Cultive su propia semilla de pájaro: 10 mejores plantas para atraer a las aves de traspatio

Los únicos dinosaurios vivos, las aves son los tetrápodos de cuatro patas más exitosos del mundo, con un estimado de 10.000 especies que residen en los siete continentes.

Una maravilla de la evolución y la adaptación, las aves van desde el pequeño colibrí, el llamativo pavo real, el pingüino no volador, el colorido loro, el enorme avestruz, y tantos otros. Se encuentran entre las criaturas más inteligentes, con la capacidad de fabricar y utilizar herramientas, transmitir conocimientos a la generación siguiente y disponer de complejos sistemas de comunicación con algunas especies capaces de producir dos canciones distintas al mismo tiempo.

No es de extrañar que la observación de aves sea una actividad recreativa popular, y alrededor del 20% de los estadounidenses se identifican como «observadores de aves».

Beneficios de las aves de traspatio

A medida que las poblaciones de aves disminuyen debido a la agricultura, la tala y las especies invasoras, proporcionar un refugio seguro en su patio trasero puede ayudarles a sobrevivir. Y atraer aves silvestres a su jardín no sólo llena su jardín de actividad y canto, los espacios verdes se benefician directamente de su presencia.

Muchos tipos de aves se alimentan de plagas de jardín como orugas, escarabajos, larvas e incluso mosquitos. Pueden ayudar a disminuir sus esfuerzos de deshierbe comiendo las semillas de plantas no deseadas. Y algunas especies -como el colibrí- ayudan en la polinización de las flores, permitiendo a las plantas producir semillas y aumentar su número.

La práctica de alimentar a las aves silvestres comenzó cuando los periódicos del Reino Unido pidieron a la gente que les diera comida después de un invierno particularmente severo en 1890. Desde entonces, el establecimiento de comederos para pájaros y semillas para pájaros se ha convertido en una industria próspera; los amantes de las aves estadounidenses gastaron 6.300 millones de dólares en semillas y comederos en 2014, y un comprador promedio gastó 28 dólares al mes.

Una manera mucho más económica, de bajo mantenimiento y natural de alimentar a nuestros amigos emplumados es simplemente cultivar plantas que les proporcionen suficiente comida para llenar sus estómagos…

10 Plantas para cultivar para la alimentación de las aves

A las aves les gusta buscar su propia comida, y usted atraerá más criaturas aladas a su jardín cultivando flores, pastos y bayas que un comedero de pájaros solo.

1. Níger ( Guizotia abyssinica)

Originaria de Etiopía, el níger es una planta de floración anual que puede alcanzar alturas de seis pies de altura. Níger es fácil de cultivar y tiene buenos resultados en cualquier tipo de suelo y nivel de pH. Floreciendo flores de color amarillo brillante en agosto, produce semillas densas en nutrientes compuestas de 30% de grasa, 10% de proteína, 12% de azúcares, 10% de fibra y 10% de humedad. Las semillas de Níger son las favoritas de los pinzones.

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2. Girasol ( Helinthus annuus)

Atrayendo a los pollos, pinzones, cardenales, arrendajos, trepadores y algunas especies de pájaros carpinteros, los girasoles son fáciles de cultivar y añadirán una ráfaga de sol a sus camas de jardín. Las semillas de girasol proporcionan 51% de grasa, 21% de proteína, 20% de azúcares y 5% de agua, y son una buena fuente de vitaminas y minerales.

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3. Mijo Perla ( Pennisetum glaucum)

Los mijo son pastos de semillas pequeñas que generalmente se cultivan como grano de cereal o forraje para animales. Aunque hay muchas variedades diferentes de mijo, el mijo perla produce conos atractivos que contienen miles de semillas por temporada. Las semillas de mijo contienen 73% de carbohidratos, 11% de proteína, 4% de grasa y 9% de agua. Las variedades ornamentales incluyen’Purple Majesty’,’Jade Princess’, y’Purple Barron’, y proporcionan una fuente de alimento para palomas, gorriones, tordos, zorzales, buntings y siskins.

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4. Chia ( Salvia hispanica)

Una planta floreciente de la familia de la menta, la chía es una hierba hermosa que puede crecer casi dos metros de altura y florece en racimos de color púrpura o blanco a lo largo de una espiga central. Las semillas de chía están cargadas de nutrientes para nuestras aves de traspatio, compuestas de 42% de carbohidratos, 31% de grasa, 16% de proteína y 6% de agua.

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5. Zinnia ( Zinnia spp.)

Una flor de tallo largo que florece en una variedad de tonos brillantes, las zinias son muy apreciadas por las mariposas, las abejas y los pájaros. Después de que las flores se desvanecen, proporcionan un verdadero festín para los pollos, gorriones, pinzones y juncos.

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6. Cardo común ( Echinops rito)

Resistente en las zonas 3 a 8, los cardos globo son muy llamativos visualmente – con cogollos de color azul púrpura, perfectamente esféricos. Amado por los jilgueros, el cardo globo es una planta perenne fácil de cultivar que alimenta a las aves hasta bien entrado el invierno.

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7. Zarzamora ( Rubus spp.)

Si va a buscar moras esta primavera, asegúrese de cortar el tallo para cultivar en casa. Las drupas de zarzamora son las favoritas de los cucurbitáceos, arácnidos, oropéndolas, currucas y zorzales, y proporcionan alimento desde finales de la primavera hasta finales del verano.

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8. Perro de peluche ( Cornus spp.)

Con variedades que abarcan árboles, arbustos, arbustos y subarbustos, hay muchas opciones de especies de cornejo que se adaptan al espacio con el que está trabajando. Ya sean grandes o pequeños, los cornejos muestran hermosas flores blancas en densos racimos. También producen coloridos drupas que se sabe que alimentan a más de 40 tipos de aves.

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9. Acebo ( Ilex spp.)

Una importante fuente de alimento para las aves silvestres en climas más fríos, los arbustos o árboles de acebo siempre verdes desarrollan llamativas bayas rojas que a los petirrojos, cardenales y cucuves les encanta comer mucho después de la primera helada. Aunque hay 600 tipos de acebo en el género, las especies que tienen éxito en Norteamérica incluyen el acebo común ( Ilex aquifolium) , el acebo americano ( Ilex opaca) , y la baya de tinta ( Ilex glabra).

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10. Salvia rusa ( Perovskia atriplicifolia)

Floreciendo de junio a octubre, la salvia rusa es una planta perenne, fragante, leñosa y extralarga que se asemeja a la lavanda. Tiene un hábito erguido y tupido con una pizca de flores de color púrpura azulado a lo largo de cada rama. El néctar es popular entre las mariposas y los colibríes, mientras que las vainas de las semillas recibirán mucha atención de la población local de aves.

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Cómo hacer sus propias mezclas de semillas de pájaros:

Una vez que haya plantado algunos cultivares amigables con las aves, puede dejarlos en paz y las aves estarán más que contentas de alimentarse directamente de las plantas. Resiste la tentación de las flores de cabeza muerta – déjalas en la planta y déjalas ir a la semilla. Espere hasta la próxima primavera para reducirlos.

Para un enfoque más práctico, puede cosechar las semillas usted mismo para hacer sus propias mezclas de semillas de pájaros, así como para guardar semillas de plantas anuales para que vuelvan a crecer la siguiente temporada. Para cosechar semillas:

  • Una vez que las flores mueran, cortar las cabezas de las flores del tallo.
  • Ponga las flores en una bolsa de papel marrón y déjelas a un lado durante dos semanas.
  • Sacuda vigorosamente la bolsa para separar las semillas de las flores.
  • Descarta las cabezas de las flores y tendrás un buen suministro de semillas.

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