10 maneras brillantes de ayudar a salvar a las abejas

‘La abeja es más honrada que otros animales, no porque trabaje, sino porque trabaja para otros’ – San Juan Crisóstomo.

La humilde abeja no sólo es una increíble polinizadora, responsable de ayudar al crecimiento de algunas de nuestras golosinas favoritas, como el café y el chocolate, sino que es el único insecto en el mundo que produce alimentos que los humanos pueden comer.

En las últimas dos décadas, sorprendentes investigaciones han demostrado que esta criatura trabajadora – una vez descrita por Earthwatch como la «especie más valiosa del planeta» – está en rápido declive. Desde 2006, la población comercial de abejas melíferas de EE.UU. ha sufrido una pérdida del 40%, mientras que en el Reino Unido se ha registrado una pérdida aún mayor, del 45%, desde tan sólo 2010.

Lo que esta disminución podría significar para nosotros

Un impacto devastador en nuestro suministro de alimentos

Las abejas son responsables de polinizar muchos de nuestros principales cultivos de frutas y verduras. De hecho, sin su ayuda, más de un tercio de nuestro suministro de cultivos podría estar en peligro de desaparecer. Sin las abejas ocupadas, podríamos tener que decir adiós a las almendras, manzanas, albaricoques, arándanos, fresas, tomates y calabacines, por nombrar sólo algunos. Y lo que es peor, con un descenso en el suministro de alimentos, podríamos luchar para mantener a nuestra población mundial.

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Un aumento en el costo de la producción de alimentos

Si no tenemos abejas para polinizar de forma cruzada, es posible que el trabajo tenga que hacerse a mano, una tarea que requiere mucha mano de obra y que drena económicamente, con un coste potencial estimado de 265.000 millones de euros anuales en todo el mundo. Eso se traduce en algunas frutas y verduras muy caras para los consumidores! Por supuesto, esto no es una estimación verdadera ya que, si las abejas y sus técnicas de polinización natural desaparecen por completo, sus servicios podrían resultar imposibles de reemplazar.

Un efecto grave sobre las flores silvestres y la vida animal

Aproximadamente 250.000 especies de plantas con flores dependen de las abejas para ayudarles a polinizar. Sin estos increíbles insectos, muchas flores silvestres y otras plantas tendrían dificultades para reproducirse. Como estas flores y sus bayas son a menudo una fuente de alimento para insectos, aves y pequeños mamíferos, podría tener graves consecuencias para la supervivencia de estas criaturas. A su vez, los depredadores más grandes se verían afectados en su suministro de alimentos y también tendrían dificultades para sobrevivir.

Un mundo sin miel

Mientras que los otros efectos de la disminución de nuestra población de abejas son mucho más alarmantes, vale la pena recordar que este antiguo edulcorante natural -con la gran cantidad de beneficios para la salud que se dice que aporta- podría perderse para siempre.

¿Qué está pasando con todas las abejas?

Los expertos citan una variedad de causas diferentes para la pérdida de estas nobles criaturas, incluyendo:

El uso de insecticidas

Se cree que los insecticidas están presentes en el polen y el néctar, lo que significa que estas sustancias químicas son ingeridas por las abejas y otros polinizadores. Los pesticidas afectan a las abejas de varias maneras, incluyendo su tasa de desarrollo, su comportamiento alimentario e incluso afectando su proceso de aprendizaje a través de las neurotoxinas, que afectan sus habilidades de reconocimiento de flores y nidos junto con sus habilidades de navegación. Además, los insecticidas comprometen su sistema inmunológico, haciéndolos más vulnerables a enfermedades y parásitos. Los posibles efectos que estos productos químicos tienen sobre nuestra propia salud también deberían ser motivo de preocupación. Este breve vídeo de Pesticide Action Network Europe muestra cómo las semillas recubiertas de insecticida (que se utilizan hoy en día en la agricultura a gran escala para la gestión de plagas) están contribuyendo a un medio ambiente que es tóxico para las abejas.

Destrucción del hábitat natural

Tanto a través de la urbanización como de la creciente necesidad de más tierras agrícolas, estamos destruyendo sistemáticamente nuestros bosques, praderas, bosques, campos y setos, todos ellos hábitats naturales de los polinizadores. Se cree que esta es una de las principales causas de la disminución de las poblaciones de abejas silvestres, además de ser responsable de la disminución del número de otras especies de plantas y animales.

Cambio climático

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) considera que los efectos del cambio climático -el aumento de las temperaturas, las fluctuaciones de las precipitaciones y, en general, las condiciones meteorológicas más extremas- tienen un impacto en la vida y las prácticas de los polinizadores. Este calentamiento global también puede afectar la sincronización natural entre los ciclos de vida de las abejas y las plantas.

10 cosas que usted puede hacer para salvar a las abejas

Las estadísticas y la información anteriores son alarmantes y no deben tomarse a la ligera. Aquí hay 10 maneras en las que puedes ayudar a detener la desaparición de la humilde abeja:

1. Apoyar a los agricultores orgánicos locales

Dado que los insecticidas se citan como la principal causa del declive de las abejas, el cambio a la agricultura ecológica es el primer paso lógico. Los agricultores ecológicos trabajan con la naturaleza y las estaciones para cultivar sus cultivos, sin el uso de pesticidas dañinos, apoyando tanto a la biodiversidad como a la abeja.

Visite su mercado agrícola local, conozca a las personas que cultivan sus alimentos y admire la gran variedad de frutas, verduras y hierbas frescas locales y de temporada. Los productos comprados en tiendas preenvasados nunca volverán a tener el mismo aspecto, y la compra de productos orgánicos beneficia a las abejas, a los agricultores locales, al medio ambiente y a su salud.

2. Practique la jardinería orgánica en casa

Los productos químicos para matar abejas no sólo se encuentran en las prácticas industriales, sino también en muchos insecticidas domésticos. Asegúrese de usar sólo semillas orgánicas certificadas, herbicidas y repelentes de insectos o, mejor aún, haga los suyos propios.

Los jardineros más intransigentes podrían incluso considerar proporcionar todas las condiciones adecuadas para fomentar un ecosistema diverso y equilibrado en su jardín, fomentando una variedad de aves, mariposas, polinizadores y otra vida silvestre con el fin de mantener las plagas bajo control, de la manera en que la naturaleza se proponía.

Eche un vistazo a nuestros archivos de jardinería para obtener más consejos e ideas sobre jardinería orgánica.

3. Plante flores y plantas amigables con las abejas

Atraiga a estas inestimables criaturas a su jardín llenándolo de plantas vibrantes y amigables con las abejas. No sólo será recibido con una gran variedad de colores cuando salga de su puerta, sino que también disfrutará de hermosos aromas, flores frescas de temporada para la mesa de su cocina y hierbas orgánicas recogidas directamente del jardín.

Si no tienes espacio, prueba a plantar en tu balcón, en jardineras o en cestas colgantes, ¡las abejas te lo agradecerán!

Las plantas ideales incluyen espino, laurel portugués, madreselva de invierno, lila, romero, lavanda, fucsia y hortensia, y este artículo ofrece un listado completo.

4. Comprar miel local

Compre miel orgánica local en lugar de marcas de supermercados de producción masiva. Es mucho más probable que los apicultores locales se preocupen por la salud y el bienestar de sus abejas que las grandes empresas de producción, que sólo se centran en sus resultados finales. No sólo mantendrá sus millas de comida bajas y apoyará a los negocios locales, sino que comer miel local también puede ayudar a prevenir las alergias estacionales.

Usted puede encontrar un proveedor local de miel usando esta ingeniosa herramienta en línea.

5. Conviértase en apicultor

Este definitivamente no es para todos! Se necesita un cierto tipo de persona para querer vestirse de pies a cabeza con ropa protectora y pasar el día rodeado de bichos que inevitablemente le provocarán una o dos picaduras. Pero si estás interesado en aprender de primera mano cómo estas cautivadoras criaturas contribuyen a nuestro mundo, y estás preocupado por la conservación, entonces podría ser para ti.

La Federación Americana de Apicultura ofrece información gratuita sobre cómo iniciar la apicultura y la Asociación Británica de Apicultores incluso ofrece programas de entrenamiento para principiantes.

6. Adopte una colmena

Si no estás preparado para el desafío de mantener abejas, pero estás interesado en salvar a estas increíbles criaturas, entonces siempre puedes `adoptar una colmena’. Póngase en contacto con su apicultor local o asociación nacional para ver si ofrecen este programa. Por una cuota anual usted estará apoyando el trabajo de los apicultores, y recibirá miel y productos a base de miel de su colmena adoptada, junto con paquetes de información y otras cosas. Usted puede incluso tener la oportunidad de visitar a sus abejas!

7. Establezca un puesto de avituallamiento para abejas

Ahora que ha eliminado los insecticidas desagradables de su jardín y está atrayendo activamente a los polinizadores a través de su selección de flores y arbustos, es una buena idea establecer un puesto de refrescos para las abejas cansadas. Después de todo el trabajo que realizan, las abejas pueden desgastarse fácilmente y no es raro ver a una abeja solitaria tirada en el suelo, aparentemente muerta, mientras trata de reunir la energía para encontrar comida y agua fresca. Échales una mano con la instalación de esta sencilla estación de riego DIY Bee Watering Station o, para darle un impulso adicional, mezcla un poco de jarabe de azúcar y agua. Nunca dé a las abejas edulcorantes artificiales o miel, que pueden contener rastros de virus que puedan ser transmitidos.

8. Obtenga más información sobre estas cautivadoras criaturas

Aunque nadie quiere escuchar que la población de abejas del mundo está amenazada, muchos se resisten a la idea de atraer abejas a su jardín. Sin embargo, es importante entender que, a diferencia de las avispas y avispones, las abejas no son agresivas y no pican a menos que se sientan amenazadas. Al aprender a actuar alrededor de una abeja, usted evitará ser picado y no tendrá que temerle. Las abejas mueren después de picarte (aunque otros tipos de abejas no lo hacen), lo que debería probar que no atacarán a menos que sea absolutamente necesario.

Las abejas se sienten atraídas por la ropa de colores brillantes, por lo que deben usar colores claros cuando estén en el jardín, y evitar los productos de belleza o perfumes muy perfumados. A menudo se encuentran en el césped, así que mire por donde camina y use zapatos cuando trabaje en el jardín o juegue. Si una abeja se acerca a su alrededor, no la golpee – sólo quédese quieto y pronto se largará. Si todavía no se siente cómodo con la idea de que haya abejas en su jardín o vecindario y ha encontrado una colmena no deseada, asegúrese de ponerse en contacto con su apicultor local, quien la retirará con seguridad sin dañar a sus habitantes. Una rápida búsqueda en línea le permitirá encontrar a un apicultor local o ponerse en contacto con su organización nacional de apicultura.

9. Cabildeo en nombre de las abejas

A menos que haya un cambio legislativo importante o una protesta pública, la agricultura industrial continuará usando estos pesticidas que matan abejas y prácticas agrícolas destructivas. Hable para influir en los gobiernos y las empresas que pueden hacer que estos cambios ocurran. Necesitamos pedir más estudios sobre la salud y el bienestar de las abejas para poder comprender mejor el impacto devastador que estas prácticas están teniendo en nuestros polinizadores, nuestro medio ambiente y nuestra propia salud. Anime a su gobierno local o consejo a llenar los espacios públicos con plantas amigables para las abejas, y pida que se conserve lo que queda del hábitat natural de las abejas en los bosques, pastizales y setos. Empieza ahora mismo firmando la petición de Greenpeace para salvar a las abejas! 

10. Díselo a un amigo

Por último, pero no por ello menos importante, ayuden a concienciar sobre la difícil situación de las abejas para que podamos crear conciencia y trabajar juntos para salvar a las abejas que trabajan duro en el mundo y a nuestros futuros suministros de alimentos.

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¿Quién sabe? Tal vez realmente podríamos hacer una diferencia!

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