21 maneras fuera de lo común de usar las hojas de menta fresca

Con una fragancia deliciosa y un mantenimiento relativamente bajo, la menta es un placer de cultivar – ganándose su lugar en cualquier huerto de hierbas.

Sin embargo, la menta puede ser un poco invasiva y se propaga rápidamente – así que no se sorprenda si termina con una abundancia de esta hierba picante al final de la temporada de crecimiento. Sin embargo, no tema, su recompensa no tiene por qué desperdiciarse. Aquí está todo lo que necesita saber sobre la cosecha y el uso de la menta de cosecha propia.

Cómo cosechar y preparar la menta

Mantenga su planta de menta en su mejor forma cosechando frecuentemente pequeñas cantidades de hojas para sus usos culinarios y medicinales. No sólo animará a que la hierba se llene, sino que las hojas jóvenes tienen más sabor que las más viejas.

Recoja las hojas a medida que las necesite, recordando no cosechar más de un tercio de toda la planta en un momento dado hasta el final de la temporada. Si su planta está creciendo al aire libre, entonces justo antes de que comience a florecer, corte los tallos a una pulgada del suelo. Usted puede cosechar una planta de menta dos o tres veces en una temporada de crecimiento.

Las ramitas de menta se conservan durante unos días en agua, y las hojas se pueden guardar en el refrigerador durante un par de días, aunque es mejor usarlas inmediatamente o conservarlas congelándolas o secándolas al aire libre.

Aquí hay algunas formas fantásticas de usar tus hojas de menta con una fragancia hermosa:

Como alimento:

Esta hierba dulce, zingy y refrescante puede impartir un sabor serio a un plato. Algunos de los usos culinarios más populares de la menta incluyen:

1. Vinagres y Aceites

Preservar su sabor a través de una simple infusión de vinagre o aceite es una de las maneras más convenientes de usar las hojas de menta.

El vinagre de sidra de manzana y los granos de pimienta funcionan con menta en este vinagre picante que es perfecto para aderezos de ensaladas o mayonesa con sabor casero. Un aceite de menta de sabor ligero – como este – es ideal para rociar sobre ensaladas, pescado fresco, arroz o platos vegetales.

Acompañe los sabores frescos y soleados de limón agrio y menta fresca en este aderezo animado o pruebe una variación de frambuesa para ensaladas de verano.

2. Sopas

Aunque la menta no es la primera hierba a la que la mayoría de nosotros recurrimos cuando sazonamos el caldo, puede animar algunas fantásticas sopas de verano.

Una sopa de guisantes y menta fresca, cremosa y saludable es siempre la ganadora; mientras que la naranja, la zanahoria y la menta hacen una combinación más sorprendente pero igualmente deliciosa.

Refrescante y crujiente, una sopa fría de sandía y menta es ideal para fiestas en el patio, al igual que esta versión de pepino y menta.

3. Salsas, Chutneys y Dips

La menta desempeña el papel principal en algunas salsas y salsas deliciosas. Para un sabor clásico inglés, pruebe esta tradicional salsa de menta con cordero asado. Muchos platos indios se combinan excepcionalmente bien con una raita de pepino y menta, o este chutney de menta.

Para una nueva versión de un clásico, bata un pesto de menta con perejil, ajo, limón y aceite. Es ideal para condimentar todo tipo de platos de carne o vegetales.

4. Platos Vegetales

Además de rociar aceites o vinagres infusos de menta en sus comidas, o emparejarlos con una salsa de menta, ¿por qué no agregar hojas de menta fresca directamente a su plato?

Déjese inspirar por estas verduras asadas a la menta marroquí o por estas deliciosas verduras asadas a la parrilla con menta y queso feta.

5. Ensaladas y sándwiches

La menta es una hierba a menudo descuidada cuando se trata de añadir un toque especial a las ensaladas o sándwiches – pero realmente sirve. Es delicioso picado con otras verduras, y siempre funciona con tomate o pepino.

Para algo un poco más aventurero, pruebe esta fresca ensalada de primavera con quinua, maíz y menta; o una ensalada de papas al limón. Por supuesto, las recetas más tradicionales de ensaladas inspiradas en la menta incluyen este delicioso tabbouleh o un plato de feta, lima y menta.

La menta también funciona en algunos sándwiches, como un sándwich de pepino inglés crujiente o un pan de pita relleno de queso feta.

6. Fideos y pastas

Los platos de pasta y fideos de verano pueden beneficiarse de la adición de menta fresca, lo que lleva sus sabores ligeros y dulces a un nuevo nivel.

Juegue y vea lo que funciona para usted, o manténgalo simple y pruebe una pasta cremosa de aguacate con menta; o esta sabrosa pasta de limón, menta, guisantes y ajo. Los amantes de los fideos disfrutarán de los fideos soba con verduras y menta; mientras que los amantes de la comida cruda y sin gluten pueden disfrutar de estos fideos sin culpa con aderezo de jengibre.

7. Postres

Debido a que el chocolate y la menta son una combinación hecha en el cielo, los postres y las golosinas son donde la menta realmente brilla. Las recetas con menta son interminables – desde batidos y helados hasta magdalenas, pasteles y galletas – por lo que aquellos a los que les gusta lo dulce no deberían tener problemas para usar su cosecha de menta.

Algunas ideas dulces incluyen este batido de menta esmeralda (¡perfecto para el Día de San Patricio!), este pastel de menta verde fresco; o algunos brownies de menta con chispas de queso y chocolate.

Para algunas ideas de postres aligeradas (y vegetarianas), deleítese con un saludable dulce de chocolate con menta; cremosas y soñadoras hamburguesas de menta o un sorbete de menta fresca. Por supuesto, no se puede equivocar con una ensalada de frutas frescas adornada con ramitas de menta de cosecha propia.

8. Bebidas

Algunas de las bebidas más refrescantes del verano se basan en la menta – piense en los Juleps de menta o en el clásico mojito. Para algo un poco más complejo, pruebe un cóctel de menta con verbena o una deliciosa bebida de té Lady Grey, limón y vodka de menta (que también se puede hacer sin alcohol).

Otras deliciosas bebidas sin alcohol incluyen una limonada con menta o un batido de pepino, manzana y menta – la manera perfecta de empezar el día.

Por supuesto, una jarra fría de agua con rodajas de limón o pepino y hojas de menta fresca puede ser la cosa más refrescante que usted haya bebido durante todo el verano, mientras que los simples cubitos de hielo de menta añaden sabor y diversión a cualquier bebida fría.

Como medicina:

La menta es uno de los remedios herbales más valiosos de la naturaleza – he aquí cómo puede aprovechar sus propiedades terapéuticas:

9. Aceite esencial de menta

Destilar su propio aceite esencial de menta de su planta orgánica y de cosecha propia y cosechar sus muchos beneficios para la salud – incluyendo alivio de náuseas, estrés, indigestión, problemas respiratorios, dolores de cabeza, alergias y más. Este tutorial proporciona una guía paso a paso para hacer sus propios aceites esenciales.

Para una alternativa fácil de hacer pero menos potente, simplemente infunda las hojas de menta en un aceite base como la jojoba o el olivo durante tres a seis semanas, dejándolas en un lugar cálido y soleado. Este aceite se puede utilizar de forma tópica de muchas de las maneras en que se utiliza el aceite esencial puro.

Asegúrese de comprobar todos estos usos increíbles para el aceite de menta.

10. Baño para aliviar el estrés

Bañarse en agua tibia y relajante es una de las maneras más fáciles y felices de relajarse y relajarse después de un día duro. Pero añadir un poco de aceite de menta o un par de puñados de hojas de menta fresca a la bañera puede duplicar su efecto aliviador del estrés – el mentol naturalmente presente en la menta actúa como un relajante muscular, ayudando a resolver los dolores inducidos por el estrés.

También puede hacer su propio jabón de hierbas refrescantes con menta fresca del jardín y aceite esencial de menta – aquí encontrará la receta.

11. Náusea de Quell y ayuda a la digestión

Según la Universidad de Maryland, la hierbabuena de menta ayuda a aliviar el malestar estomacal y ayuda a la digestión al relajar los músculos del tracto digestivo. También se dice que hace que el flujo de la bilis sea más eficiente y actúa como un carminativo, lo que significa que ayuda a aliviar el gas y los síntomas asociados.

Para un máximo alivio, coloque una cucharadita de hojas de menta fresca o seca en una taza de agua hirviendo y beba. Repita cuatro o cinco veces al día, entre comidas.

12. Desodorante Corporal Natural

Los antitranspirantes y desodorantes están cargados de toxinas que pueden causar problemas de salud y dañar el medio ambiente. ¿Por qué no intentar oler el dulce de forma natural comiendo más menta fresca? Hierbas como la menta, la albahaca, el perejil, la salvia y el romero se dice que son desodorantes naturales del cuerpo.

Aprenda sobre los efectos tóxicos del desodorante, y descubra más formas de reducir su olor corporal de forma natural, en este post.

13. Mejore su trabajo y sus entrenamientos!

Ya sea que esté buscando sobrecargar su tiempo en el gimnasio o simplemente estar más alerta en el lugar de trabajo, entonces comience a utilizar los poderes de su planta de hierbabuena de menta.

Una investigación de la Universidad Jesuita de Wheeling en West Virginia encontró que los atletas que olfateaban menta durante el ejercicio corrían más rápido, tenían mayor fuerza de agarre y podían hacer más flexiones que los que no lo hacían. El oler la menta también puede ayudar en la vida diaria – puede mejorar el trabajo de oficina, incluyendo la precisión y la velocidad de escritura, así como ayudarle a mantenerse más alerta mientras conduce.

Es sólo otra razón para llevar un frasco de té de menta hecho en casa en su viaje matutino, o guardar un frasco de aceite esencial de menta en su bolsa de gimnasia.

14. Controle su apetito

Las personas que hacen dieta pueden usar el poder de sus plantas de menta en maceta para frenar su hambre!

Cuando los investigadores observaron el efecto de la hierbabuena de menta sobre los niveles de hambre, encontraron que simplemente oler la hierbabuena llevó a los sujetos del estudio a comer «significativamente menos» calorías totales, calorías de grasa saturada, grasa total y azúcar.

Los participantes también calificaron sus niveles de hambre y antojos de comida como significativamente más bajos que aquellos que no inhalaron la hierbabuena de menta.

La próxima vez que el hambre golpee, trate de masticar algunas hojas de menta fresca o agregue su aceite hecho en casa a su difusor de aceite esencial.

15. Salud Oral

La menta es un agente antimicrobiano natural y refrescante del aliento, lo que la convierte en el complemento perfecto para su rutina de higiene bucal. Para un aliento fresco instantáneo, mastique hojas de menta o beba una taza de té de menta.

Tambi̩n puede preparar su propia pasta de dientes con sabor a menta natural y darle a sus dientes un buen exfoliante Рayudando a contribuir a la salud bucal, al mismo tiempo que reduce su apetito y evita las toxinas innecesarias que se encuentran en las pastas convencionales.

16. Alivio de alergias

Las plantas de menta contienen un agente antioxidante y antiinflamatorio, el ácido rosmarínico, que puede ser una forma natural de aliviar los síntomas asociados con las alergias estacionales, según investigaciones recientes.

Aunque hay que trabajar más en el tema, no hay nada malo en aumentar su consumo de menta fresca – a través de los tés o las muchas recetas mencionadas anteriormente – para ver si experimenta algún alivio de la típica secreción nasal inducida por la alergia y la picazón en los ojos.

17. Reduzca el dolor asociado con la lactancia materna

La lactancia materna ofrece muchos beneficios tanto para la madre como para el niño, pero con frecuencia puede causar dolor a la madre. Sin embargo, un par de estudios indican que el agua o el gel de menta puede ofrecer algún alivio.

Los investigadores encontraron que el agua de menta es efectiva para prevenir las grietas en los pezones y el dolor en los pezones en madres primerizas que están amamantando. Aplique agua fría con infusión de menta en el área afectada varias veces al día para aliviar el dolor.

18. Cura para el dolor de cabeza

El aceite de menta puede ayudar a reducir el dolor asociado con los dolores de cabeza por tensión – tiene un efecto refrescante en la piel, inhibe las contracciones musculares y estimula el flujo sanguíneo.

Para obtener mejores resultados, diluya dos o tres gotas de aceite de menta con aceite de coco y frótelo en los hombros, la frente y la parte posterior del cuello al comienzo de los síntomas.

19. Eliminar los senos paranasales y la congestión nasal

Beba té de menta casero durante la temporada de resfríos y gripe. No sólo el líquido caliente alivia la garganta, sino que la menta es un descongestionante natural que abre los conductos nasales – perfecto para limpiar los senos nasales.

Las personas con congestión torácica también pueden aprovechar los poderes de la hierbabuena de menta, gracias a este bálsamo aromático y eficaz para el pecho.

Aquí hay otras 13 maneras naturales de aliviar la congestión.

20. Alivio de quemaduras solares

Cuando una quemadura de sol golpea, calme su piel roja y enojada con una infusión de té negro y menta fresca. El ácido tánico del té absorbe el calor de la quemadura y restaura el pH natural de la piel, mientras que la menta se enfría y calma.

Aquí está la receta muy simple.

21. Repele insectos y pulgas

Mantenga su casa libre de plagas colocando ramitas de menta junto a puertas y ventanas (o rociando aceite esencial diluido en estas áreas). Es seguro que repele mosquitos, hormigas, arañas y más.

Cuide la salud de su mascota también disuadiendo a las pulgas de su ropa de cama. Coloque dos partes de menta fresca, una parte de tomillo fresco y una parte de ajenjo fresco dentro de una almohada pequeña y colóquela cerca de la cama de Fido.

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