliza entero como parte de las mezclas de templado o molido en polvo. Usted puede realzar el sabor tostando el comino antes de molerlo. Ambos tipos se pueden utilizar en el curry.

5. Ajo

El ajo o Allium sativum es un bulbo muy fácil de cultivar en interior o exterior. Basta con separar los clavos y pegarlos en un suelo húmedo y bien drenado.

Cómo cultivar ajo

Puede comenzar a plantar los bulbos en interiores en cualquier momento del año, pero lo mejor es plantar en otoño para las camas al aire libre. Una temporada de crecimiento más larga da a las plantas tiempo suficiente para desarrollar bulbos de buen tamaño. Mantenga el suelo uniformemente húmedo, pero el registro de agua puede resultar en la putrefacción del bulbo. Las hojas del ajo se pueden usar como hierba, pero cortarlas con demasiada frecuencia puede afectar el tamaño del bulbo.

Los bulbos maduros pueden ser cosechados cuando las hojas comienzan a marchitarse en verano. Desenterrar todos los bulbos y secarlos hasta que la cubierta exterior se sienta empapelada. Las hojas pueden ser trenzadas juntas y colgadas en la despensa para ahorrar espacio de almacenamiento. Los dientes de ajo sin piel pueden ser escabechados en vinagre o convertidos en polvo de ajo después de secar los dientes finamente cortados al sol o en un deshidratador de alimentos.

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6. Cebolla

Las cebollas se cuentan como vegetales, pero la cebolla en polvo es una excelente especia para añadir a todo tipo de platos. Llamadas Allium cepa, provienen de la misma familia que el ajo y el puerro.

Cómo cultivar cebolla

Usted puede cultivar cebollas de semillas o de juegos. Plantarlos en tinas poco profundas de tierra rica para macetas y mantenerlos húmedos en todo momento, pero no demasiado. A medida que los bulbos se desarrollan bajo tierra, se empujan a sí mismos a través de la superficie del suelo, indicando cuándo están listos para ser cosechados. Puede esperar hasta que las hojas se marchiten para permitir que los bulbos alcancen su tamaño máximo.

Tira de las cebollas y cuélgalas para que se sequen hasta que la capa exterior se arrugue como si fuera papel. Cortar las cebollas en rodajas finas y secarlas en un deshidratador de alimentos. Se empolva y se guarda en botellas herméticas.

7. Azafrán

El azafrán obtenido al secar los estigmas del azafrán de montaña (Crocus sativus) es una de las especias más costosas. Si puedes cultivar los tuyos, no hay nada igual. Los bulbos de azafrán son propensos a pudrirse en clima húmedo, por lo que cultivarlos en interiores es su mejor opción.

Cómo cultivar azafrán

Los bulbos de azafrán son el material de siembra; hay que obtenerlos de viveros de renombre. Prepare las macetas rellenando arena o grava en el fondo de las macetas para asegurar un buen drenaje. Agregue una mezcla de macetas rica y bien drenante sobre la capa de arena. Empuje de 2 a 3 crocus corms en la tierra y cúbralos con más arena y mezcla de tierra.

Coloque las ollas de azafrán en una habitación sin calefacción y proporcione luces brillantes de crecimiento o unas horas de sol directo. Las plantas de azafrán que crecen de los bulbos comenzarán a marchitarse después de un tiempo. El traslado de las macetas a una habitación más cálida desencadenará la floración. Recoger los tres estigmas rojos de cada flor y secarlos en un trozo de papel de pergamino. Almacénelos en recipientes secos y use unas cuantas hebras a la vez para agregar sabor y color a los platos a base de arroz.

8. Pimentón

Esta especia ligeramente picante y colorida es la piel seca y en polvo de los chiles suaves, conocidos como Capsicum annum. Sin embargo, los pimientos que usamos como vegetales no son ideales para hacer pimentón porque son demasiado carnosos. Cultive su propio suministro de pimientos de piel fina en casa para hacer su propio pimentón.

Cómo cultivar pimentón

Necesita una zona luminosa y soleada para cultivar los pimientos dentro de la casa. Sembrar las semillas en bandejas de inicio de semillas o directamente en un suelo rico y bien drenado. Es mejor cultivar una sola planta en cada maceta. Para obtener un puñado de la especia en polvo, es posible que necesite varias plantas.

Coseche los chiles cuando estén maduros y de color rojo brillante. Secarlos bien, primero colgándolos en manojos y luego extendiéndolos en una sola capa a media sombra hasta que estén quebradizos. Después de moler los chiles en un polvo liso o grueso, séquelos de nuevo sobre un tapete de papel. La humedad puede causar moho, así que guarde los chiles secos y el pimentón en frascos herméticos.

9. Hinojo

El hinojo o Foeniculum vulgare dulce es una especia deliciosa con un sabor dulce. Puede cultivarla en casa si tiene mucho espacio para apartarla. Unas pocas plantas le darán suficientes semillas para su uso, pero las plantas tienden a crecer muy altas y grandes.

Cómo cultivar hinojo

El hinojo odia ser transplantado, por lo que debe sembrar las semillas directamente en las macetas. Presione 2-3 semillas en una mezcla rica y bien drenante en cada olla. Las hojas de hinojo, así como las bases hinchadas, como bulbos, se comen, pero es necesario dejar que las plantas florezcan e ir a la semilla para obtener su especia. Pero no tienes que esperar mucho. Las flores aparecen en unas 6 semanas y son seguidas rápidamente por la maduración de los frutos. Recójalos cubriendo la planta con una bolsa de papel y cortando el tallo. Seque la especia a la sombra y guárdela en recipientes herméticos.

El hinojo puede ser masticado como un refrescante de la boca o usado para hacer té para calmar los malestares estomacales. Esta especia dulce va bien con el curry y la confitería también.

10. Mostaza

La mostaza es una especia excelente para cultivar en casa porque puede hacer sus propias salsas de mostaza con ella. Las diferentes especies de plantas de mostaza como Brassica nigra, B. juncea y B. alba pertenecen a la familia de las coles. Las plantas son fácilmente cultivadas a partir de semillas.

Cómo cultivar mostaza

Comience las semillas en una bandeja poco profunda y trasplántelas a macetas cuando las plantas desarrollen dos juegos de hojas verdaderas. Las plántulas, así como las hojas jóvenes, pueden ser usadas como hojas verdes, para que usted las pueda ralear según sea necesario. Mantenga las macetas en un lugar soleado y riégalas regularmente. Las finas y largas vainas de semillas que siguen a las flores contienen varias semillas. Deben ser cosechados antes de que se abran. Cortar los tallos mientras están verdes y secarlos a la sombra dentro de un saco. Las semillas requerirán un aventado para su limpieza.

Use semillas enteras para templarlas o muela con vinagre para hacer su propia salsa de mostaza.

Aunque la mayoría de estas especias están fácilmente disponibles en el supermercado, no hay nada como cultivar las suyas propias y disfrutar de sus sabores únicos y propiedades medicinales.


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