9 Preguntas que siempre debe hacer en el Mercado de Granjeros

9 Preguntas que siempre debe hacer en el Mercado de Granjeros

Más y más gente se ha dirigido a sus mercados locales de agricultores en los últimos años – de hecho, son tan populares que han crecido de menos de 2,000 en 1994 a casi 9,000 que están registrados actualmente en el Directorio del Mercado de Agricultores del USDA.

Los consumidores han aprendido que las frutas, verduras y otros alimentos cultivados en casa por lo general saben mucho mejor que los que se encuentran en los pasillos de las tiendas de comestibles, ya que tienden a ser los más frescos y sabrosos, así como más nutritivos. Esto se debe a que el tiempo entre la cosecha y el momento de servir es a menudo menos de 24 horas, lo que resulta en productos más ricos en nutrientes en comparación con lo que se ofrece en el supermercado. Los consumidores inteligentes y éticos saben que es mejor para la comunidad local y también para el medio ambiente, ya que la distancia promedio que recorren los alimentos para llegar a su mesa es de 1.500 millas. El transporte marítimo consume enormes cantidades de recursos naturales, especialmente combustibles fósiles. También contribuye a que haya más basura en el vertedero debido al embalaje y contribuye a la contaminación.

Por supuesto, algunas personas todavía dudan, preguntándose cómo saber si los productos que se venden en los mercados de agricultores son realmente orgánicos, si se cultivan de forma segura y si son saludables. Esa es ciertamente una pregunta válida, teniendo en cuenta que la mayoría de los mercados de agricultores de todo el país permiten que prácticamente cualquier vendedor se instale en un espacio dado – y, es cierto que, aunque en la mayoría de los casos, están llenos de alimentos limpios, saludables y densos en nutrientes, no todo está necesariamente representado honestamente. La mejor manera de averiguarlo es visitar el mercado local de agricultores y hablar con los agricultores y vendedores locales sobre sus prácticas particulares.

No sólo es divertido conversar sobre dónde y cómo se cultivan sus alimentos, sino que también le ayudará a tomar las mejores decisiones sobre qué comprar para usted y su familia. Como siempre es una buena idea establecer una relación con un agricultor de confianza, también es importante recordar hacer las preguntas de la manera más educada y sin prejuicios posible. Nadie quiere sentir que está siendo interrogado.

1. ¿Quién cultivó los alimentos y dónde se cultivaron?

Usted sabrá con seguridad que lo que tiene es real cuando vaya a un mercado «sólo para productores», lo que significa que los agricultores en el mercado están vendiendo sólo los alimentos que cultivaron en sus propias granjas. Puede averiguar si su mercado local es un mercado sólo para productores poniéndose en contacto con el coordinador directo o de marketing.

De lo contrario, asegúrese de preguntar exactamente quién lo cultivó y dónde se cultivó. Comprar productos locales frescos es el objetivo de comprar en un mercado de agricultores, así que asegúrese de saber de dónde son. Típicamente, los productos sólo se consideran «locales» si se producen en un radio de 100 a 150 millas. Algunos vendedores en los mercados de agricultores en realidad no son locales, sino que viajan de mercado en mercado. A veces incluso cruzan las fronteras estatales para vender productos al por mayor, lo que significa que puede haber venido de muy lejos. A veces estos vendedores llegan al mercado con grandes cantidades de productos y venden directamente desde la parte trasera de un camión. Sólo porque se venda en un mercado de granjeros, no significa que sea local. Podría provenir de un distribuidor más grande.

2. ¿Es orgánico?

Tenga en cuenta que los cultivadores más pequeños, es decir, aquellos que ganan menos de $5,000 al año, pueden comercializar legalmente sus productos como orgánicos, siempre y cuando mantengan registros para probar que son orgánicos.  Están exentos de la certificación orgánica. Otros pueden no tener la certificación orgánica del USDA, lo que ayuda a mantener sus precios más bajos, pero eso no significa necesariamente que usen pesticidas u otras sustancias potencialmente dañinas. Algunos agricultores pueden estar practicando realmente la agricultura orgánica, pero deciden no participar en el programa de certificación. Pregunte cómo se cultivan sus alimentos, y si utilizan medios naturales para repeler insectos y enfermedades o pesticidas – y si es así, ¿cuántos pesticidas se usan? Algunos cultivadores locales y agricultores familiares estrictamente no usan pesticidas y traen productos sin químicos para vender en el mercado. Incluso si muestra algunos signos de daño de la plaga, este es en realidad el mejor tipo de producto para comprar. Algunos pequeños productores admiten usar pesticidas, pero sólo con moderación. Otros pueden usar productos químicos como el glifosato sin precaución, ya que no son conscientes de los riesgos. Si anuncian «no rociar», pida una explicación de lo que significa el uso de este término, ya que a menudo carece de sentido.

3. ¿De dónde vienen sus semillas? ¿Son reliquias de familia?

Asumiendo que el vendedor está vendiendo los alimentos que ha cultivado, las semillas que ha utilizado también son importantes. Las semillas heredadas se refieren a las semillas que se han utilizado durante generaciones. Nunca han sido modificados genéticamente, patentados por una corporación o usados industrialmente. También vienen en una variedad mucho mayor de colores, texturas, apariencias y sabores que las semillas estándar.

4. ¿Cómo se controlan sus malezas?

Mientras que los agricultores orgánicos pueden utilizar una amplia variedad de técnicas para suprimir las malezas, sus campos no tienen que estar libres de malezas, de hecho, siempre y cuando el suelo sea de buena calidad, proporcionará los mismos resultados que un campo químico libre de malezas. Algunos de los métodos orgánicos preferidos incluyen el mantillo y los cultivos de cobertura, aunque las operaciones muy pequeñas pueden incluso desherbar a mano.

5. ¿Cuánto tiempo durará?

Una de las razones principales para comprar en un mercado de agricultores es porque los alimentos son muy frescos. Era probable (o debería ser) que se recogiera y cosechara en el último día, más o menos, o incluso antes. La única manera de obtener productos más frescos es cultivarlos usted mismo. La respuesta del proveedor puede ser una gran pista para sus procesos.

6. ¿Cómo debe mantener su artículo para que se mantenga más fresco por más tiempo?

Es importante hacer esta pregunta para que no corras el riesgo de arruinar tus fantásticos hallazgos almacenándolos de forma incorrecta. Pregunte cómo mantenerlos frescos. Por ejemplo, si guarda la albahaca en el refrigerador a una temperatura inferior a 40 grados Fahrenheit, se volverá marrón. Y cuando se trata de tomates, no deben meterse en la nevera, sino que es mejor dejarlos a temperatura ambiente. Es una buena idea preguntar cómo durará cada artículo que compre, para que pueda tomar la mejor decisión en cuanto a lo que debe comer primero. Por lo general, los vendedores pueden ofrecer consejos excepcionales sobre todo tipo de cosas relacionadas con los alimentos cultivados en la granja, no sólo sobre cómo almacenarlos, sino también sobre cómo madurar la fruta o cómo descongelar la carne.

7. ¿Qué artículos tendrán en las próximas semanas?

Al preguntar qué artículos puede tener el agricultor o vendedor en las próximas semanas, puede estar seguro de que no se perderá algunos de sus artículos favoritos. El producto puede variar mucho de una estación a otra, y al comerlo por temporadas podrá disfrutar de esa anticipación, esperando con entusiasmo la llegada de las moras del final del verano, o la abundancia del otoño, como las calabazas y la calabaza. Son muchos los factores que intervienen en la aparición de las cosas en el mercado, desde la primera y la última helada, la cantidad de precipitaciones y los ciclos de vida de los animales.

8. ¿Ofrecen un programa de CSA?

CSA significa «agricultura apoyada por la comunidad», y es una excelente manera de obtener sus productos. Muchos agricultores tienen programas de CSA que les permiten básicamente comprar una parte de la finca y, a cambio, recibir bienes por su lealtad. Si usted compra en el mercado local de agricultores con frecuencia, unirse a un CSA puede ser una gran manera de apoyar a sus agricultores locales y al mismo tiempo ahorrar el dinero que tanto le ha costado ganar. Cuando encuentre a un agricultor que le guste y en el que pueda confiar, pregúntele si lo ofrece o no; por lo general, puede inscribirse a principios de la primavera o a mediados del verano. Es posible que tenga que hacer un pago por adelantado o pagar una pequeña cuota de membresía, pero la mayoría de las veces, obtendrá una ganga mucho mejor de la que habría tenido si hubiera comprado los artículos individualmente.

9. ¿Puedes visitar la granja?

Esta puede ser la pregunta más importante de todas. Si un vendedor tiene un problema con que usted visite su granja, sin una buena razón, es posible que usted no quiera comprarle a ese vendedor. Si le dan luz verde, ayuda a reforzar de qué se tratan estos mercados: verdadera frescura, confianza y transparencia. Y eso es lo que define las diferencias clave entre un supermercado y un mercado de agricultores.

Tenga en cuenta que usted también necesita estar seguro de que está formulando esa pregunta de la manera correcta. No querrás preguntar: «¿Puedo ir a visitar tu granja?» o «¿Puedo aparecer cuando quiera y caminar por donde quiera?». Y no puedes esperar que el granjero deje lo que sea que esté haciendo para mostrarte los alrededores. Imagínese si usted fuera interrumpido durante su día de trabajo y le preguntaran algo similar. Es lo mismo con los granjeros. Sin embargo, usted debe ser capaz de pasar por aquí con un aviso razonable y ver la granja. Incluso puede llevar a casa un ramo fresco de zanahorias, huevos marrones o fresas como souvenir si tiene suerte.

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