11 Pro Secretos para cultivar los tomates más dulces y sabrosos del mundo

11 Pro Secretos para cultivar los tomates más dulces y sabrosos del mundo

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¿Qué dice que el verano es mejor que un tomate grande, maduro y muy jugoso? Los jardineros han estado cultivando allí frutas deliciosas y disfrutando de su bondad durante mucho, mucho tiempo.

Los tomates son un alimento básico del jardín; es difícil imaginar un jardín sin al menos unas pocas plantas de tomate. Aunque cultivar tomates no es demasiado difícil, hay algunas maneras de asegurarse de tener los mejores y más grandes tomates posibles.

Muchos factores como la calidad de la semilla, la fertilidad del suelo, y la cantidad de luz solar y agua que reciben las plantas entran en la elaboración de un gran tomate. Aquí tienes algunos pequeños secretos para ayudarte a cultivar deliciosos tomates de los que todos tus amigos estarán súper celosos.

Seleccionar variedades sabrosas

Usted tiene muchas opciones a la hora de seleccionar variedades de tomate para su jardín, pero una cosa que tiene que recordar es que cada tipo de tomate no es tan rojo, jugoso, regordete o sabroso como otro. De hecho, los tomates originales que crecieron salvajes en Sudamérica eran mucho más pequeños que los que tenemos hoy en día, probablemente tan pequeños como los tomates cherry. También eran de color muy claro, tal vez de color naranja amarillento en el mejor de los casos. Las mutaciones a lo largo del camino, la cría selectiva y las posteriores hibridaciones nos han dado tomates carnosos y jugosos de color llamativo y gran tamaño.

La miríada de colores y formas extrañas de tomates reliquia aparte, existe mucha variación entre las variedades de tomate hoy en día. Muchos de los tomates cultivados comercialmente que encontramos en las estanterías de los supermercados son de piel gruesa, con un tacto ceroso y un sabor suave. Han sido especialmente desarrollados para soportar los rigores del picking mecánico, la clasificación y el transporte. Necesitan tener una larga vida útil también.

Cuando usted cultiva sus propios tomates, no está limitado por tales consideraciones. Elija las más dulces y jugosas que pueda encontrar o cultivar diferentes variedades para diferentes propósitos, las ácidas para la salsa, las dulces para ensaladas y las carnosas para cortar y asar a la parrilla. Algunas de las variedades de reliquias con mejor sabor son Aunt Ginny’s Purple, Burpee’s Globe, McClintock’s Big Pink, Big Ben, African Queen y Brandywine. En híbridos, puedes buscar Glacier, Crimson Fancy, Beefy Boy, celebrity, Jet Star, Red Sun, Dona y Scarlet Red.

Cultivar variedades adecuadas para su área

No es suficiente que haya pedido por correo las mejores variedades de tomates de acuerdo a sus necesidades y gustos personales. Deben ser adecuados para sus condiciones climáticas y de suelo. Algunas variedades de reliquia que producen frutos excelentes en algunas áreas pueden tener un rendimiento deficiente en otras. Algunas personas llevan las semillas de sus variedades favoritas cuando se mudan, sólo para descubrir que no saben igual en el nuevo lugar. No es sólo un problema de cambio entre las diferentes zonas del USDA; las diferencias en el pH del suelo, la cantidad de lluvia, la humedad y las condiciones del viento también pueden tener un gran impacto en la calidad de la fruta.

Busque variedades que le vayan bien en su área. No está de más experimentar, pero puedes aprender mucho de otros jardineros de tu zona. Trate de averiguar qué es lo que mejor funciona allí. Tendrían muchos años de experiencia probando diferentes variedades, así que no hay que reinventar la rueda.

Empieza pronto

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A las plantas de tomate les encanta tener una ventaja en el crecimiento, así que no sea demasiado tarde para comenzarlas. Esto es particularmente importante para las zonas más frías. La fecha de la última helada de primavera se utiliza como guía para el inicio de la siembra, así como para la plantación al aire libre. Siembre las semillas por lo menos 8 semanas antes de la fecha de la última helada, especialmente si tiene una temporada de crecimiento corta. Aquellos con veranos largos pueden esperar hasta 6 semanas antes de la última fecha de heladas. Es una buena idea hablar con otros jardineros sobre el tiempo también.

Al iniciar la semilla, la temperatura del suelo en las bandejas de plántulas debe mantenerse constante en el rango de 70 F a 90 F. Las plantas de tomate aman el calor. Las semillas germinan más rápido y desarrollan un sistema radicular sano en suelo cálido.  Si no está sembrando las semillas en compartimentos individuales, deje ½ pulgadas de distancia entre ellos.  Cuando las plantas bebé empiezan a germinar, proporcione luz fuerte desde una ventana soleada o utilice iluminación artificial. La luz fuerte es importante ya que las plántulas estresadas por la luz crecen delgadas y débiles y se vuelven propensas a enfermedades.

Aunque las hojas de cotiledón pueden aparecer en 1-2 semanas, puede tomar hasta un mes o más para que las hojas verdaderas emerjan. Usted puede arrancar suavemente las plántulas cuando tengan un juego de hojas verdaderas. Plantarlas en recipientes individuales, enterrándolas hasta la base de las hojas de cotiledón. Esto les ayuda a desarrollar más raíces y a convertirse en plántulas robustas. Mantenga las plántulas en aproximadamente 70F hasta que estén listas para ser endurecidas antes de plantarlas en el jardín.

Las plántulas de tomate no deben ser transplantadas al jardín antes de que haya pasado todo peligro de heladas y el suelo se haya calentado hasta 50 a 55F; cuanto más caliente, mejor. Lo ideal es tener un termómetro de suelo para medir esto, ya que puede variar de la temperatura atmosférica dependiendo de la cantidad de agua en el suelo. Tendrá plantas de tomate sanas y con la mejor cosecha si evita someterlas a estrés por frío durante los primeros años de vida.

Proporcionar mucha luz solar

Las plantas de tomate son plantas muy ligeras, y por una buena razón. Necesitan toda la luz solar que puedan obtener para hacer comida en sus hojas y utilizarla para desarrollar tomates gordos y sabrosos. Las plantas de tomate requieren al menos 6 horas de luz solar para un cuajado moderado, pero sin un mínimo de 8 horas de luz solar pueden no dar resultados satisfactorios. No hay tal cosa como demasiada luz solar para ellos. Cuanto más consiguen, más robustos crecen, y dan el máximo rendimiento. Esto se debe tener en cuenta al elegir la ubicación para la siembra de las plántulas.

Las condiciones de poca luz hacen que las plantas delgadas se vuelvan más propensas a las plagas y enfermedades, especialmente a las enfermedades fúngicas que son la plaga de las plantas de tomate. Con una buena exposición, estas plantas amantes del calor no sólo disfrutan de la luz del sol.  Crecen con el calor. El sabor del tomate también está determinado en gran medida por la cantidad de luz solar que reciben. De hecho, los tomates cultivados en zonas desérticas bajo el sol y el riego complementario son los más sabrosos.

La iluminación artificial se puede utilizar para cultivar buenos tomates si la luz solar no es suficiente, pero necesitan luz muy brillante durante períodos más largos para compensar. La altura de la fuente de luz debe ajustarse periódicamente de acuerdo con el crecimiento de las plantas para proporcionar la máxima exposición a las plantas en todo momento.

Plantarlas en tierra fértil

Otra consideración importante a la hora de elegir la ubicación de sus plantas de tomate es el suelo. Estas plantas son alimentadoras pesadas y requieren un suministro constante de nutrientes. Lo ideal es que se introduzcan en suelos ricos en lechos bien cultivados y fortificados con compost de buena calidad. Esto les dará un flujo constante de suministro de nutrientes en lugar de dosis pesadas a intervalos. A menudo se ve una extraña planta de tomate creciendo en la pila de abono, dando mejor rendimiento que las bien cuidadas en sus camas y macetas.

Cuando cultive tomates en macetas, use tomates grandes y llénelos con abundante material orgánico, incluyendo abono orgánico, estiércol y moho de hojas para facilitar el buen funcionamiento de las raíces. Los fertilizantes orgánicos de liberación prolongada como harina de huesos, harina de sangre, emulsión de pescado, etc., asegurarían un suministro continuo de nutrientes. Es importante mantener un buen drenaje y aireación en la mezcla de la maceta añadiendo vermiculita u otros materiales arenosos.

Usted puede mezclar en un poco de harina de hueso y sal de Epsom para dar el calcio y el magnesio extra a sus plantas de tomate. Otra opción es añadir dolomita, un suplemento mineral natural de piedra caliza que aporta calcio y magnesio. Pero se debe tener cuidado de equilibrar el pH del suelo, ya que la dolomita puede causar una alcalinidad excesiva. Lo mismo ocurre con los posos de café, si se usan en exceso. Se pueden añadir cáscaras de huevo trituradas alrededor de las plantas para liberar lentamente el calcio en el suelo. También actúan como una barrera mecánica contra las plagas de cuerpo blando como las babosas.

Plantar las plántulas de tomate en profundidad

Lo ideal es que las plántulas de tomate midan alrededor de 6 pulgadas de alto con unas pocas hojas verdaderas antes de transplantarlas a los lechos de jardín preparados. Deben ser endurecidos durante una semana exponiéndolos al sol, aumentando gradualmente la cantidad de exposición. Por último, deberían acostumbrarse a pasar todo el día al aire libre. Siempre y cuando las noches sean lo suficientemente calurosas, se pueden plantar en agujeros forrados con estiércol orgánico como harina de algas y harina de huesos mezclada con abono orgánico.

Los hoyos de plantación deben ser lo suficientemente profundos como para tomar el cepellón y parte del tallo. Si la plántula es demasiado alta, retire las ramas inferiores con una cuchilla afilada y sumerja también esa porción. La parte cubierta del tallo crecerá llena de raíces que ayudan a anclar mejor las plantas. La idea es permitir que las plantas de tomate desarrollen una base fuerte cultivando tantas raíces como sea posible.

En las zonas más frías con temporadas de crecimiento cortas, las plántulas de tomate a veces se plantan horizontalmente en zanjas poco profundas. La planta se prepara primero quitando las ramas laterales, dejando sólo el racimo superior de hojas. Se colocan horizontalmente en la zanja y se cubren con tierra con todo menos el racimo superior por encima de la superficie del suelo. Esto ayuda a la planta a desarrollar rápidamente las raíces a lo largo del tallo, aprovechando el calor de las capas superiores del suelo. Un gran sistema de raíces asegura un buen rendimiento más adelante.

Proporcionar calor adicional

Los tomates son generalmente plantas de estación cálida que aman una buena cantidad de calor, preferiblemente en el rango de 60-80F durante el día, con una temperatura nocturna que nunca cae por debajo de 50-55F.  Aumentar el calor en las plantas de tomate parece dar un mejor rendimiento de frutas sabrosas. Si usted está cultivando tomates en el norte, el calor adicional en la zona de las raíces sería particularmente útil ya que un buen crecimiento de las raíces da tomates grandes y carnosos.

Algunos usan mantillo de plástico negro en los lechos de tomates incluso antes de que se planten las plántulas. Esto calienta la tierra más rápido. Cuando las plántulas se plantan más tarde a través de ranuras en la lámina de plástico, el calor adicional protege la zona de las raíces de heladas inesperadas. El papel de aluminio ha sido utilizado por algunos jardineros no sólo para cubrir el suelo alrededor de las plantas sino también para reflejar más luz solar en las plantas. También los protege de algunas plagas. El mantillo rojo se utiliza hacia el final para una maduración uniforme de los tomates.

Apuntar a un crecimiento lujoso

A diferencia de algunas plantas que prosperan en la negligencia y en suelos pobres, las plantas de tomate aman toda la atención que se les puede dar. Te recompensan por tus esfuerzos produciendo una fruta deliciosa y llena de sabor.

Para empezar, necesitan un suelo rico y bien removido que permita un buen desarrollo de las raíces. Esto debería permitirles producir un buen crecimiento en la parte superior con ramas sanas que den muchos frutos para usted. Las plantas de tomate sanas deben tener tallos grasos con nódulos bien colocados. Si los tallos son delgados y delgados, puede deberse a la falta de luz solar o a la insuficiencia de nutrientes. Estas plantas son propensas a las roturas y enfermedades. Siempre plante sus plantas de tomate desde el principio.

Como regla general, cuanto más grande es la planta de tomate, mayor es el rendimiento. Dicho esto, se sabe que demasiado nitrógeno en el suelo produce un crecimiento vegetativo que no se traduce en más flores o frutos. Si encuentra que sus plantas que crecen vigorosamente no producen flores, pellizque sus puntas y añada fertilizante de fósforo.

Estrés hídrico

Las plantas de tomate necesitan mucha agua, especialmente durante su fase de crecimiento.  Esto no significa que deban regarse todos los días. Lo mejor es un riego profundo a intervalos regulares. La frecuencia depende de la temperatura, el viento y la humedad en un área específica.

Puede comprobar la humedad del suelo eliminando la capa superior de la tierra con una pala. Está bien si las plantas se marchitan ligeramente durante la parte más calurosa del día, pero se recuperan a medida que baja la temperatura. Pero, si el marchitamiento se extiende hasta la noche, resulta en estrés hídrico. Puede afectar el rendimiento, así como hacer que la planta sea propensa a infecciones por hongos.

Una vez que se hayan formado los tomates, se debe reducir el suministro de agua para evitar que se parta la fruta. Se ha descubierto que un ligero estrés hídrico en este momento también aumenta el sabor. Del mismo modo, demasiada lluvia cuando los frutos están madurando diluye el sabor.

Recortar las plantas de tomate para obtener tomates más grandes y sabrosos

El tipo determinado de plantas de tomate con crecimiento limitado puede no requerir intervención para comenzar a producir flores y frutos una vez que alcanzan una cierta altura. Pero las variedades indeterminadas necesitan ser recortadas ligeramente para que su atención se centre en la producción de fruta. Puede pellizcar las puntas de todas las ramas principales al principio del verano.

Las plantas de tomate pueden desarrollar muchas ramas pequeñas en sus ramas principales. Pueden dar unos pocos frutos inferiores o ninguno. Eliminarlos para canalizar los recursos hacia las ramas buenas. Las hojas inferiores que ya no reciben buena luz solar son una carga para la planta. Quíteselos periódicamente.

Endulzar la tierra para endulzar los tomates

Las plantas de tomate se desarrollan bien en suelos ligeramente ácidos, pero una vez que los frutos empiezan a madurar, se puede aumentar la alcalinidad del suelo para obtener tomates más dulces. La ceniza de madera es el agente preferido para elevar los niveles de pH porque también suministra potasio, un mineral conocido por aumentar la producción de azúcares y su transporte a las frutas. También puede aumentar la producción de licopeno, el carotenoide detrás del poder antioxidante de los tomates.

Otra opción es la aplicación de piedra caliza/dolomita que también añade calcio y magnesio al suelo. Los jardineros caseros a menudo usan bicarbonato de sodio como una solución rápida para reducir la acidez de los tomates.

Una última palabra:

Cuando se trata de sabor y aroma, existen preferencias individuales, por lo que puede tomar algunos años de prueba y error para que usted se centre en los cultivares de tomate adecuados para usted. Mientras tanto, puede seguir los consejos anteriores para sacar el máximo partido a sus plantas.

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