3 razones por las que necesita lombrices de tierra en su jardín y cómo atraerlas

3 razones por las que necesita lombrices de tierra en su jardín y cómo atraerlas

Lo admitimos, las lombrices de tierra son criaturas extrañas. Estos animales ciegos tienen un cuerpo formado por anillos rodeados de cerdas, y no se mueven deslizándose como serpientes. En cambio, se comprimen y expanden con sus anillos y cerdas, moviéndose directamente a través de la tierra. Son bastante increíbles también – mientras que pesan en promedio sólo alrededor de una treintena de onzas, pueden mover regularmente piedras de dos onzas, que es más o menos lo mismo que un humano de 150 libras que mueve una roca de 9.000 libras.

Si alguna vez viste a las lombrices de tierra abrirse camino a través de la tierra cuando eras niño, tal vez recuerdes lo frescas que pueden ser, pero puede que no te hayas dado cuenta de que estas criaturas también tienen un papel clave en la construcción de la tierra y en el reciclaje de los desechos orgánicos. Son parte de una red de organismos que convierten los desechos en tierra rica en nutrientes. Estos nutrientes son sólo uno de los beneficios de los gusanos para el crecimiento de las plantas. También realizan funciones de cultivo que aumentan la porosidad del suelo y permiten la entrada de oxígeno en las raíces.

Fue a finales del siglo XIX cuando Charles Darwin publicó su influyente libro The Formation of Vegetable Mould through the Action of Worms with Observations in their Habits . Es probable que la gente haya sido consciente desde los albores de la agricultura de los efectos beneficiosos de las lombrices de tierra en el suelo, pero Darwin es considerado el primero en estudiar la actividad de las lombrices de tierra de manera sistemática y en observar en detalle la conversión de material vegetal muerto por las lombrices en materia orgánica del suelo.

Echemos un vistazo más de cerca a cómo las lombrices de tierra benefician a su jardín.

1. Mayor disponibilidad de nutrientes en el suelo

Las lombrices de tierra ayudan a crear humus, que es un tipo de suelo de color marrón oscuro-negro que mantiene nutrientes importantes en su lugar para el crecimiento y uso de las plantas. Los gusanos se alimentan de restos de plantas como estiércol, hierba, hojas y raíces muertas, así como de la tierra. El sistema digestivo del gusano concentra los compuestos minerales y orgánicos en los alimentos que consumen, de modo que sus desechos se enriquecen en nutrientes disponibles más que la tierra que los rodea – los desechos son el fertilizante que los gusanos proporcionan, también conocido como caca de gusano, derivado de su procesamiento de desechos orgánicos. El nitrógeno en los modelos está fácilmente disponible para las plantas, que serán más propensas a prosperar. Cuando mueren, el cuerpo del gusano se descompone con bastante rapidez, lo que contribuye aún más al contenido de nitrógeno del suelo.

Un estudio neozelandés de lombrices de tierra encontró que liberan cuatro veces más fósforo que el suelo superficial. A menudo dejan sus moldes ricos en nutrientes en sus túneles, lo que proporciona un entorno más propicio para el crecimiento de las raíces de las plantas. Los túneles también permiten que las raíces penetren más profundamente en el suelo, donde pueden alcanzar humedad y nutrientes adicionales. Los túneles de lombriz de tierra también pueden ayudar a incorporar la cal y el fertilizante aplicados en la superficie del suelo.

2. Mejor drenaje

Las lombrices de tierra también mejoran el drenaje y evitan la erosión del suelo y el anegamiento, ya que su amplia canalización y excavación ayudan a aflojar y airear el suelo y a mejorar su drenaje. Las investigaciones han encontrado que el suelo con lombrices de tierra drena hasta 10 veces más rápido que el suelo sin lombrices de tierra. En suelos de labranza cero, donde las poblaciones de lombrices son altas, la infiltración de agua puede ser hasta 6 veces mayor que en suelos cultivados. Los túneles que fabrican también sirven, bajo la influencia de la lluvia, como riego y gravedad, como pasadizos para la cal y otros materiales. Es el mezclar, mezclar y excavar lo que hacen los gusanos lo que mejora significativamente el drenaje del suelo al mismo tiempo que aumenta la aireación y la capacidad de retención de agua del suelo.

3. Estructura del suelo mejorada

Los moldes de lombrices de tierra ayudan a cementar las partículas del suelo. Estas sustancias pegajosas «pegan» las partículas minerales en los áridos y, al mismo tiempo, en una especie de relación mutua, las partículas minerales ayudan a proteger la materia orgánica, hasta cierto punto, de los ataques microbianos, preservándola así durante más tiempo en el suelo. Cuando su suelo tiene lombrices fundidas, ayudan a mejorar la estructura y fertilidad de todo tipo de suelo, incluso en terrenos recuperados que tienen poca o ninguna capa superficial de tierra. Como las piezas fundidas son solubles en agua, tienen un impacto positivo inmediato en el crecimiento de la planta.

Como es la estructura del suelo la que determina su resistencia a la erosión y si las futuras generaciones humanas tendrán suelo, es fácil ver cuán importantes son las lombrices de tierra. Las investigaciones realizadas en granjas revelaron que los pastos más productivos contenían hasta 7 millones de lombrices por hectárea, con un peso de 2,4 toneladas. También descubrieron una estrecha correlación entre la productividad de los pastos y el peso total del gusano.

Cómo atraer lombrices de tierra a su jardín

Si no tiene lombrices de tierra, o muy pocas, atraerlas a su jardín puede permitirle aprovechar todos sus beneficios.

Existen múltiples tipos de lombrices de tierra, desde microscópicas hasta de varios pies de largo. Los más comunes que se encuentran en los huertos familiares son las orugas nocturnas y los gusanos del campo, que prosperan en suelos frescos y pueden ser vistos en la superficie del suelo cuando está oscuro, o durante una tormenta de lluvia, cuando sus madrigueras se inundan. Si los iluminas con una luz, volverán a la tierra.  Las lombrices de tierra que se usan típicamente para los recipientes de abono son las lombrices de tierra y las lombrices rojas, que no sobreviven en la tierra común del jardín – se usan en cajas de abono de lombriz y en pilas de abono, y les va bien siempre y cuando la pila no se caliente demasiado.

Para ayudar a animarles a hacer casas en su tierra:

Añadir material orgánico. Si hay pocas lombrices de tierra en su jardín, puede ser porque su tierra está compactada o tiene poca materia orgánica. Usted puede agregar hojas picadas, paja, pasto cortado, raíces muertas, abono semidescompuesto y estiércol animal a su jardín, lo que permitirá que los gusanos prosperen. Las lombrices de tierra se alimentan del suelo y de restos de plantas muertas o en descomposición, incluyendo paja, hojarasca y raíces muertas, así como de estiércol animal.

¿Seco o húmedo? Las lombrices de tierra prefieren ambientes húmedos y fríos, pero no demasiado secos, húmedos o fríos. Cuanto más grueso sea el dosel del suelo, más fácil será mantener esas condiciones deseables.

Estiércol y compost . El estiércol y el compost ayudan a estimular la proliferación de lombrices de tierra. Es por eso que, si puede, debe tener algo de ganado alrededor para proporcionar una fuente inmediata de abono. Si bien se puede crear un lugar donde no haya animales, importar abono a base de estiércol, siempre y cuando la energía de transporte siga siendo relativamente barata, lo mejor es tener su propio ganado.

Abono . La adición de compost rico en nitrógeno ayuda a los gusanos a prosperar, pero los fertilizantes sintéticos de nitrógeno tienden a tener el efecto contrario, repeliendo a las lombrices de tierra. Las criaturas son muy sensibles a los cambios químicos y físicos en el suelo, y rápidamente huirán del ambiente salino que se crea cuando se aplican fertilizantes químicos. Por la misma razón, los pesticidas químicos son definitivamente un no.

Evitar el laboreo profundo. Debe evitar el laboreo profundo para evitar daños a las madrigueras de lombrices de tierra que también podrían provocar su huida. Los animales prefieren suelo no perturbado – esa labranza no sólo corta muchos de ellos, sino que destruye esos túneles, por lo que algunos de los jardineros más productivos practican la labranza a poca profundidad o sin labranza para evitar molestar a la comunidad de lombrices de tierra.

Asegurar un pH adecuado del suelo: Por encima de 4,5. A las lombrices de tierra no les gustan los suelos ácidos con niveles de pH inferiores a 4.5. La adición de cal elevará el pH y también añadirá calcio. Necesitan un aporte continuo de calcio, por lo que están ausentes en los suelos que carecen de este elemento.


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