12 motivos para plantar un √°rbol

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La importancia de los √°rboles no puede ser exagerada: sin √°rboles, no habr√≠a vida en la tierra. Realizando muchas funciones vitales pasivamente en el fondo, los √°rboles hacen mucho m√°s que proporcionar el ox√≠geno que los humanos y otros animales necesitan para respirar. En existencia desde hace al menos 370 millones de a√Īos, los √°rboles son tan diversos que no existe una definici√≥n universalmente aceptada de lo que es un √°rbol, ni siquiera entre los bot√°nicos. Se estima que hay unas 100.000 especies de √°rboles en el mundo, algunas de las cuales pueden vivir durante miles de a√Īos. El √°rbol m√°s alto en la historia registrada ha alcanzado una altura de 379 pies, mientras que el √°rbol vivo m√°s antiguo tiene 5.064 a√Īos de edad.

La relación de la humanidad con el árbol es larga y llena de historia. Ha sido, y sigue siendo, un símbolo de vida, fertilidad, conocimiento, sabiduría y renovación para innumerables culturas y religiones de todo el mundo.

Nuestra afinidad por los √°rboles se remonta a hace 6 millones de a√Īos, cuando los humanos llegaron por primera vez a la escena. Al proporcionarnos ox√≠geno, alimento y refugio, los √°rboles tambi√©n pueden habernos moldeado directamente desde un punto de vista evolutivo; los primeros seres humanos viv√≠an en los √°rboles, y por esta raz√≥n, desarrollamos cerebros m√°s grandes y cuerpos m√°s √°giles.

De hecho, nuestro v√≠nculo √≠ntimo con el √°rbol abarca toda la gama f√≠sica y espiritual, pero ciertamente no termina ah√≠. Como dice el viejo proverbio: El mejor momento para plantar un √°rbol es hace 20 a√Īos. El segundo mejor momento es hoy . Siga leyendo para encontrar muchas buenas razones para plantar un √°rbol hoy mismo: para su salud, para el planeta y para su bolsillo.

Producción de oxígeno

No es ning√ļn secreto que necesitamos √°rboles y otra vegetaci√≥n para producir ox√≠geno y mantener la vida en este planeta. Un solo √°rbol, en promedio, genera 260 libras de ox√≠geno por a√Īo. Dependiendo de la especie de √°rbol, y de su edad y salud, un √°rbol maduro puede emitir suficiente ox√≠geno para mantener a dos personas.

Absorción de dióxido de carbono

Otro hecho bien conocido que vale la pena mencionar es que los √°rboles ayudan a mitigar el efecto invernadero y el cambio clim√°tico mediante la absorci√≥n de CO2 de la atm√≥sfera. Un √°rbol puede absorber alrededor de 48 libras de di√≥xido de carbono al a√Īo; para cuando tenga 40 a√Īos, habr√° absorbido una tonelada de CO2 – el equivalente a las emisiones de conducir 2.500 millas en un veh√≠culo. Y, seg√ļn un informe reciente, plantar √°rboles es una de las «tecnolog√≠as» m√°s prometedoras y menos complejas que tenemos a nuestra disposici√≥n para compensar las emisiones de carbono.

Purificación del aire

Además de la producción de oxígeno y la eliminación de dióxido de carbono, los árboles también son purificadores de aire gigantescos. Absorben contaminantes como el ozono, el dióxido de azufre, el dióxido de nitrógeno, el monóxido de carbono e interceptan las partículas transportadas por el aire a través de los estomas de las hojas, poros que se encuentran en la epidermis del follaje.

Filtración de agua

Los √°rboles reciben mucho cr√©dito, y con raz√≥n, por el papel que desempe√Īan en la calidad del aire, pero igualmente importante es su papel en la limpieza del agua. Las ramas y hojas de un √°rbol hacen que las lluvias sean lentas, lo que permite que el agua dulce sature el suelo y ayuda a prevenir el problema de la escorrent√≠a de las aguas pluviales. Cuando el agua migra a trav√©s del paisaje hacia la cuenca, puede recoger fertilizantes, pesticidas, aceites y otros qu√≠micos. El extenso sistema de ra√≠ces de un √°rbol bajo el nivel del suelo filtra estos contaminantes, proporcionando agua limpia y clara a los arroyos, r√≠os y lagos.

Tierras fértiles

Donde no hay √°rboles, las tierras f√©rtiles se convierten en desiertos est√©riles. As√≠ como los √°rboles ayudan a la tierra a absorber el agua de lluvia y a reponer la cuenca, tambi√©n ayudan a mantener intactas las part√≠culas del suelo y a prevenir la erosi√≥n del suelo. En los √ļltimos 150 a√Īos, la mitad de la capa superficial del suelo del mundo se ha erosionado, lo que ha provocado la p√©rdida de tierras cultivables, la contaminaci√≥n de los cursos de agua y el aumento de las inundaciones. Las ra√≠ces de los √°rboles y las plantas impiden la erosi√≥n al anclar el suelo en su lugar.

Protección contra inundaciones

En promedio, las inundaciones causan 6.000 millones de d√≥lares en da√Īos y matan a 140 personas cada a√Īo en los Estados Unidos. Las fuertes lluvias, las tormentas tropicales y los atascos de hielo son algunas de las razones por las que se producen las inundaciones, pero los lugares donde gran parte del terreno est√° cubierto de hormig√≥n, pavimento y otras superficies no absorbentes son especialmente propensos. Los √°rboles son verdaderas esponjas, y un √°rbol grande puede absorber 100 galones de agua subterr√°nea por d√≠a.

Un H√°bitat para la Vida Silvestre

Promoviendo la biodiversidad terrestre, los √°rboles son el hogar de aves, ardillas y ardillas, murci√©lagos, mapaches, zarig√ľeyas, mariposas e incluso otras especies de plantas. No importa si el √°rbol est√° vivo o muerto, ofrece refugio de los elementos, una fuente de alimento, un lugar para anidar, aparearse, criar j√≥venes y cazar. Si desea atraer m√°s vida silvestre a su patio trasero, eche un vistazo a esta gu√≠a de paisajismo.

Comida gratis

Los √°rboles que producen frutas o nueces proporcionar√°n un suministro constante de alimentos saludables y nutritivos para usted y los suyos, pr√°cticamente gratis. Los √°rboles son mucho m√°s f√°ciles de mantener y requieren mucho menos espacio que los huertos, y tambi√©n son superproductivos: un manzano semienano produce hasta 500 manzanas en una temporada, y seguir√° haci√©ndolo durante 15 √≥ 20 a√Īos.

Conservar energía

Los árboles plantados estratégicamente alrededor de la casa pueden reducir sus necesidades de calefacción y aire acondicionado hasta en un 50%. Los árboles frondosos y caducifolios plantados a lo largo de las paredes oriental, occidental y meridional protegerán el edificio del calor abrasador del sol en verano. Los árboles perennes plantados a barlovento de la casa ayudarán a protegerla de los vientos fríos del invierno.

Mejorar la salud mental y física

Los estudios cient√≠ficos han demostrado lo que ya sab√≠amos intuitivamente desde el principio: que el simple hecho de estar en presencia de √°rboles y de la naturaleza tiene el poder de curar. Se ha descubierto que los ambientes verdes mejoran el funcionamiento cognitivo y el control de los impulsos, aceleran la recuperaci√≥n posquir√ļrgica, estimulan el sistema inmunol√≥gico y promueven la salud mental en general. Por otro lado, la investigaci√≥n muestra que menos acceso a la naturaleza resulta en mayores √≠ndices de ansiedad y depresi√≥n, obesidad infantil, enfermedades cardiovasculares y mayores casos de agresi√≥n y crimen violento.

Aumentar el valor de la propiedad

Las renovaciones de la casa definitivamente agregar√°n valor de reventa, pero una forma m√°s f√°cil y menos costosa de aumentar el valor financiero de su casa es plantando √°rboles. Aunque un √°rbol puede tardar de cinco a siete a√Īos en madurar, las encuestas han demostrado que los paisajes salpicados de √°rboles maduros aumentan el valor de una casa en un 15% o m√°s.

Factor de protección solar

En los Estados Unidos, el c√°ncer de piel es la forma m√°s com√ļn de c√°ncer, aunque es una enfermedad totalmente prevenible. En 2011, 65,647 personas fueron diagnosticadas con melanomas de la piel, y tristemente, 9,128 sucumbieron a esta condici√≥n. La sombra de los √°rboles puede ayudar a filtrar el sol y reducir la exposici√≥n a los rayos UV-B que causan c√°ncer. Un dosel que bloquea el 90% de la luz solar ofrece el equivalente en protecci√≥n ultravioleta a una loci√≥n protectora solar con un factor de protecci√≥n solar de 10.


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