12 Razones por las que deberías empezar a comer Kimchi y cómo hacer el más saludable

El consumo de alimentos fermentados como el kimchi puede ser una parte importante de la buena salud, especialmente cuando se trata de la salud intestinal, que se dice que es la base del bienestar f√≠sico, emocional y mental. Los alimentos fermentados son alimentos que han pasado por un proceso de Lacto-fermentaci√≥n en el que las bacterias naturales se alimentan del az√ļcar y el almid√≥n de los alimentos creando √°cido l√°ctico. Este proceso preserva los alimentos mientras crea enzimas beneficiosas, vitaminas B, √°cidos grasos omega-3 y una variedad de cepas probi√≥ticas. Est√°n cargados de microbios beneficiosos que faltan en las dietas de tantos estadounidenses.

Las culturas de todo el mundo han estado consumiendo alimentos fermentados durante siglos, incluyendo el kimchi en Corea, el curtido en El Salvador, el chucrut en Alemania y el lassi, una bebida de yogur fermentado que se disfruta antes de la cena en la antigua India. La investigación ha revelado un fuerte vínculo entre el consumo de estos tipos de alimentos ricos en probióticos y la buena salud en general, pero con los avances en la tecnología y la preparación de alimentos, estos alimentos tradicionales se han perdido en su mayoría en nuestra sociedad moderna.

El kimchi es un plato tradicional coreano compuesto por una mezcla fermentada de col, ajo, chiles, cebollines y otras especias que pueden tomar sabores agrios, salados y picantes dependiendo de la receta en particular. Existen m√°s de 300 variedades diferentes de kimchi, dependiendo de la verdura primaria utilizada, as√≠ como de la regi√≥n o temporada en la que se elaboran. Se considera el plato nacional de Corea y se consume pr√°cticamente en todas las comidas. Data de alrededor del siglo VII, el kimchi era originalmente s√≥lo vegetales salados, pero con el tiempo, se le agregaron algunas especias y sabores. En alg√ļn momento del siglo XVIII se introdujo el pimiento rojo como ingrediente principal.

Curiosamente, el kimchi incluso fue llevado al espacio por astronautas como parte de una extensa investigación enfocada en lograr una versión del kimchi que permaneciera libre de bacterias, incluso después de la exposición a la radiación cósmica, y que permaneciera segura para su consumo.

Entonces, ¬Ņpor qu√© deber√≠a usted empezar a a√Īadir kimchi a su dieta? He aqu√≠ un vistazo m√°s de cerca a las muchas razones.

1. Es rico en nutrición

El kimchi no s√≥lo es un alimento bajo en calor√≠as, sino que tambi√©n est√° repleto de nutrientes, incluyendo las vitaminas A, B1, B2 y C, as√≠ como minerales como el calcio, el selenio y el hierro. Es alto en fibra y contiene amino√°cidos esenciales junto con una poderosa variedad de antioxidantes. Todo esto y proporciona la ventaja a√Īadida de los probi√≥ticos en forma de bacterias lactobacillus que ayudan en el proceso de digesti√≥n del cuerpo y ayudan a combatir diversas infecciones.

2. Apoya la salud intestinal

Como se mencionó, esos probióticos ayudan mucho a mantener un intestino sano. Son ricos en microorganismos benéficos que la mayoría de los estadounidenses no consiguen en ninguna otra parte. Como el intestino alberga alrededor del 85 por ciento del sistema inmunológico, juega un papel muy importante en su salud general. Gran parte de la razón de ello se debe a los aproximadamente 100 billones de bacterias que viven en el intestino y tienen la capacidad de desencadenar un compuesto que nutre la respuesta inmunitaria.

Cuando su intestino no tiene un equilibrio saludable de bacterias, puede resultar en muchos tipos diferentes de problemas de salud, desde enfermedades autoinmunes hasta alergias. El proceso de fermentación del kimchi no sólo mejora el sabor, sino que también crea bacterias saludables que su cuerpo necesita.

3. Mejora la digestión

Un equilibrio m√°s saludable de las bacterias intestinales tambi√©n significa un sistema digestivo m√°s saludable. El repollo en kimchi es conocido por su capacidad de ayudar a desintoxicar el cuerpo para eliminar los desechos y las toxinas, as√≠ como para ayudar a limpiar los intestinos y estimular una mejor asimilaci√≥n de los nutrientes en el cuerpo. Como tiene un alto contenido de fibra, tambi√©n ayuda a estabilizar las deposiciones y a prevenir el estre√Īimiento.

Sin embargo, comer demasiado kimchi puede tener el efecto contrario. Como es abundante en fibra, el consumo de una gran cantidad puede causar hinchaz√≥n y gases en aquellos que son susceptibles. Debido a esto, la mayor√≠a de los expertos aconsejan a√Īadir kimchi s√≥lo en peque√Īas cantidades a su dieta al principio para determinar c√≥mo le afectar√°.

4. Puede reducir los niveles de colesterol

Si sus niveles de colesterol no est√°n donde deber√≠an estar, consumir kimchi puede ser √ļtil para volver a encarrilarlos. Esto se debe a que el ajo en el kimchi contiene selenio y alicina, ambos conocidos por reducir el colesterol. Estos compuestos tambi√©n ayudan a reducir el riesgo de desarrollar una apoplej√≠a o enfermedad card√≠aca, debido a su capacidad para prevenir la acumulaci√≥n de placa en las paredes de las arterias.

Un estudio de investigaci√≥n realizado en 2013 por la Universidad Nacional Pusan de Corea confirm√≥ estos efectos, demostrando que el kimchi era capaz de reducir el colesterol total y las LDL, el colesterol ¬ęmalo¬Ľ, as√≠ como los niveles de glucosa en sangre.

5. Ayudar a perder peso

Las bacterias sanas en el kimchi tambi√©n pueden ayudar en los esfuerzos de p√©rdida de peso al ayudar a controlar el apetito y reducir los niveles de az√ļcar en la sangre. Como tambi√©n contiene una buena cantidad de fibra, puede mantenerlo sinti√©ndose m√°s lleno y satisfecho por m√°s tiempo para evitar comer en exceso. La investigaci√≥n en 2011 de la Escuela Universitaria de Medicina en Suwon, Corea, realizada en pacientes obesos valid√≥ estos efectos beneficiosos en relaci√≥n con la grasa corporal y el √≠ndice de masa corporal, que ayuda a reducir el desarrollo de factores relacionados con el s√≠ndrome metab√≥lico.
Además, como ya se ha mencionado, el kimchi es un alimento bajo en calorías. Una porción de 2/3 de taza contiene sólo 40 calorías. Y, como los chiles también están en este plato coreano, la capsaicina que se encuentra en ellos ayuda a elevar el metabolismo para aumentar la pérdida de peso.

6. Es antienvejecimiento

Hay una raz√≥n por la que muchos coreanos tienden a parecer j√≥venes para su edad: el kimchi ofrece propiedades antienvejecimiento gracias a su riqueza en antioxidantes que reducen la tasa de envejecimiento de la piel, al tiempo que ayuda a inhibir la oxidaci√≥n celular para evitar ese aspecto demacrado e incluso prolongar la vida √ļtil de la persona. Otro estudio coreano publicado en Food Science and Biology confirm√≥ estos efectos evaluando las cualidades antienvejecimiento del kimchi y descubri√≥ que ayuda a regular y atenuar la inflamaci√≥n, que se sabe que acelera el envejecimiento.

7. Prevenci√≥n de √ļlceras

Las √ļlceras p√©pticas son com√ļnmente causadas por Helicobacter pylori, un tipo de bacteria que se encuentra en el est√≥mago, pero su crecimiento puede detenerse al comer kimchi. El kimchi contiene leuconostoc mensenteroides que producen dextrina, una sustancia conocida por detener el crecimiento de H. pylori en el cuerpo. La investigaci√≥n centrada en estos efectos terap√©uticos encontr√≥ que la actividad antagonista del kimchi ayuda a inhibir la conexi√≥n de los pat√≥genos da√Īinos con las c√©lulas cancerosas g√°stricas en humanos.

8. Reducir el riesgo de c√°ncer

Tambi√©n se ha descubierto que el Kimchi ayuda a reducir el riesgo de desarrollar una serie de c√°nceres diferentes. La investigaci√≥n publicada en julio de 2004 Journal of Medicinal Food realizada en muestras de kimchi valid√≥ estos importantes efectos. Los expertos encontraron que el repollo en el kimchi contiene un n√ļmero importante de flavonoides que se sabe que inhiben el crecimiento de las c√©lulas cancerosas. Tambi√©n contiene glucosinolatos, que son poderosos combatientes del c√°ncer que se encuentran en verduras cruc√≠feras como el repollo. Estos compuestos se descomponen para formar isotiocianatos, que son conocidos por su eficacia contra el crecimiento del c√°ncer.

La profesora Miri Kim, del Departamento de Nutrici√≥n Alimentaria de la Universidad Nacional de Chungnam, en Corea del Sur, descubri√≥ que los bioqu√≠micos de la col, incluidos el isocianato y el sulfuro, son √ļtiles para desintoxicar los metales pesados del h√≠gado, el intestino delgado y los ri√Īones. Estos bioqu√≠micos, particularmente el isocianato, se han encontrado en estudios para ayudar a prevenir el c√°ncer de est√≥mago tambi√©n.

9. Control de los niveles de az√ļcar en la sangre

Si usted es diab√©tico o prediab√©tico, a√Īadir kimchi a su dieta es realmente una necesidad, ya que las investigaciones han demostrado que el consumo de alimentos fermentados puede ayudar a controlar los niveles de az√ļcar en la sangre. Se cree que las bacterias sanas del kimchi poseen numerosas propiedades terap√©uticas, como ser antiinflamatorias, lo que es particularmente importante para las personas con diabetes.

La investigaci√≥n llevada a cabo en pacientes con diabetes tipo 2 que consum√≠an una dieta alta en grasas y a los que se les administraba kimchi encontr√≥ que validaba sus beneficios antidiab√©ticos. El estudio mostr√≥ que despu√©s de comer una dieta que inclu√≠a kimchi, los sujetos experimentaron una mejor tolerancia a la glucosa y niveles m√°s bajos de glucosa en ayunas. Este mismo estudio tambi√©n sugiri√≥ que comer kimchi como parte regular de la dieta puede resultar m√°s √ļtil en la diabetes si se consume con una dieta normal o baja en grasa en lugar de una centrada en alimentos altos en grasa.

10. Condiciones de la piel que sanan

Gracias a la bacteria lactobacillus en el kimchi, ofrece efectos terapéuticos en una serie de condiciones de la piel, incluyendo dermatitis atópica o eczema, que se caracteriza por niveles más altos de inmunoglobulina, así como edema o hinchazón. La inflamación causada por un desequilibrio de las bacterias intestinales puede aparecer en forma de acné, eczema u otras dolencias de la piel, que es probable que sea una de las principales razones por las que el kimchi ayuda. Cuando su intestino está en equilibrio, usted notará que los problemas de la piel pueden mejorar dramáticamente.

La investigación publicada en el Journal of Applied Microbiology sobre este tema mostró que las bacterias sanas en el kimchi eran capaces de ejercer efectos supresores sobre la dermatitis inducida por ácaros y ayuda a reducir la inflamación.

11. Fortalecimiento del sistema inmunológico

Como se discuti√≥ anteriormente, el 85 por ciento del sistema inmunol√≥gico est√° en el intestino – un intestino con un equilibrio saludable de bacterias significa un sistema inmunol√≥gico m√°s fuerte. Adem√°s, como el kimchi contiene ingredientes como el ajo, el jengibre y la pimienta de cayena, estos ayudan a aumentar la inmunidad y protegen contra las infecciones, as√≠ como contra el resfriado com√ļn y la gripe. Se ha demostrado que el Kimchi ayuda a aumentar el n√ļmero de anticuerpos y anima a las c√©lulas inmunitarias a ser m√°s activas para ayudar a tratar enfermedades como la fatiga cr√≥nica, las alergias alimentarias y tambi√©n la vaginosis bacteriana.

12. Piel y cabello m√°s hermosos

Kimchi no sólo es excelente para el interior, sino que también puede mejorar el aspecto exterior al embellecer la piel y el cabello. Usted sabe que puede curar condiciones de la piel como el eccema, como se mencionó, pero debido a que puede ayudar a retardar el proceso de envejecimiento, comer kimchi también puede ayudar a prevenir o retrasar las arrugas. Además, el selenio en el ajo es conocido por mejorar la salud de la piel y el cabello, proporcionando una apariencia más radiante.

C√≥mo hacer el kimchi m√°s sano…

Ahora que sabes por qu√© deber√≠as comerlo, es hora de empezar a a√Īadir kimchi a tu dieta. Aunque hay una amplia gama de marcas de kimchi listas para comer disponibles en el supermercado, muchas, si no la mayor√≠a, tienden a estar repletas de ingredientes potencialmente da√Īinos como saborizantes artificiales, aditivos y rellenos t√≥xicos – adem√°s, han pasado por tanto proceso, entonces el resultado final es que esos organismos vivos beneficiosos son casi eliminados.

Para asegurarse de que usted obtenga todos esos beneficios, sin mencionar el kimchi m√°s fresco y de la m√°s alta calidad, es mejor hacerlo en casa. Esta receta es especialmente saludable y le permitir√° a su cuerpo recibir la m√°xima cantidad de nutrientes en el kimchi.

Ingredientes:

  • 4 tazas de agua
  • 4 cucharadas de sal marina
  • 1 cabeza de col, desmenuzada
  • 1 taza de r√°bano daikon rallado
  • 2 cebollines, picados
  • 2 dientes de ajo, picados
  • 2 cucharadas de jengibre fresco, picado
  • 1/2 cucharadita de pimienta de cayena

Instrucciones:

  1. Mezclar una salmuera del agua y la sal marina en un bol grande, revolviendo bien para disolver la sal por completo. A√Īadir la col rallada y el r√°bano daikon rallado.
  2. Escurrir la salmuera de la mezcla de r√°bano y col, guard√°ndola para su uso posterior. Haga una prueba de sabor para determinar si las verduras son lo suficientemente saladas – si no lo son, puede agregar un poco m√°s de sal, un cuarto de cucharadita a la vez, probando hasta que se logre el sabor deseado.
  3. Cubrir con un plato o tapa para mantener las verduras sumergidas y dejarlas en remojo durante 12 horas.
  4. Combine los cebollines, el ajo, el jengibre y la pimienta de cayena, y luego agregue la mezcla a la col y al r√°bano.
  5. Colocar todo en un tarro y verter el líquido de remojo sobre las verduras, asegurándose de que estén totalmente sumergidas en la salmuera.
  6. Cubra el frasco sin apretarlo con un pa√Īo y luego p√≥ngalo a un lado en una habitaci√≥n que est√© idealmente alrededor de 70 grados Fahrenheit durante tres a siete d√≠as. Si la temperatura de la sala es inferior a 70 grados, el proceso de fermentaci√≥n durar√° m√°s tiempo.
  7. Revise su kimchi todos los d√≠as y aseg√ļrese de que las verduras permanezcan cubiertas en el l√≠quido en todo momento. Despu√©s del per√≠odo de tres a siete d√≠as, el kimchi debe estar maduro. Una vez que est√© listo, puede colocarlo en un frasco de vidrio en el refrigerador donde lo guardar√° durante meses.

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