10 razones por las que la equinácea debe crecer en cada jardín

10 razones por las que la equinácea debe crecer en cada jardín

Comúnmente conocida como coneflower, la equinácea es una deliciosa adición a cualquier jardín en las zonas 3-8 del USDA. El nombre común proviene del disco central en forma de cono que sobresale prominentemente entre la única capa de pétalos. Los pétalos en sí mismos son ligeramente reflejados o caídos, una característica común compartida por la mayoría de las especies de equináceas.

El coneflower púrpura o E. purpurea es el más conocido de las especies de coneflower, pero se pueden encontrar varias otras especies y variedades híbridas. Aquí hay algunas razones muy buenas por las que usted debe dar la bienvenida a estas plantas altas con flores grandes y llamativas en su jardín.

1. Las flores de Echinacea son audaces y hermosas

La primera vez que te encuentras con las plantas de equinácea en toda su gloria estival, este es el pensamiento que cruza tu mente. Son audaces y hermosas. Los altos macizos se mantienen erguidos, sosteniendo grandes flores individuales muy por encima del follaje. Las flores parecidas a las margaritas pueden tener de 4 a 6 pulgadas de diámetro, y son duraderas tanto en la planta como en las flores cortadas.  

2. Tiene varias variaciones de color y forma para elegir

El conífero púrpura E. purpurea con sus flores rosadas púrpuras puede ser el más comúnmente visto, pero las especies de equinácea vienen en muchos otros colores. E. paradoxa, por ejemplo, tiene flores amarillas, mientras que E. pallida flores son de un rosa muy claro. En los últimos años, se han desarrollado muchas nuevas variedades en atractivos tonos y formas de flores.

Los híbridos de las flores de coníferas púrpura y amarilla tienen flores en varios tonos de duraznos, rosas y púrpuras, naranjas e incluso rojas. Las flores de conífera de color blanco puro y blanco verdoso están allí, junto con cremas y rosas crema. Si no te gusta mucho el aspecto calvo de las coneflores, busca variedades que tengan el disco central lleno de flores de rayo coloridas pero más pequeñas.

3. Atraen polinizadores a su jardín

La equinácea tiene una larga temporada de floración en verano que se extiende hasta el otoño. Los discos centrales de las flores de la equinácea producen mucho néctar que atrae a las abejas, mariposas y otros insectos a su jardín. Es un banquete visual en el que se observan coloridas mariposas revoloteando sobre los lechos de coníferas en plena floración.

Atraer abejas y mariposas al jardín beneficia a otros cultivos que crecen allí. Estos polinizadores ayudan a aumentar el rendimiento de los cultivos de frutas y hortalizas que favorecen la polinización cruzada.  

4. Es un imán para jilgueros en otoño e invierno

A medida que las flores se desvanecen y el néctar se seca, las cabezas de las flores de la equinácea continúan atrayendo bellezas aladas, pero ahora es el momento de las aves. Los jilgueros son particularmente aficionados a las semillas de equinácea. Muchos jardineros se abstienen de quitar las plantas secas sólo para que estas aves visiten su jardín.

5. Es una planta nativa

La equinácea es un verdadero nativo norteamericano, lo que explica el gran atractivo que tiene para los insectos polinizadores y las aves. Las plantas nativas necesitan ser promovidas porque son críticas para el ecosistema nativo. La vida silvestre nativa depende principalmente de las plantas nativas para su sustento.

Las plantas introducidas en la tierra a menudo se convierten en invasoras, eliminando muchas plantas nativas. Esto priva a muchos animales nativos de su alimento y refugio. Las flores de coneflor merecen ser preservadas sólo por esta razón, aunque tienen muchos otros aspectos positivos a su favor.  

6. La equinácea tiene propiedades curativas

La equinácea es una de las hierbas medicinales más reconocidas. Tiene una larga historia de ser utilizado como tónico general para aumentar la inmunidad, especialmente contra los virus del resfrío y la gripe y las bacterias patógenas. Su actividad antimicrobiana favorece la cicatrización de heridas y su propiedad antiinflamatoria lo hace útil en el tratamiento de inflamaciones de las vías respiratorias superiores, erupciones cutáneas e hinchazones debidas a picaduras de insectos.  

Tenemos el deber de preservar la riqueza herbal de nuestra tierra para las generaciones futuras, y la equinácea puede ser considerada una mascota de las plantas medicinales norteamericanas. Tanto E. angustifolia como E. purpurea tienen propiedades medicinales, aunque la primera se utiliza más ampliamente.

7. Puede hacer un té curativo con sus hojas y flores

Las propiedades medicinales de esta flor silvestre común eran conocidas por los nativos, quienes usaban las raíces en muchas de sus preparaciones herbales. La equinácea está disponible comercialmente en muchas formas, y se vuelve muy popular durante las temporadas de resfríos y gripe.

Si usted tiene equinácea creciendo en su jardín, puede preparar fácilmente el té curativo en casa para mejorar su inmunidad contra las enfermedades y para combatir las infecciones bacterianas y virales. Usted puede encontrar un método simple para hacer té de equinácea hacia el final de este artículo.

8. La equinácea es fácil de cultivar

La equinácea es una planta silvestre nativa que se auto-siembra fácilmente. Es fácil de cultivar a partir de semillas, esquejes y divisiones y se adapta fácilmente a una amplia gama de condiciones climáticas y culturales. No requiere mucha atención o mimos de usted, por lo que es una gran opción para los jardineros novatos.

Hay muchas nuevas variedades de equinácea disponibles ahora, así que usted puede elegir las que son las mejores para su jardín. La mayoría de las especies de equinácea crecen hasta 4 pies, pero usted puede elegir variedades enanas que apenas alcanzan la altura de las rodillas.

9. La equinácea es una planta perenne

¿Pero por qué debería ser una buena razón para cultivarlas?

Las plantas perennes deben ser atesoradas en los jardines porque le ahorran la molestia de comenzar nuevas plantas cada año. Las plantas perennes generalmente mueren en invierno y luego resucitan mágicamente en primavera, lo que produce un crecimiento vigoroso de sus partes subterráneas. Usted no tiene que comenzar las semillas temprano, endurecer las plántulas y luego transplantarlas en sus sitios de interés.

La equinácea no muere completamente en invierno. Muchos jardineros descubren que las plantas gastadas cubiertas de cabezas de semillas secas en realidad añaden interés invernal a sus jardines. Las visitas de jilgueros añaden encanto. Remover los restos de plantas de equinácea en primavera es en realidad mejor que hacerlo en otoño. Esto resulta en un crecimiento de primavera más vigoroso.

Como perenne, la equinácea tiene una vida corta. Muchos jardineros encuentran que sus macizos originales desaparecen en 5-6 años. Sin embargo, la autosiembra a menudo lo hace menos obvio.

10. Es resistente a la sequía y tolerante a la sombra

Las plantas de Echinacea se adaptan bien a una amplia gama de condiciones de cultivo. Aunque aprecia recibir una cantidad moderada de agua regularmente, es lo suficientemente fuerte como para soportar períodos prolongados de sequía.

La raíz larga de la equinácea puede tener acceso a la humedad en el suelo. Las raíces son carnosas y capaces de almacenar agua. Esa es una de las razones por las que el drenaje es importante para esta planta de las praderas secas. A menudo se plantan en camas o montículos elevados para asegurar un buen drenaje.  

La equinácea prospera en pleno sol, pero también puede hacerlo bien en sombra parcial. Eso le da cierta flexibilidad en cuanto a dónde puede cultivarlas en el jardín. En patios pequeños con limitaciones de espacio, estas plantas altas se pueden plantar contra la casa, el garaje o una pared, donde serán un buen telón de fondo para plantas más cortas. Mientras las plantas reciban de 3 a 6 horas de sol directo, permanecerán felices y harán un buen espectáculo floral.

Cómo cultivar Echinacea

La equinácea es una planta perenne resistente y fría que crece bien en las Zonas 3-8. Se puede cultivar a partir de semillas, divisiones y esquejes de raíces. Aunque esta planta nativa norteamericana de amplia distribución no es muy particular en cuanto al suelo, necesita un buen drenaje. Es tolerante a la sombra parcial, pero una ubicación soleada saca lo mejor de esta planta florífera.

De semillas

Para cultivar equinácea de semillas, se requiere estratificación en frío. Una manera de hacer esto es sembrar las semillas en el jardín o en recipientes a finales del otoño, y permitir que el invierno proporcione la inactividad que las semillas requieren antes de la germinación. Las plántulas emergerán en primavera.

Pero si desea obtener plantas con flores grandes en la primera temporada, déles una ventaja al comenzar las semillas en el interior. Coloque las semillas en un papel de seda húmedo o en un fajo de musgo esfagno y guárdelas en una caja en el refrigerador durante 6-8 semanas. Sembrarlas después en tazas de semillas y transplantarlas en primavera.

De esquejes

Los esquejes de raíz se deben tomar a finales del otoño o principios del invierno, ya que es lo menos perturbador para la planta madre dormida. Riegue el área la noche anterior para humedecer el suelo. Comience a cavar a unas pocas pulgadas de la base de la planta hasta que sus raíces carnosas sean visibles. Retire suavemente la tierra alrededor de la raíz expuesta hasta que pueda obtener una sección de 3 pulgadas con un brote sano creciendo de ella. Corte la sección de la raíz haciendo un corte limpio en cada extremo de la sección.

Después de cortar el brote a 2-3 pulgadas, plante en una mezcla para macetas de 3 partes de arena y 2 partes de turba. Coloque la maceta en un área protegida, lejos del sol directo y mantenga el medio apenas húmedo hasta que aparezca un nuevo crecimiento. Usualmente toma de 2 a 3 semanas.

División

La división de los grupos es la forma menos preferida de propagar la equinácea. Este método le da plantas espesas, pero pueden no ser tan floríferas como las plantas cultivadas con semillas. Riegue un terrón hasta que el suelo esté saturado. Corte en el centro del grupo y levante una sección, llenando el agujero inmediatamente para mantener la otra mitad firme. Ponga en macetas la división en una mezcla de tierra húmeda, pero bien drenante. Manténgalo en sombra parcial hasta que esté completamente revivido.

Cuidado

La equinácea es una planta de fácil cuidado que no necesita mucho mimo. No necesita fertilizantes al principio. La sobrealimentación puede, de hecho, dar lugar a plantas delgadas que no tienen un buen rendimiento. Evite también el riego excesivo. La falta de drenaje puede causar pudrición de las raíces, lo que puede matar a la planta. Demasiado mantillo alrededor de la planta en invierno también se sabe que crea condiciones de humedad que resultan en podredumbre. La muerte espontánea de los grupos de equináceas podría deberse a esto.

El Deadheading es la principal tarea de mantenimiento que se requiere de usted. Extiende la temporada de floración estival hasta bien entrado el otoño. También previene la auto-siembra incontrolada alrededor del jardín.

Recolección y almacenamiento de la raíz de Echinacea

Echinacea angustifolia es la especie de uso médico más popular, pero E. purpurea también tiene propiedades curativas similares. Los indios nativos usaban raíces de equinácea para sus hierbas medicinales, pero a muchos jardineros les resulta difícil desenterrar las raíces. Si está a la altura, puede cosechar las raíces a finales del otoño o principios del invierno, cuando un macizo tiene 3 años de edad.

Lave toda la suciedad de las raíces y córtelas en trozos más pequeños con un par de cortadoras de jardín. Las raíces son demasiado duras para cortarlas con un cuchillo. Aunque las raíces se pueden secar y almacenar, las raíces frescas de equinácea se utilizan más a menudo para hacer tinturas.

Para hacer la tintura de raíz de Echinacea:

Llenar ¾ de un frasco de vidrio con los trozos de raíz y verter el doble de vodka o glicerina vegetal. Agite bien y tape el frasco de vidrio. manténgalo en un lugar cálido durante 1-2 meses, agitando el frasco una o dos veces al día. Filtrar el líquido en frascos de vidrio limpios y guardarlo en un lugar fresco.

Use la tintura internamente para tratar el resfriado, la gripe y otras infecciones respiratorias. Úselo tópicamente en erupciones, picaduras de insectos, heridas e infecciones de la piel.

Recogida y almacenamiento de flores y hojas de Echinacea

Las hojas y flores de la equinácea son casi tan efectivas como la raíz, pero mucho más suaves, y más fáciles de cosechar y usar. Recoja las hojas y flores maduras en su punto óptimo, lávelas rápidamente con agua corriente y cuélguelas para que se sequen o esparzan en una rejilla de alambre. Mantenga una hoja de papel o un trozo de tela limpia para atrapar los pétalos que caen.

El secado debe realizarse en una zona oscura pero bien ventilada. Cuando los pétalos y los conos estén completamente secos, guárdelos en frascos de vidrio grandes. Una cucharadita de flores de equinácea secas y trituradas equivale a una taza de flores frescas en preparaciones de hierbas.

Cómo hacer una infusión de hierbas con equinácea fresca

Cuando usted tiene equinácea creciendo en su jardín, usted puede hacer uso de sus maravillosas propiedades medicinales al preparar un té curativo a la primera señal de resfriado o gripe.

Necesitarás:

  • 2 tazas de agua
  • 1 taza de flores u hojas de equinácea
  • Un tallo de limoncillo
  • Una ramita de menta verde
  • ½ a lemon
  • 2 cucharaditas de miel

Coloque las partes de la planta de equinácea, el limoncillo y la menta en un recipiente de vidrio o de cerámica con tapa ajustada. Hervir las 2 tazas de agua y verterla sobre las hierbas. Cubra el tazón y déjelos reposar de 15 a 20 minutos. Colar el té en una jarra y añadir miel y un chorrito de limón. Esto es opcional. Puedes usar la stevia en su lugar para la dulzura.

La equinácea tiene propiedades antiinflamatorias, pero parte de sus beneficios provienen de su acción inmunoestimulante. Por lo tanto, es más efectivo si el té se toma al comienzo del resfriado o la gripe. También es bueno para las infecciones de garganta y oído.

Este té es lo suficientemente suave como para dárselo a los niños, pero para un té más potente, puede usar la raíz. El té de raíz de equinácea es amargo, pero es la parte tradicional de la planta. Las tinturas de raíz son mucho más sabrosas.

Así que, mientras planeas tu jardín esta primavera, no olvides incluir algunas de estas bellezas increíblemente bellas y altamente terapéuticas en tus planes.


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