11 mejores cultivos de cobertura para cada estación

11 mejores cultivos de cobertura para cada estación

Ya sea que esté resembrando su encantador lecho de césped por tercera vez esta temporada, o que esté esperando que su huerta tenga una cosecha más abundante, la siembra ininterrumpida cobra un peaje inevitable en su suelo. Las verduras y la hierba demandan muchos nutrientes que no siempre se pueden reponer cuando no se le da un respiro a la tierra.

¿Cuál es la respuesta?

Aunque usted haya oído hablar de los cultivos de cobertura, también conocidos como abonos verdes, probablemente piense que sólo son útiles para los agricultores industriales que buscan maximizar su cosecha. Esta idea errónea común prevalece entre los jardineros domésticos. La verdad es que cualquiera puede usar cultivos de cobertura, sin importar el tamaño del jardín o el alcance de la tierra.

El uso de los cultivos de cobertura se remonta al antiguo Imperio Romano.  Los primeros jardineros descubrieron que en lugar de agotar la tierra de todos sus recursos naturales para crecer más en una estación en particular, deberían mirar el panorama general y sacrificar unos cuantos meses de la cosecha para asegurar la salud a largo plazo del suelo. El cultivo de cobertura se trata de predecir y fertilizar el suelo para prepararlo para los comederos pesados en la próxima temporada.

Beneficios de plantar cultivos de cobertura

Aunque se necesita un poco más de tiempo y esfuerzo para plantar, los resultados valdrán la pena. Los cultivos de cobertura son el sueño del jardinero orgánico, ya que reparan, reponen y revitalizan naturalmente el suelo cansado sin el uso de toxinas dañinas.

  • Agregar materia orgánica al suelo
  • Restaurar lentamente los niveles de nitrógeno sin dañar las plantas
  • Sirve como mantillo natural
  • Previene la erosión
  • Reduce las oportunidades de crecimiento de malezas
  • Atraer insectos benéficos y polinizadores
  • Mejorar la estructura y salud del suelo
  • Proteger la humedad del suelo
  • Reemplaza al compostaje
  • Fomenta la biodiversidad

Cómo cultivar los cultivos de cobertura

Los cultivos de cobertura deben sembrarse como semillas directamente en el suelo al final o al principio del período vegetativo. Para plantar cultivos de cobertura a mano, labrar ligeramente el suelo con un rastrillo de jardín para exponer la tierra, esparcir semillas y rastrillarlas en el jardín. Esto debe hacerse justo antes de la lluvia si es posible. Si no es así, riegue el área ligeramente.

Si sus cultivos de cobertura cubren una gran superficie, podar unas cuantas veces durante su crecimiento puede aumentar el crecimiento de las raíces y evitar la propagación indisciplinada.

Al final de la temporada de crecimiento de los cultivos de cobertura, usted querrá matar su cosecha para hacer espacio para que sus nuevas plantas florezcan. Espere hasta que su cobertura esté lo más madura posible sin ir a sembrar, lo más probable es que sea el momento en que esté en flor. Para matarlo, averigüe qué método funciona mejor para el cultivo de cobertura en particular que plantó. Algunos mueren simplemente por cortar el césped, comer hierba o labrar, pero otros pueden requerir métodos más intensivos.

Espere de 2 a 3 semanas después de labrar para plantar sobre el área, ya que los nutrientes del cultivo de cobertura seguirán penetrando en el suelo a medida que la materia vegetal se descompone.

11 mejores cultivos de cobertura para cada estación

Elegir el cultivo de cobertura apropiado para su césped o jardín puede ser desafiante y abrumador, ya que hay muchos recursos diferentes que parecen estar en desacuerdo sobre la plantación de cultivos de cobertura apropiados. En última instancia, es una decisión que debe tomarse en base a las metas personales de su jardín, las necesidades de su suelo y la región en la que está plantando.

Identifique sus objetivos antes de elegir su cubierta vegetal. ¿Necesita algo que restaure el nitrógeno al suelo agotado? ¿O está buscando abono verde que prevenga la erosión y fije la estructura del suelo? ¿Es su jardín propenso al crecimiento excesivo de malezas y usted está cansado de pasar la primavera tirando de los invasores tercos?

Trate de elegir un tipo de abono verde que sirva para múltiples propósitos para su jardín. Usted puede incluso mezclar variedades para utilizar sus beneficios de restauración de suelos.

Recuerde, el propósito de los cultivos de cobertura es practicar una buena rotación de cultivos y dar al suelo un descanso mientras se restauran los nutrientes. Asegúrese de que no está sembrando abono verde que tenga un costo similar en la tierra al de sus cultivos principales. Por ejemplo, no querría plantar una legumbre como los frijoles de campo si está buscando usar la misma parcela de tierra para guisantes o frijoles corredores en la próxima temporada.

1. Trébol

Existen muchos tipos y variedades diferentes de trébol, pero todos sirven esencialmente para el mismo propósito. Todos los colores del trébol convierten el nitrógeno y lo devuelven a la tierra mientras construyen un suelo sano y restauran los nutrientes. El trébol de olor de flores amarillas es particularmente beneficioso para la construcción de la estructura del suelo, mientras que el trébol carmesí sirve para atraer insectos beneficiosos. El trébol blanco holandés es la opción principal para un mantillo vivo, ya que se descompone bien en el suelo y evita el crecimiento de malezas. El trébol se puede plantar como cobertura de verano o de invierno en la mayoría de las regiones de los Estados Unidos.

2. Guisantes austriacos de invierno

Este tipo de cubierta vegetal es más beneficioso si usted está buscando algo para prevenir la erosión, añadir materia orgánica al suelo y atraer insectos útiles. Estos guisantes también son conocidos por su capacidad de absorber nitrógeno y transferirlo de nuevo al suelo, haciéndolo utilizable para la siguiente planta. Sembrar guisantes austriacos de invierno en otoño, antes de la primera helada.

3. Centeno

El centeno es una excelente opción para suelos mal manejados, ácidos o arenosos. Ambos tipos de centeno, el anual y el cereal, sirven para prevenir el crecimiento de malas hierbas, controlar la erosión y añadir materia orgánica. Este césped resistente crece rápidamente y es fácil de matar al final de la temporada. Plante centeno a finales del verano o principios del otoño.

4. Alfalfa

Este cultivo de cobertura se conoce a menudo como un fertilizante natural completo. Se desarrolla bien en suelos secos, ya que sus raíces profundas sirven para mejorar la estructura del subsuelo y convertir el nitrógeno. Siembre desde mediados de la primavera hasta mediados del verano. Hasta que se entierren en el suelo a finales del otoño o se abandonen durante el invierno y hasta la primavera para proteger el suelo.

5. Habas

Las leguminosas son bien conocidas por su capacidad de fijar el nitrógeno en el suelo, y este abono verde funciona excepcionalmente bien para ese propósito. También debe considerar los frijoles de campo si está tratando con un suelo arcilloso y pesado. Plantar a finales de otoño y dejar durante el invierno

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6. Rábano forrajero

Este cultivo de cobertura produce abundante materia orgánica y mejora la estructura del suelo El rábano forrajero es un cultivo de cobertura de bajo mantenimiento que se descompone en el suelo con poco esfuerzo por su parte. Plantada en el otoño, morirá durante el invierno y liberará gradualmente sus nutrientes en el suelo. Cultivar ligeramente en primavera para completar el proceso.

7. Veza peluda

La veza peluda trabaja bien en los climas del norte y puede prosperar durante el invierno, añadiendo nutrientes saludables al suelo durante la temporada de letargo. Este producto anual tolera un drenaje moderado y es excelente para capturar y convertir nitrógeno. Sembrar a finales del verano o en otoño.

8. Sorgo-Sudangrass

Este cruce entre el sudangrass y el sorgo es un híbrido voraz que proporciona todos los beneficios de ambos tipos de césped simultáneamente. Puede crecer hasta 12 pies de altura, proporcionando cantidades abundantes de materia orgánica. Si se deja sin marcar, este cultivo de cobertura puede apoderarse de su jardín. Manténgalo contenido cortándolo a 6 pulgadas cuando alcance los 3 pies. Sembrar 7 semanas antes de la primera helada prevista para evitar el crecimiento excesivo.

9. Alforfón

Este abono verde de rápido crecimiento y tolerante al calor puede sobrevivir en suelos ácidos e infértiles, a la vez que restablece un equilibrio saludable en la tierra y deja atrás ricos nutrientes. Sus hojas anchas proporcionan una gruesa cobertura de suelo que evita que las semillas de maleza vean el sol, cortando así su crecimiento y asegurando un jardín sin maleza, reduciendo su trabajo para la próxima temporada. Si está buscando una cubierta vegetal para llenar el tiempo entre una cosecha de principios de temporada y una cosecha de fin de temporada, puede sembrar trigo sarraceno a principios de julio para aprovechar esta corta ventana de mitad de temporada. Además, las flores blancas que produce el trigo sarraceno funcionan maravillosamente para atraer a los polinizadores y también pueden agregar brillo y plenitud a los arreglos florales de su mesa.

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10. Oa ts

La avena sirve para suprimir las malas hierbas, recoger los nutrientes y prevenir la erosión. Siembre a principios de la primavera hasta mediados del verano si vive en un clima más fresco. Los cultivadores sureños deben plantar en otoño, ya que la avena no es buena para el calor intenso. Intente sembrar avena en combinación con una legumbre como los guisantes de campo para fijar el nitrógeno y proporcionar mucha materia orgánica.

11. Cebada

En esta estación fría, los granos de cereales pueden añadir materia orgánica al suelo al servir como mantillo vivo mientras suprimen las malezas y proporcionan control de la erosión. Tolera la sequía, pero es un poco quisquilloso y prefiere suelos limosos medianamente ricos. La cebada mejora la agregación del suelo y puede proteger la capa superior del suelo densa en nutrientes durante las estaciones de sequía. Su diversa capacidad de supervivencia permite que se plante en otoño o primavera, dependiendo de las necesidades de su jardín.

Mientras que averiguar el mejor método para la plantación de cultivos de cobertura puede ser un poco difícil, usted puede convertirse en un profesional en poco tiempo con un poco de ensayo y error. Experimente con los diferentes abonos verdes que mejor se adaptan a su tierra y clima, y recuerde que debe divertirse cultivando su jardín orgánico.

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