Cómo Cultivar Cucamelones – La Fruta Más Emocionante Que Usted Puede Cultivar Este Año

Cómo Cultivar Cucamelones – La Fruta Más Emocionante Que Usted Puede Cultivar Este Año

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Aunque la mayoría de los estadounidenses nunca han oído hablar de los cucamelones, esta fruta es definitivamente una fruta de la que querrá saber mucho más. También conocido como «pepinillo agrio mexicano», o su nombre más común en español, «sandiita» (sandía pequeña). En realidad tiene un montón de otros apodos en dialectos locales e idiomas nativos americanos, la mayoría de los cuales se traducen como «melón para ratón».

Esta linda fruta es del tamaño de una uva, tiene el aspecto de una mini-sandía y sabor a pepinos y limón. La fruta agria crece en una vid delgada y está rodeada de hojas parecidas a la hiedra. Aunque su aspecto es un poco extraño, los cucamelones no son un extraño híbrido modificado genéticamente, sino un manjar de América Central que se ha comido desde la época precolombina y que es un alimento básico en la dieta mexicana.

Beneficios para la salud de los cucamelones

El hecho de que los cucamelones sean pequeños no significa que su valor nutricional sea bajo. De hecho, se dice que están en camino de convertirse en la próxima supercomida de moda, abundante en vitaminas y minerales, antioxidantes y fibra, mientras que también son bajos en calorías. Se dice que sus ricos nutrientes ayudan a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y cáncer, así como a protegerse contra el envejecimiento prematuro al ayudar a proteger y rejuvenecer las células, los tejidos y los órganos del cuerpo.

Los melones como estos contienen un alto nivel de licopeno, un carotenoide conocido por mejorar el funcionamiento cardíaco, así como betacaroteno, conocido por sus notables propiedades antioxidantes y antienvejecimiento que ayudan a prevenir afecciones cardíacas relacionadas con la edad y mucho más. La combinación de nutrientes como la vitamina C, el potasio y los carotenoides, ayudan a reducir los niveles de colesterol malo, proporcionando una mayor protección al corazón y al sistema cardiovascular. Sus fitonutrientes también ayudan al buen funcionamiento de los ojos y de casi todos los órganos internos.

Por qué realmente necesitas cultivar cucamelones

Además de sus poderosos beneficios nutricionales, esta adorable y sabrosa fruta es algo que tienes que probar. Desafortunadamente, su tienda de comestibles local o mercado de granjeros probablemente tiene cosas como sandías y tal vez hasta pepinos de limón redondos y amarillentos, pero las probabilidades de que ofrezca cucamelones son bastante escasas. Es por eso que cultivarlas en su jardín es la mejor manera de hacerlo. Puedes disfrutarlos cuando quieras y divertirte experimentando con ellos en todo tipo de recetas.

Esta planta exótica puede ser una gran parte de su jardín – son una de las plantas más fáciles de cultivar ya que sufren de muy pocas plagas, no requieren poda de lujo o necesitan la cubierta de un invernadero. Los Cucamelones son muy resistentes a la sequía, incluso más que los pepinos. Si bien son bien conocidos en México y en toda América Central, se los puede encontrar creciendo en forma silvestre en algunos lugares del sur de los Estados Unidos, aunque se los puede cultivar en casi cualquier lugar, al igual que su pariente, el pepino.

11 pasos para cultivar cucamelones perfectos

1. Comprar las semillas

Como las semillas de cucamelon no son exactamente fáciles de encontrar, es poco probable que pueda comprarlas en lugares como su cooperativa local o tienda de mejoras para el hogar. Su mejor apuesta es en línea – no debería tener que pagar mucho más de lo que pagaría por cualquier otro tipo de semilla. Amazon tiene un número de vendedores de semillas de cucamelon, pero el mejor revisado es David’s Garden Seeds disponible aquí.  

Tenga en cuenta que los cultivos que mejor se adaptan a su jardín son aquellos cultivados con semillas de alta calidad que han sido cuidadosamente mantenidas y que se adaptan a sus condiciones de crecimiento. Cuando se ofrezca sin productos orgánicos o químicos, cómprelo. En la mayoría de los casos, usted obtendrá lo que paga.

Ya que las semillas no son fáciles de conseguir, cuando haya establecido plantas y frutos, asegúrese de guardar algunas de las semillas. Todo lo que tienes que hacer es recoger una fruta madura que ha caído al suelo y colocarla en algún lugar fresco. En unas dos semanas, puedes abrirlo en rodajas y sacar las semillas. Mantenga sus semillas en un frasco lleno de agua durante una semana, luego enjuáguelas y déjelas secar sobre toallas de papel en un lugar fresco. Una vez seco, guárdelo en un sobre de papel.

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2. Consideraciones climáticas

Los cucamelones se cultivan como hortalizas anuales en la mayoría de las áreas, aunque técnicamente son perennes como los tomates. Necesitan una larga temporada de crecimiento con al menos 65 a 75 días de clima cálido y libre de heladas y temperaturas del suelo entre 75 y 85 grados Fahrenheit para dar fruto. Si usted vive en un área más fresca, puede cultivarlos en macetas y trasladarlos a una habitación cálida y luminosa cuando las temperaturas nocturnas desciendan por debajo de los 50 grados.

3. Comenzar cucamelones en interiores

Los cucamelones se inician mejor en interiores, más o menos al mismo tiempo que se inician las plántulas para pepinos, en abril o mayo. Aunque se pueden plantar directamente en el suelo después de que haya pasado el peligro de las heladas, es mejor comenzarlas en interiores y luego trasplantarlas al exterior después de que se haya eliminado todo peligro. Otra opción es plantar una semilla en cada maceta, de aproximadamente media pulgada de profundidad, y colocarlas en un invernadero a temperaturas de alrededor de 72 grados Fahrenheit.

Tenga paciencia, los cucamelones son iniciadores lentos, especialmente cuando se comparan con los pepinos en crecimiento. Necesitan más tiempo para germinar, y pueden pasar hasta tres o cuatro semanas antes de que empieces a ver aparecer esos pequeños brotes verdes.

4. Elija su ubicación de plantación

A los cucamelones les gusta el sol y el suelo rico y de rápido drenaje. Escoja un sitio de cultivo que tenga una exposición completa hacia el sur, y deje por lo menos 12 pulgadas cuadradas de espacio para cada planta.  Por lo menos seis horas de luz solar directa son necesarias diariamente para mantener sus plantas saludables y productivas. Cuanta más luz solar, mejor será su situación.

5. Instale una jaula de alambre o enrejado

Como las plantas de enredadera que pueden trepar hasta 10 pies, estas sandías en miniatura mexicanas necesitan una estructura de soporte para mantener sus tallos y frutos fuera del suelo, así que instale un pequeño enrejado o jaula de tomates para que crezcan en ellas. También le ayudará a obtener hermosas y delgadas vides que están rodeadas de hojas y tienen una apariencia atractiva, como hiedra.

6. El suelo adecuado

Al igual que la mayoría de los otros cultivos frutales, los cucamelones necesitan mucha nutrición y un muy buen drenaje del suelo para producir al máximo. El suelo en el que se cultivarán debe ser modificado con abono orgánico o estiércol añejo para proporcionar una nutrición que dure toda la temporada. Usted puede enmendar la tierra magra o porosa con una capa de 2 pulgadas de abono orgánico en la parte superior de 6 a 8 pulgadas de tierra antes de plantar. Al colocar una cucharada de 6-10-10-10 fertilizante de análisis en cada hoyo que planta, puede proporcionar un aumento adicional de nutrientes al suelo, mientras que la adición de pequeñas rocas de lava porosas o perlita puede ayudar a mejorar el drenaje del suelo.

Una vez establecidos, los cucamelones no necesitan alimentación suplementaria, excepto una ligera capa lateral de 3 pulgadas de abono cada mes, comenzando aproximadamente dos meses después de la siembra.

7. Necesidades de agua

Un suministro constante de humedad es necesario para una buena fructificación en los cucamelones. Usted debe proporcionar una pulgada de agua cada cinco a siete días durante los meses de verano, mojando las 6 a 15 pulgadas superiores del suelo cada vez. Cuando el clima es muy caluroso y seco, aumentar el agua a dos veces por semana. Si se encuentra en un área sujeta a niebla y clima frío, asegúrese de vigilar el suelo durante períodos prolongados que carecen de sol; sólo riegue si el suelo se seca en la parte superior una pulgada (2,5 cm). En las áreas cálidas del interior, es mejor esparcir una capa de mantillo liviano de 3 a 4 pulgadas alrededor de cada planta, manteniéndola alejada de la base de los tallos. El mantillo también puede ayudar a regular la pérdida de humedad mientras evita que las malezas invadan el suelo.

8. Cuestiones de plagas y resiembra

Increíblemente, los cucamelones no sólo son extremadamente tolerantes a las condiciones difíciles, sino que son prácticamente ignorados por todas las plagas y también son resistentes a las enfermedades. Ni siquiera los pájaros se meten con ellos. Esto significa que el control de plagas no es realmente un problema que deba tenerse en cuenta al cultivar estas plantas.

Al igual que la rúcula, los cucamelones se siembran por sí mismos, lo que los convierte en un excelente complemento para un jardín de permacultura o un bosque de alimentos.

9. Entrenamiento de las vides en crecimiento

Como las vides que crecen en el cucamelón no llenan el enrejado por sí solas, y esos largos zarcillos tienden a aferrarse a casi todo lo que pueden, tirando de las vides en todo tipo de direcciones, puedes entrenarlas envolviendo suavemente las vides a lo largo del enrejado de la manera que te gustaría.

10. Cosechando sus cucamelones

Una vez que la floración haya comenzado, esas pequeñas frutas de cucamelón no se quedarán atrás. Coseche la fruta cuando haya alcanzado un buen tamaño, más o menos el tamaño de una uva, agradable y firme, y de una pulgada a una pulgada y media de largo. Recoger los primeros frutos en una etapa un poco más temprana para forzar una mayor producción de fruta.

Después de la polinización, el fruto del cucamelón tarda de 2 a 3 semanas en alcanzar el tamaño adecuado para la cosecha. Coseche sus cucamelones simplemente recogiéndolos sin destrozar la planta. En caso de duda, utilice un par de tijeras pequeñas. Si usted cosecha con cuidado, deben seguir creciendo durante bastante tiempo, y debe tener una cosecha abundante desde julio hasta mediados de noviembre.

Si usted es nuevo en esto y los cultiva a partir de semillas, no espere una planta muy grande en el primer año. Una planta cultivada a partir de un tubérculo crecerá a un ritmo mucho mayor que una planta de semillero, pero aún así debe esperar varios puñados de frutos de una planta en su primer año. Asegúrese de no perturbar los tubérculos al cortar el follaje durante el otoño. Se quedarán bajo tierra y esperarán el calor de la próxima primavera.

11. Poda

Como mencionamos anteriormente, no es necesario hacer podas de lujo, pero es necesario hacer algunas podas porque a medida que avanza la temporada, las vides eventualmente crean una gruesa masa de follaje en la espaldera. Cuando eso comience a suceder, algunas de las hojas se asfixiarán con la luz del sol y comenzarán a amarillearse. Recorte las hojas moribundas.

Cómo usar Cucamelons

Los cucamelones se pueden utilizar en una gran variedad de platos. Son excelentes para saltear, salsas y ensaladas, y se colocan en un vaso de martini, o simplemente se comen crudas o espolvoreadas con hierbas secas. También se pueden mezclar con pimientos y aceitunas en rodajas, junto con un chorrito de aceite de oliva extra virgen. También se pueden encurtir, como se encurten los pepinos. La preparación de los cucamelones encurtidos es muy fácil – son los mejores cuando se pre-salan, ya que obtendrá un resultado más crujiente y el proceso de encurtido será mucho más rápido también.

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