Cómo empezar a criar cabras

Si usted piensa que ha estado viendo más y más sobre las cabras últimamente, no está equivocado. Ellos son el segundo más rápido ganado de crecimiento en los EE.UU. en este momento (después de los pollos, por supuesto).

¿Quieres subirte al tren? ¿Le convencieron las increíbles razones por las que criar cabras cambiará su vida?

Bueno, has venido al lugar correcto.

Esta guía le ayudará a comenzar el camino hacia la cría de cabras sin el estrés. Claro, es una curva de aprendizaje, pero mantener cabras es una experiencia divertida y gratificante.

Antes de que te des cuenta, estarás produciendo tu propia leche de cabra y queso. Además, podrás ver a niños lindos jugando mientras aprendes mucho sobre estas criaturas amorosas, de cerca y de manera personal.

Las cosas principales que usted necesita entender para instalarse incluyen: elegir sus cabras, proveer refugio y seguridad, y lo básico de la alimentación.

¿Qué raza de cabra?

Lo primero que tienes que hacer es encontrar las cabras adecuadas para ti.

La elección de su raza depende de una serie de factores, entre ellos:

  • Producción de leche – ¿cuánto necesita/quiere?
  • Sabor de leche (que puede variar sustancialmente)
  • El tamaño de las cabras, que puede depender del espacio disponible
  • Si quiere que sus cabras sean una fuente de fibra, como cachemir o mohair
  • El costo de las cabras – inicialmente y a largo plazo
  • Preferencia personal basada en su apariencia
  • Disponibilidad de su raza preferida en su área

Dos cabras son mejores que una

Recuerde que las cabras son criaturas muy sociales y no les gusta estar solas, así que necesitará al menos dos cabras. Otros animales con pezuñas como ovejas, burros o caballos, también pueden ser buenos compañeros para las cabras.

Aunque la mayoría de las cabras se llevan bien con los pollos o los perros de compañía una vez que se introducen correctamente, no proporcionan el mismo nivel de compañía. Si quiere cabras felices y sanas, asegúrese de que no se sientan solas.

Razas de cabras populares

Alpinos – estos animales de tamaño mediano a grande se originaron en los Alpes Franceses, y así tienden a tener éxito en climas fríos. Vienen con varias tonalidades y marcas y producen una leche de alta calidad para beber y hacer queso.

Nubios – criaturas muy amigables con orejas caídas y narices bonitas, los nubios producen una leche cremosa, alta en grasa de mariposa. Es sólo una de las razones por las que son las cabras lecheras más populares. También son muy buenos con los niños, pero pueden ser muy habladores.

Cabras enanas nigerianas – una cabra en miniatura de origen africano occidental, estas cabras son a la vez suaves y bonitas. Debido a su pequeña estatura, son ideales para los granjeros de traspatio o los que no tienen mucha tierra. Entre las razas lecheras, la leche de cabra enana nigeriana tiene los niveles más altos de grasa láctea, lo que la hace super cremosa.

Saanens – estas cabras de color blanco o crema son las más grandes, aunque una de las más tranquilas, de las razas lecheras. Son los que más leche producen en promedio, aunque tienden a tener un menor contenido de grasa láctea.

Cabras de fibra – si usted quiere hacer sus propios suéteres y otra ropa, necesitará una cabra de fibra. Las cabras de angora producen mohair, mientras que las cabras de cachemira, curiosamente, producen cachemira. Sin embargo, estas razas tienden a requerir más cuidado que las cabras lecheras .

Elegir su Específico Cabra

Probablemente incluso más importante que la elección de la raza, es la elección de la cabra específica . Su salud en general, su temperamento e incluso el sabor de su leche pueden ser impactados significativamente por su línea sanguínea.

Usted querrá comprarle a un criador de buena reputación que pueda darle detalles sobre la línea de sangre, la salud de los animales y la cantidad de leche que produce la madre.

Busque ojos sanos, un abrigo brillante, revise los pies y también el tamaño y la forma de las ubres de la madre (porque naturalmente los niños tendrán ubres pequeñas hasta que produzcan descendencia).

El animal que está buscando comprar debe ser amigable y animado.

No te olvides de probar la leche de la madre también – si no puedes digerir la leche, ¿qué harás con ella?

Aunque muchos nuevos dueños de cabras no se molestan en hacer que un veterinario revise al animal antes de comprarlo, puede ser una buena idea. También se aconseja evitar comprar cabras en las subastas.

Qué edad elegir para la cabra

Una vez más, esto depende en gran medida de sus preferencias personales y de su situación financiera.

  • Si usted compra un doeling (un cabrito), le costará menos por adelantado. Pero tendrás que esperar unos 18 meses antes de poder reproducirte. Luego agregue cinco meses adicionales hasta que tengan descendencia y pueda ordeñar.
  • Un junior doeling (de 6 meses a un año de edad) significa que usted puede reducir parte del tiempo de espera. Sin embargo, se vuelven más caros a medida que envejecen. Usted puede incluso tenerlos criados antes de comprar, lo que significa que sólo necesita esperar unos meses hasta que lleguen los niños (y la leche).
  • También puedes comprar una senior doe ya en la leche. Sólo asegúrese de ser muy diligente en sus antecedentes y revisiones de salud aquí. Si es tan buena productora de mascotas y leche, ¿por qué la venden? Puede haber una razón perfectamente legítima, pero siempre averigüe primero.

Los machos cabríos (macho cabrío) pueden ser malolientes e incluso agresivos. Los dueños novatos de cabras pueden preferir mantener sólo cabras hembra para empezar, y buscar localmente un macho cabrío para criar.

Además, mantener a los machos y a las hembras juntos es conocido por alterar el sabor de la leche de la cierva… ¡y no para mejor!

Cómo alojar sus cabras

Las cabras son los peque̱os Houdinis Рmaestros de la huida imposible .

Usted puede pensar que tiene el entorno más seguro posible para ellos, pero ellos harán todo lo posible para demostrar que usted está equivocado.

Las cabras necesitan un refugio y un área extremadamente segura para mantenerse a salvo de los depredadores.

Proporcionar refugio

Idealmente, usted será capaz de proporcionar un granero con espacio para las cabras y sus cabritos. También tendrá que ser capaz de ajustar el agua, el equipo de alimentación y el alimento extra. Un área separada para ordeñar y bromear es altamente recomendada para propósitos de saneamiento.

Sin embargo, la mayoría de la gente no cumple con todos estos requisitos, al menos no en el mismo edificio.

Como mínimo, sus cabras necesitan un refugio bien ventilado pero sin corrientes de aire para mantenerse a salvo del viento, la lluvia y el sol. Necesitarán al menos 15 pies cuadrados de espacio por cabra , y eso si tienen acceso al exterior.

Si vive en un clima muy frío o húmedo, sus cabras no querrán salir, por lo que necesitarán mucho más espacio. Usted está buscando un mínimo de 40 pies cuadrados (si usted sigue las pautas de la Asociación Americana de Cabras Lecheras de 15 pies cuadrados en interiores y 25 pies cuadrados en exteriores).

No olvide añadir una buena capa de paja de cama al suelo del refugio. Mantiene el refugio caliente y absorbe la orina. Límpiela diariamente, o cada dos días, sacando la paja sucia y agregando una capa limpia en su lugar.

Para climas más fríos, también puede considerar instalar una lámpara de calefacción u otra fuente de calor artificial para mantener calientes a los niños pequeños durante los meses de invierno.

Preparando el Pasto

Las cabras más felices y productivas tienen acceso a un área segura al aire libre.

A diferencia de las ovejas o vacas (que llegan a comer) , las cabras no son pastores .  En cambio, a las cabras les gustan las zarzas y las áreas boscosas en vez de los pastos abiertos. Esto debería ser una buena noticia para aquellos que tienen grandes áreas de arbustos que limpiar.

Sin embargo, incluso si usted no tiene un área boscosa o llena de zarzamoras, a sus cabras energéticas les gustaría jugar y correr afuera.

Es importante tener en cuenta que aunque la mayoría de las plantas no dañan a las cabras cuando se comen, hay algunas que son venenosas para ellas. Necesitarás limpiarlas antes de dejarlas libres. Estos incluyen la amapola común, la hierba de San Juan, la hierba de cabra, el pino y muchos más.  Vea una lista más detallada aquí.

Muchas especies de hongos también son altamente tóxicas para las cabras. Esté atento a cualquier hongo que crezca en lugares sombreados o húmedos dentro del pasto o cerca del exterior de la cerca.  Recuerde, los hongos pueden pasar de la nada a ser adultos de la noche a la mañana, así que sea diligente en la eliminación de cualquier material en el que a los hongos les guste crecer, como madera podrida o exceso de hojarasca en los espacios donde viven sus cabras.

Las cabras son presa fácil para una variedad de animales incluyendo coyotes, perros salvajes, lobos y más.  Muchos dueños de cabras dicen que su mayor temor es el perro del vecino, que mataría a todas sus cabras en cuestión de minutos si tuvieran la oportunidad.  (Esta es una buena razón para mantener una cabra Billy con su rebaño ya que los machos cabríos adultos son muy fuertes y lucharán para proteger a sus hijos.  Los animales de compañía como los perros de rebaño o los burros también son excelentes guardaespaldas para las cabras.)

Naturalmente, el refugio de las cabras y el espacio al aire libre tendrán que ser seguros – para mantener a las cabras adentro y a los depredadores afuera.  Esto nos lleva al tema de…

Construcción de la valla derecha

Investigue a fondo sus opciones de esgrima en términos de calidad y presupuesto y asegúrese de derrochar en esta área si es necesario, para mantener a sus nuevas mascotas seguras.

Muchos recomiendan cercas de alambre tejido (que se pueden encontrar en su tienda local de mejoras para el hogar’big box’) , apoyadas en gruesos postes de madera. El cercado debe ser al menos de 4 a 5 pies de alto, pero cuanto más alto mejor.

Porque las cabras son artistas del escape y la mayoría de las veces encuentran una manera de empujar por debajo, a través o incluso trepar por encima de la mejor valla; otra opción es combinar el alambre tejido con cercas eléctricas.  Agregue filamentos eléctricos en la parte superior e inferior del interior del cercado. Esto asegura que las cabras no escaparán y la electricidad en el fondo es especialmente útil para mantener a raya a los depredadores.

( Tenga en cuenta que aunque colocar los cables eléctricos en el exterior de la valla puede parecer una buena manera de evitar que las cabras se electrocuten innecesariamente, esta es una muy mala idea.  Las cabras curiosas intentarán asomar sus cabezas a través de la valla para inspeccionar un sabroso bocado en el otro lado y se quedarán atascadas debido a la curva hacia atrás de sus cuernos.  Las cabras son inteligentes y aprenderán rápidamente a no hacer esto o a desengancharse la cabeza y los cuernos.  Sin embargo, si se pasa un alambre por el exterior de la valla, se corre el riesgo de herir o incluso matar a una cabra atrapada antes de que pueda liberarse o ser liberada por su persona-familia.)

Si tiene razas en miniatura, como el enano nigeriano, o cabras con cuernos, busque un espacio más pequeño en el alambre de la cerca para detener a los fugitivos o a los accidentes.  También puede ser útil colocar alambre para gallinero tejido alrededor de la parte inferior de la cerca para evitar que los niños curiosos se muevan hacia el exterior.

El alambre soldado es un absoluto no-no, porque las cabras harán todo lo posible ( y lo más probable es que tengan éxito ) para romper las soldaduras.

Si está agregando una puerta a su esgrima o estructura protegida, obtenga un cerrojo a prueba de cabras. Son increíblemente inteligentes y abren sencillos pestillos. Has sido advertido.

Por último, nunca apueste a su cabra en un campo en lugar de pagar por la esgrima!  La estaca no ofrece ninguna protección contra los depredadores hambrientos o los elementos y es una cabra muy infeliz.

Qué alimentar a sus cabras

Además de los alimentos que sus cabras buscan naturalmente, su hato requerirá un suplemento de heno, alfalfa, granos y minerales. He aquí un desglose de los elementos básicos que necesitará para comprar:

  • Heno – Alimente a su cabra con heno de la mejor calidad que pueda permitirse. Debido a que el heno no se lava antes de que se seque, lo más probable es que contenga pesticidas. Considere comprar productos orgánicos – no sólo para la salud de su cabra sino también para la suya. Después de todo, ¡te estás bebiendo su leche!
  • Alfalfa – el ordeño necesita esto porque es rico en nutrientes como el calcio y las proteínas que necesitan para la leche de alta calidad. Debido a que la alfalfa es un cultivo transgénico tan grande, cuyo uso principal es el mercado mundial de alimentos para animales, tiene sentido obtener alfalfa orgánica.
  • Grano – sus cabras necesitarán granos, como una mezcla de maíz, cebada y avena. Consulte estas pautas para obtener un cálculo aproximado de la cantidad de grano que necesitará, ya que depende de la edad y el sexo.
  • Los minerales suplementarios y otros nutrientes son requeridos por sus cabras, además de los que reciben en su alimentación. Esto se debe a que la mayor parte del suelo es ahora deficiente en minerales, debido a la sobreexplotación agrícola. Compre un bloque mineral específico para cabras en su tienda local de suministros para granjas.  (Incluso si su alimento afirma contener todos los nutrientes necesarios para una cabra sana y feliz, usted puede sentirse libre de proporcionarles un bloque mineral como una delicia sabrosa!)

Aunque parezca que tiene mucho que comprar para sus cabras, siempre esfuércese por comprar la mejor calidad de comida que pueda. Comprar al por mayor es una forma de ayudar a reducir costos sin comprometer la calidad. Si usted tiene un área de almacenamiento de alimento seco y seguro, entonces esta puede ser una gran opción para usted.

Si no es así, ¿por qué no unirse a otros propietarios de cabras cercanos para compartir el costo del alimento a granel de alta calidad?

Equipo de alimentación

Las cabras necesitan tener acceso a un suministro continuo de agua fresca y limpia, especialmente cuando hace calor o si están ordeñando. Un simple cubo es suficiente, pero es una buena idea colgarlo para evitar que la caca de cabra entre ahí.

Revise el suministro de agua con frecuencia, especialmente si vive en un clima frío, donde es probable que el agua se congele, o en un clima cálido, donde puede evaporarse. Si no está en casa todo el día, considere un sistema de riego automático.

También tendrá que invertir en tazones de comida, un pesebre de heno, un alimentador de minerales y contenedores de almacenamiento de alimentos.

Recuerde mantener siempre los alimentos para cabras limpios y secos, invirtiendo en aparatos de almacenamiento y alimentación adecuados.  Los hongos como el moho que crece en la paja húmeda o en el heno pueden ser mortales para una cabra, ya que alteran el delicado equilibrio microbiano dentro de su rumen, provocando hinchazón e incapacidad para procesar los alimentos.  (Las heces verdes o sueltas son un gran indicador.  Si esto sucede, consulte con un veterinario de inmediato!)

Información adicional

Hay mucho que considerar cuando empiezas con cabras. Asegúrese de revisar este artículo sobre las razones para mantener cabras, el cual también incluye algunos puntos importantes a considerar antes de hacer una inversión.

Independientemente de la etapa de la cría de cabras en la que se encuentre, comience lentamente y constrúyala. Míralo como el proyecto educativo divertido y a largo plazo que es!

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