15 hierbas que crecen bien a la sombra

La mayoría de las verduras y plantas con flores necesitan lugares soleados para dar lo mejor de sí. Pero las áreas sombreadas en su jardín no necesitan estar desnudas, o sin excitación, si usted cultiva una amplia selección de hierbas que le dan sombra.

Muchas hierbas son igualmente buenas al sol y a la sombra, pero algunas, especialmente las tiernas, son parciales a la sombra, al menos durante la parte más calurosa del día. Las siguientes hierbas pueden ser cultivadas con éxito en áreas sombreadas de su jardín.

1. Perejil (Petroselinum neapolitanum / crispum)

El perejil es una hierba mediterránea que se ha hecho popular como hierba culinaria en casi todas partes del mundo. Es una planta bienal que crece una roseta de hojas en el primer año y envía un tallo floral al año siguiente. Sin embargo, a menudo se cultiva como una planta anual, con las hojas o toda la planta cosechada para la mesa en el primer año en sí. La raíz se puede utilizar como verdura en guisos y sopas. Las hojas actúan como un refrescante del aliento cuando se mastica. Se puede aplicar un cataplasma de las hojas a las mordeduras y moretones de insectos para aliviar el dolor.

El perejil se presenta en dos variedades, el perejil italiano de hoja plana ( Petroselinum neapolitanum ) y su primo de hoja rizada ( Petroselinum crispum ). El perejil italiano más sabroso se usa comúnmente en la cocina, mientras que las hojas crujientes y bellamente erizadas del otro se usan para adornar los platos.

El perejil necesita un suelo húmedo y rico en materia orgánica para dar lo mejor de sí mismo. Aunque puede crecer en pleno sol, la sombra ligera es mejor para el crecimiento exuberante de las hojas. La hierba se cultiva a partir de semillas, pero tiene un largo período de germinación, gracias a las furanocumarinas presentes en la semilla. El perejil prospera en las zonas 5-9 del USDA, prefiriendo un rango de temperatura de 70 a 85. Sin embargo, es muy resistente al frío, permaneciendo verde incluso en temperaturas de congelación.

2. Cilantro (Coriandrum sativum)

Comúnmente llamada perejil chino, esta hierba de sabor intenso es amada por algunos, pero odiada por otros, que supuestamente sienten un sabor jabonoso. El cilantro no es más que la planta anual que da el cilantro picante una vez que florece y pone las semillas. Sin embargo, hay un mundo de diferencia entre el sabor fresco y ligeramente cítrico de las hojas y las semillas picantes y dulces.

El cilantro pertenece a la misma familia de las apiáceas que el perejil italiano, y tiene hábitos de crecimiento y requisitos culturales similares. Se cultiva fácilmente a partir de semillas y prospera en suelos ricos y húmedos que contienen mucho humus. Las hojas más viejas pueden ser cosechadas regularmente a medida que la planta desarrolla hojas más tiernas desde el centro de la roseta, o toda la planta puede ser arrancada y utilizada finamente picada.

El cilantro se puede cultivar en las zonas 4-10 del USDA. Aunque puede crecer en pleno sol donde hay mucha humedad en el suelo, existe el riesgo de que la planta brote o desarrolle un pedúnculo floral que marca el final de su crecimiento vegetativo. También resulta en hojas amargas. La sombra parcial ayuda a mantener el sabor y el aroma de la hierba y asegura una cosecha constante de hojas más grandes.

3. Cebollino ( Allium schoenoprasum)

Esta hierba perenne que forma grumos es un miembro de la familia de las cebollas, pero sus hojas, en lugar de los bulbos subterráneos, se utilizan en la cocina. Las hojas son delgadas y parecidas a la hierba, e imparten un sabor suave, parecido al de la cebolla, a sopas, papas y platos de huevo. Las bonitas florcitas que vienen en color rosa púrpura se pueden usar como guarnición comestible. El cebollino puede ayudar a la digestión y aliviar el gas. Su presencia puede actuar como un elemento disuasivo para muchas plagas en el jardín

El cebollino se puede cultivar con éxito en las zonas 3-10 del USDA. Empieza desde las semillas o por divisiones de los macizos. Una vez establecidos, regresan fielmente año tras año, ampliando sus grupos en el proceso. Un suelo rico y bien drenado es ideal, aunque también pueden sobrevivir en condiciones menos que ideales. Prefieren algo de humedad en el suelo, pero debe evitarse la saturación de agua.

El cebollino puede prosperar en pleno sol, pero se prefiere la sombra ligera, especialmente durante la tarde. Es posible que los cebollinos cultivados a la sombra no desarrollen tantas puntas de flores, pero eso es algo bueno, ya que la autosiembra es un gran problema con esta hierba. Corte las hojas inferiores y cualquier flor que surja.

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4. Menta ( Mentha spp .)

La menta común, con sus hojas acolchadas de color verde brillante y su aroma y sabor frescos, es una delicia para el jardín. Lo ideal es plantarlo cerca de la casa y a lo largo de las pasarelas, donde se pueda disfrutar de su fresca fragancia cada vez que alguien se roza contra ella. Sin embargo, muchos jardineros prefieren cultivar esta hierba perenne en recipientes, ya que su hábito de propagación puede ser una molestia.

La menta se propaga fácilmente a partir de semillas y esquejes, y prospera bien en suelos bien drenados y húmedos. Usted puede encontrar mentas que crecen en cualquier zona del USDA. Por ejemplo, la menta ( Mentha x piperita ) es ideal para las zonas 3 a 8 del USDA, mientras que la menta verde ( M. spicata ) es perfecta para las zonas 5 a 9 y superiores. A la menta le gustan las sombras claras, especialmente cuando se cultiva en áreas más cálidas. Tiende a crecer con las piernas largas, pero la poda frecuente ayuda a que la hierba permanezca espesa. Le dará un montón de hojas para hacer tés digestivos y bonitas guarniciones para los años venideros.

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5. Tomillo ( Thymus vulgaris )

Existen varios tipos de tomillo, pero la variedad más cultivada es el tomillo inglés. Tiene un hábitat muy ramificado y extendido, y tiene diminutas hojas y flores de color rosa o morado. El sabor picante del tomillo es bienvenido en muchos platos de carne. Es especialmente bueno con verduras como el repollo que tienen un sabor fuerte. Las ramas de tomillo fresco forman parte del ramo garni , pero sólo se pueden usar las hojas y descartar los tallos leñosos.

El tomillo crece bien en casi cualquier lugar, y puede ser cultivado como planta perenne hasta la zona 9 del USDA. Puede sobrevivir a la sequía y a las heladas ligeras, pero requiere cierta protección en invierno. Funciona bien en lugares soleados, pero prefiere algo de sombra, especialmente en las zonas más cálidas. Forma una cubierta de suelo limpia alrededor de las bases de los árboles en el jardín, disfrutando de la sombra.

Si usted comienza con una rama plantada en primavera, pronto se extenderá para formar una alfombra aromática, proporcionándole más hierba de la que puede usar. Pero las hojas pueden ser congeladas o secadas para uso invernal. La poda frecuente mantiene las plantas sanas y verdes.

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6. Estragón ( Artemisia dracunculus )

Entre los diferentes tipos de estragón, el muy aromático estragón francés se utiliza comúnmente como hierba y merece un lugar en el jardín. Es una planta delgada con hojas largas y estrechas que tienen un sabor anisado. Aunque los estragones son plantas con flores que pertenecen a la familia de las margaritas, el estragón francés rara vez produce flores. Son estériles de todos modos, así que la hierba tiene que ser cultivada ya sea a partir de esquejes de tallo o de divisiones radiculares.

Al estragón le encantan los suelos ricos y bien drenados, pero los suelos pobres intensifican su sabor. Debe regarse no más de una o dos veces por semana; las raíces rizomatosas pueden pudrirse en condiciones húmedas y anegadas. La hierba prospera en calor, pero no puede soportar temperaturas muy altas. Funciona bien en lugares que reciben el pleno sol de la mañana, pero requiere sombra en la tarde, especialmente en áreas cálidas. Coseche los tallos jóvenes para obtener hierba fresca o congélelos o séquelos.

7. Angelica ( Angelica archangelica)

La angélica es una hierba alta que tiene un sabor a apio y puede sustituir al apio en los platos. Los tallos confitados de Angélica solían ser una decoración de pastel popular. Angélica también tiene valor medicinal. Los tallos confitados a menudo se dan a los niños para aliviar los problemas digestivos y la tos.

Angélica puede ser cultivada en las zonas 4-9 del USDA. Esta hierba bienal de sabor dulce prefiere las condiciones del bosque, requiriendo amplia sombra y humedad del suelo para que le vaya bien. Necesitas semillas frescas para cultivar Angélica porque pierden su viabilidad muy rápidamente. Las plantas sólo producen hojas en el primer año. Estas grandes hojas están muy divididas en folletos que les dan un aspecto de encaje. Los tallos altos de las flores con menos hojas aparecen en el segundo año, llevando grandes paraguas de diminutas flores llenas de néctar.   

Se puede plantar Angélica a la sombra de arbustos y árboles donde se puede disfrutar de la sombra moteada y del suelo ligeramente ácido. Necesita mucho espacio para crecer y extenderse, por lo que está bien cultivarla en una parte remota del jardín y recoger las hojas y el tallo cuando sea necesario.

8.  Woodruff dulce ( Galium odoratum )

Es otra hierba amante de la sombra que prefiere condiciones culturales similares a las de Angélica. Sin embargo, es una planta perenne que abraza el suelo y que se puede disfrutar más cerca de casa. Generalmente se cultivan por el aroma refrescante del aire de las bonitas hojas y las flores blancas y estrelladas que pueden iluminar los rincones más oscuros del jardín.

El Sweet Woodruff se puede cultivar a partir de semillas o divisiones en las zonas 4-8 del USDA y durante el invierno con cierta protección. Dándole una ubicación sombreada con un suelo rico y bien drenado, pronto enviará corredores para cubrir toda la zona con una cubierta vegetal de olor dulce.

Utilice la woodruff dulce en pequeñas cantidades para dar sabor a sopas, jarabes y vino, o para hacer un té relajante. Se puede aplicar un cataplasma de las hojas en esguinces, hemorroides y articulaciones inflamadas para aliviar el dolor.

9. Shiso/Red perilla ( Perilla frutescens )

Esta colorida hierba con sabor a anís merece ser cultivada más a menudo. Esta planta de color púrpura perteneciente a la familia de las mentas, comúnmente llamada Beefsteak o albahaca china roja, puede ser utilizada como agente saborizante y colorante en encurtidos y en platos de arroz y vegetales.

La perilla roja se puede cultivar a partir de semillas y plantar en áreas húmedas con suelo rico y alguna cantidad de sombra. Funciona bien como una anual en las zonas 3-11 del USDA, pero se prefieren las áreas con alta humedad. Pellizque las puntas de crecimiento para promover la ramificación y evitar que la planta florezca y coloque las semillas temprano.  

10. Serpiente de cascabel ( Goodyera pubescens )

Esta orquídea de bosque es una hierba medicinal nativa del este de los Estados Unidos. La planta entera consiste en un rizoma subterráneo y un rosetón de hojas con vetas hermosas de las que surge una espiga ocasional de flores pequeñas y blancas. Un té hecho de las hojas se utiliza como un remedio para el dolor de muelas y las hojas ligeramente marchitas se pueden aplicar a las llagas y quemaduras de la piel para el alivio del dolor y una curación más rápida. 

El plátano de la serpiente de cascabel puede ser cultivado en las zonas 4-10 del USDA siempre y cuando su hábitat boscoso pueda ser replicado. Déle un lugar sombreado, preferiblemente debajo de un árbol de hoja perenne, y proporcione un suelo ligero y con buen drenaje, al que se le haya añadido algo de musgo de turba o moho de hoja.

11. Jengibre ( Zingiber officinale

Esta hierba da la raíz de jengibre utilizada como una especia en la cocina y como una hierba medicinal para tratar las náuseas y los problemas digestivos. La raíz de jengibre es en realidad un tallo subterráneo rizomatoso ramificado que de vez en cuando produce un crecimiento superior.

El jengibre es una planta de bosque de los trópicos, y se puede cultivar con éxito como planta perenne en las zonas 9-12 del USDA. En otros lugares, trátelo como un evento anual, proporcionando un lugar cálido y protegido. Se propaga por división de los rizomas.

Cuando se plantan a principios de la primavera, con al menos una o dos yemas en crecimiento o «ojos» en cada sección, brotan nuevas hojas en unas pocas semanas. Tritúrelo bien para mantener la humedad y proporcionar calor. Las plantas completan su crecimiento al final del otoño, las hojas se extinguen naturalmente. Los rizomas pueden ser desenterrados y almacenados en un lugar fresco para ser usados como hierba fresca, o secados para hacer polvo de raíz de jengibre.

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12. Jengibre silvestre ( Asarum canadense )

Esta planta herbácea con hermosas hojas en forma de corazón se utiliza comúnmente como cubierta vegetal en áreas sombreadas. Los rizomas que se extienden bajo tierra bajo la espesa cubierta de hojas se pueden utilizar en la cocina para dar un sabor picante a los platos. Los indios nativos americanos usaban jengibre silvestre para tratar el resfriado y la fiebre.

Cultivar jengibre silvestre en cualquier lugar de las zonas 2-8 del USDA, pero darle un suelo húmedo y ligeramente ácido, preferiblemente a la sombra de árboles altos. Usted puede plantar pequeñas secciones del rizoma, cada una con un ojo o dos, a finales del otoño o principios de la primavera. Pronto brotarán y enviarán estolones para que se extiendan y cubran el área con su atractivo follaje.

13. ulmaria Filipendula ulmaria )

Este nativo europeo se ha naturalizado en muchas partes de los Estados Unidos y ha llegado a ser conocido como la Reina de la Pradera. Los grandes y plumosos racimos de flores que aparecen de junio a agosto son encantadores, pero la hierba se cultiva principalmente por sus hojas y brotes de olor dulce.

Las hojas y el tallo se pueden utilizar para aromatizar mermeladas y jaleas, vinos y vinagres. La planta también tiene propiedades medicinales, gracias a su alto contenido de ácido salicílico. De hecho, este extracto vegetal fue la base original para la preparación del ácido acetil salicílico, que llegó a conocerse como aspirina. Un té de las hojas o de las flores se puede utilizar para aliviar los dolores de cabeza, pero no se debe dar a los niños, a los asmáticos y a aquellos que son alérgicos a la aspirina.

Cultivar Meadowsweet en lugares húmedos y sombreados en las zonas 2-8 del USDA. Prefiere suelos ricos con buenas cantidades de compost.

14. Anís ( Pimpinella anisum )

El anís es una hierba europea que se ha convertido en una de las favoritas en todo el mundo. Es una planta deliciosa con encaje, hojas aromáticas y grandes umbelas de flores blancas, ideal para cultivar en el jardín a la sombra. Las hojas se pueden utilizar como hierba saborizante y las semillas de hinojo como especias en muchos platos dulces y salados.

Se puede cultivar en las zonas 4-9 del USDA, pero las semillas deben ser sembradas in situ porque a las plántulas no les gusta ser trasplantadas una vez que empiezan a desarrollar la raíz de tapiz. Iniciarlas lo antes posible en un suelo bien drenado en un lugar sombreado, ya que necesitan al menos 4 meses de calor para completar la floración y producir semillas de anís.

15. Toronjil ( Melissa officinalis )

Esta hierba aromática con aroma a limón tiene usos medicinales y culinarios. Las hojas se pueden usar para dar sabor al pescado y al pollo, pero como pierden la mayor parte del sabor en la cocción, debe agregarlas hacia el final del proceso de cocción. Las hojas se pueden utilizar como guarnición para bebidas frías y ensaladas. Los usos medicinales incluyen un té digestivo hecho remojando las hojas en agua caliente. Puede controlar la distensión y el vómito. El té calmante alivia el dolor de cabeza y la inquietud.

Cultivar bálsamo de limón en tierra rica y húmeda. Le encanta el sol y el calor, pero también puede prosperar en la sombra parcial. Se puede cultivar como planta perenne en las zonas 9-10 del USDA, pero puede que no sobreviva a inviernos fríos en otros lugares a menos que pase el invierno en interiores o bajo un mantillo pesado. La poda frecuente mantiene la planta tupida y previene la floración temprana.  

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Por lo tanto, si usted tiene lugares sombreados y necesita un poco de verde y color para llenar el espacio, considere algunas de las hierbas mencionadas anteriormente. No sólo es divertido crecer, lucir bien, sino que también lo recompensará con excelentes condimentos para sus comidas y necesidades terapéuticas.

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