7 razones por las que debe tomar extracto de hoja de olivo todos los días

7 razones por las que debe tomar extracto de hoja de olivo todos los días

Casi todo el mundo está familiarizado con los beneficios para la salud del aceite de oliva: el primer prensado de aceite de oliva, conocido como aceite de oliva virgen extra, no sólo es muy apreciado entre los cocineros de todo el mundo, sino que se le atribuye un papel clave en la dieta mediterránea, conocida como una de las dietas más saludables que se pueden comer. Es fácil de cocinar, tiene un sabor delicioso y es muy versátil.

Pero otra parte del olivo es menos conocida, pero aporta unos beneficios increíbles: la hoja de olivo. Esta hierba medicinal tradicional con usos terapéuticos que datan de hace siglos se ha vuelto popular entre los defensores de la salud y puede ser utilizada en una variedad de aplicaciones medicinales, gracias a sus poderosos compuestos vegetales que contienen antioxidantes polifenólicos naturales.

Incluso ha habido referencias al uso de la hoja de olivo como medicina en la Biblia: «Su fruto será para la carne, y su hoja para la medicina.» (Ezequiel 47:12)

En la medicina tradicional marroquí, se utilizaba para ayudar a estabilizar el azúcar en sangre y controlar la diabetes, mientras que los antiguos egipcios utilizaban sus preparados en el proceso de momificación. Siglos más tarde, a principios del siglo XIX, la gente usaba hojas de aceite trituradas en las bebidas para reducir la fiebre, y hacia mediados del siglo XIX, se usaban en el té para tratar la malaria.

Gracias a recientes estudios científicos que han demostrado muchos de sus beneficios para la salud, la hoja de olivo se ha vuelto cada vez más popular y apreciada no sólo en países productores de olivos como Italia, España, Francia, Marruecos y Líbano, sino también en otros países.

Una de las principales sustancias de la hoja de olivo es un compuesto conocido como oleuropeína, que ha atraído la atención de los científicos durante más de 100 años y que ofrece actividades antimicóticas, antivirales y antibacterianas. Estudios de laboratorio han descubierto que el extracto de la hoja de olivo es efectivo para combatir microorganismos como hongos, bacterias, protozoos y virus, entre otros que causan una gran cantidad de enfermedades.

La hoja de olivo ofrece una serie de beneficios comprobados para la salud, incluyendo estos.

7 Beneficios Notables del Extracto de Hoja de Olivo

1. Reducción del riesgo de cáncer

Las hojas de olivo pueden desempeñar un papel esencial como parte de un tratamiento natural contra el cáncer, así como reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad. Esto se debe a su capacidad para detener el proceso angiogénico, que desencadena el crecimiento del tumor. La sustancia oleuropeína proporciona un potente efecto antiangiogénico y antioxidante al prevenir la reproducción y migración de células tumorales avanzadas.

Una investigación realizada en la Universidad de Ioannina en Ioannina, Grecia, en 2009 encontró que el extracto de hojas de olivo tenía una alta potencia antioxidante que era capaz de inhibir el cáncer y la reproducción de células endoteliales. También fue capaz de retardar el crecimiento de las células relacionadas con el cáncer de cerebro, el cáncer de vejiga urinaria y el cáncer de mama.

2. Reducir la presión arterial

El extracto de hoja de olivo también ofrece propiedades antihipertensivas que pueden tratar la hipertensión, reduciendo la presión arterial y, en última instancia, ayudando a reducir el riesgo de posibles complicaciones cardíacas. En 2011, los expertos de la Universidad de Indonesia evaluaron su efectividad en comparación con un medicamento común recetado para las personas con presión arterial alta o hipertensión conocido como Captopril. Los pacientes recibieron 500 miligramos de extracto de hoja de olivo dos veces al día durante un período de ocho semanas y experimentaron una reducción drástica de la presión arterial diastólica y sistólica.

Los investigadores anotaron que aunque tanto el medicamento como los extractos fueron capaces de prevenir la presión arterial alta, el tratamiento con extracto de hoja de olivo también ofreció otro beneficio: reducir los niveles de triglicéridos. Como el Captopril viene con una serie de efectos secundarios potenciales como pérdida de sabor, mareos y tos seca, los que tomaron el extracto de hoja de olivo pudieron disfrutar de los beneficios medicinales sin los efectos secundarios.

3. Lucha contra «superbugs»

Como usted ya sabe, los antibióticos que alguna vez fueron altamente efectivos se vuelven ineficaces a medida que las bacterias mutan y desarrollan una resistencia a ellos. Algunas cepas bacterianas, como el MRSA, se han convertido en un gran problema en los hospitales donde se han vuelto resistentes a los antibióticos, lo que les ha valido el nombre de «superbichos», y pueden ser letales.

La buena noticia es que las bacterias no pueden volverse resistentes a las sustancias antibacterianas naturales, ya que generalmente están compuestas de un número de sustancias complejas que trabajan juntas para producir los resultados deseados y las bacterias simples no pueden mutar alrededor de ellas. Las hojas de olivo han sido capaces de resistir los ataques bacterianos durante miles de años.

Uno de los beneficios más importantes de las hojas de olivo es su capacidad para combatir infecciones, incluyendo neumonía, hepatitis B, meningitis, malaria, tuberculosis, cándida y gonorrea. Incluso se sabe que las hojas combaten las infecciones del oído, el tracto urinario y las infecciones dentales.

Una investigación realizada en 2003 descubrió que los extractos de hojas de olivo ofrecen propiedades antimicrobianas que combaten eficazmente los hongos y las bacterias. De hecho, fueron capaces de matar a casi todas las bacterias probadas, como la candida albicans, las células de Escherichia coli y los dermatofitos.

4. Piel más joven y saludable

El extracto de hoja de olivo ofrece muchos beneficios a la piel. De hecho, según un estudio de 2008 publicado en el International Journal of Cosmetic Science , los investigadores encontraron que el uso del extracto de oleuropeína de las hojas de olivo era capaz de reducir significativamente el enrojecimiento de la piel, mejorar el flujo sanguíneo y la deshidratación, mejor que la vitamina E. En el estudio, los participantes utilizaron un gel que contenía oleuropeína después de someterse a un tratamiento con radiación ultravioleta.

Incluso se ha descubierto científicamente que la hoja de olivo protege contra el cáncer de piel, según un estudio publicado en International Journal of Cancer en 2011. En el estudio que se llevó a cabo en ratones, el extracto de hoja de olivo fue capaz de inhibir dramáticamente la reproducción celular, así como inducir la apoptosis temprana, que es la muerte celular programada, en un cultivo de tejido de células cancerosas de la piel. Los científicos también encontraron que el tratamiento de tumores establecidos en ratones con extracto de hoja de olivo redujo el volumen del tumor. Los investigadores japoneses de la División de Farmacología Bioquímica descubrieron que el extracto de hoja de olivo administrado a ratones con radiación UV mejoró la elasticidad y el grosor de la piel.

Para los humanos, gracias al alto nivel de antioxidantes en las hojas de olivo, así como a su capacidad para eliminar toxinas, se sabe que tiene la capacidad de revertir años de daño en la piel, incluyendo signos de envejecimiento, para ayudar a que la piel se vuelva más saludable y se vea más joven también.

5. Fortalecimiento del sistema inmunológico

Gracias a sus propiedades antivirales, las hojas de olivo no sólo pueden tratar virus peligrosos, sino que también pueden ayudar a combatir el resfriado común. Los estudios han demostrado que los extractos de hojas de olivo pueden combatir una gran cantidad de microbios que causan enfermedades, incluyendo algunos virus que se sabe que causan infecciones respiratorias y la gripe.

Las sustancias poderosas que se encuentran en las hojas de olivo funcionan destruyendo los organismos que invaden el cuerpo, evitando que los virus se repliquen y causen una infección. En 2003, un estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York, incluso encontró que tratar a los pacientes con extracto de hoja de olivo era capaz de revertir muchos de los cambios asociados con la infección por VIH-1.

6. Alivio de la artritis

La artritis es una enfermedad inflamatoria de las articulaciones que se sabe que causa dolor e hinchazón en las articulaciones. Como la hoja de olivo ofrece propiedades antiinflamatorias, es muy eficaz para aliviar naturalmente los síntomas de la artritis. Sus efectos antiinflamatorios naturales han demostrado una alta potencia como AINE (medicamento antiinflamatorio no esteroide), similar al ibuprofeno. El extracto de las hojas, como ya se ha mencionado, es también un conocido potenciador inmunológico con poderosos antioxidantes, y se ha demostrado en estudios que ofrece efectos beneficiosos tanto en la osteoartritis como en la artritis reumatoide.

Un estudio realizado en 2012 por la Universidad Médica Dalian de China, encontró que el extracto de hojas de olivo era capaz de reducir significativamente la hinchazón de las patas en ratas que tenían artritis. Los investigadores anotaron que los efectos positivos se debieron a la capacidad del extracto para reducir la inflamación en las articulaciones. Otras investigaciones han descubierto que ayuda a aliviar el dolor crónico asociado con la osteoartritis, algo que sufren entre 20 y 27 millones de personas en Estados Unidos. También ayuda a disminuir la producción de citoquinas y enzimas, que son marcadores del proceso inflamatorio, según un estudio italiano publicado en 2014.

Los investigadores de ese estudio concluyeron que «el aceite de oliva y el extracto de hoja de olivo son remedios naturales tradicionales de renombre utilizados para el tratamiento de diferentes afecciones, incluyendo dermatitis, cicatrización de heridas y tratamiento de quemaduras, dolor estomacal e intestinal, fiebre inducida por la malaria, diferentes infecciones, alopecia, dolor reumático, otitis, raquitismo, distorsiones, ciática, hipertensión, como diurético, como laxante y como afrodisíaco.

«A la luz de las propiedades únicas de la combinación de oleuropeína, parece que deberíamos ‘volver al futuro’ y continuar explotando este componente dietético clave de la dieta mediterránea para promover la salud humana».

7. Mejorar la función cerebral y combatir la enfermedad de Alzheimer

Desde hace tiempo se ha demostrado que las personas que siguen una dieta mediterránea y se mantienen física y mentalmente activas tienen menos probabilidades de sufrir demencia. Las aceitunas, en particular, parecen desempeñar un papel clave a este respecto, así como la hoja de olivo.

Se ha demostrado que la hoja de olivo ofrece efectos poderosos sobre la función cerebral. La investigación ha encontrado que uno de los principales compuestos en la hoja, la oleuropeína, es capaz de disminuir los síntomas o la aparición de afecciones relacionadas con la edad cerebral como la demencia y la enfermedad de Alzheimer. Los estudios han revelado que existe una relación entre el daño de los radicales libres y el Alzheimer, y que debido a que las hojas de olivo contienen altos niveles de antioxidantes, pueden ayudar a combatir el daño causado por los radicales libres e incluso proteger al cerebro contra la pérdida de memoria.

El estudiante de doctorado Syed Haris Omar, de Wagga Wagga, Australia, de la Escuela de Ciencias Biomédicas de la CSU, decidió examinar los beneficios potenciales de los compuestos del fruto del olivo y de la hoja para prevenir el Alzheimer, investigando para ver si pueden ayudar a inhibir los procesos que se cree que causan la pérdida de memoria y la progresión temprana de la enfermedad.

«Los beneficios para la salud de una dieta mediterránea, de la que la aceituna es un ingrediente importante, son bien conocidos», explicó Omar. «Esto me llevó a investigar si los compuestos del olivo pueden ser un agente terapéutico efectivo en la prevención de la enfermedad de Alzheimer.»

Los experimentos con tubos de ensayo de Omar encontraron que los compuestos fenólicos en las hojas de olivo eran capaces de inhibir las enzimas que se cree son responsables de la formación de placas beta amiloides, que es uno de los sellos distintivos de la enfermedad de Alzheimer. Sus experimentos en la línea celular también mostraron una reducción de la toxicidad celular inducida por beta amiloide.

«A un grupo de tratamiento de ratones transgénicos se le dio el extracto de hoja de olivo y a un grupo de control no», explicó Omar. «Observando el comportamiento de los ratones en una prueba de laberinto, pude comparar la función de memoria de aprendizaje de los grupos tratados y no tratados. Sobre la base de algunos resultados estadísticos, no hubo una diferencia significativa entre los dos grupos en términos de mejora de la memoria, mientras que el grupo de tratamiento de ratones mostró una ligera mejora cognitiva».

«Aunque estos resultados son prometedores y dan una dirección futura a la investigación, todavía tenemos mucho que aprender sobre las actividades modificadoras de las enzimas de los bisfenoles del olivo y la progresión de la enfermedad de Alzheimer», añadió.

Se dice que hay un estimado de 5.4 millones de estadounidenses de todas las edades con la enfermedad actualmente, y ese número está creciendo rápidamente. De los 5.4 millones de personas diagnosticadas con Alzheimer, aproximadamente 5.2 millones tienen 65 años de edad o más, aunque se estima que 200,000 personas tienen Alzheimer de inicio más joven, lo que significa que son menores de 65 años.

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