14 razones por las que las camas elevadas son la mejor manera de cultivar un huerto

14 razones por las que las camas elevadas son la mejor manera de cultivar un huerto

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La jardiner√≠a en camas elevadas no es un concepto nuevo. Los jardineros tradicionales sol√≠an hacer doble excavaci√≥n para formar mont√≠culos rectangulares o circulares de 1 a 1 pie ¬Ĺ de alto, con bordes inclinados. Es una pr√°ctica habitual en las zonas que reciben mucha lluvia y garantiza un buen drenaje, adem√°s de proporcionar un poco m√°s de espacio para el cultivo de hortalizas.

Este tipo de jardinería también demostró ser perfecta para muchas plantaciones complementarias, como zanahorias y verduras de la familia de la cebolla. Las zanahorias se colocaban en la parte superior plana de las camas y disfrutaban de la profundidad del suelo, mientras que las cebollas y los puerros plantados a los lados protegían las camas de las plagas.

Las ventajas no terminan ah√≠, as√≠ que no es de extra√Īar que los jardineros modernos est√©n adoptando cada vez m√°s la jardiner√≠a en camas elevadas, aunque con un nuevo giro. Los lados inclinados de las primeras camas han sido reemplazados por s√≥lidos bastidores que les dan un aspecto bien definido. De esta manera, las camas pueden ser tan altas como usted quiera y previene la escorrent√≠a del suelo durante la lluvia.

Las modernas camas elevadas son relativamente fáciles de construir por su cuenta, lo que las convierte en una excelente opción para muchos. Los marcos se construyen con ladrillos, bloques de hormigón o madera, y se rellenan con buena tierra y mucha materia orgánica. Con kits listos para ensamblar y recipientes de plástico prefabricados de grado alimenticio disponibles, cualquiera puede ahora tener unas cuantas camas elevadas para cultivar sus verduras.

Veamos algunos de los otros beneficios de la jardinería en camas elevadas.

1. Buena aireación

Usted puede hacer sus camas elevadas de la manera tradicional excavando el suelo y apoyando los lados con un marco sólido. O simplemente amontonar tierra de buena calidad, estiércol de granja descompuesto y compost dentro de los marcos. De cualquier manera, proporciona a las plantas un rico medio de cultivo con una estructura suelta y permite una buena circulación de aire alrededor de las raíces.

Como cualquier otra parte de la planta, las raíces necesitan respirar. Respiran el oxígeno del aire y expulsan dióxido de carbono. Si el suelo está demasiado compacto, las raíces se asfixian y no se desarrollan adecuadamente. Esto se debe a que es necesaria una buena aireación para que las raíces absorban los nutrientes esenciales. Por ejemplo, las bolsas de aire en el suelo contienen nitrógeno que es convertido en nitrato y sales de nitrito por las bacterias del suelo, haciendo que este macronutriente esté disponible para la planta. Menos bolsas de aire significan menos disponibilidad de nitrógeno.

La aireaci√≥n adecuada es importante para mantener la poblaci√≥n microbiana del suelo saludable. Ayuda a mantener un equilibrio entre las bacterias aer√≥bicas y anaer√≥bicas que desempe√Īan diferentes papeles en la mejora de la fertilidad del suelo.

2. Buen drenaje

Las camas elevadas proporcionan un buen drenaje incluso en caso de fuertes lluvias. Esta es una de las razones por las que siempre ha sido popular en las zonas tropicales que reciben fuertes lluvias. La textura suelta del suelo permite que el agua se filtre en el lecho, evitando una rápida escorrentía que de otro modo se llevaría la fértil capa superior del suelo. Al mismo tiempo, permite que el exceso de agua se escurra.

La mayor√≠a de las plantas crecen bien en suelo h√ļmedo, pero muchas de ellas odian los pies mojados. Por un lado, demasiada agua alrededor de las ra√≠ces interfiere con su respiraci√≥n. En segundo lugar, la humedad constante promueve enfermedades bacterianas y f√ļngicas. El registro de agua puede incluso cambiar el pH del suelo, haci√©ndolo m√°s √°cido y menos favorable para las plantas que prefieren suelos neutros a ligeramente alcalinos.

La humedad ideal del suelo para la mayor√≠a de las plantas es de alrededor del 25%, aunque las plantas de pantano se han adaptado a vivir en suelos saturados de agua. Cuando riegas tus plantas que crecen en lechos elevados, el agua se absorbe r√°pidamente en las capas inferiores de los lechos. Mantiene el suelo uniformemente h√ļmedo pero sin permitir que el agua se estanque.

3. Extensión de la raíz

Es evidente que a las raíces de las plantas les resultaría más fácil crecer y extenderse en todas las direcciones cuando el suelo está suelto. No sólo eso, sino que las camas con marco retienen la humedad durante mucho más tiempo que las camas elevadas tradicionales, ya que se minimiza la pérdida de agua por los lados. Esto evita que las camas se sequen entre el riego y facilita el buen funcionamiento de las raíces.

Las plantas que crecen en el suelo suelen tener un sistema de raíces poco profundo, a menos que el suelo se labre profundamente antes de plantar. Estas plantas no pueden acceder a la humedad de las capas inferiores del suelo y es más probable que se deshidraten tan pronto como la humedad de la superficie se evapore. Un sistema radicular bien desarrollado ancla la planta y le ayuda a recoger agua y nutrientes de un área más grande, lo que es particularmente importante para las verduras. Tienen que crecer vigorosamente y producir el máximo rendimiento en un corto período de tiempo.

4. Menor riesgo de compactación del suelo

La plantación en un lecho elevado puede que no impida que sus perros y gatos rueden en el lodo y excaven el suelo, pero hay menos posibilidades de que las personas y los animales más grandes caminen de forma casual por los lechos y apisonen el suelo. Si el ancho de las camas se mantiene a 3-4 pies, usted puede realizar otras tareas de jardinería como fertilizar, deshierbar y cosechar sin pisar la cama.

Las inundaciones durante las lluvias son otra forma de compactar el suelo de los campos cultivados. Las part√≠culas h√ļmedas y pesadas del suelo se sedimentan, llenando los espacios de aire. A medida que el agua se evapora, deja una capa dura y densa de tierra, lo que la hace menos hospitalaria para las plantas. Con el agua que se escurre r√°pidamente de los lechos de plantaci√≥n elevados, no hay peligro de compactaci√≥n del suelo debido a las inundaciones.

5. Mejor control de malezas

Las camas elevadas tienen relativamente pocos problemas de malezas. Incluso si cavas dos veces el suelo y eliminas meticulosamente todas las malezas, es posible que veas que las malezas se apoderan de las camas muy pronto.

El cultivo profundo expone una gran cantidad de semillas de malas hierbas que permanecen latentes en el suelo. La exposición al sol y el agua adicional que reciben cuando se riega el campo les da la tan esperada oportunidad de brotar. Rápidamente echan raíces en el suelo fértil y prosperan con los nutrientes destinados a las verduras.

Al hacer los lechos elevados, usted tiene la opción de llenar los marcos con abono orgánico y tierra relativamente libre de malezas. El suelo suelto y la buena accesibilidad a los lechos facilitan la extracción de las pocas malas hierbas que pueden surgir.  Además, la práctica general es colocar las plantas muy cerca unas de otras. Cuando crecen y llenan la cama, hacen un excelente trabajo de sofocar las malas hierbas.

6. Es m√°s f√°cil que tratar de modificar el suelo existente

El suelo en todas partes no es el mismo. Algunos lugares pueden ser demasiado calizos y alcalinos, mientras que en algunos jardines el suelo puede ser demasiado ácido para la mayoría de las plantas. La mayoría de las verduras prefieren un suelo neutro a ligeramente ácido que se encuentra dentro del rango de pH de 5,5 a 7,5. Sin embargo, hay algunas plantas ácidas, como los tomates y los arándanos, ya que hay otras como el brócoli y los espárragos que prefieren un suelo ligeramente más dulce.

Los jardineros generalmente corrigen su tierra alcalina a√Īadiendo azufre, y la tierra √°cida a√Īadiendo cal. ¬†Las aplicaciones repetidas pueden ser necesarias para llevar el pH al nivel deseado, pero la lluvia puede cambiarlo durante la noche. No hay mucho que puedas hacer para enmendar la naturaleza innata de tu suelo.

Cuando usted quiere cultivar una variedad de vegetales en lechos elevados, puede hacer los lechos con cualquier tierra que desee. Además, usted tiene la opción de rellenar diferentes lechos con varios tipos de tierra para que se adapten a las plantas que desea cultivar en ellos. Ya que la mayoría de los jardineros usan mucho abono para rellenar sus lechos elevados, es relativamente más fácil mantener la neutralidad del suelo.

7. Construir sobre césped existente

Para comenzar un nuevo huerto en el suelo, es posible que tenga que desenterrar el césped y limpiar el césped. Pero las camas elevadas pueden construirse justo encima de la hierba existente sin necesidad de excavarla.

Para ello, basta con forrar la zona con capas gruesas de papel prensa y cartón y rellenar los marcos con tierra, hierba cortada, estiércol de granja curado, arena y compost. Sus semillas y plántulas pueden ir directamente arriba. Usted ahorra mucho trabajo y tiempo cuando trabaja en el jardín de esta manera.

8. Alivio de la propagación de la raíz desde los árboles

Si usted cultiva un jard√≠n cerca de un √°rea boscosa, los √°rboles cercanos a menudo extienden sus enormes ra√≠ces a sus parches de verduras bien cultivadas y se dan un fest√≠n en el rico suelo. Ninguna excavaci√≥n puede eliminar completamente esta amenaza. Usted puede necesitar productos qu√≠micos concentrados para matar estas ra√≠ces, pero esto puede da√Īar sus verduras, adem√°s de aumentar la carga t√≥xica. Dado que las ra√≠ces se inclinan naturalmente a crecer hacia abajo, sus lechos elevados tienen poco peligro de ellos.

9.  Mejor control de plagas

Muchos bichos espeluznantes encuentran su camino hacia los parches vegetarianos arrastrándose por el suelo. Por lo menos algunos de ellos pueden ser disuadidos por los marcos sólidos que rodean las camas. Si los nematodos y otros parásitos del suelo son un problema, usted puede tener una mejor protección contra ellos usando un forro de plástico en la parte inferior y en los lados de la cama. Una red de alambre en la base de las camas elevadas puede decepcionar a los molestos roedores que esperan llegar a sus camas.

Ya sea que se trate de escoger a mano a los infractores o de usar pesticidas naturales en sus plantas, es más fácil hacerlos en camas elevadas ya que usted tiene mayor accesibilidad visual y física. Ya que usted puede caminar entre las camas e inspeccionar las plantas con frecuencia, podría detectar las infestaciones muy temprano. Cuanto antes se aborden los problemas de plagas, mejor.

10. Proporciona espacio adicional

Las camas elevadas tradicionales proporcionaban espacio extra en los lados para plantar, pero esa ventaja se pierde con las camas enmarcadas de hoy en día. Sin embargo, muchas plantas a lo largo de los bordes crecen sobre los lados, liberando espacio en la parte superior del lecho y dejando entrar más luz para las otras plantas allí.

En lugar de estacar las variedades indeterminadas de tomate, puede permitir que crezcan boca abajo desde camas más altas. Además, las vides de batata y las fresas que caen sobre los lados de las camas pueden darle a su jardín un aspecto lujoso.

11. Extender la temporada de crecimiento

Los lechos elevados se descongelar√°n mucho m√°s r√°pido en primavera que el suelo congelado. As√≠ que usted puede transplantar sus pl√°ntulas vegetarianas m√°s temprano y darles una buena ventaja. Puede hacer una gran diferencia para los jardineros que s√≥lo tienen una peque√Īa ventana para cultivar comestibles al aire libre.

Las verduras como las cebollas requieren una larga temporada de crecimiento. Los grupos de cebolla necesitan de 3 a 4 meses, mientras que su crecimiento a partir de semillas toma a√ļn m√°s tiempo. Debido a que hay menos variedades de cebollas disponibles en conjuntos, existe una clara ventaja en el cultivo de estos vegetales a partir de semillas. Las pl√°ntulas crecen mejor en clima fresco, as√≠ que cuanto antes las plante en el lecho, mejor.

Usted puede extender la temporada de crecimiento de sus verduras en el otro extremo a√Īadiendo cubiertas de aro hacia el final del oto√Īo. A√Īadiendo unos cuantos soportes met√°licos a los marcos le permitir√° fijar y quitar f√°cilmente las cubiertas de los aros. Usted puede incluso obtener una campana hecha a medida para cada una de las camas.

12. Mayor rendimiento de la jardinería intensiva

La jardinería en bancales elevados proporciona un mejor rendimiento que las plantas cultivadas en terrenos llanos y cultivados. Factores como la buena aireación del suelo y el crecimiento de las raíces contribuyen a ello, pero la razón principal es un cultivo intensivo. En las camas elevadas, una variedad de verduras se plantan más cerca que en el suelo.

El rico suelo con mayor contenido de compost y materia orgánica de otras fuentes puede soportar más plantas. Se espera que se llenen completamente en la cama a medida que crecen, sus hojas casi se tocan entre sí. Esto también elimina la competencia de las malezas.

13. Ideal para jardineros con problemas de movilidad

Las camas elevadas se pueden construir a cualquier altura y ancho deseado para que las personas que tienen dificultad para doblarse y estirarse puedan tener fácil acceso para plantar la cama y cosechar las verduras. Puede espaciar las camas para acomodar el movimiento de la silla de ruedas en todo el jardín.

No sólo la movilidad desafiada, sino que cualquier jardinero disfrutaría de un respiro del trabajo agotador al tener por lo menos unas cuantas camas levantadas para cultivar verduras que necesitan atención frecuente. Son ideales para hierbas y verduras para ensaladas que necesita cosechar con frecuencia.

14. Portabilidad

Las camas elevadas ofrecen portabilidad dentro del jardín sin mucho trabajo adicional. Cuando sienta que algunas de sus verduras no están tomando el sol que requieren, puede mover las camas elevadas a un lugar más luminoso. Si la cama tiene un fondo de alambre, es posible que pueda arrastrarlo a la nueva ubicación. O bien, puede desmontar el marco y volver a montarlo en el nuevo lugar. El contenido, e incluso las plantas, también se pueden mover con cuidado.

Usted puede encontrar camas elevadas ya hechas sobre ruedas que facilitan su traslado de un lugar a otro, incluso fuera de la ciudad. Incluso se pueden meter en un garaje con calefacción en caso de heladas tempranas.

Varios conceptos que cultivan un huerto tales como cultivar un huerto del pie cuadrado, cultivar un huerto del ojo de la cerradura, hugelkultur y cultivar un heno de la bala son variaciones en el tema levantado de las camas. Hacen que el cultivo de alimentos sea menos desafiante y m√°s gratificante para el jardinero de la nueva era.

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