7 consejos para mantener los pollos en la ciudad

7 consejos para mantener los pollos en la ciudad

Aunque criar pollos en la ciudad puede no ser para todos, podría ser más una opción de lo que usted piensa. Incluso las personas que viven en la ciudad pueden cosechar la miríada de beneficios que sólo un pequeño rebaño puede aportar, y en realidad no se necesita más tiempo para cuidarlos que el esfuerzo que se necesita para sacar a pasear a un perro. Y, aunque muchas personas que deciden criar pollos lo hacen por los huevos, rápidamente descubren lo útiles que pueden ser de muchas otras maneras.

Podría decirse que la razón más convincente para criar pollos es reciclar los alimentos y los desechos del jardín, lo que los mantiene alejados de los vertederos, creando un abono que sirve como un valioso constructor de tierra orgánica para su jardín. Básicamente, usted alimenta a sus pollos con sobras y desechos de la cocina, y ellos le proporcionan fertilizante rico en nitrógeno que usted puede compostar con hojas y otros desechos no tratados del jardín. Los pollos también ofrecen un control de plagas natural, ya que comen casi cualquier insecto que pueda destruir sus plantas.

Luego están los huevos. Obtendrá huevos frescos, orgánicos y sin jaulas que tienen mucha más nutrición que los huevos estándar.

Pero ya sabías todo eso, y por eso estás listo para unirte al creciente número de habitantes de la ciudad en la cría de pollos, sólo quieres saber cuál es la mejor manera de hacerlo, así es como se hace.

Asegúrate de que es legal

Antes de comenzar, asegúrese de que es legal criar pollos de traspatio en el lugar donde vive. Verifique con las ordenanzas de su ciudad, estado y/o asociación de propietarios de viviendas. Incluso si es legal, muchos lugares prohíben los gallos debido al ruido, y algunos lugares ponen un límite en el número de pollos que se pueden tener. Si está en contra de las regulaciones de zonificación en su área, comience a asistir a las reuniones del ayuntamiento para tratar de cambiar las cosas para apoyar la producción local de alimentos.

¿Huevos, pollitos recién nacidos o adultos?

Si nunca ha criado pollos antes, la incubación y la eclosión es un aspecto bastante avanzado que es mejor hacer con al menos un poco de experiencia con pollos. Los polluelos recién nacidos necesitan una criadora que les ofrezca comida, agua, calor, seguridad y limpieza, cosas que la madre les proporcionaría naturalmente. Usted usará una caja grande de cartón o madera contrachapada y la llenará con ropa de cama – mientras que la ropa de cama de pino se usa a menudo, puede dañar los pulmones de los polluelos, razón por la cual la ropa de cama de mazorca de maíz es la mejor. Al usar una criadora eléctrica de calor radiante, usted no tendrá que preocuparse por el riesgo de un incendio o calor inconsistente. Asegúrese de mantener la criadora alejada de los depredadores, incluyendo cualquier otra mascota, pero al mismo tiempo, considere el desorden.

Los pollos jóvenes o adultos maduros también están disponibles, pero comenzar con los «niños de un día» (o incubar los suyos propios si tiene alguna experiencia con pollos) disminuye el riesgo de introducir un ave no saludable a su rebaño, maximiza la vida de producción de su rebaño y ayuda a asegurar que crezcan felices, sociales y bien ajustados. Los pollitos que se manejan regularmente durante el desarrollo, serán mucho más amigables cuando sean adultos.

Otra cosa que hay que tener en cuenta es que al comprar pollos jóvenes, la determinación del sexo sólo tiene un 90 por ciento de precisión, lo que significa que es probable que se consiga un gallo con las gallinas. Tener un gallo en un área urbana o suburbana es a menudo ilegal y molesto, así que probablemente tendrás que buscarle un nuevo hogar o disfrutar de él para cenar.

El gallinero

No importa con qué tipo de pollos empieces, necesitarás un gallinero o un gallinero. Si usted comienza con los pollitos, ellos estarán en la criadora por cerca de seis semanas antes de mudarse a esta casa permanente. Si bien es posible que desee hacer el suyo propio, utilizando tantos materiales reciclados como pueda, también tendrá que asegurarse de que sus pollos estén bien protegidos. Si no lo haces, estarán sujetos a todo tipo de depredadores, desde perros y mapaches hasta zorros y coyotes, por lo que es mejor seguir un plan de diseño. Usted puede encontrar planes para casas más pequeñas y más apropiadas para la ciudad en línea. Consulte a Pinterest para obtener algunas ideas estupendas para cooperativas de reciclaje hechas de todo, desde refrigeradores hasta casitas de juego para niños. Si usted tiene un vecino que cría pollos en el patio trasero, aproveche su conocimiento para obtener consejos útiles, y revise sus instalaciones.

En general, estos son los criterios más importantes:

  • El suelo del gallinero debe estar a una altura mínima de 2,5 pies del suelo para evitar que se pudra. Las aves también podrán usar el área debajo de su casa para sombra cuando haga calor.
  • Incluya rejillas en la parte superior del gallinero para una buena circulación de aire.
  • La casa debe tener una puerta que usted pueda usar en un extremo para facilitar la limpieza, y una puerta que las gallinas puedan usar en el otro lado. También necesitará una puerta larga, horizontal y abatible para recoger los huevos fácilmente.
  • Instale un comedero, ya que las diferentes razas de pollos tienen diferentes apetitos, por lo que tendrá que asegurarse de que no los está alimentando demasiado o muy poco. Su apetito también se ve afectado por las estaciones, por ejemplo, cuando hace calor, los pollos tienden a consumir menos alimentos, pero en los meses más fríos del año suelen comer más.

Alimentación y espacio libre

Cuando sea posible, la mejor manera de alimentar a sus pollos es simplemente dejarlos sueltos, permitiéndoles alimentarse de su jardín. Dependiendo de su ubicación, sin embargo, eso puede no ser posible ya que muchas ordenanzas locales no permiten que los pollos de traspatio corran por ahí fuera de un gallinero. Si eso no es un problema, entonces usted tendrá que tomar la decisión de darle o no a sus pollos la libertad de buscar comida por su cuenta. Si usted tiene un patio grande, eso puede reducir significativamente los gastos de comida, y cuando se combina con alimentos orgánicos, usted disfrutará de huevos y carne más sanos.

Otra opción que se interpone entre los pollos que están encerrados todo el tiempo y los que están en libertad, es permitir que los pollos deambulen libremente en un área cercada durante el día, y luego mantenerlos protegidos en el gallinero durante la noche. Independientemente de si usted decide criar a sus pollos en libertad o enjaularlos, necesitará alimentarlos con un alimento de alta calidad. Si usted cría su rebaño al aire libre, sólo tendrá que complementar su dieta, ya que pueden obtener gran parte de su nutrición de los insectos y las plantas que seleccionan del suelo. Si están encerrados todo el tiempo, les darás toda su nutrición a través de la comida. De cualquier manera, vale la pena obtener el mejor alimento que se pueda comprar, ya que realmente se puede diferenciar entre los huevos de una gallina que es alimentada con alimentos de buena calidad y uno que no lo es.

Transferencia de pollitos al gallinero

Si usted ha comenzado con pollitos en una criadora, necesitará moverlos al gallinero, típicamente alrededor de las 5 a 6 semanas de edad, o cuando hayan perdido su pelusa y tengan un juego completo de plumas que los mantenga calientes. Si les va a permitir tener libertad de movimiento, asegúrese de mantenerlos dentro de su gallinero por una semana antes de dejarlos ir para que entiendan dónde está su hogar. Después de eso, pueden correr a su antojo y luego volverán a casa para descansar al atardecer cada noche.

Limpieza de la cooperativa

Asegurarse de que su gallinero esté limpio es una necesidad para prevenir enfermedades. La limpieza también afecta el estado de ánimo y la salud general de sus pollos. Esto significa reemplazar regularmente la ropa de cama que utiliza, limpiándola completamente de toda la ropa de cama usada y luego usando agua y jabón para limpiar todas las superficies del interior. Asegúrese de limpiar el bebedero y el alimentador también. Si el agua se ensucia, los pollos tienden a no beber tanto, lo que puede causar deshidratación, enfermedad o incluso la muerte.

Los huevos

Siempre y cuando mantenga a sus pollos alimentados, regados y limpios, dentro de unos meses, deberá encontrar su primer huevo. En promedio, los pollos comienzan a poner a los seis meses de edad, pero eso puede variar significativamente según la raza, la temporada y otros factores.

Si sus pollos están al aire libre, ya sea al aire libre o sólo durante el día, es posible que no sepan poner sus huevos en una caja de anidación – de hecho, usted puede encontrar su primer huevo en un lugar que usted nunca esperaría. Esté atento a los signos de la colocación, principalmente un peine rojo muy brillante. Manteniendo a sus pollos en su gallinero durante una semana, y colocando «huevos ficticios» en las cajas de nidificación, usted puede entrenarlos. Tienden a hacer lo que ven hacer a otras gallinas, así que si otra gallina pone un huevo allí, es más probable que también lo hagan.

Tenga en cuenta que sus pollos probablemente no estarán en un horario consistente. A menudo toman más tiempo que los estimados estándar, y también varía según la temporada. Asegurarse de tener un alimento de alta calidad con al menos 17 por ciento de proteína, mucha agua, mucha luz y un espacio limpio, ayudará. Aún así, es posible que descubra que duermen todos los días durante un mes y luego se toman un descanso durante varios días antes de hacerlo cada dos días.

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