7 Razones por las que nunca jamás debe usar DEET y qué usar en su lugar

7 Razones por las que nunca jamás debe usar DEET y qué usar en su lugar

Casi todos los repelentes de insectos convencionales que se usan hoy en día contienen DEET, una sustancia química que se desarrolló durante la Segunda Guerra Mundial y que fue utilizada por el Ejército de los Estados Unidos en la guerra en la selva. En 1957, se registró como plaguicida, donde se puso a disposición de los consumidores y se ha utilizado desde entonces.

El DEET funciona confundiendo los receptores de olores en las antenas de los mosquitos. Un mosquito que busca sangre se dirige a usted detectando tres cosas: el calor de su cuerpo, el dióxido de carbono que usted exhala y varios químicos que el cuerpo excreta a través de su piel, el más importante de los cuales es el ácido láctico. Ciertos receptores en las antenas de los mosquitos hembras están sintonizados con este ácido láctico y nada más. El DEET apaga los receptores para que los nervios conectados a ellos se vuelvan inútiles. Cerrar estos receptores de ácido láctico con DEET ciega al mosquito hembra a la presencia humana, a pesar del calor corporal, el dióxido de carbono y los químicos en la piel.

El DEET se ha convertido en el repelente de mosquitos más conocido en el mundo, y hoy en día se puede encontrar en muchas formas, incluyendo aerosoles, toallitas, roll-ons, líquidos, lociones e incluso pulseras. La mayoría de las fórmulas contienen entre 10 y 30 por ciento de DEET, aunque usted puede encontrar productos usados para la aplicación directa en la piel con entre 4 y 100 por ciento de DEET.

La EPA estimó en 1990 que alrededor del 30 por ciento de los estadounidenses usaban DEET cada año – una década más tarde, se usaron entre 5 y 7 millones de libras de este material. Se cree que esas cifras han permanecido más o menos igual hoy en día, y aunque es considerado el repelente de mosquitos definitivo por la mayoría, eso ciertamente no es cierto para todos. Un estudio realizado a finales de la década de 1980 en empleados del Parque Nacional Everglades observó los efectos del DEET y encontró que una cuarta parte de los sujetos estudiados experimentaron efectos negativos en la salud que se atribuyeron a la exposición a la sustancia química. Los efectos incluyeron erupciones cutáneas, irritación de la piel, adormecimiento o ardor en los labios, náuseas, dolores de cabeza, mareos y dificultad para concentrarse.

Mientras que los fabricantes, vendedores y otros defensores del DEET insisten en que es seguro y altamente efectivo, los hechos dicen algo diferente.

He aquí un análisis más detallado de por qué NUNCA debe usar DEET en su piel. 

1. Se está volviendo menos efectivo

El DEET no es tan efectivo como antes, ya que los mosquitos han desarrollado resistencia a él. Un estudio histórico reveló recientemente que, aunque los insectos son repelidos inicialmente por él, lo ignoran si se exponen de nuevo a él. Los investigadores probaron la respuesta al DEET en mosquitos Aedes aegypti, que son conocidos por picar durante el día y son capaces de transmitir los virus del dengue y la fiebre amarilla.

Investigaciones anteriores habían demostrado que algunos mosquitos eran genéticamente inmunes a la sustancia, pero este estudio realizado por científicos de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres encontró que incluso aquellos que normalmente se disuadirían desarrollaron una resistencia.

Esto significa que el uso de DEET no sólo lo pone en riesgo de numerosos efectos secundarios posibles, sino que puede no funcionar en absoluto.

2. Muertes relacionadas con el DEET

De 1961 a 2002, la Agencia para Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades reportó ocho muertes relacionadas con la exposición al DEET. Mientras que tres de las muertes resultaron de la ingestión deliberada, cinco ocurrieron después de la exposición del DEET a la piel tanto en adultos como en niños.

3. Daño grave a los niños

En los niños, los síntomas más frecuentemente reportados de toxicidad por DEET se reportan a los centros de control de envenenamiento, incluyendo dolores de cabeza, temblores, letargo, convulsiones, movimientos involuntarios y convulsiones. Los expertos también dicen que el uso frecuente y a largo plazo de este producto químico, especialmente en combinación con otros productos químicos o medicamentos, podría causar déficits cerebrales en las poblaciones vulnerables, especialmente los niños.

Casi todos los expertos están de acuerdo en que los niños, así como los que tienen inmunidad debilitada y las personas de la tercera edad, deben ser extra cautelosos y que nunca se debe usar en bebés menores de dos meses de edad. El departamento federal de salud de Canadá va más allá, al afirmar que ningún niño menor de seis meses debe usar DEET, y que aquellos que tienen entre seis meses y 12 años deben evitar los productos que contienen más del 10 por ciento de DEET, aunque esto ciertamente debe hacer que uno tome nota de cuán potencialmente peligrosa puede ser esta sustancia.

De hecho, se han reportado 14 casos de niños que sufrieron encefalopatía, incluyendo convulsiones, después de usar DEET en su piel. Todos menos uno tenían menos de ocho años – tres niños murieron, aunque los otros finalmente se recuperaron por completo. Los defensores del DEET dicen que el número es demasiado pequeño para preocuparse, considerando que fueron 14 casos desde que el producto llegó a las tiendas en 1957, sin embargo, si usted es padre, en nuestra opinión, NINGÚN número de lesiones graves o muertes debería ser aceptable.

4. Efectos negativos en las mascotas

El DEET es tóxico cuando se ingiere en dosis altas, y los perros y gatos pueden lamerlo e ingerirlo, lo que puede resultar en una toxicidad. La ASPCA establece que el producto químico nunca debe usarse en mascotas, ya que puede producir efectos negativos significativos: cuanto mayor sea la concentración de DEET en un producto, mayor será el riesgo para su mascota. Si el DEET entra en los ojos de su animal, puede causar conjuntivitis, escleritis, blefaroespasmo, epífora, letargo/depresión, uveítis y ulceración corneal.

Si su mascota lo inhala, puede causar inflamación de las vías respiratorias y disnea, lo que podría requerir tratamiento profesional, incluyendo broncodilatadores, esteroides y oxígeno. El malestar gastrointestinal también es común – otros posibles efectos dañinos incluyen temblores, convulsiones, desorientación y ataxia.

5. Efectos no deseados comunes del DEET

Existe un número de efectos menores, pero comunes, no deseados del DEET. Como puede ser fácil para el producto químico entrar en los ojos mientras se rocía, o al tocar la piel rociada con los dedos y luego tocar los ojos, muchos usuarios han experimentado irritación ocular, dolor y ojos llorosos. Cuando el producto químico se deja sobre la piel durante demasiado tiempo, puede provocar sarpullido, enrojecimiento, hinchazón u otros tipos de irritación.

6. Una larga lista de posibles efectos graves del DEET

No sólo los usuarios de DEET comúnmente experimentan efectos secundarios menores, sino que ha habido una larga lista de efectos secundarios graves asociados con el DEET, algunos de los cuales han sido demostrados en estudios.

Daño al ADN . El DEET ha sido probado en animales y en células humanas en el laboratorio, y se ha demostrado que causa daño al ADN. Un estudio de la Universidad Duke de Carolina del Norte encontró que los resultados indicaban que «la administración dérmica de DEET podría generar especies de radicales libres, por lo tanto, causan daño oxidativo en el ADN de las ratas». El farmacólogo Mohamed Abou-Donia de la Universidad de Duke anotó que los investigadores encontraron que la exposición frecuente y prolongada al DEET conducía a la muerte difusa de las células cerebrales y a cambios de comportamiento. Los expertos concluyeron que los seres humanos deberían mantenerse alejados de los productos que lo contienen.

Impacto negativo en el sistema nervioso. Un estudio realizado en 2008 por el Instituto de Investigación para el Desarrollo de Francia, publicado en la revista BMC Biology , descubrió que el DEET puede interferir con la actividad de enzimas que son cruciales para que el sistema nervioso funcione como debería. Los investigadores encontraron que el DEET bloqueaba la enzima colinesterasa, que es necesaria para transmitir mensajes del cerebro a los músculos de los insectos. Señalaron que el DEET también puede afectar el sistema nervioso de los mamíferos y que se necesita más investigación, pero sin duda es motivo de preocupación. El estudio también mostró que los químicos que interfieren con la acción de la colinesterasa pueden causar salivación excesiva y lagrimeo en dosis bajas, seguidos de espasmos musculares y finalmente la muerte.

También se han reportado efectos psicológicos como alteración del estado mental, alucinaciones auditivas y agitación severa. La fuerte exposición al DEET también se ha relacionado con:

  • Dolor muscular y articular
  • Debilidad
  • Fatiga
  • Temblores
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de memoria
  • Dificultad para respirar
  • Labios ardientes
  • Entumecimiento temporal
  • Desorientación
  • Mareos
  • Dificultad para concentrarse
  • Náuseas
  • Alucinaciones

Estos síntomas a veces no son evidentes hasta meses o incluso años después de la exposición.

7. Efectos ambientales

El DEET también es un contaminante ambiental persistente que se descompone lentamente en el suelo. Un informe reciente del Servicio Geológico de los Estados Unidos sobre los contaminantes del agua clasificó al DEET como una de las sustancias que se encuentran con más frecuencia en los arroyos de Estados Unidos. La EPA de los Estados Unidos considera al DEET como «ligeramente tóxico» para las aves, los peces y los invertebrados acuáticos y, dada su frecuencia en las vías fluviales de nuestro país, esto ciertamente debería dar una pausa. Los científicos también han declarado que el DEET no se disuelve ni se mezcla bien en el agua.

Cuando el DEET se rocía o evapora, entra en el aire en forma de vapor o niebla, y luego comienza a descomponerse en la atmósfera. En altas concentraciones, puede ser extremadamente tóxico no sólo para los insectos sino también para los peces.

Qué usar en su lugar:

Dado todo esto, es fácil ver por qué nunca, nunca, nunca debe ponerse DEET en su piel, ni en la piel de nadie más. ¿Pero qué se hace para mantener alejados a los mosquitos? Después de todo, también tienen un alto riesgo, incluyendo algunas enfermedades bastante graves, como la malaria, el virus del Nilo Occidental y la encefalitis.

La buena noticia es que hay un número de alternativas naturales efectivas que no vienen con una larga lista de efectos secundarios.

Aceite de eucalipto de limón

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan el aceite de eucalipto de limón y afirman que ofrece una protección similar a la de los productos de baja concentración de DEET. Se recomienda una concentración de 40 por ciento o más para combatir los mosquitos y las garrapatas. Usted puede comprar aceite puro de limón de eucalipto de Plant Therapy aquí. 

Usar fuego

Si alguna vez se ha sentado alrededor de una fogata, probablemente ha notado que los mosquitos parecen mantenerse alejados, incluso de aquellos que los atraen más. Realmente funciona porque no les gusta estar cerca del humo. Puede usar velas, o simplemente disfrutar de sentarse alrededor de la chimenea en una agradable noche de verano.

Comer más ajo

Usted probablemente ha escuchado que el ajo repele a los vampiros, y aunque todo eso puede estar basado en la fantasía, lo que es cierto es que esta hierba picante puede mantener alejados a los mosquitos. Aunque no se han realizado muchas investigaciones para respaldar esa afirmación, muchas personas juran que funciona. Además, el ajo está lleno de poderosos antioxidantes y es bien conocido por ayudar a combatir las infecciones, por lo que obtendrá mucho más que un simple repelente natural de mosquitos. Si le preocupa el olor, trate de masticar una ramita de perejil fresco después de comerlo.

Aceite esencial de menta

La menta huele infinitamente mejor que ese horrible olor a DEET, además actúa como un insecticida natural para repeler mosquitos, y es altamente efectivo. La investigación publicada en el Malaria Journal en marzo de 2011, reveló la razón. Los expertos descubrieron que ofrecía una acción repelente cuando se aplicaba a las partes expuestas del cuerpo, a la vez que demostraba una acción larvicida y repelente de mosquitos. Las larvas de mosquito murieron 24 horas después de la exposición a una solución de aceite puro de menta y agua. Si puedes cultivar la tuya propia, tendrás acceso inmediato a tu propio repelente natural – todo lo que tendrás que hacer es salir y aplastar algunas de las hojas de la planta para liberar el aroma y los aceites.

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