9 Beneficios Notables de la Raíz de Astrágalo: Combatiente contra el cáncer, estimulante inmunológico, antiinflamatorio y más

El astr√°galo es una leguminosa com√ļnmente conocida como arveja lechera. Hay cientos de especies diferentes de Astragalus alrededor; algunas se llaman locoweed en Norteam√©rica porque producen una especie de intoxicaci√≥n potencialmente mortal en el ganado de pastoreo conocida como loco√≠smo. Pero la hierba medicinal es un nativo chino llamado Astragalus membranaceus , cuya ra√≠z seca y extracto de ra√≠z son muy populares en la medicina china. Otra especie A. mongholicus tambi√©n se utiliza medicinalmente.

Varios grupos de fitoqu√≠micos activos como los flavonoides, saponinas y polisac√°ridos son acreditados con las propiedades medicinales de esta hierba. Los flavonoides tienen propiedades antioxidantes que los hacen √ļtiles para reducir el estr√©s oxidativo y reducir el riesgo de enfermedades card√≠acas y c√°ncer debido al da√Īo de los radicales libres. Tambi√©n est√°n involucrados en la se√Īalizaci√≥n celular.

Las saponinas se denominan así por su naturaleza espumosa similar al jabón. Tienen una capacidad para reducir el colesterol y también se sabe que mejoran el sistema inmunológico. Muchas saponinas derivadas de plantas se utilizan experimentalmente en el tratamiento del cáncer. Los polisacáridos presentan propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias.

El astr√°galo est√° ahora ampliamente disponible y se utiliza como una hierba adaptog√©nica para promover la salud general y la longevidad y para tratar enfermedades espec√≠ficas. Las ra√≠ces de Astragalus se cosechan de plantas que tienen 4 a√Īos de edad o m√°s. Est√° disponible en forma de ra√≠z entera seca, ra√≠z seca en rodajas, polvo de ra√≠z, c√°psulas y extractos l√≠quidos.

Algunos de los beneficios para la salud de Astragalus incluyen :

1. El astrágalo estimula el sistema inmunológico

El sistema inmune que alza la característica de Astragalus era qué lo hizo popular como hierba para la salud general en medicina china. El uso regular de la hierba protege contra muchas enfermedades e infecciones estacionales.

Los estudios han revelado que el extracto de Astragalus aumenta la funci√≥n de las c√©lulas inmunitarias, principalmente mediante la activaci√≥n y regulaci√≥n de las c√©lulas T que son centrales para la funci√≥n inmunol√≥gica. Estas c√©lulas se dedican a identificar ant√≠genos extra√Īos y a destruir las c√©lulas cancerosas anormales y las c√©lulas infectadas por virus. Otra propiedad de las c√©lulas T es que llevan la memoria de estos ant√≠genos y ofrecen protecci√≥n continua mucho despu√©s de que se resuelve una infecci√≥n.

El astrágalo se utiliza para tratar la hepatitis, donde muestra una acción similar a la del interferón sobre la infección por hepatitis B. Cuando se utiliza en el manejo de la infección por VIH, retrasa el progreso de la enfermedad hacia el SIDA. Se observa un marcado aumento en los macrófagos después de la administración de Astragalus, lo que explica, al menos en parte, la excelente acción estimulante del sistema inmunológico de esta hierba.

2. El astr√°galo tiene una excelente propiedad antiinflamatoria

La inflamaci√≥n es la respuesta del cuerpo a las lesiones e infecciones, y puede tener alg√ļn papel beneficioso en la recuperaci√≥n. Sin embargo, esta respuesta inmunitaria a menudo se exagera, causando dolor e hinchaz√≥n innecesarios y, a veces, precipitando da√Īos irreversibles. La acci√≥n antiinflamatoria de Astr√°galo puede promover una cicatrizaci√≥n m√°s r√°pida de las heridas y resolver r√°pidamente las infecciones al limitar la respuesta inflamatoria.

La inflamaci√≥n cr√≥nica es la causa subyacente de muchas enfermedades debilitantes, incluyendo enfermedades card√≠acas, diabetes y artritis. Los polisac√°ridos de Astragalus han demostrado una y otra vez que reducen los marcadores de inflamaci√≥n in in vitro y in vivo , pero el mecanismo antiinflamatorio exacto es poco conocido. Sin embargo, tomar Astragalus regularmente como un t√© de hierbas o usar su extracto puede reducir la severidad de condiciones inflamatorias como la artritis y el eczema y protegerlo de los da√Īos causados por la inflamaci√≥n cr√≥nica.

3. El astr√°galo protege contra el resfriado, la gripe y otras enfermedades respiratorias

Este efecto puede ser considerado como una consecuencia natural de la propiedad inmunol√≥gica del Astr√°galo. Los chinos han usado esta hierba durante miles de a√Īos para protegerlos de enfermedades estacionales como el resfriado y la gripe.

Dado que los virus que causan el resfr√≠o y la gripe sufren mutaciones continuas para formar cepas nuevas y m√°s virulentas, la protecci√≥n a largo plazo es casi imposible, incluso con las √ļltimas vacunas a nuestra disposici√≥n. Sin embargo, la amplia gama de propiedades antivirales de Astragalus parece ser capaz de manejar estos desaf√≠os. De hecho, se considera a√ļn m√°s eficaz que las populares formulaciones de Echinacea para ofrecer protecci√≥n contra el resfr√≠o y la gripe. Podr√≠a valer la pena tomar t√© de Astragalus o extracto unas semanas antes del inicio de la temporada de gripe, como hacen los chinos.

El efecto antibacteriano del Astrágalo puede ayudar a prevenir infecciones secundarias en los pulmones y las vías respiratorias, como la bronquitis y la neumonía, que a menudo siguen a las infecciones virales estacionales.

4. Astrágalo es protector del corazón

Los flavonoides en el astr√°galo tienen una excelente acci√≥n antioxidante que ayuda a reducir el da√Īo de los radicales libres a las paredes arteriales y al tejido card√≠aco. El astr√°galo se ha utilizado con √©xito como un remedio herbal para la presi√≥n arterial alta, as√≠ como para los niveles altos de colesterol y triglic√©ridos que aumentan el riesgo de aterosclerosis, cardiopat√≠a, ataque card√≠aco y accidente cerebrovascular. Tomar extracto de Astr√°galo regularmente reduce la formaci√≥n de placa en las paredes de los vasos sangu√≠neos y el consecuente estrechamiento de las arterias. ¬†

El astr√°galo puede prevenir el da√Īo al m√ļsculo card√≠aco debido a la sobrecarga de calcio durante los ataques card√≠acos. Un estudio que apareci√≥ en el Chinese Journal of Integrative Medicine en 2014 report√≥ un resultado significativamente mejor en pacientes con miocarditis viral cuando se administr√≥ una inyecci√≥n de extracto de Astragalus junto con otros tratamientos convencionales. Aunque este tipo de tratamiento puede ser considerado demasiado ambicioso para los est√°ndares occidentales, puede servir como prueba del efecto protector del coraz√≥n de la hierba.

5. El astr√°galo puede ayudar a prevenir la diabetes y retrasar su progreso

Los chinos han estado usando Astragalus como medicamento antidiabético. Existen varios estudios que prueban que esta hierba tiene la capacidad de contrarrestar la resistencia a la insulina, que es la causa principal de la diabetes mellitus en adultos.

La resistencia a la insulina se desarrolla cuando hay un alto nivel de insulina en circulación. Reduce gradualmente la sensibilidad de los receptores de insulina. Se sabe que los polisacáridos de Astragalus aumentan la sensibilidad a la insulina en animales de laboratorio; también puede tener un efecto similar en nosotros. Los fitoquímicos en la hierba tienen efectos protectores en el páncreas y se sabe que regulan la función de las células beta que producen insulina.  

La diabetes y la inflamación crónica van de la mano, la inflamación crónica causa diabetes y la diabetes agrava la inflamación. El efecto antiinflamatorio de Astrágalo puede ayudar a romper este círculo vicioso y detener, o al menos retrasar, el progreso de la enfermedad.   

El astr√°galo tambi√©n se considera un tratamiento efectivo para las enfermedades renales asociadas con la diabetes. Las propiedades antioxidantes de la hierba protegen la red renal del da√Īo de los radicales libres. ¬†

6. El astrágalo tiene excelentes propiedades anticancerígenas

Las propiedades anticancerígenas de esta hierba han despertado interés en las esferas médica y farmacéutica, y muchos estudios in vitro y en animales se muestran prometedores.

El estr√©s oxidativo, y el da√Īo resultante de los radicales libres a los tejidos y al ADN de las c√©lulas, es uno de los desencadenantes m√°s comunes de los c√°nceres. La inflamaci√≥n cr√≥nica es otro factor que promueve el crecimiento anormal del tejido. Las excelentes propiedades antioxidantes y antiinflamatorias de los fitoqu√≠micos de la hierba pueden ser la raz√≥n principal de sus efectos anticancer√≠genos. Adem√°s, se sabe que una saponina en Astragalus llamada Astragaloside IV inhibe la proliferaci√≥n del c√°ncer de colon y de pulm√≥n.

El astr√°galo tambi√©n apoya los tratamientos convencionales contra el c√°ncer. Cuando el extracto de Astragalus se administra junto con la quimioterapia convencional, se ha descubierto que mejora el resultado al reducir la resistencia de las c√©lulas cancerosas a los medicamentos de quimioterapia. La terapia adyuvante con esta hierba es particularmente √ļtil en el tratamiento de c√°nceres de h√≠gado que exhiben resistencia a m√ļltiples medicamentos. Tambi√©n reduce los efectos secundarios como las n√°useas y los v√≥mitos.

7. Astr√°galo es un agente antienvejecimiento

El astrágalo es conocido por su efecto antienvejecimiento. De hecho, el uso principal de esta hierba en la medicina china está orientado a promover la longevidad. También parece tener una sólida base científica, ya que se ha descubierto que un componente de Astragalus llamado cicloastragenol aumenta la telomerasa, una enzima que promueve la salud de los telómeros. Los telómeros son las porciones finales del ADN; se acortan cada vez que la célula se divide. Por lo tanto, la longitud de los telómeros es un indicador más fiable de la edad biológica y la longevidad que la edad cronológica de una persona.

8. El astrágalo promueve la cicatrización de heridas y reduce la cicatrización

Esta hierba ha sido usada externa e internamente para tratar heridas. Aparte de las–> antimicrobianas y antiinflamatorias de la hierba, se ha demostrado que acelera la reparaci√≥n de la herida al promover la regeneraci√≥n de los tejidos. La aplicaci√≥n t√≥pica de Astragaloside IV derivado de la hierba reduce significativamente los tiempos de curaci√≥n as√≠ como la cicatrizaci√≥n.

9. Astragalus ofrece alivio para el asma

Se ha comprobado que el astr√°galo es efectivo para reducir los s√≠ntomas de asma asociados con las infecciones del tracto respiratorio y las alergias. Se ha demostrado que el efecto antiinflamatorio de la hierba reduce la hipersensibilidad de las v√≠as respiratorias superiores a los ant√≠genos de los al√©rgenos. Tambi√©n reduce el estrechamiento de las v√≠as respiratorias que causa dificultad para respirar en las personas asm√°ticas. Un estudio en ni√Īos asm√°ticos en remisi√≥n ha demostrado que el tratamiento con Astragalus puede ayudar a prevenir la recurrencia del asma.

Dosis:

Al tratarse de una preparación a base de hierbas, no existen dosis precisas o estándar para las formulaciones de Astragalus, pero existen pautas generales. La mayoría de los adultos toleran de 600 mg a 2 g de raíz de astrágalo en polvo en 3-4 dosis divididas. De 2 ml a 5 ml de extracto líquido o tintura se pueden tomar tres veces al día. El té de astrágalo se puede preparar con 6 a 12 g de raíz seca en 12 onzas de agua.

La Medicina China no aconseja no dar la f√≥rmula herbaria de Astragalus a los ni√Īos, excepto cuando tienen fiebre. La dosis para los ni√Īos es determinada por su peso corporal, manteniendo 150 libras como el peso de referencia para la dosis para adultos. La mitad de la dosis para adultos puede administrarse a un ni√Īo que pese 75 libras, y un tercio de la dosis para adultos a un ni√Īo de 50 libras. Siempre es m√°s seguro comenzar con la dosis m√°s baja y aumentarla gradualmente. ¬†

Precaución:

El astr√°galo se considera una hierba relativamente m√°s segura debido a su larga historia de uso en la medicina china que abarca al menos unos pocos miles de a√Īos. Pero no se puede descartar una posible interacci√≥n con otros medicamentos, tanto herbales como convencionales. El excelente efecto inmunoestimulante de la hierba puede contrarrestar el efecto de los medicamentos inmunosupresores com√ļnmente prescritos para tratar condiciones autoinmunes como la artritis reumatoide, la esclerosis m√ļltiple y otras.

Si usted est√° sufriendo de alguna enfermedad autoinmune, debe tomar Astragalus con precauci√≥n, comenzando con dosis muy peque√Īas. Si tales enfermedades est√°n siendo manejadas actualmente con medicamentos, usted debe buscar el consejo de su m√©dico antes de tomar cualquier preparaci√≥n herbaria de Astragalus. Las mujeres embarazadas y las madres lactantes tambi√©n deben abstenerse de automedicarse con cualquier preparaci√≥n de hierbas, incluyendo el Astr√°galo.

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