7 Beneficios Notables del Cardo Lechoso РCómo Crecer, Cosechar y Usarlo

El cardo mariano es una hierba que se ha utilizado durante m√°s de 2.000 a√Īos como remedio natural para una amplia variedad de dolencias, gracias a sus propiedades antiinflamatorias y antioxidantes. El m√©dico y bot√°nico griego Diosc√≥rides fue el primero en describir sus propiedades curativas en el a√Īo 40 d.C.

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Aunque es nativa de la región mediterránea, hoy en día se cultiva principalmente en California, aunque puede cultivarse en muchas otras partes del mundo con un clima cálido y seco. El cardo mariano recibe su nombre de la savia blanca y lechosa que proviene de las hojas cuando son trituradas. A menudo se convierte en una forma de extracto o suplemento para que los usuarios puedan disfrutar de sus muchos beneficios.

La mayoría de la gente considera el cardo mariano como una maleza molesta porque puede crecer alto y espinoso, lo que dificulta incluso acercarse, pero sus beneficios medicinales hacen que valga la pena conservarlo.

Como se considera una hierba hepática, galactagoga, demulcente y colagoga, tiene la capacidad de promover un funcionamiento digestivo saludable al ayudar a la formación de enzimas, aumentar la producción de bilis, reducir la inflamación y aliviar las membranas mucosas en todo el cuerpo.

Conocida durante siglos como un ¬ęt√≥nico hep√°tico¬Ľ, esta hierba es rica en un compuesto qu√≠mico conocido como silimarina, el agente activo en sus capacidades protectoras del h√≠gado. ¬†La silimarina es en realidad un grupo de flavonoides que se cree que ayudan a reparar las c√©lulas hep√°ticas da√Īadas por sustancias t√≥xicas. Tambi√©n protege a las nuevas c√©lulas del h√≠gado de ser destruidas por esas mismas toxinas. Tambi√©n se ha reportado que el cardo mariano mejora enormemente el funcionamiento general del h√≠gado y a menudo se utiliza para reducir la cirrosis hep√°tica, la inflamaci√≥n cr√≥nica del h√≠gado, el da√Īo causado al h√≠gado por el alcohol y otros intoxicantes.

Como Cultivar Cardo Lechoso

El cardo mariano es obviamente una gran hierba para tener alrededor, y es bastante f√°cil de cultivar. Crece hasta los 3 – 4 pies de altura, y presenta hojas veteadas de color blanco lechoso y llamativas flores de verano de color p√ļrpura. Todas las partes de la planta son comestibles, aunque sus semillas son las que contienen ese beneficioso compuesto de silimarina.

Para cultivar la tuya propia, querr√°s plantar tus semillas justo despu√©s de la √ļltima helada de la primavera. Si√©ntelos a una profundidad muy poco profunda de aproximadamente un octavo de pulgada, plantando en grupos de 3 a 4 semillas, espaciadas a una distancia de 30 a 36 pulgadas.

Las plantas hacen bien tanto en las zonas soleadas como en las ligeramente sombreadas de un jard√≠n y toleran cualquier tipo de suelo, e incluso la sequ√≠a. Si desea comenzar su cardo mariano en interiores, h√°galo unos dos meses antes de que se vayan a trasplantar al aire libre, tambi√©n justo despu√©s de la √ļltima helada de primavera. Tomar√° alrededor de tres semanas antes de que las plantas empiecen a germinar a una temperatura de alrededor de 54 grados a 59 grados Fahrenheit. Son tan f√°ciles de cuidar como pueden tolerar suelos secos y h√ļmedos, as√≠ que, en su mayor√≠a, puedes dejarlos en paz y prosperar√°n. Si se vuelven muy malas hierbas, las flores se mueren antes de que pongan la semilla. La flor de cardo lechoso contiene hasta 190 semillas, con un promedio de 6,350 semillas por planta, y cerca del 90 por ciento sigue siendo viable despu√©s de la cosecha. Si se dejan sin atender, las cabezas de las semillas se romper√°n por s√≠ solas, haciendo imposible la cosecha. Si usted planea recolectar las semillas, h√°galo antes de que las plantas maduren completamente.

Cómo Cosechar Cardo Lechoso

Debido a la naturaleza espinosa del cardo mariano, es imprescindible ponerse un par de guantes de jardiner√≠a gruesos antes de tocarlos. Las hojas son extremadamente espinosas y las espinas pueden penetrar f√°cilmente en la piel. Usted sabr√° cu√°ndo est√°n listos para cosechar al esperar a que las flores comiencen a secarse y a producir cabezas de semillas de color blanco plateado conocidas como pappus. Mientras que las plantas a menudo maduran en diferentes momentos, la producci√≥n de semillas t√≠picamente comienza en el oto√Īo.

  1. Cuando las flores del cardo lechoso estén secas, córtelas de la base del capítulo.
  2. Coloque las cabezas de las flores en una bolsa de papel, y luego coloque la bolsa en un lugar cálido para permitir que se sequen completamente, lo que generalmente toma de cinco a siete días.
  3. Cuando las cabezas de las flores est√©n completamente secas, col√≥quelas en un saco de arpillera. Para separar la semilla, primero agite bien la bolsa y luego presione con las manos sobre las cabezas de las flores para separarlas a√ļn m√°s.
  4. Coloque un cubo en el suelo y vierta las semillas del saco de arpillera en el cubo. Mientras los viertes, la paja no deseada debería desaparecer, pero si alguna termina en el cubo, sólo tienes que sacarla y desecharla.
  5. Guarde las semillas de cardo lechoso en un recipiente hermético en un lugar fresco y oscuro hasta que esté listo para usarlas.

7 Beneficios del cardo mariano

Ahora, para llegar a la mejor parte, ¬Ņqu√© beneficios puede cosechar despu√©s de haber cultivado su cardo lechoso?

1. Soporte para el hígado

Proteger y apoyar al h√≠gado es el beneficio m√°s conocido del cardo mariano. El h√≠gado es nuestro √≥rgano interno m√°s grande y es responsable de realizar una serie de funciones esenciales. Trabaja constantemente para ayudarnos a defendernos de las muchas toxinas en el aire que respiramos, los medicamentos que tomamos y los alimentos y bebidas que consumimos, actuando como un filtro para eliminar las sustancias da√Īinas del cuerpo. Tambi√©n ayuda a la producci√≥n de hormonas, libera glucosa en el torrente sangu√≠neo para que tengamos un flujo constante de energ√≠a, desintoxica el cuerpo y libera bilis en el intestino delgado para que la grasa pueda ser absorbida de los alimentos.

El cardo lechoso ayuda a aliviar un poco esa pesada carga del h√≠gado. Ayuda a reconstruir las c√©lulas del h√≠gado mientras que invierte efectivamente los efectos da√Īinos de cosas como los pesticidas en nuestros alimentos, los metales pesados en el agua, la contaminaci√≥n en el aire y el consumo de alcohol o drogas. Incluso ha sido cient√≠ficamente aprobado como un tratamiento para una serie de diferentes enfermedades hep√°ticas como el s√≠ndrome del h√≠gado graso, as√≠ como la psoriasis, ictericia, hepatitis, da√Īos por alcoholismo y m√°s.

2. Salud del ri√Ī√≥n

Los beneficios del cardo lechoso en los ri√Īones han sido reportados como ¬ęmuy parecidos a los efectos de la hierba en el h√≠gado¬Ľ. Tambi√©n se dice que es prometedor para estimular la regeneraci√≥n celular en los ri√Īones, e incluso puede ser √ļtil para los pacientes que est√°n en di√°lisis.

3. Reducir el colesterol alto

El cardo mariano, como se ha mencionado, contiene potentes propiedades antiinflamatorias que pueden detener la inflamaci√≥n en su camino – la inflamaci√≥n es una de las causas principales de las enfermedades card√≠acas. Esta hierba beneficiosa apoya la salud del coraz√≥n al reducir los niveles altos de colesterol y aumentar el colesterol ¬ębueno¬Ľ o HDL, as√≠ como reducir la inflamaci√≥n y prevenir el da√Īo por estr√©s oxidativo a las arterias. La investigaci√≥n realizada en 2006 mostr√≥ que cuando el extracto de silimarina se tom√≥ del cardo lechoso y se utiliz√≥ en combinaci√≥n con tratamientos tradicionales, el colesterol total, as√≠ como los niveles de LDL, o colesterol ¬ęmalo¬Ľ, y los niveles de triglic√©ridos mejoraron, en comparaci√≥n con los niveles de colesterol de los participantes antes de tomar el extracto.

4. Prevención o control de la diabetes

Entre los diab√©ticos, en este estudio de 2006, se encontr√≥ que los que tomaron silimarina durante cuatro meses experimentaron mejoras en el perfil gluc√©mico, lo que incluy√≥ una reducci√≥n dr√°stica en la hemoglobina glucosilada, que es una medida del promedio de az√ļcar en sangre durante los tres meses anteriores, as√≠ como una reducci√≥n de la glucosa en sangre en ayunas, el colesterol total, el colesterol LDL (malo), y los triglic√©ridos, en comparaci√≥n con los que tomaron un placebo.

Tiene sentido, ya que el h√≠gado es parcialmente responsable de regular las hormonas, incluyendo la liberaci√≥n de insulina, que es responsable de manejar los niveles de az√ļcar en la sangre. Esta investigaci√≥n, junto con el hecho de que el Instituto Nacional de Salud se√Īala que tomar la principal sustancia qu√≠mica del cardo mariano silymarin, junto con los tratamientos tradicionales, puede ayudar a controlar los s√≠ntomas de la diabetes a√Īadiendo el control gluc√©mico, ofrece una raz√≥n bastante convincente para hacerlo.

5. Prevención de cálculos biliares

Los c√°lculos biliares afectan a por lo menos 20 millones de personas cada a√Īo, y aunque es posible tenerlos y no saberlo, los casos graves pueden incluso llevar a la ruptura de la ves√≠cula biliar y, en √ļltima instancia, a la muerte. Cuando ocurre un ataque, el dolor paralizante puede durar desde varios minutos hasta unas pocas horas o m√°s. El dolor generalmente comienza en el abdomen e irradia al pecho, la espalda y entre los om√≥platos y puede estar acompa√Īado de gases, acidez g√°strica e indigesti√≥n.

Como el h√≠gado y otros √≥rganos digestivos como los ri√Īones, los intestinos, el p√°ncreas y los c√°lculos biliares trabajan en estrecha colaboraci√≥n, el cardo lechoso tambi√©n es conocido por su capacidad para prevenir los c√°lculos biliares. Sus beneficios apoyan tanto al sistema gastrointestinal como al sistema endocrino al ayudar a la producci√≥n de enzimas y bilis, al mismo tiempo que ayuda a desintoxicar la sangre. El cardo mariano puede ayudar a purificar el cuerpo de los desechos metab√≥licos, que a su vez regula el funcionamiento de la ves√≠cula biliar, as√≠ como el bazo y los ri√Īones.

Científicos del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York informaron que esta hierba beneficiosa reduce el riesgo de cálculos biliares al estimular más contracciones de la vesícula biliar.

6. Mejor piel

Las propiedades antiinflamatorias, desintoxicantes, demulcentes y antioxidantes del cardo mariano tambi√©n pueden ayudar a mejorar la condici√≥n de su piel, e incluso hacerla lucir m√°s joven. Puede reducir los signos visibles del envejecimiento tanto por dentro como por fuera, ayudando a prevenir da√Īos como manchas oscuras, l√≠neas, arrugas y decoloraci√≥n. Las investigaciones han demostrado que los fitoqu√≠micos, como los que contiene la silimarina, son eficaces para inhibir el estr√©s oxidativo inducido por la luz ultravioleta en la piel, que se sabe que causa problemas graves como el c√°ncer de piel.

Los estudios tambi√©n han sugerido que la aplicaci√≥n de silimarina a la piel reduce el da√Īo causado por la radioterapia en aquellos que han tenido tratamientos para el c√°ncer. En un experimento realizado en ratones en el Departamento de Dermatolog√≠a de la Universidad de Alabama en Birmingham, comparado con los efectos de la fuerte exposici√≥n a la luz UV en la piel de los ratones. Los animales que recibieron extracto de cardo lechoso mostraron mucho menos da√Īo en comparaci√≥n con los ratones que no recibieron cardo lechoso.

7. Anti-envejecimiento

Como hemos mencionado, el cardo mariano tambi√©n ofrece efectos antienvejecimiento al interior del cuerpo, ya que sus poderosos antioxidantes ayudan a prevenir el da√Īo de los radicales libres, eliminando los contaminantes t√≥xicos y los desechos de la sangre y del tracto digestivo. Tambi√©n reduce el riesgo de muchos trastornos comunes y graves que pueden venir con el envejecimiento, como la diabetes, la enfermedad card√≠aca, el da√Īo renal y hep√°tico, el envejecimiento prematuro de la piel, los problemas de la visi√≥n y el c√°ncer.

Cómo usar el cardo mariano

Con todos estos beneficios, no hay duda de que querr√° cultivar los suyos propios – pero, una vez que lo haga, ¬Ņc√≥mo se utiliza?

Como un té. Una de las maneras más comunes de aprovechar el cardo mariano es como un té. Si desea empezar a utilizarlo antes de que sus plantas estén listas para la cosecha, puede comprarlo como té. Algunas cooperativas locales y tiendas de alimentos saludables venden las hojas y semillas que usted puede empapar en agua caliente, casi hirviendo, y hacer su propio té también.

Cuando cultives los tuyos propios, puedes simplemente triturar las semillas y las hojas para hacer un t√©. Simplemente col√≥quelos en una bolsa de muselina y luego sum√©rjala en agua caliente durante 5 minutos. Se puede a√Īadir miel cruda para darle sabor.

En polvo . Usted puede triturar las semillas en un polvo que puede ser rociado en una ensalada, en una sopa, o sobre una hamburguesa.

Ingredientes para ensaladas . Cuando usted cultiva la suya propia, puede aprovechar casi todas las partes de la planta de cardo lechoso us√°ndolas en una ensalada. A√Īadir los tallos, las flores, las hojas e incluso las ra√≠ces. Tambi√©n son muy buenos cocinados en muchos platos.

A√Ī√°dalo a un batido . El cardo mariano es ideal para usar en un batido. S√≥lo triturar algunas semillas de cardo lechoso y remojarlas en agua durante la noche. Agregue un poco de jugo de lim√≥n y bayas de calcio picadas y mezcle la mezcla en la licuadora.

Cómalas secas como un bocadillo . Las semillas pueden incluso ser consumidas secas, como está, para una merienda nutritiva. Durarán más tiempo y conservarán sus nutrientes si los almacena en el congelador.

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