33 trucos para que te dure m√°s la comida y tires menos desperdicios

A lo largo de cada paso de la cadena de suministro, se desperdicia una enorme cantidad de alimentos. Desde la granja hasta el tenedor, un increíble 40% de los alimentos producidos en los  terminan en vertederos. Y mientras que las pérdidas de alimentos ocurren durante las etapas de producción y cosecha, manipulación y almacenamiento, procesamiento y envasado, así como en la distribución y el tránsito, las pérdidas más sorprendentes se producen una vez que los alimentos son entregados al cliente.

El equivalente a tirar aproximadamente 20 libras de comida por persona por mes, los estadounidenses tiraron 35 millones de toneladas de comida en el 2012. Esto le cuesta a la familia promedio de cuatro personas entre 1,365‚ā¨ y 2,275‚ā¨ cada a√Īo. Y cuando se tira una comida perfectamente buena, no es s√≥lo la comida la que se desperdicia; todos los recursos que se destinan a su producci√≥n -agua, energ√≠a, productos qu√≠micos agr√≠colas, envases, tierra y mano de obra humana- tambi√©n se desperdician.

Cuando el destino final de los alimentos es el vertedero, el medio ambiente también paga un alto precio. La materia orgánica que se deja descomponer en el vertedero libera enormes cantidades de metano, un potente gas de efecto invernadero que atrapa el calor 23 veces más eficientemente que el dióxido de carbono, y es un contribuyente directo al cambio climático global.

Somos tan afortunados de vivir en una parte del mundo donde la comida es abundante, conveniente y fácilmente disponible. Un desafortunado efecto secundario de la facilidad con la que podemos obtener alimentos es la percepción de que los alimentos son desechables. No hay duda de que si los alimentos fueran menos accesibles y más caros, ¡nos lo pensaríamos dos veces antes de tirar los alimentos perfectamente comestibles!

En un esfuerzo por reducir el desperdicio de alimentos, hemos recopilado algunos consejos y trucos sobre c√≥mo prolongar la longevidad de los alimentos que cultiva o compra, la mir√≠ada de maneras de asegurarse de que se come todo lo que prepara, y el mejor m√©todo para deshacerse de las sobras de alimentos que no da√Īar√°n al planeta.

Audite su nevera

Los refrigeradores no s√≥lo prolongan significativamente la vida √ļtil de los alimentos, sino que tambi√©n nos protegen del consumo de bacterias nocivas como Salmonella y E. coli. Un refrigerador mantenido a una temperatura de 40?F o menos detiene el crecimiento de estos microorganismos pat√≥genos – pero otras bacterias que causan deterioro se multiplicar√°n en temperaturas m√°s fr√≠as si se les da suficiente tiempo. Aunque las bacterias del deterioro afectan la apariencia, el olor y el sabor de los alimentos, por repugnante que sea, comer alimentos podridos no lo enfermar√°.

Dependiendo del tipo de alimento perecedero, los frigoríficos pueden prolongar la calidad y la comestibilidad de los alimentos días o semanas más que si se almacenaran a temperatura ambiente. Para maximizar la eficiencia de su nevera, debería hacerlo:

  • Compruebe la temperatura – Coloque un termostato en la nevera durante unas horas (y deje la puerta cerrada) para obtener una lectura precisa de la temperatura interna de la nevera. Debe mantener un clima de 40¬ļF o menos. Haga el mismo procedimiento con el congelador, que debe mantenerse a una temperatura de 0?
  • Mant√©ngalo limpio – Evite la contaminaci√≥n cruzada limpiando los derrames inmediatamente y limpiando regularmente todos los estantes y superficies con una mezcla de vinagre y agua. La limpieza anual de los serpentines del condensador mantendr√° el refrigerador funcionando de manera √≥ptima y garantizar√° que el aparato sea m√°s eficiente energ√©ticamente.
  • Mantener los alimentos sellados – Las sobras y los paquetes abiertos deben almacenarse en contenedores herm√©ticos o en bolsas con cremallera.
  • Permita que el aire circule adecuadamente – Al llenar la nevera con comida se evitar√° que el aire fr√≠o circule libremente, lo que har√° que los alimentos se estropeen m√°s r√°pido.
  • Organ√≠celo – Coloque los productos l√°cteos, huevos y carne cruda en los estantes inferiores donde el refrigerador est√° m√°s fr√≠o. Las frutas y verduras van en el caj√≥n. Los estantes en la puerta de la nevera ser√°n propensos a fluctuar la temperatura, as√≠ que ponga los condimentos, jugos y agua all√≠. Los estantes superiores deben contener alimentos listos para comer o preparados como sobras, carnes fr√≠as y queso.
  • Inspeccionar y purgar – Cada una o dos semanas inspeccione el contenido de su nevera y tire cualquier alimento maloliente, viscoso o dudoso. Como dice el refr√°n, ¬ęuna manzana podrida estropea el ramo¬Ľ y mantener comida mala en tu nevera contaminar√° otros alimentos.

Saber qué significan realmente las etiquetas de los alimentos

Aparte de la f√≥rmula infantil y los alimentos para beb√©s, las fechas de caducidad son totalmente voluntarias y no est√°n reguladas por la ley federal de los Estados Unidos. A pesar de ello, muchos creen err√≥neamente que estas fechas de ¬ęmejor antes de¬Ľ, ¬ęfecha de caducidad¬Ľ y ¬ęfecha de caducidad¬Ľ est√°n relacionadas con la seguridad alimentaria, cuando no lo est√°n.

De acuerdo con un informe del NRDC, el 90% de los estadounidenses están desechando prematuramente la buena comida debido a la confusión que rodea a estas fechas. Las fechas de caducidad proporcionadas por los fabricantes son meramente informativas y sólo se refieren a la calidad de los alimentos , es decir, el plazo ideal para la frescura, el sabor y la consistencia.

En la mayor√≠a de los casos, los alimentos que han pasado la fecha de caducidad indicada en la etiqueta siguen siendo muy buenos para comer. Desafortunadamente, existe un incentivo para que los productores de alimentos contin√ļen a√Īadiendo estas confusas etiquetas a los envases, lo que anima al consumidor a tirar los alimentos, lo que en √ļltima instancia significa que se comprar√°n m√°s alimentos.

Así que, para que conste:

Las fechas de ¬ęVender antes de¬Ľ est√°n destinadas al minorista y determinan cu√°ndo el tendero debe retirar un art√≠culo de las estanter√≠as. No tiene nada que ver con la seguridad alimentaria y s√≥lo denota el momento en que los alimentos est√°n en su m√°xima frescura.

Las fechas de caducidad se etiquetan para el consumidor, pero son una recomendación y no un imperativo. Es un consejo sobre cuándo consumir los alimentos para obtener la mejor calidad, aunque el producto seguirá siendo comestible después de la fecha indicada.

Las fechas de caducidad tienen el mismo significado que las fechas de caducidad, una indicación de la calidad de los alimentos y no de su seguridad.

Planifique sus comidas

Planificar su men√ļ casero para la semana s√≥lo toma unos minutos y puede ayudarle a comer m√°s saludable, ahorrar dinero y tiempo, y reducir la cantidad de comida que se tira a la basura. Asegurarse de comer todo lo que compra es una buena idea, as√≠ que aqu√≠ hay algunos consejos sobre c√≥mo empezar:

  • Escriba sus comidas favoritas – Haga una lista de todas las comidas que le gusta cocinar y comer. Cuando usted est√° dibujando un espacio en blanco sobre qu√© hacer para la semana, refi√©rase a esta lista.
  • Planifique las comidas alrededor de las ventas – Como fuente de inspiraci√≥n (y para conseguir algunos ahorros), revise el folleto de la tienda de comestibles antes de comprar.
  • Compre en su cocina – Antes de ir al mercado, compruebe lo que ya tiene a mano.
  • Haga una lista de compras – ¬°Una buena manera de gastar m√°s de la cuenta y comprar m√°s de la cuenta es ir a la tienda de comestibles sin una lista! Cuando curas una lista de compras basada en tu plan de comidas (y te apegas a la lista), s√≥lo comprar√°s lo que realmente necesitas y reducir√°s las probabilidades de hacer compras por impulso al azar.
  • Evite el estancamiento de la cena – La variedad es la especia de la vida y usted puede cansarse de preparar las mismas 10 a 20 comidas d√≠a tras d√≠a. A√Īadir una o dos nuevas recetas a su repertorio sacudir√° las cosas considerablemente, as√≠ que navegue por la web o pregunte a los miembros de la familia por sus deliciosas recetas.
  • Perm√≠tase d√≠as de trampas – No es realmente hacer trampas per se, pero cocinar comidas elaboradas los siete d√≠as de la semana es una buena manera de quemarse r√°pidamente. Haga espacio en su plan de comidas para uno o dos d√≠as de comidas f√°ciles y r√°pidas cuando sepa que no tendr√° ganas de cocinar.

No compre a granel….A menos que tenga un plan

Comprar al por mayor puede ser una excelente manera de ahorrar dinero, pero también es un terrible desperdicio de comida si sus compras al por mayor se estropean antes de que pueda comerlas todas. Por no decir que comprar alimentos perecederos en grandes cantidades es inevitablemente derrochador, sólo requiere un poco de planificación:

  • Cons√©rvelo – Si no es humanamente posible comer la compra al por mayor en un d√≠a o dos, puede preparar el excedente para un almacenamiento a largo plazo enlat√°ndolo, congel√°ndolo, encurti√©ndolo o deshidrat√°ndolo.
  • Haga comidas que sean f√°ciles de preparar en el congelador – Perfecto para esos d√≠as en los que no tiene ganas de cocinar, prepare un mont√≥n de comidas por adelantado que se mantengan bien en un congelador. Aqu√≠ est√°n algunas recetas fabulosas para el congelador. S√≥lo aseg√ļrese de tener suficiente espacio en su congelador para acomodarlos.
  • Div√≠dalo entre amigos y familiares – Coordine las ventas al por mayor con su c√≠rculo social para ayudar a hacer que el volumen total de bienes sea mucho m√°s manejable.

Coma sus sobras…o haga porciones m√°s peque√Īas

Olvidadas y descuidadas, muchas de las sobras han compartido el mismo destino de ser empujadas hasta el fondo de la nevera s√≥lo para ser redescubiertas cuando ya es demasiado tarde. Si esto es algo com√ļn en su hogar, trate de guardar sus sobras en contenedores transparentes en un lugar visible para que las vea cada vez que abra el refrigerador.

Si la idea de comer la misma comida dos o tres noches seguidas no es tentadora, trate de usar las sobras como base para una receta diferente. Aquí hay un resumen fantástico de los alimentos comunes que sobran Рcomo pasta, pizza, arroz y pollo Рque pueden ser transformados y rehechos en algo totalmente nuevo.

De lo contrario, si las sobras se dejan a menudo atr√°s debido a la preferencia por la comida reci√©n preparada, una soluci√≥n es cocinar s√≥lo lo que se va a comer ese d√≠a. Esta calculadora en l√≠nea eliminar√° algunas de las conjeturas a la hora de determinar las porciones y los tama√Īos de las porciones, bas√°ndose en el tama√Īo del grupo. Tambi√©n puede invertir en una b√°scula de cocina.

Comprar un absorbedor de gas etileno

Denominada la hormona de maduraci√≥n, el etileno es un gas liberado por algunas frutas y verduras que acelera el proceso de envejecimiento de otros productos sensibles al etileno. Es un mecanismo natural que hace que la fruta sea m√°s suave y dulce, pero que tambi√©n produce un deterioro m√°s r√°pido. La cantidad de etileno emitida puede ser incrementada por factores tales como temperaturas fr√≠as, da√Īos a la fruta o verdura, o por productos podridos o en descomposici√≥n.

Los altos productores de etileno incluyen : maracuyá, manzana, albaricoque, aguacate, melón, melocotón, pera, ciruela, papaya, nectarina y kiwi.

Frutas y hortalizas sensibles al etileno: manzana, kiwi, pera, albaricoque, plátano, mango, brócoli, coles de Bruselas, col, zanahoria, coliflor, pepino, lechuga, papa, espinaca y fresa.

Aunque mantener a los productores de etileno lejos de los propensos al etileno es un m√©todo gratuito para extender la vida √ļtil de sus frutas y verduras, no es muy pr√°ctico. Los absorbedores de gas etileno (como este) pueden ser colocados en la nevera y pueden ayudar a reducir los niveles de etileno – resultando en frutas y verduras m√°s duraderas.

Almacenamiento de alimentos (y avivamiento) Consejos para una vida √ļtil m√°s larga

Peque√Īos retoques para ayudar a que su comida se mantenga por m√°s tiempo:

  • Pl√°tanos – Envuelva el tallo de un racimo de pl√°tanos en pl√°stico para retardar el proceso de maduraci√≥n.
  • Lechuga arrepollada – Cubra la lechuga con un pa√Īo fr√≠o y h√ļmedo y col√≥quela en un recipiente para ensalada.
  • Bayas – Evite el moho lavando las fresas, los ar√°ndanos y las frambuesas en un ba√Īo de 1 taza de vinagre y 3 tazas de agua; enjuague con agua y seque completamente en una centrifugadora para ensaladas; guarde en un recipiente con tapa suelta para que la humedad pueda escapar.
  • Tomates – Mantenga los tomates a temperatura ambiente y col√≥quelos con el tallo hacia abajo sobre una superficie plana.
  • Harina – Evite que los gorgojos infesten sus granos guardando la harina en el congelador durante una semana.
  • Cebollas – Almacenar las cebollas en pantimedias puede mantener su frescura hasta seis meses cuando se cuelgan en un espacio fresco, seco y oscuro. Ponga una cebolla en una pierna de pantimedias y haga un nudo. Siga agregando cebollas y nudos hasta que cada pata est√© llena.
  • Hierbas – Trate las hierbas frescas como el cilantro, la albahaca, la cebolla verde y el perejil como si fueran flores frescas cortadas recortando una pulgada de los extremos y coloc√°ndolas, con el tallo hacia abajo, en frascos llenos de agua; cubra la parte superior con una bolsa de pl√°stico y √°telas con una banda el√°stica; p√≥ngalaselas en la nevera y reponga el agua seg√ļn sea necesario.
  • Miel – Aunque NUNCA se estropear√°, la miel cristalizar√° con el tiempo. Usted puede ablandar la miel colocando el frasco sellado en agua tibia (no hirviendo) y dej√°ndolo reposar de 5 a 10 minutos.
  • Patatas – Almacenar las patatas con una sola manzana ayudar√° a mantener las patatas firmes y libres de ca√Īos durante unas ocho semanas.
  • Apio – Envuelva sus tallos de apio en papel de aluminio para prolongar su frescura durante un mes o m√°s.
  • Leche – A√Īadir una pizca de sal a un cart√≥n de leche no afectar√° el sabor y har√° que los productos l√°cteos duren un poco m√°s.
  • Hojas verdes marchitas – Restaure la lechuga, la r√ļcula y la espinaca empapadas a su gloria anterior cortando las hojas doradas y sumergi√©ndolas en agua helada durante 20 a 60 minutos.
  • Pepino – Guarde el pepino a temperatura ambiente, no en el refrigerador.
  • Esp√°rragos – Al igual que las hierbas, los extremos de los esp√°rragos deben recortarse y luego colocarse en un frasco de agua; c√ļbralos sin apretar con una bolsa de pl√°stico y gu√°rdelos en el refrigerador.

Recicle sus desechos de comida

Gracias a una mejor gesti√≥n, gran parte de los alimentos que los hogares tiran son totalmente evitables. Aunque en los Estados Unidos faltan estudios sobre residuos de alimentos evitables, la investigaci√≥n en la Uni√≥n Europea puede darnos una idea aproximada de la cantidad de residuos de alimentos que pueden evitarse. Seg√ļn un estudio publicado en Environmental Research Letters , casi el 80% de los alimentos desperdiciados en la UE son comestibles, pero no se consumen.

Después de los productos de papel, los desechos de alimentos son el segundo mayor contribuyente a los rellenos sanitarios en los Estados Unidos, más que los plásticos, metales, vidrio y textiles. Los desechos orgánicos Рrestos de comida, recortes de jardín y papel Рestán entre las cosas más fáciles de reciclar, y sin embargo sólo el 34% de toda la basura generada se desvía del vertedero.

Los vertederos entierran los residuos en una ¬ętumba seca¬Ľ que crea un ambiente √°rido y anaer√≥bico (o sin aire). En este estado, el proceso biol√≥gico normal se paraliza y resulta en la creaci√≥n de metano, √≥xido nitroso y otros gases da√Īinos.

Para reducir la huella de carbono de los residuos orgánicos, los restos de alimentos deben reciclarse siempre. Los beneficios del compostaje son abundantes, y cuando se permite que los productos orgánicos se descompongan como la naturaleza lo desea, se genera muy poco dióxido de carbono. Debido a que el oxígeno y la humedad son esenciales para una pila de abono saludable, la contaminación causada por los vertederos secos de la tumba no ocurre. Y no sólo el compostaje reducirá drásticamente el impacto ambiental de los residuos de alimentos, sino que su subproducto -el humus- enriquecerá la tierra, mantendrá nuestra tierra fértil, y sí, incluso se puede utilizar para cultivar más alimentos.

He aquí otra forma genial de usar las sobras de comida: Cómo cultivar hermosas plantas de interior a partir de restos de comida que normalmente tiraría

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