13 ideas para convertir su césped en un ecosistema vibrante

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%20Podríamos%20categorizar%20los%20céspedes%20como%20"espacios verdes", pero no son tan beneficiosos para el medio ambiente como parecen a primera vista. La investigación sigue revelando las formas en que los impactos de mantener millones de patios traseros cubiertos de hierba significan un desastre para el planeta.

1. Desperdicio de riego por uso excesivo de agua

Se necesitan casi 8 mil millones de galones de agua al día para mantener el césped verde de Estados Unidos, lo que equivale a cerca de 200 galones por persona. Todo ese uso de agua dulce está afectando los suministros disponibles, lo que ha llevado a niveles de agua subterránea históricamente bajos. El nivel freático general ha descendido cientos de metros a lo largo de gran parte del oeste, y muchos ríos están tan gravemente agotados que algunos sólo funcionan estacionalmente.

2. Provoca Altos Niveles de Contaminación

Las especies de c√©sped no aut√≥ctonas necesitan un poco de persuasi√≥n para sobrevivir en el paisaje de los c√©spedes suburbanos, lo que significa que es una pr√°ctica est√°ndar el uso de cantidades abundantes de pesticidas sint√©ticos y fertilizantes para mantener su aspecto verde. Sin embargo, aplicar demasiadas de estas enmiendas o a√Īadirlas demasiado cerca de una tormenta puede hacer que se absorban en los desag√ľes pluviales y se filtren en el suministro general de agua. Esta contaminaci√≥n qu√≠mica puede causar estragos en la fr√°gil piel de peces y anfibios, y los niveles excesivos de nitr√≥geno desencadenan regularmente la proliferaci√≥n de algas que da√Īan la vida acu√°tica al agotar los niveles de ox√≠geno y bloquear la luz solar cr√≠tica.

Especialmente alarmante es la formaci√≥n de una zona hip√≥xica (muerta) en el medio del Golfo de M√©xico, donde los bajos niveles de ox√≠geno matan a millones de peces cada a√Īo despu√©s de que los productos qu√≠micos de jardiner√≠a drenan en el r√≠o Mississippi. Mientras que los agricultores reciben la mayor parte de la culpa social debido al uso intensivo de fertilizantes, la verdad es que el propietario promedio usa m√°s de diez veces la cantidad de enmiendas qu√≠micas por acre en su c√©sped, a menudo porque no leen las instrucciones de aplicaci√≥n con suficiente cuidado.

Estos qu√≠micos no s√≥lo est√°n causando da√Īo a los sistemas de agua, sino que tambi√©n pueden aumentar su riesgo de desarrollar problemas de salud. La investigaci√≥n ha revelado correlaciones entre los productos qu√≠micos del c√©sped y los niveles de c√°ncer en los perros dom√©sticos, y una revisi√≥n de la literatura ha descubierto fuertes asociaciones entre la exposici√≥n a pesticidas y los niveles de c√°ncer en humanos tambi√©n. Recientemente, los pacientes de c√°ncer han llevado a los tribunales al creador del Roundup, Monsanto, alegando que su producto aumentaba el riesgo de desarrollar c√°ncer.

3. Crea "Desiertos" biológicos

Los céspedes herbosos pueden parecerse a los paisajes naturales a simple vista, pero para la mayoría de las especies, son tan acogedores como el pavimento. La mayoría de las variedades de césped plantadas hoy en día no son nativas del lugar donde se cultivan, lo que a menudo dificulta la supervivencia de las poblaciones locales de insectos en ellas. Asimismo, la falta de diversidad deja pocas opciones para buscar fuentes de alimento, y el hecho de mantener los pastos cortados a corta distancia impide que proporcionen un espacio de hábitat crítico. Esto plantea problemas a lo largo de toda la cadena alimentaria, y el exceso de espacio en el césped a menudo conduce a una disminución de la diversidad de especies.

4. Aumenta Emisiones de gases de efecto invernadero

Las plantas que crecen naturalmente tienden a actuar como un sumidero de carbono para el suelo, pero las prácticas estándar para mantener el césped a menudo niegan este beneficio. De hecho, su cortadora de césped podría ser un productor de gases de efecto invernadero más importante que su automóvil.

Aproximadamente el cinco por ciento de la contaminaci√≥n del aire en Estados Unidos proviene de las pr√°cticas de cuidado del c√©sped, principalmente a trav√©s del corte de c√©sped y el desmalezado. Un estudio sobre el cuidado del c√©sped en Tennessee revel√≥ que la energ√≠a necesaria para mantener una hect√°rea de c√©sped produc√≠a m√°s de 2.500 kilogramos de di√≥xido de carbono al a√Īo, lo que equivale a volar al otro lado del mundo. M√°s de 500 millones de galones de gas se queman a trav√©s de las cortadoras de c√©sped cada a√Īo, lo que equivale a 3,5 millones de autom√≥viles adicionales.

La EPA sólo recientemente comenzó a regular los niveles de emisión en las cortadoras de césped, lo que significa que usar una cortadora de césped promedio durante una hora puede crear la misma cantidad de contaminación que 34 automóviles.

13 Estrategias para hacer el césped más sostenible

Es fácil abrumarse con todos los problemas con el césped moderno, pero aquí está la buena noticia - el cambio es posible, y es más práctico de lo que piensas. Usted puede optar por no cumplir con el requisito cultural de mantener un césped cargado de productos químicos siguiendo estos consejos para que el espacio sea más sostenible.

Al incorporar estas estrategias en el espacio de su patio trasero, se sorprender√° de la gran diferencia que suponen para su impacto ambiental general.

1. Reduzca el uso de fertilizantes

Inundar su c√©sped con fertilizante puede dejar que se vea verde, pero los resultados son cualquier cosa menos para el medio ambiente. Para incorporar fertilizante natural en su jard√≠n, considere dejar los recortes de c√©sped en su lugar despu√©s de cortar el c√©sped para que puedan descomponerse directamente en la tierra. Esto puede sonar como un peque√Īo paso, pero har√° una diferencia significativa para la salud de su c√©sped. Las investigaciones muestran que dejar recortes de c√©sped en cada c√©sped de los Estados Unidos permitir√≠a que el suelo almacenara 37 mil millones de libras de carbono cada a√Īo, lo que aumentar√≠a la fertilidad del suelo y reducir√≠a las emisiones de gases de efecto invernadero en el proceso.

Si todavía no puede resistir el atractivo de la aplicación de fertilizantes, esfuércese por usarlos con moderación: sólo en césped recién plantado, y nunca cuando la lluvia está en el pronóstico. Esto reducirá el riesgo de que el fertilizante llegue al sistema de agua.

2. Deje que su césped crezca antes de cortar el césped

Su cortadora de c√©sped puede parecer peque√Īa, pero es una causa significativa de contaminaci√≥n ambiental. Hacer funcionar una cortadora de c√©sped est√°ndar durante una hora produce la misma cantidad de emisiones que conducir docenas de autom√≥viles, lo que significa que la siega semanal afecta la calidad del aire que compartimos.

Si cambias tu perspectiva sobre el aspecto que debe tener un c√©sped, pronto te dar√°s cuenta de que los ni√Īos pueden jugar igual de felices en un c√©sped con espinillas, y permitir que las plantas pasen por todo su ciclo de vida llenar√° tu c√©sped de hermosas flores. Para mantener un aspecto natural, trate de cortar la mayor parte de su jard√≠n s√≥lo dos veces al a√Īo, y en su lugar simplemente corte los senderos a trav√©s de la mitad para caminar con facilidad.

3. Mantenga los Lechos de Flores Grandes y el C√©sped Peque√Īo

¬ŅCu√°l es la manera m√°s f√°cil de minimizar la cantidad de corte que necesita su c√©sped? Planta m√°s parterres de flores! Una yarda entera llena de c√©sped uniforme es aburrida comparada con los colores alborotadores de un paisaje exuberante, as√≠ que busque maneras de incorporar m√°s perennes en su plan de jard√≠n trasero. Si llenar los espacios vac√≠os con plantas le parece demasiado esfuerzo, puede rellenar los huecos con mantillo de madera. Esto no s√≥lo unir√° el dise√Īo est√©ticamente, sino que tambi√©n obtendr√° beneficios en la retenci√≥n de agua.

4. Intercambiar √°rboles ornamentales por productores de frutas

Copiosas cantidades de pesticidas qu√≠micos se utilizan para mantener √°rboles y arbustos in√ļtiles en todo el pa√≠s, as√≠ que ¬Ņpor qu√© no poner el mismo esfuerzo en el cultivo de √°rboles frutales que le den una recompensa estacional? Los arbustos de bayas y los √°rboles enanos a√Īadir√°n inter√©s visual a su jard√≠n, y una planificaci√≥n cuidadosa asegura que usted pueda cultivar √°rboles que lo alimentar√°n durante todo el verano. Como beneficio adicional, muchos √°rboles frutales como las papayas y las moras son m√°s resistentes que los ornamentales est√°ndar, lo que significa que requieren menos esfuerzo para su mantenimiento.

5. Confíe en las plantas nativas

Hay una raz√≥n por la que a las plantas silvestres les va bien en sus ambientes nativos: han evolucionado a lo largo de millones de a√Īos para adaptarse de manera √≥ptima a esas condiciones exactas. Al basar el dise√Īo de su jard√≠n alrededor de las plantas nativas de su regi√≥n, usted puede asegurarse de que est√© lleno de especies que prosperar√°n sin mucha ayuda de su parte.

6. Construya camas elevadas para jardinería

Si quiere que su césped contenga menos espacio desperdiciado, ¡convierta una parte de él en producción de alimentos! Usted se sorprenderá de cuánta comida puede provenir de un huerto cultivado, y esta estrategia de cultivo hace que sea fácil modificar su suelo, llegar fácilmente a las malezas y ver exactamente lo que necesita cosechar cada semana.

La instalación de camas elevadas no es difícil, especialmente si usted sigue estos planes para ensamblar una en menos de dos horas.

7. Usar estratégicamente Groundcover

El c√©sped puede ser popular, pero est√° lejos de ser la √ļnica opci√≥n para cubrir terreno desnudo. Considere la posibilidad de invertir en cubiertas de bajo mantenimiento como helechos, musgos, pastos nativos o juncias, y se ahorrar√° el trabajo de cortar el c√©sped. A√ļn mejor, todas estas plantas tienen bajas necesidades de agua y fertilizantes, lo que significa que prosperar√°n con poco esfuerzo de su parte.

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8. Cambie su cortadora de césped por una cortadora de césped de empuje

Relajarse en una cortadora de c√©sped puede ser conveniente, pero puede ser un desastre para el planeta. Considere reducir el tama√Īo de su c√©sped para que pueda mantenerlo con una cortadora de c√©sped de empuje, y podr√° mantener su jard√≠n mientras hace ejercicio en el proceso. Incluso depender de un cortac√©sped de empuje para espacios peque√Īos dentro de su jard√≠n har√° una diferencia para el medio ambiente. Para obtener los mejores resultados, afilar regularmente las cuchillas de la segadora y s√≥lo segar cuando el c√©sped est√© completamente seco.

9. Iniciar una pila de abono

Olvídese de los fertilizantes sintéticos - usted puede mejorar la fertilidad natural de su propiedad a través del compost casero. La instalación de un contenedor de abono al aire libre para las sobras de su cocina y jardín no podría ser más conveniente, y también puede utilizar el poder de las lombrices para establecer un sistema eficiente de vermicultura.

10. No cultivar especies sedientas

El riego paisajístico es un despilfarro inexcusable de agua. Si te encuentras operando los aspersores durante horas cada semana, es evidente que no estás cultivando la especie adecuada para tu entorno. Aprenda a vivir con un césped de aspecto más seco o plante semillas de césped tolerantes a la sequía que requieran menos agua. Si usted vive en un clima especialmente árido, vaya un paso más allá cultivando plantas del desierto o incorporando rocas en el paisaje en lugar de pastos.

11. Usar Control de Plagas Org√°nico

Usted no necesita recurrir a venenos para evitar que su césped sea diezmado por las plagas. Hay un montón de soluciones no tóxicas para mantener a las poblaciones de insectos bajo control sin envenenar inadvertidamente todo su jardín. Por ejemplo, muchas plagas de jardín pueden ser controladas con un simple jabón en aerosol o con un pesticida orgánico.

12. Mantener corredores de vida silvestre en su propiedad

La disminución del espacio de hábitat para los animales silvestres es un problema cada vez más preocupante en el mundo de hoy, y los impactos se agravan porque el césped suburbano y los sistemas de carreteras dificultan que las especies viajen de un espacio a otro de forma segura. Al mantener parte de su jardín en estado salvaje, usted puede crear corredores para que la vida silvestre se mueva a través de ellos, extendiendo significativamente su alcance.

13. Plantar árboles para sombrear el césped

Una manera de reducir las necesidades de agua de su jardín es mantenerlo a la sombra para que el agua no se evapore tan rápidamente. Considere plantar árboles de sombra en toda la propiedad para mantener las cosas cubiertas, y reducirá significativamente los requerimientos de riego de su césped.

Usted no necesita renunciar a un césped herboso para siempre para hacer que su jardín sea más sostenible desde el punto de vista ambiental. Al seguir estos consejos, usted estará convirtiendo su césped en un espacio que es mejor para el planeta y su salud. Es una decisión ganadora en todos los aspectos.

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