21 plantas silvestres comestibles con beneficios extraordinarios para la salud que usted puede forrajear

La b√ļsqueda de hierbas comestibles, como hac√≠an nuestros antepasados, no es s√≥lo una actividad interesante. Le proporciona alimentos gratuitos, nutritivos y no contaminados por m√©todos artificiales de cultivo. Aunque es casi imposible encontrar un lugar en la tierra completamente libre de contaminantes, las plantas silvestres siguen siendo mejores que los cultivos comerciales. Adem√°s, usted obtiene una amplia variedad de nutrientes vegetales que generalmente faltan en nuestra dieta b√°sica.

Aquí están algunas de las hierbas comestibles que usted puede buscar dentro y alrededor de su propiedad:

1. Diente de león РTaraxacum officinale

Esta hierba omnipresente no necesita presentaci√≥n, es casi imposible no ver las flores doradas familiares en cualquier parte. Sin embargo, los que crecen en su c√©sped o patio trasero pueden no ser aptos para el consumo si usted ha estado desencadenando una guerra qu√≠mica en ellos, aunque sin √©xito. Las flores, las hojas y la ra√≠z son comestibles. Saltee las hojas o coc√≠nelo como espinacas, a√Ī√°dalo fresco a las ensaladas y s√°ndwiches. Puede rebozar las flores o hacer jalea o t√© con ellas.

Rico en betacaroteno, vitamina C, calcio y potasio, el diente de le√≥n es una buena fuente de antioxidantes y minerales. Como un excelente diur√©tico y laxante suave, ayuda a limpiar el h√≠gado, los ri√Īones y la vejiga urinaria.

2. Verdolaga – Portulaca oleracea

La verdolaga es una hierba que abraza el suelo y que se pasa por alto f√°cilmente, a menos que la busques, pero luego la notas crecer en casi todas partes, especialmente en √°reas expuestas donde no crece mucho. Las diminutas hojas suculentas, las flores amarillas y los tallos rosados y carnosos son comestibles. Tienen un buen bocado y un ligero sabor agrio que te invitar√° a mordisquearlos mientras los recolectas.

La verdolaga tiene una historia de ser usada como una hierba culinaria. Se puede comer crudo o cocido. Los tallos mucilaginosos ayudan a espesar las salsas y sopas. La verdolaga contiene vitamina A, C y E y una serie de minerales. Es una excelente fuente vegetal de √°cidos grasos Omega-3.

3. Violetas – Viola spp.

Se pueden encontrar violetas con sus peque√Īas hojas en forma de coraz√≥n y hermosas flores azules que crecen en √°reas sombreadas. Es mejor identificarlos por sus flores que por sus hojas porque algunas otras plantas, incluyendo un tipo de lirio venenoso del valle, tienen hojas de aspecto similar.

Puede agregar hojas de violeta y flores a las ensaladas. Las violetas silvestres pueden no llevar la fragancia característica de las violetas de jardín, pero son igual de comestibles y sabrosas. Las violetas cristalizadas son un excelente adorno para pasteles y postres. La miel y el té violeta pueden aliviar el dolor de garganta y de cabeza y reducir la inflamación, lo cual no es sorprendente ya que las flores contienen ácido salicílico.

4. Toronjil – Melissa officinalis

Entre las muchas hierbas de la familia de la menta que encontrar√° en la naturaleza, el toronjil es f√°cilmente reconocible por su fragancia a lim√≥n cuando aplasta las hojas. Se pueden comer crudos o cocidos. Un t√© hecho de hojas de b√°lsamo de lim√≥n es calmante y relajante. Es un remedio herbal tradicional para problemas digestivos, incluso en ni√Īos peque√Īos y ancianos.

Puede hacer vinagre con sabor a lim√≥n y mantequilla de hierbas con b√°lsamo de lim√≥n o simplemente cortar las hojas y a√Īadirlas a ensaladas y platos de carne. Seque las hojas sobrantes a la sombra y gu√°rdelas en frascos herm√©ticos. Se sabe que el toronjil tiene un efecto negativo en la funci√≥n tiroidea, por lo que se debe usar con precauci√≥n.

5. Berros de jardín РLepidium sativum

El berro de jard√≠n se encuentra com√ļnmente en jardines y patios traseros. Aunque se considera una maleza en la mayor√≠a de los lugares, se cultiva comercialmente en muchos pa√≠ses europeos, incluyendo Inglaterra. El sabor picante y picante del berro de jard√≠n lo hace popular en ensaladas y s√°ndwiches. ¬†

El berro de jardín es rico en carotenoides y vitamina C. En estudios de laboratorio, se ha demostrado que tiene propiedades anticancerígenas similares a las de otras plantas de la familia del repollo. El berro de jardín también contiene altas cantidades de vitamina K.

6. Berros – Nasturtium officinale

Este pariente del berro de jardín tiene una amplia distribución en todo el mundo. Como su nombre lo indica, es una planta acuática/semiacuática que probablemente verá crecer cerca de los estanques y lagos de su vecindario. Y dondequiera que crezca, crece en abundancia, por lo que hay poco peligro de que se agote el stock silvestre. De hecho, el berro se cultiva a escala comercial en muchas partes del mundo.

El berro contiene cantidades apreciables de vitaminas A, C y algunas del grupo de vitaminas del complejo B, incluyendo el folato. Puede agregar hojas de berros crudos a las ensaladas o saltearlas o freírlas como otras verduras. Lávelos a fondo para eliminar la suciedad y otros contaminantes que puedan penetrar en los cuerpos de agua.

7. Cuartos de cordero – Chenopodium alba

Los cuartos de cordero son parientes cercanos de la quinua, y tienen una historia de ser cultivados por sus semillas. Conocida por nombres comunes como pie de ganso blanco y hierba de cerdo, se puede encontrar creciendo como maleza en jardines cultivados o en parches silvestres. Las hojas j√≥venes son peludas, y a veces te√Īidas de rosa. Se pueden consumir crudas junto con los tallos tiernos, pero preferiblemente cocidas como las espinacas.

Los cuartos de cordero son nutritivos, ricos en vitaminas y minerales, especialmente vitaminas A, K y C. En la medicina tradicional india a base de hierbas, se utiliza como laxante y remedio contra las lombrices y anquilostomas. Una pasta de las hojas se aplica a las quemaduras y a la piel quemada por el sol por su efecto refrescante y curativo.

8. Puerros silvestres – Allium tricoccum/A. ampeloprasum

Los puerros salvajes, com√ļnmente llamados rampas, o ramsons, son un ejemplo t√≠pico de c√≥mo cualquiera puede hacer una comida sabrosa con plantas silvestres. Si usted vive en los Apalaches y sus alrededores, probablemente pueda encontrar varias manchas de puerros salvajes en cualquier bosque cerca de usted. Estos parientes de la cebolla de hoja grande son f√°ciles de ver, especialmente porque son una de las primeras plantas que se despiertan en primavera. Toda la planta es comestible, pero si su aspecto no convence, su inconfundible olor a ajo s√≠ lo ser√°. Es una buena idea hacer una prueba de olor de todos modos porque no se debe recoger el lirio venenoso del valle que tiene hojas similares.

Puede cocinar las rampas de varias maneras: saltearlas, rebozarlas, fre√≠rlas, a√Īadirlas a sopas y cazuelas o encurtirlas. Son tan vers√°tiles que los festivales de comer en rampa, como el famoso Richwood Ramp Fest que tiene lugar cada a√Īo en abril en West Virginia. ¬† ¬†

9. Ajo silvestre – Allium ursinum

El ajo silvestre, es otro miembro de la familia de las cebollas que usted puede encontrar mientras busca alimentos. Ampliamente distribuido en las Zonas 4-9 del USDA, se considera una planta invasora en muchas áreas, así que usted estará haciendo un favor al desenterrar algunas. Sin embargo, no tienen mucho de una bombilla. Las hojas anchas y los tiernos botones florales sobre largos tallos son lo que debe buscar; abundan en abril-junio.

Puedes cocinar las hojas como espinacas o hacer un pesto con ellas. Agregue los botones florales a las sopas, ensaladas y tortillas. Las hojas tienden a ser amargas una vez que se abren los racimos de flores blancas, pero todavía son comestibles. Revise el olor a ajo para asegurarse de que tiene la planta correcta.

10. Lirios de día РHemerocallis fulva

El lirio com√ļn a menudo se ve crecer en tierra h√ļmeda a lo largo de zanjas, carreteras y l√≠neas de ferrocarril, por lo que se ha ganado varios nombres como lirio de zanja y lirio de ferrocarril. Las grandes y llamativas flores y sus capullos se pueden cocinar y comer como cualquier vegetal. Los botones florales secos utilizados en la cocina china se llaman agujas doradas. Las ra√≠ces gruesas y carnosas se pueden hervir y comer, pero tiene un sabor muy suave y acuoso.

11. Esp√°rragos trigueros – Asparagus officinalis

Las lanzas de esp√°rragos trigueros son dif√≠ciles de ver en los matorrales silvestres a menos que se sepa d√≥nde buscarlos. Los tallos muertos del a√Īo anterior pueden indicar su presencia entre la vegetaci√≥n arbustiva de las √°reas expuestas. Mira atentamente, y puedes ver el nuevo crecimiento emerger, pero las lanzas son mucho m√°s delgadas que las de los esp√°rragos de jard√≠n. Una vez que usted marca el lugar y escoge las lanzas juiciosamente, el mismo parche puede servirle a√Īo tras a√Īo.

Cocer los esp√°rragos trigueros como los cultivados. El esp√°rrago tiene un efecto diur√©tico que ayuda a aliviar las infecciones del tracto urinario. Se considera un desintoxicante y limpiador, beneficioso para aliviar el estre√Īimiento y el dolor reum√°tico.

12. Pl√°tanoPlantago major

Las grandes hojas de plátano aseguran que no se pierda esta planta comestible. Si crece por toda su propiedad y usted lo considera una maleza, tome una dulce venganza comiéndoselas. Las hojas son duras, pero se pueden ablandar escaldándolas en agua hirviendo y luego salteándolas.

Históricamente, el plátano se ha utilizado para tratar problemas gastrointestinales y respiratorios. Es particularmente bueno para aliviar la tos seca. 

13. Cohete amarilloBarbarea vulgaris

Este miembro de la familia de la mostaza es un nativo americano con una amplia distribuci√≥n en todo el pa√≠s. F√°cilmente identificable por el brillante ramo amarillo de flores que brota de una roseta de hojas basales a principios de la primavera, el r√ļcula amarilla es un excelente verde ensalada. Se pueden cocinar como un vegetal, pero son mejores cuando est√°n tiernos.

La r√ļcula amarilla se distingue de otras plantas de la familia de la mostaza, como la mostaza negra y la mostaza silvestre, por sus hojas lisas y no peludas. Tambi√©n se le llama berro de invierno porque es una de las primeras ensaladas verdes en emerger. La planta es rica en vitamina C y minerales. Un cataplasma de las hojas es un remedio herbal para las heridas.

14. Mostaza al ajilloAlliaria petiolata

La mostaza al ajillo es un miembro de la familia de la col que es completamente comestible. El olor caracter√≠stico del ajo ayuda a identificar esta planta, especialmente cuando esta bianual permanece s√≥lo con un mech√≥n de hojas en el primer a√Īo. Un largo tallo que lleva flores blancas surge en el segundo a√Īo. A√Īada estas flores a las ensaladas. Cocine las hojas como un vegetal, aunque pueden llegar a ser bastante amargas cuando est√©n maduras. Puedes desenterrar la ra√≠z y comerla tambi√©n.

La mostaza de ajo tiene propiedades antimicrobianas que ayudan a curar las heridas. También es un buen diurético.

15. Fresa silvestre – Fragaria vesca

Las fresas silvestres son mucho m√°s peque√Īas que las cultivadas, pero son tan delicadas y sabrosas que es un placer recogerlas en verano. Si consigues recoger lo suficiente de estas plantas que se abrazan al suelo, puedes hacer mermeladas y jaleas con ellas, pero normalmente se comen frescas. Te ayudan a deshacerte del sarro en tus dientes.

Las hojas tienen propiedades medicinales. Se dice que eliminan el √°cido √ļrico del cuerpo, haci√©ndolos √ļtiles para las personas con gota.¬†

16.  Alazán de maderaOxalis acetosella

Esta es otra planta baja que no crece más que unas pocas pulgadas. El tallo es un rizoma subterráneo que se arrastra a lo largo del suelo justo debajo de la superficie, enviando penachos de hojas de tallo largo a intervalos. Las hojas son trifoliadas, con un pliegue central en cada folíolo a lo largo del cual se doblan por la noche. Tienen un sabor agrio cuando se mastican, y son buenos para moler en una salsa picante, aunque su contenido de ácido oxálico es una preocupación.

El alaz√°n de madera es un remedio herbal para las √ļlceras bucales y una buena fuente de vitamina C. Los rizomas almidonados son comestibles cuando se hierven. ¬†

17. MalvaMalva sylvestris

La malva es una hierba perenne de la familia de los hibiscos, y lleva peque√Īas flores que son comestibles. De hecho, todas las partes de la planta son comestibles, incluida la ra√≠z. Las hojas se utilizan en ensaladas o se a√Īaden a sopas donde su muc√≠lago ayuda a espesarlos. Las vainas de semillas inmaduras se pueden utilizar como la okra vegetal, aunque son mucho m√°s peque√Īas en tama√Īo. Puede saltearlas y fre√≠rlas para que sirvan de guarnici√≥n.

Las propiedades medicinales de Mallow se han utilizado en remedios herbales para problemas respiratorios y gastrointestinales. El muc√≠lago alivia el revestimiento y ayuda a aliviar la tos y el estre√Īimiento.

18. Cabezas de violínMatteuccia struthiopteris

Casi todos los helechos tienen cabezas de chorlito, que no son más que las hojas inmaduras que permanecen en una bobina apretada. Muchos tipos de fiddleheads son comestibles, pero son los fiddleheads del helecho del avestruz que usted debe mirar hacia fuera para arriba. Se pueden ver a principios de la primavera cuando están cubiertos de escamas características de color marrón o bronce.  

Mientras recolectas cabezas de violín de la naturaleza, debes ejercer moderación, quitando sólo unas pocas de ellas de cada grupo. Puede cocinarlos como si fueran espárragos.  

19. CattailsTypha latifolia

En los humedales se pueden ver f√°cilmente las totorales que crecen en las zonas h√ļmedas por su inflorescencia gruesa, marr√≥n y en forma de salchicha que se mantiene por encima del follaje en largos tallos. Estos pueden ser hervidos y consumidos cuando est√°n inmaduros. El rizoma almidonado es otra parte nutritiva de la planta que puede servir como alimento en tiempos dif√≠ciles.

Los nativos americanos extrajeron el almidón del rizoma y lo convirtieron en harina para hacer pan. Los brotes jóvenes y la parte blanca en la base de las hojas y los tallos de las flores se pueden comer crudos o cocidos.

20. Cactus de higo chumboOpuntia spp.

En las regiones áridas, el cactus de higo chumbo podría ser su mejor opción cuando se trata de alimentos de supervivencia. Las almohadillas de cactus no sólo son sabrosas y nutritivas, sino que también están llenas de agua que le ayudará a rehidratarse. En México se le llama nopales.

El principal problema con las almohadillas son las gl√≥bulos que forman diminutos penachos en la base de las espinas dorsales. Usted debe quitarlos meticulosamente frot√°ndolos sobre una piedra o rasp√°ndolos con un cuchillo bajo el agua corriente. Los frutos ovoides que dan a este cactus su nombre com√ļn son tambi√©n comestibles y deliciosos, pero deben limpiarse bien.

21. Cardo marianoSilybum marianum

Es sorprendente cómo esta planta espinosa puede proporcionar tanto alimentos como medicamentos. Se puede acceder a las raíces comestibles después de cortar la planta, pero la recolección de las otras partes comestibles puede ser un gran problema. Usted puede comer la raíz almidonada cruda o cocida como un tubérculo. Si tiene la paciencia para quitar las espinas de los tallos y las hojas, también se pueden cocinar como las verduras.   

La planta es apreciada por su efecto desintoxicante en el cuerpo, especialmente en el hígado. Es parte de muchas preparaciones herbales chinas.  

Precauci√≥n: Re√ļna s√≥lo las plantas con las que est√© familiarizado. Lleve consigo un manual de hierbas comestibles con im√°genes claras y descripciones que le ayuden a identificarlas, como por ejemplo, Plantas silvestres comestibles: Una gu√≠a de campo norteamericana para m√°s de 200 alimentos naturales. Evite comer hierbas forrajeras durante el embarazo, mientras est√© amamantando o si est√° tomando alg√ļn medicamento.

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