6 razones convincentes para cambiar a las copas menstruales

6 razones convincentes para cambiar a las copas menstruales

Cada mes de cada año, miles de millones de mujeres y niñas en todo el mundo soportan entre tres y siete días de menstruación. Comenzando desde los ocho años de edad hasta alrededor de los 55, se estima que una mujer experimentará alrededor de 500 períodos a lo largo de su vida.

Los signos externos de la menstruación – el derramamiento del revestimiento uterino y la sangre a través de la vagina – proporciona una importante retroalimentación biológica sobre nuestros cuerpos: estamos sanos, todo funciona normalmente y no estamos embarazadas. Otros signos menos conspicuos de los mensuales frecuentemente incluyen sensación de hinchazón, mal humor, fatiga, depresión, calambres dolorosos y sensibilidad en los senos.

Desde una leve irritación hasta la imposibilidad de salir de la cama, los períodos son una parte muy arraigada de la vida de toda mujer. El gasto recurrente de los productos femeninos, la hipervigilancia necesaria para evitar «accidentes», la inevitabilidad de los pantalones manchados, la necesidad de tener un tampón de repuesto en el bolso en todo momento «por si acaso» llegara de forma inesperada, o los silenciosos susurros al oído de tu amiga/colega/extraña para aquellos momentos en los que no lo hiciste, son los rituales silenciosos de la feminidad.

Es tan rutinario que probablemente no pensamos mucho en lo que esos productos femeninos están hechos, cuánto cuestan, lo que podrían estar haciendo a nuestros cuerpos con el tiempo, y cómo la disponibilidad de todo esto afecta al medio ambiente.

Breve historia de los productos de higiene femenina

Aunque hay pocos relatos históricos de cómo la mujer antigua manejaba sus períodos, se presume que se usaban comúnmente paños lavables y tampones crudos hechos de palos de madera envueltos en pelusa.

Permaneció como una actividad de bricolaje hasta la introducción del cinturón sanitario Hosier a finales del siglo XIX, un artefacto particularmente incómodo que prometía mantener las toallas higiénicas hechas en casa en su lugar.

En 1896, Johnson & Johnson introdujo en el mercado la primera almohadilla desechable comercial. Apodadas «Toallas Lister’s», estaban hechas de algodón y recubiertas de gasa. Las mejoras, como un soporte adhesivo y la adición de «alas», no llegaron hasta la década de 1970.

Tampax, el primer tampón moderno hecho de tiras de fibras de algodón que se conectan a un cordón, fue patentado por el Dr. Earle Haas en 1931. Aparte de los materiales con los que se fabrican (más sobre los que se describen a continuación), el diseño de los tampones ha permanecido prácticamente inalterado durante más de 80 años.

La última opción disponible para las mujeres era la copa menstrual, un dispositivo flexible en forma de campana que cabe dentro de la vagina. Patentado en 1937 por Leona Chalmers, fue el primer producto femenino hecho por mujeres para mujeres. Originalmente hecha de caucho duro, no es de extrañar que no se haya hecho popular. En 1987, la marca de tazas The Keeper se estrenó en los Estados Unidos usando una mezcla más suave de látex de caucho, y demostró ser la primera alternativa viable a los tampones y toallas higiénicas. Hoy en día, la mayoría de las copas menstruales están hechas con silicona de grado médico, son fáciles de doblar y vienen en varios tamaños.

Entre estas tres opciones, los tampones son la más popular entre las mujeres menores de 40 años en la actualidad. Y en la superficie, es fácil ver por qué: los tampones son pequeños, son discretos y nos permiten más libertad de movimiento. Pero profundiza un poco más y empezarás a ver algunos de los costos ocultos del uso de tampones y toallas higiénicas:

1. Los fabricantes de tampones y tampones no están obligados a revelar ingredientes

A pesar de su uso en una parte especialmente sensible y absorbente de la anatomía femenina, los fabricantes de tampones y almohadillas no tienen que enumerar los ingredientes y materiales utilizados en sus productos en la etiqueta o el envase. Debido a que están clasificados como «dispositivos médicos» por la FDA, se recomienda su divulgación total, pero no es obligatorio.

Cediendo a la presión pública, algunas compañías han aceptado voluntariamente revelar algunos pero no todos los ingredientes usados para hacer sus productos, pero los consumidores todavía están siendo mantenidos en la oscuridad sobre la composición de fragancias, adhesivos y otros químicos secretos.

Dado que las copas menstruales son dispositivos sencillos que no contienen fibras ni fragancias, los materiales utilizados para fabricarlas están claramente indicados en el envase. La mayoría de los vasos están hechos de 100% silicona de grado médico, libre de plástico, BPA, látex y tintes artificiales.

2. El uso de tampones y compresas aumenta su exposición a las toxinas

Las partes interiores y exteriores de las partes femeninas (la vagina y la vulva, respectivamente) son estructuralmente únicas en comparación con otros tejidos del cuerpo. Los productos químicos y las toxinas se absorben mucho más fácilmente en esta área y circulan por el resto del cuerpo, como lo demuestra un estudio en el que se les administró a las mujeres una hormona estrogénica ya sea por vía oral o vaginal. Los resultados mostraron que, cuando se administraba por vía vaginal, el medicamento se encontraba en niveles de 10 a 80 veces más altos en el cuerpo que cuando se tomaba la misma dosis por vía oral.

Las pruebas y análisis independientes de los componentes químicos de los tampones y las compresas revelaron un peligroso cóctel de toxinas presentes en estos productos:

Tampones – La mayoría de los tampones están hechos con fibras de algodón y rayón que luego se blanquean con cloro. El proceso de blanqueamiento contamina el producto final con dioxinas y furanos, una familia de sustancias químicas altamente tóxicas y contaminantes que se han relacionado con problemas reproductivos y de desarrollo, trastornos hormonales, cáncer y daños al sistema inmunológico. Además, se han detectado rastros de pesticidas y herbicidas, así como una letanía de productos químicos contenidos en las fragancias, muchos de los cuales son irritantes, cancerígenos y alérgenos conocidos.

Parches menstruales – Asimismo, los parches menstruales contienen esencialmente los mismos materiales que los tampones: algodón blanqueado y rayón. El uso de almohadillas no sólo aumenta la exposición a la misma mezcla de toxinas, sino que las pruebas independientes de las almohadillas Siempre marca maxi resultaron en hallazgos de carcinógenos como estireno, cloroformo y cloroetano, así como las toxinas irritantes de acetona y clorometano.

Debido a que las copas menstruales están hechas con silicona o látex natural, no contienen ningún producto químico que pueda filtrarse en el cuerpo o en el medio ambiente.

3. El uso de tampones aumenta el riesgo de síndrome de shock tóxico

Cualquier mujer que haya usado tampones probablemente haya visto el aviso en el recuadro de advertencia sobre el uso de tampones y el síndrome de shock tóxico (TSS).

Aunque es poco común, el TSS es una enfermedad grave y potencialmente mortal. Aunque usted no desarrollará TSS simplemente usando tampones solos, esto ocurre como una complicación cuando la bacteria infecciosa Staphylococcus aureus ya está presente en el cuerpo. Alrededor de un tercio de la población de los EE.UU. son portadores de S. aureus y muchas personas nunca muestran síntomas de la misma.

Cuando se trata del uso de tampones y TSS, cuanto mayor sea la absorbencia del tampón, mayor será el riesgo de TSS. Los fabricantes de tampones advierten que el TSS se produce en 1 a 17 de cada 100.000 usuarios de tampones al año. Los desafortunados que lo contraen pueden escapar con vida, pero pueden perder una pierna, como fue el caso de Lauren Wasser.

Desde su invención en la década de 1930, sólo ha habido un caso documentado de una mujer que desarrolló TSS junto con el uso de una copa menstrual.

4. Los tampones perturban el delicado ecosistema de la vagina

La vagina hace muchas cosas maravillosas, entre ellas, su capacidad de mantenerse limpia. Al igual que un jardín, necesita el equilibrio adecuado de microorganismos para mantenerse sano. La flora natural de la vagina está repleta de bacterias buenas que ayudan a desplazar a las bacterias malas; produce sus propios antibióticos para reducir el crecimiento de organismos extraños; mantiene un pH ligeramente ácido entre 3,8 y 4,5; y crea sustancias que impiden que las bacterias invadan los tejidos circundantes.

Los tampones son, por diseño, increíblemente absorbentes. Desafortunadamente, no discriminan entre el flujo menstrual y las bacterias buenas que mantienen las cosas en perfecta armonía. El uso de tampones puede tener el efecto de resecarte, alterar los niveles de pH y atrapar las bacterias nocivas en tu interior.  Cuando el pH vaginal se vuelve demasiado básico, crea un ambiente para que las bacterias malas prosperen. Esto puede llevar a cosas desagradables como una infección por levaduras o vaginosis bacteriana.

Mientras que los tampones están diseñados para absorber, las copas menstruales están diseñadas para recolectar – una distinción importante cuando se trata de mantener un ecosistema vaginal saludable. Debido a que todas las bacterias buenas permanecen en su lugar durante la menstruación, las tazas pueden ayudar a que las cosas sigan su curso como deberían.

5. Los productos femeninos desechables generan toneladas de desechos

La disponibilidad inherente de tampones y compresas significa que dejan una huella ambiental bastante enorme. Se estima que la mujer promedio usará 15,000 tampones o toallas sanitarias durante su vida. Anualmente en los Estados Unidos, más de 12 mil millones de toallas higiénicas y tampones se usan una vez y se tiran a la basura o se tiran por el inodoro.

Además de la enorme cantidad de residuos que esto genera (que sólo es más culpable cuando vemos que hay alternativas ecológicas), estos productos para el cuidado femenino contaminan el suelo y el agua, ya que contienen sustancias tóxicas y contaminantes orgánicos persistentes.

Las copas menstruales, por otro lado, son reutilizables. Cuando se cuidan adecuadamente, pueden durar fácilmente 10 años o más.

6. El costo de los desechables se suma

Si usted gasta $5 en tampones o compresas cada vez que menstrúa, está gastando $60 cada año en productos para tapar o absorber su período. Asumiendo que tus ciclos menstruales abarcan 40 años de tu existencia, eso significa que habrás pagado

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