11 Razones para Salvar la Vida para Comer Jengibre Todos los Días

El jengibre ( Zingiber officinale) es una planta herb√°cea perenne originaria del sur de China. Produciendo brotes frondosos que alcanzan los cuatro pies de altura y espigas en forma de cono que florecen con flores amarillas, la parte m√°s preciada de la planta de jengibre son los rizomas nudosos y bulbosos que crecen debajo de la tierra.

Las raíces de jengibre son aromáticas y cálidas con un picante sabor a limón. El sabor del jengibre se debe a la presencia del gingerol, un compuesto fenólico que da a los rizomas su calor ardiente. Una vez cocidos, los gingeroles se convierten en zingerona, lo que le da un sabor mucho más suave y picante-dulce. Cuando se seca, el gingerol reacciona formando shogaols con pimienta, lo que explica por qué el jengibre en polvo es dos veces más picante que el jengibre crudo.

M√°s all√° de su notable sabor, el jengibre posee una riqueza de atributos positivos. Esta vers√°til hierba se ha utilizado durante al menos 5.000 a√Īos como tratamiento para muchas dolencias comunes en la medicina india y china. De hecho, en una √©poca, el jengibre era tan raro y valioso que una libra de esta especia equival√≠a al costo de una oveja. De los 115 componentes que se encuentran en la ra√≠z de jengibre, el gingerol es el m√°s din√°mico. Siga leyendo para descubrir la mir√≠ada de beneficios que tiene el gingerol como remedio terap√©utico y preventivo.

1. El jengibre combate la inflamación

La inflamaci√≥n es la forma en que el cuerpo nos protege contra las infecciones, nos cura durante las lesiones y nos advierte cuando entramos en contacto con irritantes qu√≠micos. Causando dolor, enrojecimiento, hinchaz√≥n, calor y p√©rdida de funci√≥n, normalmente la inflamaci√≥n es una respuesta a corto plazo que se alivia en cuesti√≥n de minutos u horas despu√©s de eliminar los est√≠mulos da√Īinos.

La inflamaci√≥n cr√≥nica, sin embargo, ocurre cuando el sistema inmunol√≥gico reacciona a traumas cuando no los hay, causando da√Īo a tejidos que de otra manera ser√≠an sanos. La inflamaci√≥n persistente y prolongada se considera el motor clave en pr√°cticamente todas las enfermedades y trastornos, un denominador com√ļn en las enfermedades autoinmunes, el asma, la artritis, el eccema, el acn√©, el c√°ncer, la diabetes, el alzh√©imer, las enfermedades card√≠acas, la depresi√≥n e incluso el propio envejecimiento.

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como la aspirina y el ibuprofeno, atacan e inhiben las enzimas que causan la inflamación, aunque el uso a largo plazo de estos medicamentos tiene sus propios efectos preocupantes en la salud.

El jengibre se ha utilizado durante siglos en la medicina herbolaria para tratar la inflamaci√≥n y, en los √ļltimos 30 a√Īos, muchos estudios cient√≠ficos han respaldado esta afirmaci√≥n. Anunciado como un poderoso antiinflamatorio, el jengibre (y espec√≠ficamente el gingerol) es capaz de suprimir las enzimas pro-inflamatorias de manera similar a los NSAID, pero sin los efectos secundarios adversos.

La manera más eficaz de usar el jengibre como antiinflamatorio es tomarlo en forma de cápsula. Para asegurar que las cápsulas de jengibre sean lo más puras posible, busque marcas que usen extracción supercrítica, como ésta. El jengibre puede interactuar con otros medicamentos, así que siempre hable con su médico antes de tomar suplementos de jengibre.

2. El jengibre alivia el dolor

Dado que el dolor es uno de los síntomas de la inflamación, los estudios que han identificado el jengibre como un antiinflamatorio también han encontrado que es un excelente analgésico natural. Profundizando en este hallazgo, la investigación publicada en 2010 examinó específicamente los efectos del jengibre sobre el dolor muscular después del ejercicio.

Utilizando 74 voluntarios como sujetos de prueba, los participantes realizaron 18 ejercicios excéntricos destinados a inducir dolor muscular y dolor. Durante el transcurso de 11 días, los voluntarios consumieron dos gramos de jengibre crudo, jengibre tratado térmicamente o placebo diariamente. Los resultados: el consumo de jengibre redujo el dolor en un 25% (jengibre crudo) y un 23% (jengibre caliente), en comparación con el grupo del placebo.

Además, se encontró que el jengibre ayuda a aliviar el dolor asociado con los cólicos menstruales intensos (dismenorrea primaria) en un estudio publicado en 2013. Junto con un control de placebo, se les dio a las mujeres cápsulas de 500 mg de jengibre para que las tomaran tres veces al día durante los primeros tres días de su ciclo menstrual. De las mujeres a las que se les suministró jengibre, la gran mayoría (82.85%) reportó una mejoría significativa en los síntomas; las puntuaciones medias de dolor también fueron mucho más bajas que las del grupo de control.

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3. El jengibre alivia las n√°useas

Si usted tiende a tomar ginger ale para calmar el malestar estomacal, sería mucho mejor que tomara una taza de té de jengibre en su lugar. Hecha con saborizantes artificiales y sin jengibre real, la gaseosa de jengibre preparada comercialmente no ayudará con los síntomas de las náuseas, al menos científicamente hablando.

Sin embargo, se ha descubierto que el jengibre real es un tratamiento antiemético viable para las sensaciones de malestar, mareos, sudores fríos, vértigo y vómitos involuntarios, independientemente de lo que causó las náuseas en primer lugar. La raíz de jengibre fue efectiva en la reducción significativa de los síntomas de mareo en cadetes navales no acostumbrados a navegar en alta mar; de la misma manera, también trabajó en enfermos de mareo; ayudó a aliviar la hiperémesis gravídica, una complicación durante el embarazo que se caracteriza por náuseas y vómitos extremos y persistentes; se puede utilizar para prevenir las náuseas y vómitos postoperatorios; y en estudios en pacientes con cáncer, el jengibre pudo reducir la gravedad de las náuseas inducidas por la quimioterapia.

4. El jengibre reduce el colesterol

El control de los niveles de colesterol es esencial para mantener una buena salud cardiovascular. Esta sustancia cerosa, que se encuentra en todo el cuerpo, es necesaria para mantener las células sanas, producir hormonas, ayudar en la digestión de los alimentos y sintetizar la vitamina D.

El cuerpo tiene mecanismos naturales para ayudar a regular los niveles de colesterol. El colesterol de lipoprote√≠na de alta densidad (HDL) es el colesterol bueno; ayuda a eliminar el colesterol del cuerpo. Las lipoprote√≠nas de baja densidad (LDL) son el tipo de colesterol malo; pueden acumularse en las paredes de las arterias, haciendo que los vasos sangu√≠neos se endurezcan y estrechen, disminuyendo el flujo sangu√≠neo al coraz√≥n y a otros √≥rganos.¬†Los niveles bajos de HDL acompa√Īados de niveles altos de LDL son un factor de riesgo importante para el ataque card√≠aco y el accidente cerebrovascular.

Incluir m√°s alimentos para reducir el colesterol en su dieta es una manera de reducir naturalmente el colesterol malo en su cuerpo. Y puede a√Īadir el jengibre a la lista: un estudio en pacientes que sufren de niveles elevados de l√≠pidos encontr√≥ que tomar tres gramos de jengibre al d√≠a tuvo el efecto de reducir dr√°sticamente el colesterol LDL mientras que aumentaba el colesterol HDL cuando se tomaba durante 45 d√≠as. El jengibre puede tener este resultado porque el gingerol es un antioxidante fen√≥lico que tiene efectos cardioprotectores.

5. El jengibre mejora la circulación sanguínea y previene la coagulación de la sangre

Otra manera en que el jengibre hace maravillas para la salud del corazón es su capacidad para adelgazar la sangre y prevenir la formación de coágulos de sangre. Bajo circunstancias normales, las células sanguíneas (llamadas plaquetas) se agrupan para crear coágulos sanguíneos, taponando las heridas abiertas para detener el sangrado excesivo. Sin embargo, algunas veces, las plaquetas se forman dentro de los vasos sanguíneos y obstruyen el flujo sanguíneo a través del sistema circulatorio, lo cual puede resultar en una circulación sanguínea deficiente, embolias, apoplejías y ataques cardíacos.

En los hallazgos publicados en Thrombosis Research , el jengibre funcionó como un agente antiplaquetario y fue más efectivo que la aspirina para prevenir que las plaquetas se unan y formen coágulos. Incluso si usted no sufre de coagulación anormal de la sangre, la mejora de la circulación sanguínea ayuda a promover el crecimiento celular, la función del cerebro y de los órganos, y una piel saludable.

6. El jengibre ayuda a la digestión

La indigesti√≥n es una enfermedad estomacal com√ļn, responsable de la acidez estomacal, n√°useas, distensi√≥n y malestar abdominal superior despu√©s de comer. Aunque puede ser causada por cosas como comer alimentos grasosos y picantes, o comer demasiado r√°pido, cuando la indigesti√≥n es cr√≥nica y ocurre sin raz√≥n, se le llama dispepsia funcional (DF). Se cree que la FD puede ser causada por un problema de motilidad g√°strica y vaciamiento, en el que el contenido del est√≥mago no se procesa adecuadamente, lo que crea un retraso en el tiempo que tardan los alimentos en licuarse y vaciarse en el intestino delgado.

Aunque el jengibre se ha utilizado durante milenios como ayuda digestiva, los hallazgos de un estudio realizado en 2008 confirmaron que el jengibre ayuda a estimular las contracciones musculares en el estómago (lo que ayuda a descomponer los alimentos) y a acelerar el tiempo que toma vaciar el contenido estomacal en el intestino delgado. Otro estudio, publicado en 2011, sacó las mismas conclusiones.

7. El jengibre se muestra promisorio como un quimiopreventivo del c√°ncer

Varios estudios han examinado si el jengibre podría ser un tratamiento viable para los pacientes de cáncer y formar parte de una estrategia más amplia para la prevención del cáncer.

Un pu√Īado de experimentos in vitro sobre c√©lulas cancer√≠genas cultivadas han dado resultados emocionantes. El gingerol fue capaz de inhibir el crecimiento de las c√©lulas de c√°ncer de p√°ncreas e inducir la muerte celular, manteniendo intactas las c√©lulas sanas. De manera similar, las c√©lulas de c√°ncer de mama disminuyeron despu√©s de un tratamiento con gingerol; tambi√©n impidi√≥ que el c√°ncer hiciera met√°stasis. En el caso de las c√©lulas de c√°ncer de ovario, el crecimiento de todas las l√≠neas celulares cancerosas probadas se detuvo con gingerol.

Los resultados preliminares sobre el efecto del gingerol en el cáncer de colon son igualmente prometedores. Un estudio encontró que el gingerol inhibía el crecimiento y la propagación de células cancerosas colorrectales humanas en ratones cuando los roedores eran alimentados con gingerol tres veces por semana. Otro estudio investigó el efecto del extracto de raíz de jengibre como preventivo del cáncer de colon en voluntarios humanos sanos. Específicamente dirigido a las enzimas inflamatorias que son precursoras del cáncer de colon, dos gramos de extracto de raíz de jengibre por día tuvo el efecto de inhibir algunas de estas enzimas, reduciendo potencialmente el riesgo de cáncer colorrectal.

8. El jengibre reduce los niveles de az√ļcar en la sangre

Y en una buena noticia para los que sufren de diabetes tipo 2, una dosis diaria de dos gramos de jengibre al d√≠a puede reducir en gran medida los niveles de az√ļcar en sangre en ayunas, seg√ļn un estudio publicado en 2015. Adem√°s, las prote√≠nas que aumentan el riesgo de complicaciones asociadas con la diabetes – espec√≠ficamente, la enfermedad cardiovascular, la enfermedad renal, el colesterol alto y el da√Īo a las retinas – tambi√©n se redujeron significativamente. Los suplementos de jengibre tambi√©n tuvieron el efecto de aumentar la buena variedad de colesterol en pacientes diab√©ticos.

9. El jengibre mejora la función cerebral

El estr√©s oxidativo se define como un desequilibrio entre los radicales libres (que da√Īan mol√©culas, prote√≠nas y genes) y los antioxidantes (que defienden y reparan el da√Īo). Participa en el desarrollo de diversas enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer y el Parkinson. Debido a las propiedades antioxidantes del jengibre, su potencial para mejorar la funci√≥n cerebral y proteger contra el deterioro cognitivo ha sido objeto de una serie de estudios.

Investigando el efecto del extracto de jengibre en mujeres sanas de mediana edad, los investigadores encontraron que una dosis de 400 a 800 mg por día durante dos meses mejoró la memoria de trabajo, el tiempo de reacción, la atención y el procesamiento mental en las participantes.

En una investigación sobre la enfermedad de Alzheimer, un estudio realizado en ratas reveló que el jengibre disminuyó la producción de la enzima acetilcolinesterasa, que contribuye a la pérdida de neuronas y sinapsis en el cerebro. Otro estudio, que utilizó simulaciones por computadora para observar su efecto sobre varias enzimas neurodegenerativas, también encontró que tiene mucho potencial como tratamiento futuro para la enfermedad de Alzheimer.

10. El jengibre es antiviral

El virus sincitial respiratorio (VSR) es tan com√ļn que la mayor√≠a de las personas se han infectado con √©l a la edad de dos a√Īos. Con mucha frecuencia, la infecci√≥n produce s√≠ntomas leves similares a los del resfriado que se resuelven en una o dos semanas. En los grupos de alto riesgo, como los beb√©s y los adultos mayores, el VSR puede provocar bronquiolitis, neumon√≠a y enfermedades respiratorias.

Aunque los antibi√≥ticos no alivian los s√≠ntomas del VSR, aparentemente el jengibre s√≠ lo har√°. Seg√ļn un estudio publicado en 2013, el jengibre fresco estimula la se√Īalizaci√≥n celular antiviral, evitando que el VSR infecte las v√≠as respiratorias superiores e inferiores. El jengibre era m√°s efectivo cuando se usaba antes de infectarse, lo cual es una raz√≥n m√°s para tomar una taza de t√© de jengibre fresco durante la temporada de resfr√≠os y gripe.

11. El jengibre es eficaz contra las bacterias resistentes a los medicamentos

En un momento en el que la resistencia a los antibi√≥ticos es una grave preocupaci√≥n para la salud p√ļblica, que alimenta el aumento de los llamados ¬ęsuperinsectos¬Ľ, es reconfortante saber que las hierbas medicinales pueden ayudar a prevenir las infecciones bacterianas.

Junto con el ajo, el jengibre ha demostrado su capacidad para combatir las bacterias que son resistentes a los antibióticos, a saber, E. Coli , the multi-drug resistant Pseudomonas aeruginosa and Klebsilla , , Enterobacter , Shigella flexnerii , , Bacillus , y Vibrio cholerae .

Además, se ha demostrado que el jengibre inhibe la actividad de los patógenos orales que causan gingivitis, perodontitis, infecciones endodónticas, necrosis de la pulpa dental y otras enfermedades de la boca.

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