6 maneras de preservar su cosecha del jardín del parachoques

Después de cuidar un jardín de frutas y verduras durante todo el verano, ser recompensado con una o dos cosechas excelentes es una sensación maravillosa. Y definitivamente no quieres que se desperdicie nada de esa comida fresca y casera!

Si su canasta se desborda esta temporada, aquí hay 6 técnicas que puede emplear para ayudar a preservar la cosecha y disfrutar de los frutos de su trabajo:

1. Envase para el Baño de Agua

Para alimentos de alto contenido en ácidos con un pH de 4.6 o menos, el enlatado en baño de agua es un método probado y verdadero para preservar los nutrientes mientras se mantiene una vida útil de aproximadamente un año. Funciona calentando los alimentos a una temperatura de 212°F durante el tiempo especificado en la receta para destruir mohos, enzimas, levaduras y bacterias.

El enlatado con baño de agua funciona bien para manzanas, melocotones, nectarinas, albaricoques, peras, ciruelas, tomates, uvas, cerezas, limones, papayas, mangos y piñas.

Elija siempre las frutas de la mejor calidad para enlatado – deben estar libres de enfermedades y moho y estar en su punto máximo de madurez. Es mejor comenzar el proceso de enlatado poco después de cosechar los frutos de la planta. Lave los productos a fondo y asegúrese de que todas las superficies de trabajo estén limpias.

Para empezar, necesitará un kit de enlatado para el baño de agua y un juego de tarros de albañilería. También tendrá que decidir qué receta va a utilizar para el enlatado. Aquí está un gran recurso para las recetas de enlatado de baño de agua gratis. Ya sea que elija una mermelada, salsa, puré, salsa o conserva, debe estar caliente y lista para llevar antes de empezar a enlatarla.

Instrucciones paso a paso para el enlatado en el baño de agua:

  1. Esterilice sus recipientes llenando la olla con agua y colocando tantos frascos vacíos como sea posible. Deje hervir durante al menos cinco minutos. También agregue las tapas metálicas y las bandas de rosca.
  2. Retire con cuidado los frascos con un elevador de frascos y colóquelos sobre una toalla de cocina en el mostrador.
  3. Llene cada frasco con su receta de conservas calientes. Asegúrese de dejar la cantidad adecuada de espacio libre de acuerdo a su receta específica.
  4. Una vez que el frasco esté lleno, limpie cualquier derrame del labio del frasco y de la rosca con un paño húmedo. Atornille la parte superior de la tapa y apriete bien la banda del tornillo.
  5. Coloque el portavasos en la olla y use pinzas para colocar los tarros calientes dentro. Asegúrese de que estén completamente sumergidos por lo menos una pulgada de agua. Cubra la olla y deje hervir vigorosamente durante el tiempo especificado en su receta de enlatado.
  6. Retirar los tarros y dejarlos enfriar durante 12 horas. Pruebe el sello presionando hacia abajo en cada tapa. Si la tapa se flexiona, no está bien sellada – siempre puedes tratar de procesarla de nuevo o ponerla en la nevera y consumirla en dos semanas. Si el sello está bien apretado, guarde los frascos en un lugar fresco y seco, lejos de la luz solar directa.

2. Envase a presión

Los alimentos poco ácidos con un pH superior a 4,6 pueden conservarse de forma segura con el método de enlatado a presión. Funciona calentando los alimentos por encima del punto de ebullición, a una temperatura de 240°F o más. La razón por la que el enlatado en baño de agua no es adecuado para alimentos poco ácidos es porque los productos con un alto contenido de ácido obstaculizan naturalmente el crecimiento de bacterias y no requieren tanto calor para destruir los patógenos. Similar a la cocción a presión, el enlatado a presión atrapa el vapor y la presión dentro de la olla, lo que permite que la temperatura interna se eleve por encima de los 212°F.

El enlatado a presión funciona bien para el maíz, las zanahorias, las judías verdes, los guisantes, los espárragos, los hongos, la okra, la calabaza, la calabaza y las patatas.

Necesitará un enlatador a presión, tarros de albañilería y una deliciosa receta de enlatado a presión, preparada con anticipación y calentada.

Instrucciones paso a paso para el enlatado a presión:

  1. Siga los pasos de enlatado de baño de agua del 1 al 4.
  2. Llene el enlatador a presión con 2 a 3 pulgadas de agua y cocine a fuego lento, sin tapar.
  3. Coloque la rejilla de enlatado dentro de la olla. Use levantadores de frascos para colocarlos cuidadosamente dentro del enlatador. Asegúrese de que el nivel del agua siga siendo de 2 a 3 pulgadas de profundidad y añada más agua si es necesario.
  4. Coloque la tapa del enlatador a presión en la parte superior, ajústela en su lugar y deje el tubo de ventilación abierto. Ajustar a fuego medio-alto, dejando que el vapor se ventile durante unos 10 minutos.
  5. Cierre el respiradero y espere a que el manómetro indique las libras de presión recomendadas por la receta de la lata. Una vez que esté listo, fije el temporizador – la mayoría de las recetas de enlatado a presión tardan entre 5 y 15 minutos en procesarse.
  6. Retire la olla a presión del fuego y déjela reposar hasta que los niveles de presión vuelvan a cero. Retire el peso del respiradero y la tapa, dando a los frascos otros 10 minutos para que se enfríen.
  7. Usando un elevador de frascos, retire los frascos del enlatador y colóquelos sobre una toalla. Dejar enfriar durante 12 horas. Compruebe el sellado presionando las tapas. Retire las bandas de los tornillos y trate de levantar las tapas con los dedos – si las tapas no se desprenden, está bien sellado. Almacene los frascos en un lugar fresco, seco y oscuro hasta por un año.

3. Congelación

Rápido y fácil, el método de conservación por congelación le permite retener las vitaminas y los nutrientes de sus productos y alargar la vida útil de una semana a más de un año. Y lo mejor de todo es que no requiere ningún equipo especial.

Los buenos candidatos para la congelación son los frijoles verdes, el maíz, el brócoli, las zanahorias, las bayas, las coles de Bruselas, la coliflor, los dátiles, las berenjenas y los pimientos. Las frutas y verduras con alto contenido de agua, como las papas, los pepinos, las lechugas y el apio, no se congelan bien y a menudo se vuelven blandas después de descongelarse.

La mayoría de los vegetales necesitan ser escaldados (al vapor o hervidos en agua) por un tiempo determinado y luego escalfados en agua fría para preservar su color, sabor y textura. Antes de escaldar, lave bien el producto y pélelo, córtelo y córtelo al tamaño deseado. Ponga un tazón de agua helada cerca para remojar sus verduras después de escaldar para detener el proceso de cocción inmediatamente.

No todos los productos necesitan ser escaldados antes de ser congelados. Las bayas, cebollas y hierbas se pueden recortar y colocar directamente en el congelador. De lo contrario, aquí hay algunas recomendaciones de tiempos de escaldado:

Tiempo de escaldado Espárragos2 a 4 minutosBrócoli3 a 5 minutosBrocoli3 a 5 minutosColiflor3 minutosMaíz (almendras)4 minutosBerenjena4 minutosFrijoles verdes3 minutosAlubias de lima2 a 4 minutosCrijoles de lima1 a 2 minutosAlubias de 2 minutos2 a 3 minutos

 

Una vez que las frutas y verduras estén escaldadas y refrigeradas, séquelas y colóquelas en una bolsa para el congelador, en un recipiente hermético o en un paquete sellado al vacío. Puede evitar que las bayas y los guisantes se peguen entre sí colocándolos en una bandeja grande para hornear galletas (asegúrese de que no se estén tocando entre sí) y colóquelos en el congelador durante una hora. Una vez endurecidos, pueden ser transferidos a un contenedor.

4. Deshidratación

El secado de alimentos es uno de los métodos más antiguos de conservación de alimentos, en el que el agua se elimina del producto mediante la evaporación por calor y aire. Disfrútalos como un bocadillo crujiente o ablándalos de nuevo sumergiéndolos en agua fría durante 30 a 90 minutos.

El método de deshidratación funciona bien con una amplia gama de frutas y verduras: albaricoques, manzanas, melocotones, bayas, plátanos, tomates, dátiles, cerezas, papas, uvas, peras, ciruelas, higos, piña, zanahorias, maíz, cebollas, calabazas, apio, frijoles, verduras de hoja, guisantes y remolacha.

Si usted no tiene un deshidratador de alimentos, todavía puede secar las frutas y verduras en el horno o al sol.

Uso del horno

El truco para la deshidratación en el horno es calentar el producto lentamente y a baja temperatura. Si las verduras se secan, escaldarlas primero para acelerar el proceso de secado. Precaliente el horno a 140°F y coloque las bandejas de productos limpios, recortados y preparados en una sola capa en cada bandeja de hornear. Si tiene mucho producto, puede ponerlo en la bandeja, pero tendrá que removerlo regularmente durante todo el proceso de secado. El secado en el horno puede tardar de seis a 24 horas. Comprobar la sequedad sacando una muestra del horno y dejándola enfriar durante unos minutos. Está totalmente deshidratado cuando está duro y quebradizo.

Secado al sol

Si usted reside en un área donde la temperatura exterior es de por lo menos 85°F consistentemente con baja humedad, buena calidad de aire, poca lluvia y una buena brisa, usted puede tener éxito con el secado de los productos al aire libre. De lo contrario, las frutas y verduras pueden colgarse a lo largo de una ventana en el interior para aprovechar el secado solar.

Aunque puede tardar varios días en secar al sol los productos, puede acelerar el proceso blanqueando primero las verduras y luego asándolas en el horno durante 10 a 15 minutos a 175°F antes de ponerlas al sol. El alto contenido de azúcar y acidez de la fruta significa que no requieren estos pasos adicionales.

Para obtener mejores resultados y aumentar el flujo de aire, los alimentos deben colocarse en una pantalla encima de un par de bloques de ceniza. Cubra los alimentos con una gasa para protegerlos de los pájaros y los insectos. Cada noche, se debe trasladar a un lugar protegido para evitar que la humedad de la noche y el rocío de la mañana ralenticen el proceso de secado.

5. Fermentación

Otra técnica de conservación antigua, la fermentación, consiste en añadir a los alimentos un medio de cultivo, como la sal, el suero de leche o un cultivo iniciador, para estimular el crecimiento de bacterias probióticas amigables. La fermentación no sólo aumenta el contenido de nutrientes de los alimentos, sino que comer más probióticos conlleva beneficios como la mejora de la función cognitiva, el estado de ánimo, la salud intestinal y la inmunidad, por nombrar algunos.

No se necesita ningún equipo especializado para empezar a fermentar, sólo un gran frasco de albañilería con una tapa ajustada. El uso de un kit de fermentación, sin embargo, puede hacer que todo el proceso sea a prueba de tontos.

Prácticamente cualquier fruta y verdura puede ser fermentada. Aquí hay 25 recetas para empezar.

6. Almacenamiento de raíces

Las temperaturas frías, la alta humedad y el buen flujo de aire crean el ambiente perfecto para preservar los alimentos perecederos.

No es necesario que excave su patio trasero para construir un sótano – un rincón inacabado de su sótano, una ladera, o simplemente un agujero en el suelo se puede transformar en un espacio para guardar sus frutas y verduras y prolongar su vida útil de hasta 8 meses.

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