11 Beneficios del Vermicompostaje y Cómo Empezar con su Propia Papelera de Lombrices

11 Beneficios del Vermicompostaje y Cómo Empezar con su Propia Papelera de Lombrices

¿Está luchando para encontrar algo que ver con sus restos de comida además de tirarlos en su apestosa pila de abono? ¡Intenta con un contenedor de gusanos! A diferencia de los sistemas de compostaje estándar, los recipientes para lombrices son inodoros y están contenidos, y los gusanos ayudarán a transformar su material de desecho en tierra estelar tan rápido como usted pueda alimentarlos.

Traer intencionalmente gusanos a su hogar (¡incluso a la cocina!) puede parecer contraintuitivo, pero es una de las maneras más inteligentes de hacer que su vida diaria sea más sostenible. El proceso no es complicado, así que siga leyendo para comenzar su aventura en el mundo de la vermicultura hoy.

¿Qué es una lombricultura?

La lombricultura, también conocida como vermicompostaje o compostaje por lombrices, es el proceso de utilizar lombrices para descomponer los materiales de desecho en compost. No es necesario persuadir a los gusanos para que te ayuden; con gusto masticarán a través de tus restos de comida, papel triturado y otros materiales orgánicos, convirtiéndolos en’lombrices’ (caca) llenas de nutrientes en el proceso.

¿Por qué gusanos?

No es casualidad que los gusanos sean la criatura preferida para hacer compost casero. Las lombrices son un componente crítico del proceso de construcción del suelo, y son integrales para descomponer los desechos orgánicos, aumentar la porosidad del suelo y ayudar a las raíces de las plantas a obtener acceso al oxígeno.

Viajar a través del cuerpo de un gusano es un proceso mágico para la construcción del suelo, ya que las piezas fundidas que expulsan contienen copiosas cantidades de enzimas y microbios beneficiosos que mejoran el funcionamiento de la red del suelo y ayudan a las plantas a crecer más vigorosamente. También son cinco veces más abundantes en nitrógeno, diez veces más ricos en potasio, y contienen siete veces más fosfato, 1,5 veces más calcio y tres veces más magnesio que el material del que están hechos.

Un sistema de gusanos estándar puede albergar miles de gusanos, la mayoría de los cuales vivirán durante un año o más, comiendo cerca de la mitad de su peso corporal cada día. Los gusanos muertos tampoco plantean ningún problema, ya que se marchitarán dentro del sistema y pasarán a formar parte del compost.

Los gusanos son hermafroditas, lo que significa que cada individuo es tanto hombre como mujer. Esto hace que la reproducción sea un proceso sencillo. Mientras mantenga las condiciones óptimas dentro del silo, la población de gusanos debe ser autosuficiente y aumentará para satisfacer la capacidad del silo en cuestión de meses.

Pero, ¿por qué pasar por el esfuerzo de usar un contenedor de lombrices para hacer abono orgánico cuando puedes crearlo de docenas de maneras diferentes? Los beneficios del compost de lombrices pueden ser suficientes para convencerte.

11 Beneficios de Worm Compost

Hay mucho que te gusta de cultivar tu propio abono de lombrices. A continuación se presentan algunos de los beneficios más significativos.

1. Reducir el desperdicio de alimentos

Los Estados Unidos tienen un problema alimentario, lo desperdiciamos demasiado. El USDA estima que aproximadamente el 30-40 por ciento de todo el suministro de alimentos es desechado, y la EPA sugiere que cerca del 20% del flujo total de desechos del país está compuesto de restos de alimentos. Usted puede detener el flujo de alimentos de su casa a los vertederos alimentándolos con lombrices en su lugar.

2. Menor producción de gases de efecto invernadero

Dejar que los alimentos se pudran en un vertedero produce metano, un gas de efecto invernadero que es 21 veces más potente que el dióxido de carbono. De hecho, los vertederos son el segundo productor mundial de metano. Mantener las sobras de la cena fuera de la basura reducirá su producción.

3. Crea un fertilizante 100% orgánico

Si te preocupas por el origen de lo que pones en tu jardín, el compost de lombriz hecho en casa elimina la confusión al darte control total sobre lo que va en el contenedor de lombrices – y lo que eventualmente va en tu tierra.

4. Reducir los gastos de eliminación de basura

Muchas municipalidades le hacen pagar por el desecho de basura por peso, y las sobras de comida añadirán peso a sus bolsas rápidamente. Si usted puede desviar sus desechos orgánicos hacia un sistema de abono orgánico, reducirá la producción de basura de su casa en aproximadamente un tercio, lo que se traduce en dinero de sus facturas mensuales.

5. Mejorar la resistencia de las plantas

Las plantas de su jardín necesitan más que nutrientes básicos para crecer, y la fundición de lombrices puede producir un suelo rico y nutritivo para plantar. También contienen cantidades abundantes de microorganismos que pueden mejorar la resistencia de una planta a las plagas y enfermedades. Además, el compost de lombriz es 100% orgánico, lo que significa que al usarlo no estará poniendo en riesgo a su familia y al medio ambiente al usar fertilizantes químicos.

6. Producción de compost libre de plagas

Muchos posibles entusiastas del compost evitan comenzar el proceso por temor a que una pila de restos de comida al aire libre atraiga a todas las plagas del vecindario para una comida gratis (y no se equivocan). En contraste, un contenedor de lombrices crea un sistema de compostaje contenido que usted puede mantener en el interior, lo que evita que la población local de mapaches trabaje a través de su pila.

7. Reduce los olores de la basura

Puede ser contraintuitivo, pero un sistema de compostaje de lombrices en interiores puede oler MEJOR que la basura estándar de la cocina. Esto se debe a que las condiciones sin aire en la mayoría de las bolsas de basura causan descomposición anaeróbica, la cual lleva a olores pútridos. Por el contrario, permitir que el oxígeno entre en el silo reduce estos olores y descompone los restos de comida más rápidamente.

8. Aumenta la retención de agua del suelo

Los jardineros de suelo arenoso saben lo difícil que es mantener sus plantas hidratadas. La infusión de dosis regulares de compost de lombriz en el suelo hará la diferencia al mejorar la textura del suelo, mejorar la aireación y ayudar a las raíces de las plantas a anclarse mejor en la tierra.

9. Mejora los niveles de nutrientes del suelo

Los Worm Castings son paquetes concentrados de nutrientes, lo que los hace ideales para recubrir la tierra de su jardín a mediados de la temporada. Y, a diferencia del compost estándar, la lombricultura también contiene bacterias y moco del intestino del gusano, sustancias que hacen que los nutrientes y minerales sean más fáciles de absorber por las plantas.

10. Producción rápida de abono orgánico

Los wigglers rojos sanos pueden comer la mitad de su peso corporal en restos de comida cada día, lo que le proporciona una de las producciones de compost más rápidas posibles.

11. Cuidados de las plantas

A pesar de sus impresionantes niveles de nutrientes, las lombrices fundidas no queman las plantas jóvenes y son seguras de aplicar en cualquier cantidad.

Cómo empezar con el Vermicompostaje

¿Listo para añadir las maravillas del compost de lombriz a su estrategia para una mayor sostenibilidad? No es tan difícil como crees. Sólo tiene que seguir estos pasos para empezar.

1. Escoja la Papelera de Lombriz Derecha

No se necesita un jardín enorme para aprovechar el compostaje de lombrices, ni siquiera un patio trasero. De hecho, puede crear rápidamente un suministro de piezas fundidas de gusanos en interiores durante todo el año a través de un contenedor de gusanos.

Como su nombre lo indica, un contenedor de lombrices es un contenedor diseñado para albergar especies de lombrices bien adaptadas para hacer compost, como las pelucas rojas. Las tolvas de tornillo sinfín disponibles en el mercado suelen estar formadas por tolvas de capas con orificios entre ellas, de modo que los gusanos pueden desplazarse de un nivel a otro y producir piezas fundidas a lo largo del camino. Si te sientes a mano, también es posible hacer tu propio contenedor de gusanos, como se muestra en estas instrucciones de las Noticias de la Madre Tierra.

No importa el tipo de papelera que elija, hay componentes específicos que debe incluir para lograr el mejor éxito. Primero, busque un recipiente con un grifo cerca del fondo que le permita drenar el exceso de líquido (llamado lixiviado) para evitar que los gusanos vivan en un ambiente pantanoso. Esta característica también reduce los olores potenciales.

También es esencial disponer de un contenedor con múltiples capas apilables con agujeros entre ellas, ya que esto permite aumentar la capacidad de compostaje del sistema sin tener que limpiarlo entre cosechas. Sin embargo, algunas personas tienen éxito con los compostadores de telas transpirables, como los que se ofrecen en Urban Worm Farm.

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2. Obtener un suministro de gusanos

Mientras que podría ser tentador cavar a través del jardín en busca de un suministro de lombrices de tierra para su contenedor, lo hará mucho mejor con los wigglers rojos en su lugar. Esta especie raspada prospera en condiciones de tolva de lombriz porque prefiere vivir en los últimos centímetros de la hojarasca y otros detritos en el suelo del bosque. Sus apetitos voraces y su inclinación por la reproducción significan que comenzar con una libra (aproximadamente 800-1,000 lombrices) mantendrá un recipiente estándar bien abastecido.

Puede comprar gusanos en línea y hacer que se los envíen directamente a su casa. Tío Jim’s Worm Supply tiene muy buenas críticas. Alternativamente, consulte con las granjas locales, tiendas de cebos o entusiastas del vermicompost cerca de usted para obtener un suministro.

¿Una opción aún más fácil? Visite findworms.com para identificar a los productores de lombrices cerca de usted.

3. Prepare la bandeja inferior

La primera vez que se establece un contenedor de tornillo sinfín comienza con la bandeja inferior. Esto constituye la base del sistema y debe rellenarse con papel húmedo y triturado (el periódico funciona bien). Asegúrese de que la ropa de cama esté «esponjada» para proporcionar espacio de aire y permitir que el exceso de humedad drene a través de ella.

Agregue una o dos tazas de tierra de jardín de calidad encima de la cama para introducir microbios beneficiosos en el sistema. Esto ayuda a descomponer el material en la bandeja incluso antes de que lleguen los gusanos, de modo que les resulta más fácil digerirlo.

4. Configurar una bandeja de alimentación

Sólo la bandeja superior de un sistema de vermicomposta contiene restos de comida, por lo que se le llama bandeja de alimentación. Puede colocar una cubriendo el fondo de la bandeja con unas cuantas hojas de papel periódico seco (especialmente importante si la bandeja tiene pequeños agujeros en la parte inferior)

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Nota: las capas de periódico sólo se necesitan para la primera bandeja de alimentación, no para las que se instalan en semanas posteriores.

Luego, agregue el material de cama húmedo de manera uniforme en todo el periódico. Esto incluye material a base de carbono como cartón, papel y correo basura, cáscaras de nueces sin sal y hojas secas. En una esquina, agregue 2-3 tazas de restos de comida que caen en las siguientes categorías:

  • Trozos de frutas y verduras, cáscaras, cáscaras y semillas.
  • Cáscaras de huevo
  • Cartón
  • Bolsas de té y filtros de café
  • Toallas de papel usadas

Los recipientes para gusanos no deben incluir productos animales de ningún tipo. Asegúrese de evitar llenar su contenedor con:

  • Pedazos de carne
  • Productos lácteos
  • Grasas (tanto de origen animal como vegetal)
  • Huesos, piel y otros subproductos animales
  • Cualquier cosa cubierta con vinagretas o salsas pesadas

Aunque estos productos tienden a hacer abono fino, son difíciles de digerir para las lombrices y ralentizan el funcionamiento de su sistema. También tienden a oler porque pasan más tiempo en la basura antes de descomponerse.

Una vez que agregue el alimento, coloque una capa de papel periódico húmedo y asegure la tapa del recipiente en su lugar. Para futuras alimentaciones, planee darle a las lombrices partes iguales de restos de comida y material de cama.

5. Añadir los gusanos

Una vez que haya configurado la papelera, agregar los gusanos es un proceso sencillo. Añádalos (y cualquier material de cama húmedo en el que hayan sido enviados) a la bandeja de alimentación superior. La mudanza puede ser estresante para los gusanos, por lo que puede tomar una semana o más para que se adapten a las nuevas condiciones antes de que comiencen a comer en serio. Para facilitar su transición y evitar que intenten escapar del contenedor, haga brillar una luz brillante en la parte superior para animarlos a excavar más profundamente en el contenedor.

El tío Jim ofrece pelucas rojas en numerosas cantidades desde aquí en Amazon.

6. Añadir bandejas adicionales

Usted puede agregar restos de comida y material de cama a su contenedor cada pocos días, o cuando los niveles sean bajos. Una vez que los gusanos hayan llenado la primera bandeja con pequeñas piezas fundidas en forma de gránulos, añada una segunda bandeja en la parte superior para utilizarla como nueva bandeja de alimentación. Puede establecerlo forrándolo con material de cama triturado (esta vez sin periódico seco), añadiendo una o dos tazas de comida y colocando una capa de papel húmedo en la parte superior.

7. Cosechar las piezas fundidas

A lo largo de varios meses, su contenedor de lombrices comenzará a llenarse con piezas fundidas y material de cama compostado. A medida que se acumulan capas de nuevas bandejas de alimentación, los gusanos continuarán migrando a las bandejas superiores llenas de alimentos, dejando las bandejas inferiores desprovistas de gusanos pero llenas de material descompuesto rico en nutrientes y microbiológicamente mejorado. Usted sabrá que el compost está listo para usar cuando el material de la bandeja inferior sea pequeño y desmenuzable y sin grandes cantidades de comida o trozos de cama mezclados. Esto toma típicamente de tres a cuatro meses.

Puede cosechar las piezas fundidas sin afectar a la funcionalidad del sistema sacando la bandeja inferior de la bandeja y colocándola encima de la bandeja de alimentación. Deje la tapa abierta para que la luz pueda golpearla y use un pequeño rastrillo manual para tamizar suavemente la tierra alrededor. Esto hará que las lombrices persistentes vuelvan a excavar en las capas de abajo, y usted puede sacar el abono para usarlo inmediatamente o guardarlo para más tarde. La bandeja ahora vacía se puede volver a añadir al sistema como nuevas bandejas de comida.

8. Use el Vermicompost Acabado

El arduo trabajo de su gusano ha dado sus frutos, y ahora tiene un abundante suministro de abono para el jardín para poner en uso. Algunos métodos para la jardinería con bastidores incluyen los siguientes:

  • Agregue una pequeña cucharada a los agujeros de plantación antes de colocar los trasplantes.
  • Utilícelos para cubrir la tierra alrededor de sus plantas durante toda la temporada.
  • Sumérjalos en agua durante varios días para crear un té de compost rico en microbios para rociar sobre las hojas de las plantas.
  • Usar como ingrediente en tierra para macetas hechas en casa

El mantenimiento de un contenedor de gusanos es una forma satisfactoria y de mínimo compromiso para obtener un segundo uso del suministro de basura de su hogar. Instale un contenedor de gusanos hoy mismo y pronto se encontrará con un jardín más saludable que nunca y siempre en busca de más desperdicios de comida para su hambrienta horda.

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