12 razones por las que todo el mundo debería empezar a cultivar bálsamo de limón

12 razones por las que todo el mundo debería empezar a cultivar bálsamo de limón

La lista de razones para amar el toronjil es prácticamente interminable. De hecho, una vez fue nombrada «Hierba del Año» por la Asociación Internacional de Hierbas Herbíferas. No es de extrañar, porque esta planta, también conocida como Melissa (técnicamente Melissa officinalis) es capaz de cualquier cosa y de todo.

El toronjil es una planta medicinal nativa de la región del Mediterráneo Oriental y Asia Occidental. Se ha utilizado desde la antigüedad por sus numerosas propiedades terapéuticas y contiene compuestos antibacterianos, antivirales, antiespasmódicos y antidepresivos. Un miembro de la familia de la menta, se considera una hierba calmante – de hecho, en la Edad Media, se usaba a menudo para promover un mejor sueño, aliviar el dolor de la indigestión, mejorar el apetito y reducir el estrés y la ansiedad. Incluso antes de ese período, se utilizaba sumergiéndolo en vino para levantar el ánimo, ayudar a curar las heridas más rápidamente y tratar las picaduras y mordeduras de insectos.

La planta crece hasta dos pies de altura, y a veces un poco más alto si no se mantiene. En primavera y verano, aparecen grupos de pequeñas flores de color amarillo claro donde las hojas se juntan con el tallo. Si frotas las hojas, que parecen hojas de menta y van de verde amarillento a verde oscuro, tus dedos olerán dulce y agrio como los limones.

Si eso no es suficiente para inspirarte a crecer, estas 12 razones seguro que te servirán.

1. Aliviar el estrés y la ansiedad

Como ya se ha mencionado, el toronjil se ha utilizado durante siglos para aliviar el estrés – el estrés no es sólo una preocupación de hoy en día. La investigación se ha centrado en el bálsamo de limón y el estrés ha notado resultados impresionantes. Por ejemplo, en un estudio realizado en Brasil, los expertos administraron dosis bajas de extracto de bálsamo de limón a ratones y encontraron que sus comportamientos relacionados con la ansiedad disminuyeron, incluso cuando fueron colocados en un ambiente desconocido.

Para cosechar los beneficios de esta maravillosa planta que reduce el estrés y la ansiedad, simplemente corte finamente sus hojas y luego hágalas hervir en agua. Después de varios minutos, puede colar el líquido, dejarlo enfriar un poco y luego tomarlo lentamente. Otra opción es usar las hojas. Al frotarlos sobre la piel, el aceite se extrae y se filtra en el torrente sanguíneo, causando un efecto relajante.

2. Dormir mejor

El mismo estudio al que se hizo referencia anteriormente encontró resultados aún más dramáticos cuando se usaron extractos de bálsamo de limón para inducir el sueño en ratones. El Centro Médico de la Universidad de Maryland también informa que en un estudio de personas que experimentaban problemas menores de sueño, el 81 por ciento de los que tomaron un brebaje de valeriana y bálsamo de limón reportaron dormir mucho mejor que los que tomaron un placebo.

En Alemania, el toronjil está autorizado como un té medicinal estándar para el tratamiento de los trastornos del sueño. Los investigadores han determinado que el consumo de productos con bálsamo de limón puede ser útil para obtener un sueño más reparador. Los expertos dicen que produce un sueño pacífico y profundo entre quienes lo consumen diariamente. También han notado que las mujeres en la menopausia que sufren de trastornos del sueño han reportado un sueño significativamente mejor después de consumir bálsamo de limón. La recomendación es consumirlo de 30 a 60 minutos antes de acostarse para obtener efectos óptimos.

3. Repele los mosquitos sin productos químicos dañinos

El bálsamo de limón es también un repelente natural de insectos y constituye una gran alternativa sin DEET a los típicos aerosoles tóxicos llenos de productos químicos. Los investigadores han encontrado que los repelentes que contienen DEET pueden alterar la hormona dopamina, que es importante para el funcionamiento saludable del cerebro, interferir con las señales nerviosas adecuadas y desencadenar mecanismos químicos que están relacionados con la degeneración nerviosa y los trastornos neurológicos. Yikes! Además, las plantas de bálsamo de limón son mucho más baratas de cultivar y le darán un suministro prácticamente interminable de repelente de insectos al que puede recurrir en su propio jardín.

La hierba contiene altos niveles de un compuesto llamado citronela, que le da su aroma y sabor a limón que los insectos encuentran tan desagradable. Ha sido usado tradicionalmente por muchos jardineros durante siglos, quienes frotaban las hojas de la planta sobre su piel para evitar que los mosquitos se dieran un festín con ellos, a pesar de la composición química del toronjil. Usted puede hacer lo mismo, una vez que tenga sus propias plantas. Simplemente aplaste las hojas frescas y frótelas directamente sobre su piel, especialmente alrededor de los tobillos, brazos y otras áreas más expuestas y vulnerables a las picaduras de insectos. También se puede combinar con aceite de oliva para facilitar su aplicación. También es seguro para los niños.

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4. Mejora del estado de alerta

Si bien puede parecer extraño que una planta que puede inducir la calma, aliviar el estrés y promover un mejor sueño podría mejorar el estado de alerta, pero es cierto. Se dice que los compuestos naturales en las hojas aumentan el estado de alerta y la energía y pueden ser especialmente beneficiosos cuando uno necesita concentrarse para un gran examen o proyecto de trabajo.

Un estudio australiano realizado en 2014 descubrió que la hierba mejoró el estado de alerta en los participantes que la complementaron, además de experimentar un mejor estado de ánimo.

5. Fortalecer la memoria y la capacidad de resolución de problemas

La investigación también ha observado mejoras en la resolución de problemas y la memoria en aquellos que consumen bálsamo de limón. No importa cuál sea su edad, los sujetos han mostrado mejoras tanto en la capacidad de recordar como en la capacidad de resolver problemas. Sólo un estudio incluyó una serie de experimentos de la Universidad de Northumbria, que sugieren que merece su excelente reputación. El investigador, el Dr. David Kennedy, encontró que los adultos jóvenes y sanos que tomaron cápsulas que contenían las hojas secas de la planta de bálsamo de limón se desempeñaron significativamente mejor en las pruebas estandarizadas de memoria de la computadora que los que tomaron un placebo.

Los investigadores también anotaron que el bálsamo de limón tuvo un efecto positivo sobre piezas de tejido cerebral y receptores químicos en el cerebro afectados por la enfermedad de Alzheimer. La Dra. Elaine Perry, de la unidad del Consejo de Investigación Médica del Hospital General de Newcastle, comentó: «Como sedante, el extracto funcionó. Cuanto más tomabas, más funcionaba. Pero fue sólo la hoja seca, que es probablemente la más cercana a la forma tradicional de tomar el toronjil, la que mejoró la memoria. Creemos que podría ser usado como un complemento útil para el tratamiento convencional de la enfermedad de Alzheimer».

Los efectos positivos del bálsamo de limón en la memoria pueden deberse a su poderoso antioxidante conocido como eugenol, junto con la capacidad de la hierba para suprimir un químico cerebral conocido como acetilcolinesterasa que descompone el químico de señalización cerebral acetilcolina que es responsable de la memoria y el pensamiento. Esa acción ayuda a estimular y apoyar la memoria y el estado de ánimo.

6. Tratar las úlceras bucales

Debido a que el bálsamo de limón ofrece propiedades antivirales, incluso se puede utilizar para curar las úlceras bucales. En realidad contiene una gran cantidad de componentes antivirales, como el ácido rosmarínico, los flavonoides y el ácido fenólico. Esta hierba también se puede utilizar para reducir los síntomas de estrés relacionados con un brote de herpes. En su libro Prescription for Herbal Healing , la consultora nutricional certificada Phyllis Balch señala que el bálsamo de limón «reduce el tiempo necesario para curar las úlceras bucales en aproximadamente la mitad.

«Varios estudios han demostrado que el uso de una crema de bálsamo de limón puede dar resultados positivos e incluso tratar una infección.

Para aprovechar sus propiedades medicinales, haga un té de bálsamo de limón con las hojas secas. Tiene un sabor maravilloso que es tanto de menta como de limón. Deje reposar durante 10 minutos para obtener los mejores resultados antes de beber. También puede aplicar parte del té directamente sobre una úlcera bucal con una bola de algodón. Beba una taza, aplíquela, o ambas, varias veces al día.

7. Apoyar la salud del hígado

Como el hígado es responsable de eliminar las toxinas del cuerpo, mantenerlo sano es una gran manera de lograr una salud óptima. Con el tiempo, todo ese trabajo de desintoxicación del cuerpo es duro para el hígado, e incluso puede causar daño hepático. Esto es especialmente cierto si usted tiene malos hábitos de estilo de vida como comer una dieta pobre, beber demasiado alcohol, etc. Un estudio de prueba de 2014 encontró que el bálsamo de limón era efectivo como medicamento para el hígado cuando se trataba de proteger al órgano de los efectos dañinos causados por las toxinas.

8. Mejorar la digestión y combatir los problemas gastrointestinales

Beber té de bálsamo de limón como se sugirió anteriormente para tratar las úlceras bucales también puede ayudar a mejorar su salud digestiva. Este es uno de los usos más comunes de las hierbas, y ha sido utilizado para este propósito durante siglos. Ya sea que sufra de indigestión, distensión o gases, el bálsamo de limón puede ayudar, ya que sus aceites esenciales ayudan a calmar el tracto gastrointestinal. Si tiene acidez estomacal, agregue algunas hojas secas de menta a la mezcla para obtener los mejores resultados.

9. Normalizar los niveles de azúcar en la sangre

Muchas hierbas como el bálsamo de limón que tienen un alto contenido de antioxidantes pueden ayudar a equilibrar los niveles de azúcar en la sangre. El bálsamo de limón está cargado de antioxidantes que mantienen las células del cuerpo a salvo del daño de los radicales libres, incluyendo el eugenol y el ácido rosmarínico, que apoyan un cerebro sano, así como los ácidos cafeicos, ferúlicos y quercetina.

Aunque no se han realizado muchas investigaciones hasta la fecha, un estudio de la Universidad Libre de Berlín, Alemania, encontró que sí parece promover un nivel estable de azúcar en sangre y también reducir la resistencia a la insulina.

10. Relajarse y aliviar los músculos adoloridos

También se sabe que el toronjil es eficaz para aliviar el dolor muscular y los dolores que acompañan a enfermedades como la gripe, gracias a su acción antiespasmódica que ayuda a disminuir los espasmos musculares, mientras que su contenido de eugenol ayuda a reducir el dolor. Esta misma acción también ayuda a relajar el cuerpo.

11. Mejorar la salud de la piel

El toronjil se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar las afecciones de la piel y, como mencionamos antes, es excelente para combatir el herpes labial. Pero gracias a su acción antibacteriana y antiinflamatoria, también puede ayudar a calmar, calmar y curar la piel, y puede ser particularmente eficaz para las quemaduras solares y el acné. Se cree que dos de sus compuestos, el ácido cafeico y el ácido ferúlico, penetran a través de las capas superiores en las capas cutáneas más profundas de la piel y proporcionan protección contra el daño cutáneo inducido por la radiación UV.

12. Ayudar a las abejas

El toronjil también es un amigo de las abejas – es una gran planta para crecer orgánicamente en su jardín para ayudar a restaurar la población de abejas. A las abejas les encanta, así que usted atraerá a estos polinizadores beneficiosos cerca de casa. Las abejas son uno de los polinizadores más valiosos del mundo, responsables de polinizar el 80 por ciento de las plantas de nuestro planeta. Esto significa que uno de cada cuatro bocados de comida que comemos se debe al duro trabajo de las abejas. Sin ellos, nuestro suministro de alimentos se reduciría drásticamente y la vida tal como la conocemos se vería gravemente alterada. Con la introducción de pesticidas más fuertes y poderosos, cultivos modificados genéticamente y un clima que cambia rápidamente, las colonias de abejas están desapareciendo rápidamente. La organización de apicultura urbana Honeylove informa que después de la Segunda Guerra Mundial había cinco millones de colonias de abejas melíferas, pero hoy en día sólo hay la mitad de ellas.

Esa es otra muy buena razón para hacer tu parte cultivando toronjil.

Cómo cultivar y cosechar su propio melisa

Ahora que sabes por qué tener tus propias plantas de toronjil sería tan beneficioso, te alegrará saber que es fácil de cultivar y cosechar. De hecho, como parte de la familia de la Fábrica de la Moneda, también comparte la tendencia de la Fábrica de la Moneda a extenderse con bastante rapidez, aunque de forma menos agresiva que su pariente. Aunque prefiere climas más secos, puede cultivarse en casi cualquier clima.

Es mejor plantarlo en un lugar que sea principalmente soleado pero que también tenga sombra durante el día. Coloque las plantas a una distancia de 20 a 24 pulgadas en un suelo rico después de que haya pasado todo peligro de heladas. Responde bien al corte y volverá a crecer el doble de grueso. Es fácil de cultivar a partir de semillas o de un brote de una planta existente colocada en un vaso de agua, que debe cambiarse diariamente. Una vez que la planta ha comenzado a enraizar, se puede plantar en el suelo. Las plantas de bálsamo de limón prefieren la tierra húmeda y bien drenada, y como es probable que usted la esté cosechando continuamente para las hojas, también necesita un poco de fertilizante. Si va a usar las hojas con regularidad, es mejor mezclar el fertilizante con la tierra cada dos meses.

Puede cosechar las hojas y los tallos en cualquier momento después de que la planta haya comenzado a crecer, aunque generalmente es mejor esperar hasta que tenga al menos unos pocos tallos.

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