Cómo Cultivar Los Mejores Girasoles + 7 Usos Maravillosos Para Toda La Planta

Cómo Cultivar Los Mejores Girasoles + 7 Usos Maravillosos Para Toda La Planta

Nativa de las Am√©ricas, Helianthus annuus – o el girasol com√ļn – es una de las flores m√°s reconocidas del mundo. Una vez adoradas por los Incas como s√≠mbolo del Dios Sol, estas imponentes bellezas son brillantes y alegres, el s√≠mbolo perfecto del verano.

Plantar una hilera de girasoles a lo largo de una cerca o como grupo en un jard√≠n de esquina ciertamente a√Īadir√° una dosis de felicidad a sus espacios al aire libre. Y los girasoles no s√≥lo son bonitos – tambi√©n hay muchos usos pr√°cticos para este cultivar encantador.

Sobre el girasol…

T√≠picamente creciendo a una altura de 10 pies, el girasol cl√°sico es de color amarillo p√©talo con un centro de color marr√≥n profundo. Lo que a menudo consideramos el ¬ęcap√≠tulo de la flor¬Ľ del girasol son en realidad floretes – las verdaderas flores se encuentran en el centro del cap√≠tulo (llamadas flores de disco) que maduran en semillas.

Mire de cerca en el epicentro de un girasol y verá un fascinante patrón de espirales en la secuencia de Fibonacci Р34 espirales en una dirección y 54 en la otra. Este arreglo es la manera más eficiente de empacar tantas semillas como sea matemáticamente posible en el disco floral.

Desde el ¬ęGigante Americano¬Ľ, que crece a 14 pies de altura con una envergadura de flores de un pie, hasta la miniatura ¬ęMancha Solar Enana¬Ľ que alcanza una altura de s√≥lo dos pies, hay docenas de cultivares de girasol entre los que elegir, adecuados para jardines grandes y peque√Īos. Aunque muchos girasoles tienen llamativos p√©talos amarillos, el ¬ęPrado Red¬Ľ de p√©talos carmes√≠ y el ¬ęStrawberry Blonde¬Ľ rosa con puntas amarillas son un par de ejemplos de las variedades m√°s inusuales.

Cómo cultivar girasoles:

Los girasoles son resistentes y no quisquillosos, y son muy fáciles de cultivar. Son tolerantes a las altas temperaturas y a la sequía, y son notablemente resistentes a los insectos y a las enfermedades. Los girasoles atraerán abejas y pájaros a su jardín, pero también ciervos, ardillas, conejos y otras criaturas del bosque, por lo que se debe tener especial cuidado para asegurar que sus flores y semillas permanezcan intactas.

Requisitos de luz – No es ninguna sorpresa que a los girasoles les guste el sol. Al plantar, seleccione un lugar que reciba de 6 a 8 horas de luz solar directa.

Suelo РLas raíces de la planta de girasol necesitan mucho espacio para crecer y prosperarán en suelos sueltos y bien drenados. Prepare el lecho del jardín cavando 2 pies y 3 pies de ancho por planta. Los girasoles prefieren un pH del suelo de 6 a 7,5.

Riego РDado que los girasoles pueden manejar períodos secos, tenga cuidado de no regarlos en exceso. Déles un riego generoso una vez por semana Рmás si está particularmente seco y menos si ha llovido. Ya que las raíces de la planta de girasol son expansivas, riegue de 3 a 4 pulgadas de la base del tallo de la planta.

Fertilizante РCuando plante por primera vez, use abono rico en nutrientes o un fertilizante de liberación lenta y baja en nitrógeno como el 5-10-10. Los girasoles no deberían necesitar mucho más fertilizante a medida que maduran; si cree que les vendría bien un empujón, use una cantidad muy diluida y aplíquela a 6 pulgadas de distancia de la base de la planta.

Siembra – Los girasoles se siembran mejor desde la semilla directamente en el suelo despu√©s de la √ļltima helada. Para variedades grandes, sembrar en filas a 30 pulgadas de distancia; los cultivares m√°s cortos se pueden sembrar m√°s juntos. Plante las semillas a no m√°s de una pulgada de profundidad.

Soportes – Las variedades altas de girasol se beneficiar√°n de estacas de bamb√ļ para mantenerlas en posici√≥n vertical.

Control de Plagas РPropenso a ser atacado por ciervos, conejos y ardillas, erija una cerca de malla alrededor del perímetro de sus girasoles. Para proteger las semillas de las aves y las ardillas, envuelva las cabezas de las flores en vellón de jardín.

La miríada de usos del girasol:

Toda la planta, desde la ra√≠z hasta la flor, es eminentemente √ļtil. Aqu√≠ est√°n nuestras formas favoritas de asegurarnos de que nada se desperdicie en oto√Īo:

1. Semillas de girasol

Las semillas de girasol son una excelente fuente de vitamina E, cobre, vitamina B1, manganeso, selenio, fósforo, magnesio, vitamina B6, folato y vitamina B3. Un bocadillo saludable para estar seguros, comer las semillas proporciona beneficios antiinflamatorios, anticancerosos y desintoxicantes; también ayudan a reducir el colesterol, calmar los nervios y proteger la salud del corazón.

Las semillas de girasol maduran entre 30 y 45 d√≠as despu√©s de la floraci√≥n. El reverso de las cabezas de las flores pasar√° de verde a marr√≥n, y las semillas se volver√°n negras o negras con rayas blancas. Esto significa que las semillas est√°n listas para ser cosechadas. Corte la flor por el tallo 4 pulgadas debajo de la flor y quite las semillas con un tenedor. Seque bien las semillas de girasol y gu√°rdelas en un frasco herm√©tico en el refrigerador o congelador; se conservar√°n hasta un a√Īo. Puede comerlas crudas o hacer algunas semillas de girasol tostadas para picarlas. Y aseg√ļrese de guardar algunas semillas para plantar en el jard√≠n la pr√≥xima primavera.

2. Aceite de girasol

Rico en antioxidantes y ácidos grasos, el aceite de girasol es una de las grasas más saludables para cocinar. Utilícelo para freír y preparar aderezos caseros para ensaladas. Más allá de los alimentos, el aceite de girasol es un tónico maravilloso en su régimen de belleza.

El alto contenido de vitamina E en el aceite de girasol hace que sea excelente para la piel. Ayuda a combatir los radicales libres, regenerar las células de la piel, acelerar la cicatrización, hidratar la piel seca y reducir la visibilidad de las cicatrices. También es profundamente hidratante para el cabello. Como acondicionador natural, el aceite de girasol puede ayudar a prevenir la rotura del cabello, reducir el adelgazamiento y tratar la alopecia.

Si ya tiene una prensa de aceite, est√° listo para convertir las semillas de girasol en aceite rico en nutrientes. Si no, el proceso de hacer el aceite de girasol es incre√≠blemente simple pero un poco intensivo en mano de obra. Use una esmeriladora de mano relativamente barata y pase las semillas a trav√©s de ella, creando una especie de pur√©. Coloque el pur√© de semillas en un pa√Īo fino y presione, retuerza y exprima hasta la √ļltima gota de aceite. Puedes ver un video de todo el proceso aqu√≠. Una vez extra√≠do el aceite, d√©jelo reposar unos d√≠as y se asentar√° en un color amarillo dorado.

Si usted cría pollos, puede usar el puré de semillas sobrantes como una delicia saludable.

3. Harina de semillas de girasol

La harina de semilla de girasol es alta en proteínas y varios minerales y micronutrientes como tiamina, ácido pantoténico, magnesio, zinc y cobre. Vegano y sin gluten, es un buen sustituto de las harinas de nueces como la harina de almendras. Y como tiene un sabor suave, se puede utilizar en lugar de la harina de trigo en un montón de productos horneados, desde pan y galletas hasta panecillos y panqueques.

Para hacer, muela las semillas de girasol en una licuadora o procesador de alimentos y p√ļlselas hasta que se conviertan en harina de grano fino. Tenga cuidado de no mezclar demasiado ya que puede convertirse en mantequilla. Use un colador de malla fina para tamizar los trozos m√°s grandes. Gu√°rdelo en la nevera o en el congelador.

Y para que lo sepas, cuando las semillas de girasol se combinan con bicarbonato de soda o polvo de hornear, se produce una reacci√≥n qu√≠mica despu√©s de calentar el alimento, d√°ndole una tonalidad verde. Aunque es perfectamente seguro de comer, puede evitar este problema a√Īadiendo un toque de cacao en polvo a la receta para ocultar cualquier matiz verde. Otra opci√≥n es agregar de 1 a 3 cucharaditas de jugo de lim√≥n a los ingredientes h√ļmedos de su receta.

4. Mantequilla solar

Una alternativa sin nueces a la mantequilla de man√≠, la mantequilla de man√≠ es una pasta dulce y con nueces con su propio y √ļnico sabor.

Extienda las semillas de girasol en una bandeja para hornear y ase en el horno a 350¬įF durante 4 minutos. Mezcle y voltee las semillas y vuelva a colocar la bandeja en el horno durante otros 4 minutos. Vierta las semillas en un procesador de alimentos, agregue un poco de sal marina y mezcle hasta que las semillas se vuelvan polvorientas. Contin√ļe procesando durante unos 15 minutos, parando cada dos minutos para raspar los lados del procesador. Agregue jarabe de arce o az√ļcar de coco para endulzar; tambi√©n puede usar un poco de ghee para hacerla m√°s cremosa. Siga mezclando hasta que alcance una consistencia mantecosa y a√Īada m√°s sal o edulcorante al gusto.

5. Comestible desde la raíz hasta el pétalo

Aunque las semillas de girasol reciben toda la gloria, toda la planta de girasol Рraíces, tallos, hojas, pétalos Рson muy sabrosas.

Las raíces, también conocidas como alcachofas de Jerusalén, pueden ser asadas, fritas, cocidas al vapor y machacadas. Córtelos en rodajas crudas para agregarlos a una ensalada.

Los tallos de girasol son parecidos al apio, de sabor suave y con un crujido satisfactorio.

Las hojas se pueden comer crudas a√Īadi√©ndolas a ensaladas o hervidas como espinacas. Tambi√©n puede remojar las hojas en agua caliente para hacer t√©, que tradicionalmente se usa para tratar la fiebre, la tos y la diarrea.

Los pétalos de girasol de color amarillo brillante son agridulces y se pueden utilizar para compensar un plato realmente dulce. Espolvorearlas sobre una ensalada fresca para que adquieran un toque de color.

6. Tinte natural

Los p√©talos de girasol se pueden utilizar para hacer un tinte amarillo totalmente natural. Simplemente tire su colecci√≥n de p√©talos en una olla de acero inoxidable y c√ļbralos completamente con agua. Cocine a fuego lento en la estufa durante aproximadamente una hora, hasta que el agua est√© saturada de color. Escurra los p√©talos y utilice el tinte en fibras naturales como lana, algod√≥n, lino y seda.

7. Jabón, loción y velas

El aceite de semilla de girasol también se puede incorporar en divertidos proyectos de bricolaje. Pruebe su mano para hacer jabón de girasol, loción hidratante de girasol y velas de aceite de girasol ambiental.

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