12 cosas en su casa que podrían estar haciéndole enfermar

Cuando piensas en cosas que podrían enfermarte, lo primero que te viene a la mente son probablemente aviones llenos, barandillas de escaleras mecánicas, manijas de carros de supermercado, perillas de puertas y cosas por el estilo. Aunque esas cosas pueden estar llenas de gérmenes y enfermedades, podría haber amenazas que ni siquiera pensamos que son aún peores, y, justo en su propia casa.

Desde bacterias microscópicas hasta moho oculto, ácaros del polvo y todo tipo de toxinas, es importante que sepa que su casa puede estar poniendo en riesgo su salud y la de su familia para que pueda hacer algo al respecto.

1. Molde oculto

El moho es muy común en los hogares y puede crecer en cualquier lugar bajo techo donde haya humedad. Tiende a acumularse rápidamente en paneles de yeso, papel tapiz y madera, ya que las casas más nuevas están selladas para la eficiencia energética y sirve para retener la humedad, lo que exacerba su crecimiento. De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, la investigación científica ha relacionado la exposición al moho en interiores con los síntomas del tracto respiratorio superior, la tos y las sibilancias en individuos que de otra manera estarían sanos. Los síntomas del asma pueden empeorar en aquellos que sufren de la enfermedad, y el moho también se ha relacionado con reacciones alérgicas en una de cada tres personas, y con enfermedades respiratorias en niños que por lo demás están sanos.

Si usted nota un ligero olor a moho, cualquier indicio de decoloración, descamación o fugas de agua, o si usted o alguien de su familia con frecuencia está luchando contra síntomas como ojos secos, estornudos, tos o sarpullidos, es hora de tratar el moho usted mismo o de llamar a un profesional a su casa para que revise si hay moho.

2. Sus productos de limpieza para el hogar

Los productos de limpieza para el hogar tienden a estar llenos de productos químicos, pero de acuerdo con la EPA, sólo el 7 por ciento de los productos más vendidos para la limpieza del hogar hacen que la información sobre toxicidad esté disponible para el público. Los ingredientes de estos artículos domésticos comunes se han relacionado con el asma, los trastornos reproductivos, la alteración hormonal, la neurotoxicidad e incluso el cáncer. Si los usa, es probable que el aire de su casa esté más contaminado que el aire exterior. Mientras que los fabricantes argumentan que en pequeñas cantidades, los ingredientes tóxicos en sus productos no son propensos a causar ningún problema de salud, pero cuando estamos expuestos a ellos en forma regular, se agrega la «carga tóxica» del cuerpo. Esa carga tóxica se refiere a la cantidad de sustancias químicas almacenadas en los tejidos del cuerpo en un momento dado, y puede eventualmente causar suficiente daño como para desencadenar el desarrollo de una enfermedad.

En lugar de usar estos artículos peligrosos, busque alternativas naturales como el vinagre combinado con agua en una botella con rociador. El bicarbonato de sodio es abrasivo, por lo que también es un gran ingrediente natural para fregar. Hemos revelado nuestros productos favoritos de limpieza natural para el hogar en este artículo. 

3. Abrelatas

La mayoría de las personas abren una lata con su abrelatas y luego la meten de nuevo en el cajón. Una y otra vez, a veces durante meses o incluso años. Pero según NSF International, un grupo de salud pública sin fines de lucro que analizó 14 artículos comunes de cocina para detectar la presencia de cuatro tipos diferentes de microorganismos en un estudio de 2103, podría ser un punto de reunión para la salmonella y el E. coli. El moho y la levadura también se encontraron en algunos abrelatas, que se sabe que causan problemas en las personas con alergias. Antes de volver a colocar el abrelatas en la bandeja, lávelo a mano con agua caliente y jabón, asegurándose de que se hayan eliminado todos los residuos de alimentos, o páselo por el lavavajillas.

4. Alfombras de baño

¿Con qué frecuencia lava las alfombras de baño en su casa? Muchas personas se olvidan de ellas, sólo ocasionalmente recuerdan tirarlas a la lavandería, pero tienden a ser caldo de cultivo para bacterias, moho y ácaros del polvo, especialmente cuando se utilizan para salir después de una ducha o un baño cuando se está mojando por goteo.

Puede hacer dos cosas para evitar las alfombras de baño sucias y potencialmente peligrosas: secarlas con una toalla en la bañera para evitar que entre demasiada agua en la alfombra y lavar esa alfombra al menos una vez por semana.

5. Licuadora de cocina

Si usted no limpia su licuadora después de cada uso, podría estar invitando a todo tipo de microorganismos a entrar en su cuerpo, incluyendo E. coli y salmonela. NSF International recomienda desmontarlo después de cada uso y limpiarlo a fondo antes de guardarlo. Esto significa desmontar toda la base del frasco y ponerlo en el lavavajillas o lavarlo todo con agua caliente y jabón. La junta de la licuadora, que es un sello de goma en la base de la mayoría de las licuadoras, se encontró que es el tercer artículo más infestado de gérmenes en el hogar en su estudio de 2013.

6. Compartimentos del refrigerador

Tiene sentido que el refrigerador pueda albergar todo tipo de gérmenes, con alimentos podridos y mohosos que a menudo se guardan en su interior. Si bien es probable que lo friegue de vez en cuando, muchos extrañan los recipientes destinados a contener la carne y los productos, que son las peores áreas de todas. Se ha descubierto que contienen levadura, moho, listeria, E. coli y salmonela. Retirarlas regularmente y lavarlas con agua caliente y jabón. Si su fregadero no es lo suficientemente grande, use la bañera o una manguera afuera durante los meses más cálidos del año.

7. Los respiraderos de su sistema de calefacción y/o enfriamiento central

Hay algunos peligros potenciales para la salud que vienen con los sistemas de calefacción y refrigeración central. De acuerdo con la EPA, mientras que un poco de polvo en las tuberías es normal y típicamente inofensivo, a veces el moho y otros desechos potencialmente peligrosos pueden acumularse, causando serios problemas de salud. Si usted se enferma o sufre de alergias repentinamente sin razón aparente, este podría ser el problema. Los expertos dicen que si sus tuberías se contaminan, es importante remover los escombros ofensivos tan pronto como sea posible. La EPA aconseja que cualquier persona con moho que cubra un área de más de 10 pies cuadrados se comunique con un especialista en remoción de moho.

Otro problema relacionado con los sistemas de calefacción central es que puede causar problemas con la glándula sebácea natural en los ojos, resecándolos, lo que puede resultar en infecciones oculares o toser frecuentemente por la noche. Instalar un humidificador puede ayudar.

8. Aspiradoras

¿Tiene su aspiradora un filtro HEPA? De no ser así, podría estar poniendo en riesgo a una gran cantidad de bacterias y microbios que pueden colarse en su sistema, desencadenando alergias e impactando negativamente su respiración. El polvo de la aspiradora también contiene genes resistentes a los antibióticos que pueden causar daño pulmonar con el tiempo. Un filtro tipo HEPA no funciona, según Jeff May, autor de’My House Is Killing Me’, ya que cuando se aspira, el limpiador aspira el aire y luego filtra el polvo y expulsa el aire, pero si el filtro no está realmente recogiendo el polvo, eso significa que simplemente se liberan partículas en el aire.

9. Fugas en las tuberías

Si no ves ningún daño o señal de cualquier otro problema, puedes pensar que una pequeña fuga no es gran cosa, pero no es algo que debas ignorar. Incluso si usted no lo ve, el daño causado por el agua, las bacterias y el crecimiento de moho pueden comenzar a desarrollarse en tan sólo 48 horas a partir del momento en que comienza la fuga. La humedad en el hogar se ha asociado con todo tipo de problemas de salud, y se ha comprobado una y otra vez que una casa húmeda causa enfermedades respiratorias y muchas otras preocupaciones. El director del Programa de Aire Limpio de la Universidad de Tulsa de Oklahoma, el Dr. Richard Shaugnessy, ha señalado: «La humedad en los hogares ha sido identificada una y otra vez como asociada con problemas respiratorios y otros problemas de salud perjudiciales para las personas dentro de los hogares. «Hay moho, hay bacterias y la humedad es más propicia para tener más plagas en la casa».

10. Alfombras

Por supuesto, hay veces en que nuestras alfombras están obviamente sucias, puede suceder tan fácilmente, pero ¿qué pasa cuando esa alfombra cara y lujosa se ve impecable? Si es nuevo, es una fuente importante de compuestos orgánicos volátiles (COV), que pueden incluir químicos altamente tóxicos como el formaldehído, un conocido carcinógeno humano. Se ha relacionado definitivamente con el cáncer de garganta y nariz, y se sabe que causa irritación crónica de las vías respiratorias y de la garganta, lo que puede conducir potencialmente a una infección peligrosa, asma, hemorragias nasales frecuentes y otros problemas respiratorios, según el Programa Nacional de Toxicología del gobierno de Estados Unidos. Estos riesgos son aún mayores en los bebés, los ancianos y los que tienen un sistema inmunológico comprometido.  

Una alfombra que ha estado en la casa por cualquier cantidad de tiempo, incluso si parece impecable, está albergando suciedad, caspa, bacterias y otros irritantes. Cuando esos irritantes entran en el aire que usted respira, eventualmente entran a sus pulmones y causan problemas.  Una vez que una alfombra ha acumulado irritantes, puede conducir a condiciones de la piel, problemas respiratorios, y el crecimiento potencial de moho. Asegúrese de que se limpie profesionalmente de forma regular, o considere la posibilidad de retirarla por completo.

11. Pintura a base de plomo

Si su casa fue construida en cualquier momento antes de 1978, los peligros de la pintura con plomo pueden estar acechando en su interior, especialmente si hay pintura que se está descascarando de las paredes. La mayoría de las casas construidas antes de 1978 estaban recubiertas con pintura a base de plomo, ya que los expertos aún no se habían dado cuenta de sus efectos dañinos. WebMD informa que la exposición al plomo puede causar serios problemas de salud, incluyendo daño a los riñones, el sistema nervioso y el cerebro.

Los estados de la EPA: «Si su casa fue construida antes de 1978, es muy probable que tenga pintura a base de plomo. En 1978, el gobierno federal prohibió el uso de pintura con plomo por parte de los consumidores, pero algunos estados la prohibieron incluso antes. El plomo de la pintura, incluyendo el polvo contaminado con plomo, es una de las causas más comunes de envenenamiento por plomo».

Si usted piensa que su casa puede tener pintura con plomo, haga una prueba de plomo usando una de las pruebas para llevar a casa que están disponibles en la mayoría de las tiendas de mejoras para el hogar y ferreterías, así como también en línea. Si detecta plomo en su casa, tendrá que contratar a alguien para que lo retire.

12. Cabezas de ducha

En un estudio de la Universidad de Colorado en Boulder, los expertos analizaron 50 cabezales de ducha de nueve ciudades diferentes de los EE. UU. y descubrieron que casi un tercio de ellos albergaban un alto nivel de una bacteria llamada Mycobacterium avium. Los niveles eran 100 veces mayores que los que se encuentran en el agua típica de los hogares. Esta bacteria es algo que se sabe que causa infecciones pulmonares cuando se ingiere o inhala, y también se ha relacionado con la enfermedad pulmonar y síntomas como fatiga, falta de aliento o tos persistente. Y, puede ser aún peor para aquellos con un sistema inmunológico débil.

«Si usted tiene la cara llena de agua cuando abre la ducha por primera vez, eso significa que probablemente está recibiendo una carga particularmente alta de Mycobacterium avium», dice el autor principal del estudio, CU-Boulder Distinguished Professor Norman Pace.

La solución a este problema bastante aterrador, y conseguir una cara llena de bacterias, es limpiar a fondo el cabezal de la ducha regularmente. Los expertos dicen que también debería cambiarlo regularmente, idealmente cada seis a ocho meses.

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