14 razones convincentes por las que todo jardinero debe cultivar caléndula

14 razones convincentes por las que todo jardinero debe cultivar caléndula

La cal√©ndula, com√ļnmente llamada cal√©ndula de maceta, ha sido popular entre los jardineros de todo el mundo desde hace tanto tiempo que sus or√≠genes se pierden en la antig√ľedad. Algunos lo consideran un nativo europeo mientras que otros especulan que podr√≠a haberse propagado desde Asia o el Mediterr√°neo.

La extrema adaptabilidad de la cal√©ndula puede ser una de las razones de su amplia distribuci√≥n. Pero sus propiedades curativas podr√≠an haber jugado el papel principal ya que esta planta es parte de la farmacopea de diversas culturas ind√≠genas. El nombre latino Calendula officinalis es un testimonio de su conocido estatus medicinal, como en el caso de todas las plantas con el sufijo ‘ officinalis .

La cal√©ndula en maceta sol√≠a ser un alimento b√°sico en los jardines de flores y hierbas de todas las regiones templadas, especialmente en los jardines de las caba√Īas inglesas, y se utilizaba con frecuencia con fines curativos y culinarios. Sin embargo, su popularidad ha sufrido √ļltimamente, y ahora se cultiva principalmente con fines comerciales para la industria de la medicina cosm√©tica y herbolaria.

¬ŅPor qu√© depender de los productos fabricados cuando podemos obtener los beneficios de primera mano?

He aquí algunas razones muy buenas para dar la bienvenida a esta planta encantadora de nuevo en los jardines de la casa.

1. La caléndula se ve hermosa en cualquier jardín

Es obvio, pero la caléndula encaja igualmente bien en los jardines ornamentales, herbales y de vegetales. De hecho, son los tres. Nadie puede encontrar defectos en las alegres flores amarillas-naranjas de la caléndula y en su hábito limpio. Las plantas se mantienen compactas, produciendo libremente flores cortadas y abiertas durante toda la temporada.

No hay nada como la caléndula de maceta para llenar tu jardín de sol. Los colores van del amarillo cremoso al rojo rojizo. La variedad silvestre de la caléndula de maceta tiene una sola capa de pétalos alrededor del disco central, pero las variedades de doble capa son más comunes hoy en día, algunas completamente llenas de varias capas de pétalos.

2. Es f√°cil de cultivar y mantener

La caléndula es una planta fácil de cuidar que es una planta perenne en climas suaves, pero generalmente tratada como una planta anual. Puede adaptarse bien a una amplia gama de condiciones de cultivo. No es sorprendente que le vaya bien en las Zonas 2 a 10 del USDA cuando se cultiva como una planta anual de temporada fría en zonas más cálidas, y como una planta de temporada de verano en áreas más frías. Sufre el calor del verano y puede morir en inviernos fríos y helados. Pero eso no es un problema porque normalmente se autoproclama.   

Tambi√©n es f√°cil cultivar nuevas plantas a partir de semillas. Las semillas de cal√©ndula son aquenios curvados que necesitan luz para germinar, por lo que deben ser presionadas sobre tierra h√ļmeda y dejadas al descubierto. Sembrarlas in situ o comenzar en tazas de semillas y luego transplantarlas a los lechos. Usted los tendr√° floreciendo dentro de los dos meses de la siembra, y continuar√°n hasta que el calor extremo o las heladas los maten. ¬†

La caléndula en maceta tolera cualquier tipo de suelo mientras no haya encharcamiento. Se prefieren los lugares soleados, pero el sol parcial está bien, especialmente en las zonas más cálidas. Las plantas no son comederos pesados, pero un compost de buena calidad asegurará una buena floración. Minerales como el zinc y el manganeso son conocidos por aumentar el contenido de caroteno en los pétalos que les da un alto poder antioxidante.

3. La caléndula atrae depredadores al jardín

Aunque se sabe que la caléndula de maceta tiene alguna propiedad repelente de mosquitos, es la caléndula francesa ( Tagetes spp. ) la que generalmente se planta en los huertos para el control de plagas. Sin embargo, la caléndula en maceta tiene un papel importante en la introducción de algunos insectos depredadores que pueden ayudar a reducir las poblaciones de plagas.

Por ejemplo, las moscas negras son atraídas por la caléndula en maceta, y las moscas rapaces las siguen. Las moscas sobrevuelan son excelentes para mantener las poblaciones de plagas bajo control, por lo que su presencia es muy apreciada por los jardineros. La caléndula tiene un papel sacrificial con los pulgones, atrayendo a estas plagas hacia sí mismas. Así que vale la pena cultivarlas entre tus huertas.

4. Puede utilizarlo para cocinar

¬ŅAlguna vez te has preguntado c√≥mo la cal√©ndula obtuvo el nombre com√ļn de cal√©ndula de maceta? Procede de su uso tradicional en la cocina, que sigue siendo muy com√ļn en algunas zonas. Los alemanes lo usaban para dar sabor a su sopa y los ingleses para colorear mantequilla y queso.

Llamados ¬ęazafr√°n del pobre¬Ľ, los p√©talos secos se utilizan a menudo en lugar de costosas hebras de azafr√°n para dar sabor a platos de arroz como el pilaf/pulao. Si te encuentras con un condimento llamado’azafr√°n egipcio’ en los mercados de especias del Lejano Oriente, no ser√≠an m√°s que p√©talos de cal√©ndula secos. Pero eso no es algo por lo que se pueda enfadar. La cal√©ndula tiene propiedades curativas superiores al azafr√°n.

Si usted tiene caléndula de cultivo orgánico, use pétalos frescos en ensaladas y para adornar las papas fritas. Las hojas también son comestibles, pero pueden no ser tan sabrosas como otras hojas de ensalada. Puede mezclar pétalos frescos y secos en bizcochos de bizcochos y magdalenas y usarlos para colorear el glaseado de un amarillo claro.

5. Alimente a sus gallinas

Si usted tiene gallinas, la cal√©ndula es justo lo que necesita en su jard√≠n. Un extracto de las flores se a√Īade a menudo a la alimentaci√≥n de los pollos en las granjas av√≠colas comerciales. Oscurece la c√°scara del huevo y mejora el color de la yema. Usted puede obtener los mismos efectos mezclando los p√©talos en su alimento para pollos. En realidad, aumenta el contenido de caroteno. La propiedad antimicrobiana de la hierba puede incluso ayudar a mantener a sus aves saludables.

6. Use flores de caléndula para hacer un té curativo

La cal√©ndula est√° cargada de fitoqu√≠micos que tienen fuertes propiedades medicinales. La Herb Society of America hab√≠a declarado la cal√©ndula como’hierba del a√Īo’ en 2008 con la intenci√≥n de concienciar a la gente de su valor medicinal. Es ampliamente utilizado en homeopat√≠a y medicina herbal.

La caléndula ha sido aprobada por varios países, incluyendo los Estados Unidos y Canadá, por ser segura tanto para uso tópico como interno. Usted puede obtener muchos productos comerciales a base de caléndula, pero no pueden igualar la pureza y confiabilidad de su hierba de cosecha propia.

Usted puede hacer fácilmente un té de caléndula curativa para uso general:

Usando flores frescas:

Recoja una taza de flores de cal√©ndula frescas e inmaculadas del jard√≠n despu√©s de que se hayan abierto por completo. Aseg√ļrese de que est√©n libres de pulgones. Despu√©s de enjuagarlos en agua pura, col√≥quelos en un recipiente de cer√°mica a prueba de calor o en una botella de vidrio. Hervir 2 tazas de agua y verterla sobre las flores. Cubra el taz√≥n/botella y d√©jelo reposar durante 20 minutos. Filtra el t√©.

Usando flores secas:

Usted necesita mucho menos cantidad de flores secas para hacer un t√© potente. Si tiene p√©talos secos, una cucharada basta, de lo contrario, use 2 cucharadas de flores enteras secas por taza de agua hirviendo. A√Ī√°dalo al agua hirviendo inmediatamente despu√©s de sacarlo de la estufa. Deje reposar durante 25-30 minutos antes de escurrir el t√©.

Usted puede tomar de 2 a 3 tazas de t√© de cal√©ndula caliente o fr√≠o al d√≠a para bajar la fiebre. √öselo para tratar problemas estomacales como la enfermedad del intestino irritable y las √ļlceras g√°stricas. Cucharadas de este t√© se pueden dar a los ni√Īos para aliviar los dolores de est√≥mago leves. Endulzarlo ligeramente para hacerlo m√°s apetitoso.

La caléndula tiene propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias validadas por estudios in vitro .

El efecto antiinflamatorio se atribuye a un conjunto de fitoqu√≠micos llamados triterpenoides de faradiol que se encuentran en las flores de cal√©ndula de maceta. Una compa√Ī√≠a farmac√©utica alemana, la Dra. Theiss, ha patentado un cultivar de cal√©ndula con la mayor cantidad de faradioles, pero la variedad’Calypso Orange’ com√ļnmente disponible es igual de abundante en ellos, si no m√°s. Todas las dem√°s variedades tienen cantidades variables de estos productos qu√≠micos.

7. La caléndula es excelente para problemas de la piel

La cal√©ndula es mejor conocida por sus propiedades protectoras de la piel. La homeopat√≠a ha reconocido esto desde hace mucho tiempo, y lo ha explotado al m√°ximo, sacando a relucir ung√ľentos para la piel basados en extractos de cal√©ndula. Cuando usted tiene su propio suministro de esta maravillosa hierba, es muy f√°cil hacer aceites de infusi√≥n para bricolaje y b√°lsamos curativos en casa. Son excelentes para tratar problemas de la piel como el eccema.

Para hacer aceite de infusión de caléndula:

Use flores de cal√©ndula secas para hacer infusiones de aceite. Llene un frasco de alba√Īil con flores secas hasta la mitad. A√Īada lentamente el aceite de oliva hasta que casi llegue a la parte superior de la botella. Revuelva con una cuchara limpia para mezclar bien las flores con el aceite. Cierre la botella y gu√°rdela en un lugar oscuro durante 6 semanas. Sacar la botella una o dos veces por semana y agitarla bien. Al final de este per√≠odo, puede colar el aceite y almacenarlo en botellas m√°s peque√Īas.

Aceite de infusión solar:

Si no tienes el tiempo y la paciencia para esperar 6 semanas, puedes usar la energ√≠a del sol para acelerar el proceso. Llene la botella de la misma manera que la anterior y mant√©ngala al sol durante una semana, agit√°ndola todas las ma√Īanas y noches. Cuele el aceite y gu√°rdelo en un lugar oscuro.

Aceite de infusión caliente:

Cuando necesite aceite de infusión para uso inmediato o desee utilizar aceite de coco en lugar de aceite de oliva, este es el método a utilizar.

  • Llene un frasco de alba√Īil con flores secas hasta la mitad y ll√©nelo con aceite. Si est√° usando aceite de coco, derr√°telo primero manteniendo su lata/botella en un taz√≥n con agua tibia.
  • Cuando est√© licuado, vi√©rtalo sobre las flores.
  • Mantenga el frasco en una caldera doble a la temperatura m√°s baja posible. Deje reposar en el aceite caliente durante 3-4 horas, revolviendo ocasionalmente.
  • Compruebe frecuentemente la doble caldera y rell√©nela con agua siempre que sea necesario.
  • Vac√≠e el aceite y ll√©nelo en una botella limpia y seca.
  • Use un frasco de boca ancha cuando utilice aceite de coco para la infusi√≥n, ya que se solidificar√° al enfriarse.
  • Deje que el aceite se enfr√≠e completamente antes de enroscar la tapa.

El aceite de infusi√≥n de cal√©ndula se puede aplicar en las √°reas afectadas por el eccema para aliviar la picaz√≥n y la inflamaci√≥n. Su acci√≥n antis√©ptica prevendr√° las infecciones secundarias que empeoran a√ļn m√°s esta condici√≥n de la piel.

8. Curar cortes y moretones con ung√ľento de cal√©ndula hecho en casa

Un ung√ľento hecho de aceite de infusi√≥n de cal√©ndula es un art√≠culo esencial en su botiqu√≠n de primeros auxilios. Se puede usar para tratar cortes y moretones menores. Tiene una acci√≥n m√ļltiple, desde mantener la herida est√©ril y libre de microbios pat√≥genos hasta reducir el dolor y la inflamaci√≥n. M√°s importante a√ļn, se sabe que la cal√©ndula se cura sin dejar cicatrices. Los fitoqu√≠micos en esta hierba promueven una r√°pida reparaci√≥n y regeneraci√≥n del tejido.

Cómo preparar el bálsamo curativo de la caléndula:

  • Derrita una taza de pellets de cera de abeja en una caldera doble o sobre un recipiente con agua hirviendo.
  • Cuando la cera est√© completamente derretida, ret√≠rela del fuego y m√©zclela en media taza de aceite de infusi√≥n de cal√©ndula revolviendo continuamente. Vierta en tinas peque√Īas con tapas ajustadas.
  • Dejar enfriar.

Si ha hecho la infusión de aceite con aceite de coco, puede ser gelatinosa, así que reduzca la cantidad de cera de abeja utilizada.

Este ung√ľento se puede aplicar para ayudar a todo tipo de problemas de la piel, incluyendo quemaduras menores.

9. Controlar o prevenir el acné con caléndula

Muchos ung√ľentos para el control del acn√© contienen cal√©ndula como uno de los principales ingredientes. Pero tambi√©n contienen muchos rellenos y conservantes no deseados. En lugar de usar productos de dudosa composici√≥n y eficacia, trate o prevenga el acn√© con una infusi√≥n de cal√©ndula barata. ¬†

Para lavar la cara con caléndula de infusión solar:

  • Coloque un pu√Īado de flores de cal√©ndula secas o dos pu√Īados de flores frescas en un frasco de vidrio grande.
  • Ll√©nalo hasta el cuello con agua y pon la tapa. Agite bien la botella.
  • Mant√©ngalo al sol durante 5-6 horas, d√°ndole una buena sacudida de vez en cuando.
  • Escurra la infusi√≥n y √ļsela como un lavado de cara diario.
  • Puede usar un lote durante 3-4 d√≠as cuando se almacena en el refrigerador, pero si tiene estas flores en el jard√≠n, es buena idea tener una rutina de hacer infusiones frescas todos los d√≠as. ¬†

La infusión de caléndula actuará como limpiador y tónico, y reducirá la carga bacteriana en los poros de la piel. Tiene una acción astringente que atrae los poros de la piel, reduciendo las posibilidades de que el polvo y la suciedad entren en ellos.  

10. Calme la rozadura de pa√Īal y la dermatitis por contacto con Cal√©ndula

La cal√©ndula es suave y segura; se puede usar incluso en la piel del beb√©. Cuando vea enrojecimiento y sarpullido en el √°rea del pa√Īal, l√°vese con t√© de Cal√©ndula cada vez que cambie de pa√Īal. Calmar√° al beb√© inmediatamente y el sarpullido bajar√° bastante r√°pido.

La dermatitis de contacto, ya sea por contacto con al√©rgenos o por frotamiento constante de la piel contra materiales √°speros, puede aliviarse con la aplicaci√≥n de aceite o ung√ľento de infusi√≥n de cal√©ndula. Reduce r√°pidamente la inflamaci√≥n y proporciona alivio.

11. Caléndula para el tratamiento de infecciones de garganta

Cuando te duele la garganta, puedes usar la caléndula como solución rápida. No importa si es una infección viral o bacteriana porque la caléndula es efectiva contra ambas. Además, combate la inflamación, que es la principal causa de dolor y malestar.

Prepare t√© de cal√©ndula con flores frescas o secas, y √ļselo como g√°rgara de garganta 2-3 veces al d√≠a. Usted puede tomar lentamente un t√© de cal√©ndula caliente para obtener alivio inmediato. Para el dolor de garganta en los ni√Īos, mezcle la miel con el t√© y dele cucharadas varias veces al d√≠a.

12. Usar té de caléndula para la salud e higiene dental

Hacer g√°rgaras regulares por la noche con t√© de cal√©ndula liviano mantendr√° baja la carga microbiana. Previene el mal aliento y reduce las posibilidades de infecciones de las enc√≠as y √ļlceras bucales.

Para tratar las √ļlceras bucales existentes en el interior de los labios, puede aplastar unos cuantos p√©talos y colocarlos en la llaga, manteni√©ndolos en su lugar contra los dientes. La gente reporta alivio r√°pido del dolor y curaci√≥n con este simple remedio.

13. Controlar la caspa y otros problemas del cuero cabelludo con la caléndula

El t√© de cal√©ndula se puede utilizar como lavado del cabello en caso de picor o inflamaci√≥n del cuero cabelludo. Util√≠celo como enjuague final o apl√≠quelo en el cuero cabelludo con los dedos. La infusi√≥n de aceite se puede utilizar como aceite de masaje de cabeza antes del ba√Īo, pero l√°vese despu√©s para evitar manchas en la ropa. Evite el uso nocturno tambi√©n por la misma raz√≥n.

14. Use caléndula en sus mascotas

Las propiedades curativas de la cal√©ndula son tan efectivas en los animales como en nosotros. Usted puede tratar problemas menores de piel y est√≥mago en perros, caballos y vacas con aceite de infusi√≥n de cal√©ndula. Es particularmente eficaz contra las manchas solares y las infecciones f√ļngicas.

Las infestaciones de ácaros del oído en los perros se tratan con éxito con unas gotas de aceite de caléndula infundido que se introducen en los oídos.

Cuando usted cultive esta maravillosa planta en su jardín, no sólo quedará encantado con su belleza, sino también con sus capacidades terapéuticas. 

¬ŅQuieres probar a cultivar cal√©ndula t√ļ mismo? Recoge algunas semillas de aqu√≠ y ponte a crecer!

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