12 Frutas y verduras extrañas e inusuales que puede cultivar en casa

Cultivar sus propias frutas y verduras tiene muchos beneficios, desde ahorrar dinero y obtener los productos más frescos posibles hasta hacer ejercicio en el jardín, y poder elegir entre una selección increíblemente amplia de diferentes variedades que probablemente nunca vería en su tienda de comestibles local.

Con todas esas opciones, por qué no divertirse y cultivar algunas frutas y verduras más inusuales, es una buena manera de probar nuevos sabores e inundar su cuerpo con nutrientes al mismo tiempo.

Fruta del dragón

Mientras que esta fruta definitivamente tiene un nombre genial, tienes que estirar un poco tu imaginación para imaginarte un dragón de verdad. De cualquier manera, es definitivamente inusual, con una piel roja que sobresale como aletas de pescado, o escamas de dragón, de ahí su nombre. Por dentro, es una pulpa blanca cremosa algo parecida a un kiwi, salpicada de diminutas y crujientes semillas negras. Aunque no es común en el mundo occidental y se observa sobre todo en Asia, se está haciendo cada vez más popular, con algunas granjas comerciales que empiezan a aparecer entre los cultivos más tradicionales.

La fruta del dragón sabe un poco a melón, con la textura y las semillas diminutas similares a los kiwis. Al igual que el kiwi, no notará las semillas cuando coma la pulpa, de hecho, cuando muerde unas pocas libera un sabor ligeramente ácido que realza el sabor. Es mejor comerlo ligeramente frío, luego cortarlo por la mitad y sacar la pulpa con una cuchara. Ofrece muchos nutrientes, incluyendo vitamina C, antioxidantes que combaten el cáncer y un buen nivel de fibra.

Esta inusual fruta se puede cultivar en casi cualquier parte del mundo, aunque lo hace mejor en un clima cálido con inviernos suaves. Aunque es bastante tolerante a la sequía, aprecia el riego regular y el suelo bien drenado.

Fresas alpinas

Las fresas alpinas, a veces llamadas fresas de montaña, no se parecen mucho a las fresas de jardín modernas y regordetas. En realidad son más bonitas, con pequeñas flores blancas y frutas en alto, a menudo por encima de las hojas. Mientras que son pequeños, realmente tienen un gran impacto cuando se trata de jugosidad y sabor, con una profundidad con la que esas variedades modernas no pueden competir.

Las fresas alpinas son una excelente cubierta vegetal – incluso puede dejarlas correr desenfrenadas, y ayudarán a suprimir las malezas al mismo tiempo que protegen el suelo de la erosión. También crecen bien en contenedores y serían una planta comestible maravillosa para un jardín de patio también. La fruta prefiere un suelo suelto, ligeramente ácido y pleno sol para una mejor calidad, aunque tolerará una variedad de condiciones de suelo, siempre que tengan un drenaje adecuado.

Bayas de vino japonesas

Si lo que se busca es llenar esa pausa en agosto entre el pico del verano y las cosechas de frambuesas del otoño, las bayas de vino japonesas son ideales. Crecen de forma similar a las moras y son hermosas durante todo el año con sus largas y arqueadas cañas de color rojo púrpura, pero son especialmente atractivas en el invierno después de que las hojas han caído.

Las bayas japonesas tienen un sabor más profundo, parecido al del vino, en comparación con las frambuesas, para un equilibrio perfecto entre lo picante y lo dulce. Plantar en un suelo bien drenado pero fértil, preferiblemente en una zona protegida, como contra una pared soleada, que tiende a producir los mejores frutos. Al igual que la frambuesa, es bienal, es decir, las cañas crecen un año y fructifican al siguiente.

Helado de plátano

Esta fruta de rápido crecimiento y tolerante al frío sabe realmente a helado de plátano, ¿quién iba a pensar que el helado podía crecer en los árboles? Cuando pruebes la fruta suave y cremosa, seguro que estarás de acuerdo en que fue nombrada apropiadamente, realmente no es como ninguna otra variedad de banana en el mundo. Se puede cultivar en casi cualquier lugar, tolerando temperaturas tan bajas como 20 grados Fahrenheit, por lo que si usted vive en un área sujeta a frío extremo, requerirá protección invernal.

El helado de banano no solo produce una fruta de sabor celestial, sino que también tiene una impresionante exhibición de flores de color borgoña. Durante la temporada de crecimiento se necesita mucha agua para mantener el suelo húmedo de forma consistente – usted quiere darle lo suficiente para saturar las raíces sin regar tanto que la planta se quede en el agua. Si el suelo se empapa demasiado, puede causar putrefacción.

Karela

Karela es una calabaza verde con baches que definitivamente se ve un poco rara. También se le conoce como calabaza amarga, que da una pista de su sabor, aunque muchas personas la cocinan con azúcar morena para ayudar a equilibrar la amargura. Algunos prefieren la calidad amarga, sobre todo cuando se combina con platos pakistaníes, como la cabra y el cordero. También se utiliza comúnmente en la cocina china.

Karela es una fuente excepcional de vitamina C y calcio, y también se dice que ayuda a reducir los niveles de glucosa en la sangre de los diabéticos. También es fácil de cultivar, y con muy poco mantenimiento siempre y cuando se tenga un suelo bien drenado y un lugar soleado en el jardín que reciba una buena cantidad de luz solar durante el día. Aunque es un cultivo de clima cálido, la karela se puede cultivar durante todo el año siempre y cuando no esté expuesta a condiciones de frío extremo.

Zanahorias arco iris

Las zanahorias arco iris suenan como algo que se puede ver en un libro de Dr. Seuss, pero sorprendentemente, son muy reales. La mayoría de la gente no sabe que las zanahorias eran originalmente blancas y a veces púrpuras, así que en realidad no es tan extraño, pero es una forma espectacular de añadir mucho color a su jardín. Las zanahorias arco iris vienen en púrpura, naranja, amarillo, blanco y rojo, y los paquetes de semillas son generalmente una mezcla de todas ellas. El sabor es prácticamente el mismo, pero su interés visual hace que valga la pena plantarlas, y sus beneficios para la salud también varían un poco.

Cucamelones

Los cucamelones, son como una mini-sandía. Son pequeñas y adorables frutas que también se llaman «pepinillo agrio mexicano» o, a veces, «melón de ratón», que es la traducción de su nombre en español, «sandiita». Son del tamaño de una uva, y saben a pepinos y limón.

Esta fruta agria que crece en una vid delgada ha sido consumida desde tiempos precolombinos y es un alimento básico en las dietas mexicanas, abundantes vitaminas, minerales, antioxidantes y fibra. Los cucamelones necesitan un clima libre de heladas y temperaturas del suelo de entre 75 y 85 grados Fahrenheit para dar fruto, pero si usted vive en un área más fresca, puede cultivarlos en macetas y llevarlos a un cuarto cálido y luminoso cuando las temperaturas nocturnas desciendan por debajo de 50 grados.

Cactus nopal

El nopal, también conocido como nopal, es autóctono de México y de partes del suroeste de los Estados Unidos. Ha sido una parte fundamental de la cocina Tex-Mexicana y Mexicana por años, pero pocas personas fuera de esas regiones han oído hablar de ella. La flor del nopal es uno de sus mejores atributos, con la vistosa floración creando un hermoso espectáculo en el jardín.

El fruto contiene dos partes comestibles: la almohadilla, o nopal, del cactus, que a menudo es tratado como un vegetal, y la pera, o fruta. Son fáciles de cultivar desde las almohadillas y se enraízan casi en cualquier lugar, y crecen con poco o ningún cuidado. Son extremadamente resistentes a la sequía, por eso son tan comunes en las zonas desérticas, aunque tendrás que tener cuidado de ponerlos en un lugar seguro para que sus afiladas espinas no causen lesiones. En los últimos años, la ciencia ha demostrado que el nopal es un poderoso superalimento, rico en antioxidantes, además de ofrecer propiedades reductoras del colesterol.

Colirrábano

El colirrábano es una verdura extraña, similar a la de los extraterrestres, pero tiene un sabor sorprendentemente dulce y puede ser asado o consumido crudo y cortado en rodajas como una manzana.  Aunque es un miembro de la familia de la col, es más fácil de cultivar que la col. Ofrece una tonelada de nutrientes, incluyendo mucha fibra y vitamina C.

La planta se desarrolla mejor cuando recibe seis horas de sol al día y un suministro uniforme de humedad. El cultivo de crecimiento rápido y clima fresco tendrá sus plantas listas para cosechar en sólo unas pocas semanas después de la siembra – cuando el tallo hinchado de la planta llegue a ser del tamaño de una pelota de tenis, sabrá que es el momento de cosechar. Mientras tanto, tendrás algunas plantas muy interesantes en tu jardín.

Jicama

Jicama parece un tomate muy grande y suave. La tuberosa raíz vegetal es deliciosa cuando se corta cruda en ensaladas o, como en México, marinada con limón y otras especias como el chile en polvo y servida como condimento. Las jícamas son ricas en vitamina C y también contienen una buena cantidad de fibra.

Generalmente plantada con semillas, esta planta se desarrolla mejor en climas cálidos que reciben una cantidad moderada de lluvia y no le va bien con las heladas. Tenga en cuenta que la raíz del grifo es comestible, pero las hojas, tallos, vainas y semillas son tóxicas y deben ser desechadas.

Guisantes pelados morados

Por dentro, los guisantes de vaina púrpura tienen el mismo aspecto que cualquier otro: verde. Pero en el exterior, tienen un hermoso color berenjena que se ve impresionante en la vid. Como el color hace que las vainas destaquen, también son mucho más fáciles de cosechar. Las vainas están principalmente en parejas y a medida que maduran se vuelven moteadas de verde. Los largos tallos de las flores significan que las vainas se mantienen alejadas del follaje, haciendo un magnífico despliegue de vainas largas de color púrpura. En cuanto al gusto, son iguales que los guisantes comunes.

Plantarlas para que reciban parte del sol asegurará que sus plantas prosperen – también tendrá que recordar regarlas con frecuencia. Como son increíblemente fáciles de cultivar en una variedad de condiciones, esta planta inusual es ideal para jardineros principiantes y para aquellos a los que les gustan los jardines de bajo mantenimiento. Al igual que otros tipos de arvejas, las arvejas de vaina púrpura son ricas en proteínas, y cada media taza proporciona tanto como un huevo. También son ricos en fibra y contienen una pequeña cantidad de hierro y calcio.

Luffa

Luffa, también conocida como una calabaza de cresta, tiene un nombre muy apropiado – popular entre los hippies y otros que están disfrutando de una vida de vuelta a la naturaleza, a quienes les gusta usarla como un limpiador de espalda o como una esponja. Cuando es joven y tierno, su sabor es similar al del calabacín. A medida que envejece y se vuelve leñosa, la carne se derrite y deja un esqueleto abrasivo. Las calabazas de Luffa se cultivan principalmente por su esqueleto de tejido fibroso para su uso como bizcocho, pero esas frutas jóvenes pueden ser cocinadas y consumidas como calabaza o sustituidas por pepino en una ensalada. La Luffa se utiliza comúnmente en la cocina china e india.

La fruta contiene una amplia variedad de nutrientes, incluyendo una variedad de antioxidantes, vitaminas y minerales, y es una fuente particularmente buena de vitamina A. Las Luffas son una planta muy vigorosa, con sus parras que alcanzan una longitud de 15 pies o incluso más. Son una excelente planta de rejilla para el verano, ya que cubren a fondo cada centímetro de la cerca que tienen a su disposición. Tendrá que cultivarlas en una reja resistente y alta o en una cerca que tenga al menos cinco o seis pies de altura. Sin un enrejado, esas enredaderas pueden invadir rápidamente su jardín. Cuando las calabazas estén maduras, las pieles se secarán mientras los tallos empiezan a ponerse amarillos.

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