Cómo cultivar cubos llenos de arándanos sin importar dónde vivas

Los arándanos son a veces conocidos como los dulces de la naturaleza, con un sabor jugoso y dulce que pocos pueden resistir. Pero realmente no hay razón para tratar de resistirse a ellos, ya que esta fruta es uno de los alimentos más saludables que se pueden comer.

Estas bayas moradas ofrecen beneficios para la salud de larga duraci√≥n que exceden con creces su peque√Īo tama√Īo, gracias a que est√°n repletas de antioxidantes que ayudan a reforzar el sistema inmunol√≥gico y a proteger contra el c√°ncer y las enfermedades card√≠acas. Son ricos en proantocianidina, algo que se ha demostrado que ayuda a perder peso, a combatir el c√°ncer y a disfrutar de una piel m√°s joven. Los ar√°ndanos tambi√©n son una buena fuente de vitaminas A, C y K, manganeso y potasio.

¬ŅPor qu√© no querr√≠as cultivar cubos llenos de ar√°ndanos con toda esa nutrici√≥n y sabroso sabor tambi√©n? C√≥malas directamente del arbusto, agr√©guelas al yogur natural o √ļselas para hacer batidos y hornear.

Por supuesto, probablemente s√≥lo quieras saber c√≥mo puedes cultivar la tuya propia, ¬Ņverdad?

La buena noticia es que los ar√°ndanos son de larga vida, confiables y algunos de los frutos m√°s f√°ciles de cultivar org√°nicamente. Ciertas especies son nativas de regiones particulares de Norteam√©rica, pero alg√ļn tipo de arbusto de ar√°ndanos puede ser cultivado en casi cualquier lugar, siempre y cuando tenga un suelo √°cido con un pH inferior a 5.0. Tambi√©n se pueden cultivar en recipientes llenos de una mezcla de plantaci√≥n √°cida a base de corteza.

Esto es lo que necesitas saber para cosechar esos cubos de bayas.

Decidir dónde y cómo plantar

Su primera consideraci√≥n es determinar d√≥nde y c√≥mo plantar√° sus ar√°ndanos. Si su espacio es limitado, puede usar un cubo u otro tipo de recipiente que pueda colocarse en un patio o terraza. De lo contrario, tendr√° que replantear un √°rea de su jard√≠n y asegurarse de que la tierra tenga la acidez correcta. Recuerde, el pH debe estar por debajo de 5.0. Si es ligeramente demasiado √°cido, entre 5.5 y 6.0, puede acidificar a√ļn m√°s al cubrirlo con azufre s√≥lo dos veces al a√Īo.

Si es demasiado alcalino, por encima de 6.0, como sucede a menudo en gran parte de Occidente, puede considerar la posibilidad de cultivar en contenedores y simplemente comprar una mezcla de plantación ácida a base de corteza, o puede crear su propia zona amante del ácido en miniatura con sólo un poco de esfuerzo. Para ello, siga estos pasos:

  1.  Para cada arbusto que desee plantar, excave un hoyo de dos pies de profundidad y seis pies alrededor y llénelo con una mezcla de proporciones iguales de musgo de turba y arena.
  2. Mantenga el lecho cubierto con aserrín envejecido, que es ácido, u otro tipo de material orgánico, y fertilice anualmente con un fertilizante orgánico equilibrado.
  3. Si usted riega y su agua es también alcalina, lo que significa que tiene agua dura, acéptela primero con dos cucharaditas de vinagre por galón.

Usted querrá elegir un lugar bien drenado y soleado Рaunque crecerán en semisombra, usted obtendrá más fruta con más sol. Especialmente cuando se desarrollan por primera vez, las plantas de arándanos requieren una gran cantidad de materia orgánica en las capas más superficiales del suelo. Usted puede enmendar su suelo con 4 pulgadas de materia orgánica ácida como abono de hoja o aserrín podrido.

Cu√°ndo empezar

La mayor√≠a de los jardineros y futuros jardineros empiezan a pensar en plantar a finales del invierno o principios de la primavera – y ese es el mejor momento para empezar a plantar sus ar√°ndanos, durante las seis semanas antes de la √ļltima helada de primavera. Necesitan tiempo para echar ra√≠ces antes de que llegue el calor.

Elija sus plantas

Usted querrá elegir el tipo correcto de plantas de arándanos para su región en particular. Por ejemplo, si usted vive en un clima del norte, los arándanos de arbusto bajo son nativos de las áreas más frías de América del Norte y tienden a tener éxito allí. Sus arbustos compactos se pueden cultivar como cobertura del suelo o como seto comestible. Lo hacen bien incluso en la sombra parcial. Si está muy al norte, elija Saskatoons, una variedad muy resistente que puede sobrevivir en temperaturas tan bajas como -60 grados Fahrenheit. Estas plantas son diferentes en que en realidad prefieren un suelo más neutro con un pH entre 6,0 y 7,0.

Usted puede encontrar una planta de ar√°ndanos para su √°rea en un centro de jardiner√≠a local. En los √ļltimos a√Īos, con los avances en las t√©cnicas de env√≠o de plantas vivas, Amazon ha comenzado a ofrecer plantas vivas de alta calidad y bien revisadas. Usted puede ver su selecci√≥n de los arbustos de ar√°ndanos m√°s vendidos aqu√≠ y puede leer los comentarios para encontrar la planta correcta para su regi√≥n. A continuaci√≥n presentamos algunos de los m√°s populares.

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Consideraciones sobre el espacio

El tipo de plantas de arándanos que obtenga también le ayudará a determinar los requisitos de espaciamiento, que pueden variar desde 12 pulgadas entre plantas hasta 12 pies. Las plantas de arándanos de arbusto bajo necesitan sólo 12 pulgadas de espacio entre cada una, mientras que usted debe permitir 4 pies entre las plantas de arbusto alto.

Plantación

Justo antes de plantar, enriquezca el suelo en cada hoyo mezclando un cubo lleno de agujas de pino, musgo de turba u hojas compostadas, lo que ayuda a mantener la acidez y proporciona una fuente duradera de humus para una nutrición, aireación y humedad óptimas. Coloque cada planta en una profundidad ligeramente mayor de la que tenía en su maceta original.

Justo despu√©s de plantar, extienda una capa de tres pulgadas de mantillo org√°nico sobre el suelo. Esto servir√° para frustrar las malas hierbas, as√≠ como para mantener las ra√≠ces frescas y h√ļmedas. Uno de los mejores tipos de mantillo org√°nico es el aserr√≠n bien maduro, aunque usted querr√° estar seguro de que no es de madera que fue tratada con un conservante qu√≠mico. Otras buenas opciones incluyen agujas de pino, astillas de madera, paja y hojas trituradas o desmenuzadas.

Una vez que las plantas est√°n bien instaladas en su nuevo hogar, es hora de darles un buen riego. Necesitar√°n de una a dos pulgadas de agua cada semana. Su suelo debe permanecer h√ļmedo, pero no saturado. Si parece que se est√° secando cerca de la superficie, d√© a las plantas un riego lento y profundo sosteniendo una manguera a sus bases y luego contando hasta 20. Si los est√°s cultivando en un recipiente, dales agua hasta que se empiecen a agotar en el fondo de la maceta.

Dé prioridad al riego de sus plantas de arándanos durante las sequías. Tienen raíces superficiales extensas, así que observe el patrón de humectación de su equipo de riego para asegurarse de que se empapen completamente, hasta 6 pulgadas de profundidad.

Polinización

Aunque algunas variedades de plantas de ar√°ndanos son autof√©rtiles, realmente necesitan una segunda o incluso una tercera planta para polinizar si se espera tener una cosecha de ar√°ndanos m√°s grande. A menudo lo hacen particularmente bien al tener varias variedades con las que polinizar de forma cruzada. De hecho, al agruparlos se asegurar√°n de que se polinicen entre s√≠ y proporcionen cubos y cubos de ar√°ndanos durante muchos a√Īos.

Poda y cultivo

Al recoger las flores que se forman en los arbustos de ar√°ndanos durante su primer a√Īo, permitir√° que las plantas gasten toda su energ√≠a para tener un buen comienzo. No s√≥lo es importante mantenerlos regados durante los per√≠odos de sequ√≠a, sino que debe renovar el mantillo tantas veces como sea necesario para mantener una capa de 2 pulgadas de profundidad. Una vez que las plantas est√°n establecidas, usted puede simplemente fertilizarlas cada primavera, usando una ligera aplicaci√≥n de un fertilizante org√°nico.

Sus arbustos no necesitar√°n ninguna poda durante los primeros tres a√Īos. Durante los dos primeros a√Īos, retire los brotes de la fruta para permitir que el arbusto se establezca. Despu√©s de eso, la poda anual a finales del invierno ayudar√° a deshacerse de la madera vieja y a estimularla para que puedan crecer ramas j√≥venes y fruct√≠feras. Tambi√©n ayuda a eliminar los tallos improductivos o api√Īados. Cuando se eliminan algunas de las yemas de las frutas, las que quedan tienden a crecer m√°s grandes y dulces tambi√©n.

El empleo de t√©cnicas de poda adecuadas despu√©s de que sus plantas hayan alcanzado su cuarto cumplea√Īos, es una necesidad para mantener la producci√≥n en su punto m√°s alto, las plantas a una altura m√°s manejable, y el tama√Īo de la baya tan grande como puede ser. Los tallos que tienen seis a√Īos o m√°s no producir√°n de manera √≥ptima. A finales del invierno, los tallos m√°s viejos deben ser cortados hasta la base.

Realizar an√°lisis regulares del suelo

Como las plantas de ar√°ndanos son especialmente exigentes con su suelo, haga una prueba de suelo cada dos o tres a√Īos y agregue azufre si necesita bajar el pH.

Mantener alejadas a las aves

Al igual que a los humanos, a los p√°jaros les encantan los ar√°ndanos – y a veces, pueden entrar en picada y com√©rselos todos antes de que te des cuenta de que est√°n creciendo. La √ļnica manera segura de disuadirlos es sellar sus arbustos con redes a prueba de p√°jaros justo cuando las bayas empiezan a madurar. Reducir las plantas durante la temporada de fructificaci√≥n superar√° a las aves, pero si decide cubrir los arbustos con la red, aseg√ļrese de tener mucho cuidado de juntarla bien apretada alrededor de la base de cada una para que los ladrones de ar√°ndanos alados no puedan entrar al interior. Algunos jardineros encuentran que colocar un b√ļho como se√Īuelo alrededor de los arbustos de ar√°ndanos tambi√©n puede protegerlos, aunque eso parece un poco arriesgado.

Recolección

Ahora la mejor parte, la cosecha! La temporada de cosecha de arándanos puede ser desde finales de mayo hasta mediados de agosto, dependiendo de la variedad y del clima local. La fruta no alcanza todo su sabor y aroma hasta varios días después de que se vuelve completamente azul. Las bayas blancas y verdes no maduran más una vez recogidas. Cuanto más tiempo permanecen en el arbusto para madurar completamente, más dulces se vuelven las bayas.

Si quieres los ar√°ndanos m√°s dulces que puedas conseguir, es decir, ar√°ndanos que vuelen por los aires a los comprados en tiendas, hazles cosquillas a los racimos de ar√°ndanos. S√≥lo los muertos, los maduros caer√°n en tus manos. Rec√≥jalos por lo menos dos veces por semana mientras est√©n maduros. Una vez cosechados, puede ponerlos en un cubo, canasta u otro tipo de contenedor, y seguir cosechando. Por supuesto, es posible que no pueda resistirse a una peque√Īa prueba de degustaci√≥n s√≥lo para asegurarse de que est√° realmente maduro – y, realmente no deber√≠a hacerlo. Saboree a lo largo del proceso de recolecci√≥n.

Realmente no hay un gran secreto cuando se trata de cosechar arándanos. Más allá de la recolección, probablemente no hay una fruta más fácil de preparar y servir. No hay necesidad de deshuesar, pelar, deshuesar o cortar Рy, usted puede congelarlas, enlatarlas o secarlas para almacenarlas a largo plazo si no puede usarlas todas de inmediato para pasteles, empanadas, bocadillos y aderezos. Si congela algunos, puede sacarlos directamente del congelador y ponerlos en un batido Рsin embargo, si decide usar sus arándanos, puede estar seguro de que su sabor y sus increíbles propiedades saludables valen la pena el esfuerzo necesario para cultivarlos.

Prevención de enfermedades, plagas y otros problemas

Generalmente, las plantas de arándano tienen pocas enfermedades graves o problemas de plagas. El mayor problema al que se enfrentan son las aves, que pueden cosechar mucho más de lo que les corresponde, pero la red, como ya se ha mencionado, es eficaz para disuadirlas. Con sólo unos pocos arbustos, usted puede usar fácilmente la red para pájaros a medida que las bayas empiezan a madurar. Algunos jardineros en realidad encajonan toda su área de cultivo de arándanos en una jaula en red. Si usted tiene un gran jardín de arándanos, podría considerar el uso de un disuasivo para pájaros que envía un llamado de auxilio a un pájaro en peligro, lo que efectivamente mantiene a los pájaros alejados.

Hay que tener cuidado con algunas enfermedades e insectos. Varias enfermedades f√ļngicas pueden afectar a los blueberries, como la enfermedad de las manchas en las hojas y la del mildi√ļ polvoriento. Su mejor apuesta para la prevenci√≥n es plantar variedades resistentes. Tambi√©n es una buena idea asegurarse de que sus plantas tengan mucho espacio para una circulaci√≥n de aire adecuada y que reciban mucho sol. Limpie cualquier escombro ca√≠do y reemplace el mantillo cada a√Īo para que las esporas no puedan invernar en el √°rea.

Los insectos a tener en cuenta incluyen el gusano del ar√°ndano, el curculio de ciruela, el gusano de cereza y el di√°metro interior de la punta del ar√°ndano. Si se encuentran com√ļnmente en su √°rea, es posible que desee consultar con su vivero local para averiguar cu√°les son los disuasivos y tratamientos recomendados. Evite los productos qu√≠micos para evitar da√Īar su salud, la salud de su familia, mascotas y el medio ambiente – busque una alternativa m√°s natural siempre que sea posible.

También esté atento a la clorosis, también conocida como hojas amarillas. No es raro que las hojas de los arándanos comiencen a amarillearse, lo que a menudo es un signo de deficiencia de hierro, aunque normalmente no es causado por la falta de hierro en el suelo. Lo más probable es que sus plantas le estén diciendo que el pH del suelo es demasiado alto, lo que significa que no pueden acceder al hierro que hay allí. Si usted ve que el amarillamiento comienza a progresar, es hora de revisar su suelo y hacer los ajustes necesarios.

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