10 formas verdes de derretir nieve y hielo este invierno

A medida que la tierra se aleja del sol, la primera nevada siempre cubre el paisaje a su manera única y hermosa. Poco después, el terreno blanco y brillante se convertirá en una bazofia pardusca, soporífera y granulosa, lo que dificulta el ir y venir, sobre todo si hay una helada repentina.

La manera más común de tratar con la nieve y el hielo es esparcir puñados de sal de roca – o cloruro de sodio – a lo largo de los caminos de entrada y senderos durante los meses de invierno. Es barato, abundante y derrite el hielo rápidamente. Pero como verá, hay muchas razones para detener esta práctica…

El problema de la contaminación por sales de roca:

Al igual que la sal de mesa (menos procesada), el cloruro de sodio como sal de carretera funciona reduciendo el punto de congelación del agua, pero se vuelve ineficaz cuando las temperaturas caen por debajo de los 20°F.

A corto plazo, el uso de sal gema mantiene las carreteras y las ciudades en funcionamiento después de una tormenta de nieve (incluso un solo día de carreteras intransitables tiene un alto coste económico) y se ha demostrado que reduce los accidentes de tráfico hasta en un 87%. Pero a largo plazo, su uso generalizado tiene un terrible impacto ambiental. Cada año, alrededor de 22 millones de toneladas de sal de roca se vierten en carreteras y aceras en los Estados Unidos y toda esa sal tiene que ir a alguna parte.

El agua dulce se convierte en agua salada

Después de esparcirse por las carreteras, la sal de roca se disuelve y se divide en iones de cloruro y sodio. Llevado a los arroyos, lagos y ríos, a través de la escorrentía superficial mientras que también se filtra en el suministro de agua subterránea de la tierra, aumenta la salinidad de las fuentes de agua dulce y se acumula constantemente con el tiempo. Cada primavera, después de un gran deshielo, la concentración de sal en el agua dulce aumenta a alrededor de un tercio de los niveles de sal que se encuentran en el océano. Si no cambia nada sobre cómo usamos la sal para carreteras, en el próximo siglo muchas fuentes de agua dulce en el noreste de los Estados Unidos ya no serían seguras para el consumo humano.

Destructivo para la fauna silvestre

La elevación de los niveles de sal en el agua dulce afecta la supervivencia, el crecimiento y la reproducción de una miríada de organismos que residen allí, desde insectos y crustáceos hasta peces y plantas acuáticas. Un estudio sobre anfibios que se reproducen en estanques (específicamente salamandras y ranas) encontró que la sal para carreteras viaja hasta 172 metros desde las carreteras y hacia los humedales, reduciendo el número de huevos puestos y las tasas de supervivencia en la etapa de huevos y larvas. La proximidad a las concentraciones de sal causó deformidades en las crías de tritones, cuya frecuencia y gravedad aumentaron cuanto más se acercaban a la contaminación salina. Terrestrialmente, la sal para carreteras mata árboles, plantas y aves, y tiene el potencial de perturbar ecosistemas frágiles y fracturar redes alimentarias intrincadas.

Tierra salada

Cuando la sal se acumula en el suelo, interfiere con la capacidad de las plantas para absorber nutrientes. El sodio reduce la absorción de agua, potasio, calcio y magnesio, elementos vitales para el crecimiento de las plantas. Las manchas marrones en el césped y las plantas atrofiadas en el jardín son signos reveladores de suelo salado.

Daños materiales

El cloruro de sodio es extremadamente corrosivo. Esto oxidará su auto, dañará las estructuras de concreto reforzado como los puentes, y acelerará los cambios y grietas en las superficies pavimentadas. También dejará una marca indeleble en las botas, pantalones y chaquetas. Aunque la sal de roca es barata, estos son algunos de los costos ocultos de su uso.

Tóxico para las mascotas

La sal gema también es un irritante. Los gatos y los perros a menudo son sometidos a quemaduras dolorosas, inflamaciones y grietas en las almohadillas después de caminar sobre las superficies tratadas. Si no se lava enseguida, las mascotas pueden ingerirla lamiendo sus patas. Los síntomas de la exposición a la sal para carreteras incluyen salivación, diarrea, vómitos, depresión, anorexia, desorientación, vocalizar, sed excesiva y aprensión. Peor aún, si se consume en grandes cantidades puede conducir a la toxicosis de iones de sodio que puede resultar en la muerte.

Alternativas verdes a la sal para carreteras:

Los gobiernos locales asumen la mayor parte del uso de la sal en las carreteras, pero la buena noticia es que muchos municipios de todo el país están buscando soluciones más respetuosas con el medio ambiente para el problema del cloruro de sodio. Desde el pretratamiento de las carreteras antes de una tormenta inminente (y por lo tanto el uso de menos sal en general), hasta la mezcla de sal de roca con agua para evitar que los cristales de sal reboten en las carreteras, así como su combinación con arena, salmueras de verduras y compuestos menos dañinos, todas estas tácticas ayudan a reducir nuestra dependencia de la sal de roca.

El sueño final sería dejar de usar sal para carreteras junto con quitanieves inteligentes que midan la temperatura y los niveles de sal en la calle, y carreteras solares que evitarían que el hielo y la nieve se acumularan en primer lugar.

Mientras tanto, los individuos y los dueños de negocios pueden combatir las aceras heladas, los caminos de entrada y los senderos para caminar eligiendo alternativas más verdes:

1. Ceniza de madera

Producto gratuito de la chimenea, la ceniza de leña contiene potasa -o sales de potasio- que ayudan a descongelar y derretir la nieve, y proporcionan un poco de tracción, en condiciones moderadas. Como la ceniza es de color más oscuro, absorberá el calor del sol. Aunque no funcionará tan rápido como la sal de roca, la potasa es una sal mucho más suave que no dañará sus plantas, animales o superficies pavimentadas.

2. Harina de alfalfa

Más comúnmente utilizado como fertilizante orgánico, la harina de alfalfa también resulta ser un derretidor de nieve y hielo muy eficaz. Su textura granulosa también proporcionará algo de tracción. La harina de alfalfa, que contiene cantidades suaves de nitrógeno, que es la razón por la que es un buen descongelante, es mucho más suave que otros fertilizantes con alto contenido de nitrógeno (como la urea). Debido a que es más duradero que el cloruro de sodio, sólo necesita usarlo con moderación en superficies nevadas mientras hace su parte para evitar que las algas florezcan en nuestras vías fluviales.

3. Sobras de posos de café

El nitrógeno y los ácidos del poso del café pueden ayudar a derretir el hielo y la nieve. Después de una nueva palada, espárcela a lo largo de las aceras y caminos para agregarle agarre adicional. El color oscuro también significa que usted obtendrá los efectos de derretimiento de la radiación solar.

4. Cúbrelo

Coloque lonas plásticas en superficies de mucho tráfico (como entradas de puertas, caminos y la distancia entre su auto y su casa) justo antes de que llegue la tormenta. Dependiendo de la cantidad de nieve que caiga, quítela con una pala o sacuda la lona antes de que se congele.

5. Jugo de remolacha azucarera

Muchos municipios están mezclando el jugo de la remolacha azucarera con sal de roca para mejorar los efectos de derretimiento del hielo del cloruro de sodio, pero el jugo de la remolacha azucarera puede ser utilizado por sí solo para aplicaciones a pequeña escala en el hogar. Efectivo a una temperatura de -13°F, los azúcares presentes en el jugo de remolacha reducen el punto de congelación del agua para que se pueda aplicar a las superficies antes de una tormenta de nieve para evitar que la nieve y el hielo se acumulen.

6. Fundidor de hielo casero

Esta es una receta de bricolaje que funciona muy bien:

2 cuartos de galón de agua tibia + 6 gotas de detergente para platos + 2 onzas de alcohol para frotar

Transfiera esta solución a una botella con rociador. El hielo debería romperse de inmediato y hacer más fácil el trabajo de palear.

7. Añadir arena

A menos que la acumulación de hielo sea un peligro real, en la mayoría de los casos sólo añadir arena a las superficies nevadas le proporcionará la tracción que necesita para llegar con seguridad del punto A al punto B. Trate de poner un poco de arena, grava o alpiste para hacer que las pasarelas sean más adherentes. Evite el uso de arena para gatos a base de arcilla, ya que se convertirá en lodo acuoso una vez que entre en contacto con la humedad y hará que el suelo sea aún más resbaladizo de lo que era antes.

8. EcoTraction

Hecho de roca volcánica, EcoTraction es un producto totalmente natural que se adhiere al hielo y la nieve, creando un efecto de agarre instantáneo que funciona a cualquier temperatura. Aunque no se suponía que fuera un derretimiento del hielo per se, los gránulos de color verde oscuro se calentarán bajo el sol para estimular el descongelamiento. Completamente seguro para niños y mascotas, EcoTraction agregará nutrientes a su césped y jardín y no dañará la piedra y el concreto. Un poco llega muy lejos (el valor de una taza debe cubrir el espacio de estacionamiento promedio), y puede ser barrido y reutilizado al año siguiente.

9. Patita segura

Safe Paw está dirigido al dueño de la mascota, pero ciertamente todos pueden disfrutar de los beneficios no tóxicos. Los pequeños gránulos azules están hechos con una mezcla patentada de amida/glicol, que es segura para las personas, las mascotas, las plantas, las superficies y el medio ambiente, a la vez que proporciona la doble función de derretirse y traccionar. Funciona a temperaturas tan bajas como -2°F y tiene una fórmula de liberación programada que puede ayudar a prevenir el hielo hasta por 3 días.

10. Palear a la antigua usanza

Puede que sea lo último que quiera hacer, pero simplemente quitar la nieve con una pala después de una borrasca evitará la necesidad de tratamientos adicionales de derretimiento del hielo. Hágalo fácil para usted este año rociando la hoja de la pala con aceite de cocina. Esto evitará que la nieve y el hielo se peguen mientras trabaja y hará que su tiempo al aire libre pase mucho más rápido.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *