12 hierbas curativas que usted necesita para crecer en su jardín medicinal

12 hierbas curativas que usted necesita para crecer en su jardín medicinal

Las plantas medicinales cultivadas en sus propios jardines pueden reducir su dependencia de las drogas, si no eliminarlas completamente. Pero cultivar hierbas al azar con propiedades medicinales no ayuda.

Es un mito común que todas las preparaciones herbales son seguras por ser naturales. Esto está lejos de ser cierto. Un ejemplo típico es la dedalera o Digitalis purpurea. Tiene un efecto positivo en la función cardíaca, con el fármaco cardiaco digitalina extraído de la planta. Sin embargo, ingerir cualquier parte de la planta puede provocar náuseas y vómitos, e incluso puede provocar el colapso total por intoxicación digitálica y la muerte.

La accesibilidad es otra cuestión, como en el caso de la vincapervinca rosada Catharanthus roseus/Vinca rosea , de la que se obtienen los medicamentos anticancerígenos vinblastine y vincristine. Usted no se beneficia del cultivo de esta planta a menos que sea un herbolario experimentado que pueda darle un buen uso. De lo contrario, sólo permanecerá como un espécimen de exhibición en su jardín. Necesitas cultivar plantas a las que puedas acceder a través de simples preparaciones como tés e infusiones, cataplasmas y polvos.  

Algunas plantas medicinales se usan para tratar enfermedades específicas, mientras que otras tienen un efecto positivo generalizado en nuestra salud cuando se usan regularmente. Muchas hierbas que pertenecen a este último grupo han encontrado su camino en nuestra escena culinaria como agentes saborizantes. Su jardín medicinal debe tener idealmente tales plantas que tengan usos prácticos para el hombre común además de ser fáciles de cultivar.

He aquí una guía práctica de algunas de las hierbas accesibles que han resistido la prueba del tiempo:

1.  Aloe vera

El aloe vera es bien conocido como una planta que no daña la piel. Es una planta medicinal que la gente realmente utiliza, ya que generalmente es segura y no requiere procesamiento antes de su uso. Es un elemento imprescindible en cualquier jardín, ya sea que se cultive en macetas o en el suelo.

Las plantas de Aloe vera crecen bien en un lugar soleado en áreas más cálidas donde no hay mucho peligro de heladas mortales. Al ser una planta suculenta, esta planta resistente a la sequía requiere muy poco cuidado y prospera en suelos pobres. Es fácil de usar, por lo que puede empezar con sólo una o dos plantas de un proveedor fiable. Hay varios áloe alrededor; no todos son comestibles o tienen las propiedades medicinales atribuidas a Aloe vera .

La pulpa gelatinosa e incolora de las hojas maduras se puede aplicar a cortes menores y quemaduras y a la piel seca, inflamada o dañada debido al eccema u otras condiciones de la piel. Es un excelente hidratante con efecto antiinflamatorio y antimicrobiano suave. La pulpa de la hoja también se puede comer. El uso regular puede prevenir el estreñimiento y aliviar otros problemas digestivos, incluyendo la colitis ulcerosa y el síndrome del intestino irritable.

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2. Menta ( Mentha × piperita )

Este híbrido natural de hierbabuena y menta acuática es ampliamente utilizado en productos de higiene dental, refrescantes bucales, bálsamos relajantes y caramelos. Muy posiblemente la hierba medicinal más antigua que puede ser usada por el hombre, hay evidencia de que la hierbabuena de menta ha sido usada por miles de años. Cultivarlo en una parte del jardín donde las plantas estén aseguradas de agua y le den suficiente espacio para esparcirse.

Beba un té hecho de un puñado de hojas de menta para calmar los malestares estomacales y aliviar el dolor y las molestias causadas por el gas. Lleve algunas ramitas de menta cuando viaje.  Olfatear de vez en cuando evitará las náuseas y los vómitos asociados con el mareo por movimiento.

El ingrediente activo mentolado que se encuentra en abundancia en la menta, así como en muchos otros miembros aromáticos de la familia de la menta, tiene un efecto refrescante sobre la piel. Haga un cataplasma de las hojas y aplíquelo sobre la piel para aliviar la comezón y el ardor resultantes de las alergias de la piel y las condiciones inflamatorias. Tiene una acción analgésica suave y alivia los dolores de cabeza y los calambres musculares.

3. Tomillo ( Thymus vulgaris )

Esta hierba perenne con diminutas hojas aromáticas es una gran adición a cualquier colección de hierbas medicinales. El tomillo es fácil de cultivar en un lugar soleado y prospera entre rocas y cantos rodados, resistiendo el calor del verano y las heladas del invierno. El olor característico del tomillo proviene del aceite volátil que contiene timol, que se libera al más mínimo toque. Muchas hierbas contienen este poderoso compuesto antiséptico fenólico, pero el aceite de tomillo tiene más del 50% de contenido de timol.

Use una infusión de tomillo como gárgara para eliminar el mal aliento y las llagas en la boca. Puede ayudar con la amigdalitis y laringitis. Se dice que el tomillo fresco aplastado aplicado en el cuello reduce las infecciones de garganta. Inhalar los vapores reduce el agotamiento nervioso.

El uso más importante del tomillo es para tratar las infecciones del tracto respiratorio. El extracto de tomillo se toma por vía oral para aliviar la bronquitis, la congestión del pecho, el asma y la tos ferina. Una cucharadita de extracto de tomillo mezclado con la misma cantidad de miel se puede dar en dosis divididas a los niños pequeños.

4. Romero ( Rosmarinus officinalis )

El romero es más bien un arbusto leñoso, pero merece un lugar en cada jardín de hierbas por sus usos medicinales y culinarios. Aunque no se parece en nada a otras plantas de menta, pertenece a la misma familia de plantas. Del sufijo officinalis , está claro que el romero ha sido contado como planta medicinal desde hace mucho tiempo, pero en nuestro jardín medicinal, debe ser usado para la salud general y el bienestar, más que para problemas específicos.

Conocida desde hace mucho tiempo como la hierba del recuerdo, la afirmación de que el romero mejora la memoria ha recibido un impulso a partir de los hallazgos de investigaciones recientes. El ácido carnoso en la hierba ha demostrado que previene el daño cerebral y la neurodegeneración del hipocampo inducida por los péptidos beta-amiloides. Estos péptidos están implicados en la enfermedad de Alzheimer. En estudios separados se ha encontrado que el aceite de romero mejora la función cognitiva y reduce el envejecimiento cerebral. Su potencial en el tratamiento del cáncer también ha sido prometedor.

Cultivar romero en una maceta o plantar varios en una línea para formar un seto aromático en el jardín. Use las hojas regularmente en la cocina y en los tés de hierbas para obtener el máximo beneficio.

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5.  Manzanilla ( Chamaemelum nobile )

Ningún botiquín está completo sin las cabezas de las flores de manzanilla. Se pueden convertir en un té calmante que puede calmar una mente agitada así como a un bebé con cólicos. Su uso generalizado en muchas culturas y para muchas dolencias es prueba suficiente de su seguridad y eficacia.

Hay más de un tipo de manzanilla, pero la que queremos es la manzanilla romana Chamaemelum nobile. Esta planta peluda tiene hojas finamente divididas y flores blancas parecidas a margaritas con centros de color amarillo brillante, pero esa descripción no ayuda mucho a distinguirla de la manzanilla alemana. Por eso los nombres científicos son importantes para identificar las plantas medicinales.

Cuando cultives manzanilla, puedes hacer un té con cabezas de flores frescas o secarlas para su uso posterior. Tome un puñado de flores en un tazón y vierta agua hirviendo sobre ellas. Deje reposar de 15 a 20 minutos y escurra. Tome una taza de este relajante brebaje cuando se sienta ansioso o intranquilo, o antes de acostarse en caso de que tenga dificultad para conciliar el sueño.

Una o dos cucharadas deben calmar a los bebés y a los niños pequeños que tienen dolor de cólico o malestar estomacal. Úselo como gárgara para aliviar las úlceras bucales. Bañar la piel afectada con eccema varias veces al día con té de manzanilla enfriado.

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6. Caléndula en maceta (Calendula officinalis)

La caléndula en maceta con sus flores amarillas y anaranjadas es un complemento delicioso para cualquier jardín. No es muy quisquilloso con la fertilidad del suelo o el pH, se puede cultivar fácilmente a partir de semillas y se puede tratar como una planta anual o perenne, dependiendo de su zona de cultivo.

Las flores comestibles pueden ser utilizadas para tratar casi cualquier problema relacionado con la piel. Utilice una cataplasma de los pétalos para aliviar las quemaduras solares y para eliminar el acné y las imperfecciones de la piel. Úselo como antiséptico en cortes y moretones. Detiene el sangrado y reduce la inflamación cuando se aplica en mellas y cortes. Muchos ungüentos para la piel contienen extracto de caléndula en maceta como ingrediente activo.

Se toma un té de las flores para aliviar las varices y aliviar los problemas digestivos.

7. Salvia ( Salvia officinalis )

Las plantas de la familia de las alvéolas tienen un largo historial de uso medicinal, como lo demuestra su nombre. La Salvia officinalis es la salvia común que tiene hojas ligeramente gruesas y alargadas de color gris verdoso usadas en la cocina, y por una buena razón. Puede mejorar el apetito y prevenir la flatulencia.

Esta planta tiene un efecto regulador hormonal en las mujeres. Un té de las hojas puede aliviar la dismenorrea y los síntomas asociados con el síndrome premenstrual y la menopausia.  La inhalación de una infusión de salvia alivia los problemas respiratorios, incluyendo el asma. También reduce la sudoración excesiva y la salivación. La salvia es neuroprotectora y se utiliza para tratar el Alzheimer, la demencia y la depresión.

8. Lavanda ( Lavandula angustifolia )

Esta hierba vale la pena cultivarla sólo por la deliciosa fragancia de sus diminutas flores, pero puede ser usada terapéuticamente como un estimulante. Inhalar la fragancia de las flores es suficiente para aliviar el dolor de cabeza y la depresión. El aceite esencial extraído de las flores ocupa un lugar importante en la aromaterapia.

Agregue un puñado de flores de lavanda al agua del baño o coloque bolsas de flores secas debajo de la almohada para dormir relajadamente. Aproveche al máximo las propiedades antisépticas y antibacterianas de la lavanda infundiendo las flores en agua y usándola para lavar la cara y la piel dañada. Puede eliminar el acné y acelerar la cicatrización de las heridas.

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9. Echinacea ( E. purpurea / E. angustifolia )

La coniflor púrpura Echinacea es una de las más robustas de la medicina herbaria nativa de Norteamérica. Tiene una acción inmunoestimulante que permite al cuerpo combatir las infecciones bacterianas y virales. Los productos comerciales de Echinacea tienen una gran demanda durante la temporada de gripe. Los usuarios habituales juran por su eficacia con la misma vehemencia con la que los médicos convencionales tratan de desacreditarlos.

Los nativos americanos usaban las raíces para tratar heridas, mordeduras de insectos, quemaduras e incluso mordeduras de serpientes. Ahora los botones florales se usan más comúnmente como un remedio para el resfrío y la gripe. De las muchas flores de conífera púrpura nativas de Norteamérica, E. purpurea y E. angustifolia son las dos especies más favorecidas. Usted puede cultivar cualquiera de ellos en un lugar soleado en su jardín. Estas plantas bienales florecen sólo en la segunda temporada.

Use botones florales frescos para hacer una infusión para prevenir y tratar el resfrío y la gripe. Una tintura hecha con alcohol se considera más potente. Implica remojar los botones florales o las raíces, o ambos, en alcohol puro y concentrado durante 4-6 semanas, y luego filtrar el líquido.

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10. Consuelda ( Symphytum officinale )

Esta es otra planta herbácea de vigoroso crecimiento que tiene un estado de maleza hoy en día en la mayoría de los lugares. Sin embargo, las raíces y las hojas de la consuelda se utilizan tradicionalmente para tratar lesiones de ligamentos y huesos rotos, lo que le ha valido nombres comunes como «boneset» y «knit bone». Otros usos de la cataplasma de hojas y raíces incluyen el alivio del dolor artrítico y las úlceras de las venas varicosas.

Aunque el extracto de consuelda tiene un historial de ser usado internamente para tratar el exceso de flujo menstrual, problemas gastrointestinales y úlceras estomacales, sólo se recomienda su aplicación tópica en la actualidad. La alantoína en la planta puede ayudar a la reparación y regeneración de los tejidos. Hacer gárgaras con una infusión de hojas de consuelda ayuda a aliviar el dolor de garganta y la enfermedad de las encías.

11. Plátano de hoja ancha ( Plantago major )

Esta planta es considerada una maleza, pero tiene varias propiedades medicinales incluyendo antimicrobianas, antiinflamatorias y cicatrizantes. Las hojas frescas se trituran y se aplican como cataplasma en heridas, picaduras de insectos y llagas en la piel para aliviar el dolor y promover la curación. La alantoína en la planta es un promotor del crecimiento celular. Otro compuesto bioactivo de la aucubina es un antibiótico suave, y el alto contenido de mucílago alivia la piel lesionada y alivia el dolor.

Un té elaborado con hojas frescas es astringente y ayuda a controlar la diarrea. Las hojas son consumidas por personas que sufren de gota ya que la aucubina aumenta la excreción de ácido úrico por los riñones.

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12. Barbasco común ( Verbascum thapsus )

Esta planta alta que crece hasta 2 pies de altura se destaca en cualquier lugar donde crece. Pero si usted le ofrece un lugar en su jardín medicinal, usted puede cosechar las hojas y las flores. Se han utilizado durante más de 2.000 años para tratar problemas de las vías respiratorias.

El té de barbasco hecho con hojas o flores es un excelente expectorante. Se utiliza para aliviar la tos asociada con la bronquitis y el consumo. El mucílago de la planta ayuda a aflojar la flema y las saponinas ayudan a eliminarla. Cuando el sistema de…


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