Cómo deshacerse de los pulgones: 12 métodos orgánicos que realmente funcionan

Cómo deshacerse de los pulgones: 12 métodos orgánicos que realmente funcionan

De las más de cuatro mil especies de pulgones que se sabe que existen, alrededor de 250 de ellas se consideran perjudiciales para los cultivos.  También conocidas como moscas verdes o piojos de las plantas, los pulgones se encuentran entre las plagas de jardín más prominentes y exitosas del mundo.  Estos diminutos insectos perforan los tallos de las plantas, prefiriendo el crecimiento tierno a la vegetación establecida, con el fin de succionar la savia rica en nutrientes, privando así a la planta del combustible que necesita para prosperar.  Los áfidos también suelen ser portadores de virus que infectan a una planta huésped a medida que el insecto se alimenta.  Tales virus son a menudo letales para cultivos como las papas, los cítricos y los granos.  Además, el melazo que segregan los pulgones al alimentarse crea un ambiente favorable para los mohos de hollín que se extienden rápidamente para cubrir las hojas de una planta, privándola de la luz solar.

Mientras que una infestación de áfidos puede comenzar lentamente, los áfidos se reproducen rápidamente y una colonia de estas plagas puede destruir fácilmente cultivos enteros si no se tratan.  Afortunadamente, hay muchas maneras de mantener a los pulgones bajo control usando todos los medios naturales y orgánicos que no comprometan la salud de su jardín o de su familia.

1. Eliminación física

Para infestaciones menores de pulgones, puede ser posible remover físicamente los insectos de sus plantas.  Póngase un par de guantes de jardinería y cepille o pellizque las plagas de los tallos y hojas.  Si la infestación está contenida en uno o dos tallos o ramas, pode la(s) parte(s) afectada(s) y déjela caer en un cubo de agua jabonosa para matar a los áfidos.

2. Presión del agua

Es posible pulverizar los √°fidos de las plantas con la simple aplicaci√≥n de una manguera de jard√≠n.¬† Aunque este m√©todo puede da√Īar las plantas hospederas m√°s j√≥venes y fr√°giles, puede ser muy eficaz para controlar poblaciones de √°fidos peque√Īos en plantas m√°s robustas y bien establecidas.

3. Jabón y agua

La naturaleza b√°sica de los detergentes dom√©sticos suaves los hace perfectos para eliminar las infestaciones de pulgones de leves a moderadas.¬† Diluya unas cuantas cucharadas de detergente para vajilla en un cubo peque√Īo de agua tibia y use una esponja o una botella rociadora para aplicar la mezcla a las plantas donde los √°fidos se han apoderado de ellas.¬† Al contacto, el jab√≥n disuelve la capa protectora cerosa del cuerpo de los pulgones, deshidratando y eventualmente matando a los insectos sin da√Īar la planta.¬† Recuerde tambi√©n tratar la parte inferior de las hojas donde los huevos de pulgones y las larvas pueden estar escondidos!

***Es importante se√Īalar que la mayor√≠a de las formas de jab√≥n tambi√©n matan a los insectos ben√©ficos.¬† Tenga cuidado al aplicar este tratamiento a sus plantas, ya que al matar las poblaciones de insectos depredadores naturales como mariquitas, moscas voladoras y encajes, la puerta queda abierta de par en par para que nuevas colonias de pulgones se muevan.***

4. Aceite de Neem

Usado de manera muy similar al jab√≥n para vajilla, el aceite de Neem org√°nico y puro puede diluirse en agua y rociarse sobre las plantas infestadas de pulgones.¬† Los productos qu√≠micos org√°nicos presentes en el aceite de Neem act√ļan como repelentes no s√≥lo contra los pulgones, sino tambi√©n contra una amplia gama de otras plagas del jard√≠n, incluyendo chinches harinosos, gusanos del repollo, escarabajos, minadores de hojas, hormigas y orugas.¬† El aceite de neem tambi√©n es eficaz para controlar la propagaci√≥n de muchos tipos de hongos que infectan a las plantas, entre otras cosas.

***Aunque el aceite de neem no necesariamente mata a los insectos benéficos, puede repelerlos de su jardín.  Por esta razón, aplique esta y cualquier otra forma de insecticida o repelente con cuidado.***

5. Aceites esenciales

Cree un c√≥ctel de aceites de tomillo, menta, clavo y romero a partes iguales (todos disponibles aqu√≠) – 4-5 gotas de cada uno deber√≠an ser suficientes. Mezcle esta soluci√≥n en una peque√Īa botella rociadora llena de agua.¬† Agitar bien y aplicar a las plantas infestadas.¬† Esta potente mezcla de aceites esenciales matar√° a la mayor√≠a de las plagas de insectos de jard√≠n, as√≠ como a sus huevos y larvas.¬† Esta combinaci√≥n tambi√©n funciona muy bien como un repelente de insectos de uso general para interiores y exteriores.

Aprenda más sobre el uso de aceites esenciales en el jardín en este gran artículo.

6. Jabón insecticida

Hay muchos tratamientos premezclados con jabones insecticidas totalmente naturales disponibles para el control de plagas en el jard√≠n.¬† Recuerde siempre leer y seguir las instrucciones proporcionadas con estos productos para evitar da√Īar inadvertidamente cualquier especie de insecto ben√©fico que pueda estar presente en su jard√≠n.

7. Insectos beneficiosos

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Green Lacewing – un aliado importante para ayudar a deshacerse de los pulgones.

En algunos casos, puede ser m√°s f√°cil introducir nuevas poblaciones de insectos depredadores o reforzar las existentes en √°reas infestadas de pulgones.¬† La m√°s conocida es la mariquita o el escarabajo mariquita, que se puede comprar a granel a la mayor√≠a de los proveedores de equipos de jardiner√≠a y agricultura, o incluso a Amazon.¬† Tambi√©n son conocidos por su apetito por los pulgones las larvas de mosca voladora y las lechugas verdes.¬† Tambi√©n se pueden comprar huevos de encaje, sin embargo, las moscas volantes tendr√°n que ser arrastradas a su jard√≠n de forma natural.¬† Haga esto plantando hierbas arom√°ticas como ajo, hierba gatera y or√©gano, cuyas flores atraen a estos peque√Īos depredadores.¬† Tambi√©n puede cultivar hierbas como tr√©bol, menta, eneldo, hinojo y milenrama alrededor de su jard√≠n para atraer naturalmente a las mariquitas y a las encajes.

Lecturas complementarias: 10 maneras de atraer insectos beneficiosos a su jardín

8. Aves que se alimentan de insectos

Otro m√©todo para el control natural de los √°fidos es fomentar la anidaci√≥n de aves como los chochines, los pollos de engorde y los ratones de campo alrededor de su jard√≠n.¬† La mejor manera de atraer a estos deliciosos depredadores devoradores de pulgones es ofrecerles comida y vivienda gratis.¬† Estas aves prefieren anidar en √°rboles peque√Īos y arbustos ramificados que les proporcionan una buena cobertura.¬† Intente plantar hortensias, abelias y otros arbustos con follaje denso en los que las aves puedan esconderse de los depredadores.¬† Los arbustos y √°rboles de hoja perenne como bojes, arborvitae y privetes tambi√©n son excelentes opciones para atraer a las aves que se alimentan de pulgones.

Peque√Īas pajareras dise√Īadas espec√≠ficamente para estas especies son otra gran opci√≥n.

Tambi√©n, aunque pueda parecer contraproducente, coloque un comedero dise√Īado para aves peque√Īas y ll√©nelo con semillas que atraigan a las aves peque√Īas.¬† Las semillas de girasol de aceite negro, las semillas de girasol pre-cascaradas, las nueces y los corazones de nueces son todas buenas opciones.¬† Los p√°jaros que vienen por las semillas probablemente se quedar√°n a comer con sus pulgones!

9. Cuidado con las hormigas

El melazo que segrega la alimentaci√≥n con √°fidos es tambi√©n el alimento favorito de muchas especies de hormigas.¬† Como tal, las hormigas a menudo protegen las colonias de pulgones de los depredadores de la misma manera que las personas protegen su ganado. Encuentre una manera de alejar a las hormigas de su ganado de pulgones, por ejemplo, ceb√°ndolas con peque√Īos recipientes de miel colocados cerca de la base de la planta infestada.¬† Con las hormigas fuera del camino, las aves y los insectos depredadores tendr√°n mejor acceso a los pulgones. Aqu√≠ hay algunas maneras m√°s efectivas de deshacerse de las hormigas.

10. Repelentes naturales

A los pulgones no les gustan los compuestos orgánicos que dan a las cebollas y al ajo su aroma característico.  Cultive estos y otros Alliums alrededor de su jardín para disuadir a los pulgones de que se instalen allí.

11. Atrayentes naturales

Por el contrario, puede seleccionar un área a cierta distancia de las plantas que desea proteger de los pulgones y plantar allí algunos de los alimentos favoritos de estas plagas.  Zinnias, dalias, cosmos y asters son todas ofrendas de paz apropiadas que los pulgones infestarán felizmente en lugar de su precioso jardín. Además, esto le dará a las aves y a los insectos depredadores una razón para permanecer en las inmediaciones (¡por si los áfidos deciden abandonar su área designada!)

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12. Conservar el equilibrio

La soluci√≥n para controlar las poblaciones de pulgones no significa necesariamente la aniquilaci√≥n total de estas plagas de su jard√≠n.¬† Considere esto: Si no hay pulgones para comer, los depredadores que consumen naturalmente estos insectos sin duda volar√°n en busca de fuentes de alimento m√°s abundantes.¬† En lugar de destruir todos los √°fidos a la vista, haga un esfuerzo para cultivar plantas que sean lo suficientemente resistentes como para sobrevivir a peque√Īas poblaciones de pulgones.¬† No fertilice en exceso, ni proteja en exceso ni de ninguna otra manera a sus plantas.¬† Esto les permitir√° crecer grandes y fuertes, totalmente capaces de sanar la peque√Īa cantidad de da√Īos causados por un n√ļmero modesto de insectos chupadores de savia.¬† Una vez que haya logrado un equilibrio entre depredadores, presas y plantas hospederas, es posible que nunca m√°s tenga que preocuparse por la sobrepoblaci√≥n de pulgones en su jard√≠n.


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