La Guía para Principiantes de Aceites Esenciales y Aromaterapia

¿Se siente atrasado cuando se trata de aceites esenciales? A pesar de su larga historia, estos potentes compuestos vegetales nunca han estado tan de moda. Los aceites esenciales se han utilizado durante más de mil años para curar heridas, reducir el estrés y promover el bienestar general – y cuando usted se toma el tiempo para aprender de lo que son capaces, también pueden funcionar para usted.

Pero, ¿por dónde empezar? Todos esos pequeños frascos son abrumadores si no sabes distinguir la lavanda de tu bálsamo de limón.

No hay razón para sentirse intimidado por los aceites esenciales. Aprender los fundamentos de la aromaterapia no es tan complicado como parece, y con un poco de tiempo invertido pronto desarrollará las habilidades para adaptar un aceite a su situación.

El primer paso es aprender exactamente lo que constituye un aceite esencial. Una pista: su botella de aceite de oliva no es apta.

¿Qué es un Aceite Esencial?

Contrariamente a la creencia popular, los aceites esenciales no son aceites verdaderos. En cambio, son compuestos vegetales volátiles fuertemente perfumados. Estos’aceites’ están compuestos de cientos de compuestos a base de carbono e hidrógeno llamados terpenos, y tienden a vaporizarse cuando se exponen al aire.

En muchos sentidos, los aceites esenciales actúan como la sangre de las plantas. Son responsables de sellar los cortes, desencadenar las respuestas hormonales cuando la planta está amenazada y atraer a los insectos polinizadores. Estos compuestos son tan cruciales para la salud de las plantas que muchas especies no sobrevivirían sin ellos.

Una excelente manera de entender los aceites esenciales es pensar en ellos como la sangre de las plantas. Al igual que la sangre, estos compuestos sellan los cortes y desencadenan respuestas hormonales en las plantas cuando se ven amenazadas. Sin embargo, a diferencia de la sangre, los aceites esenciales sólo están presentes en ciertas partes de la planta. La corteza, las vainas de semillas, las flores, las raíces, las flores y las hojas son todas opciones, y por lo general varían de una especie a otra.

Cada aceite esencial contiene más de 100 componentes individuales. Cuando se destila material vegetal, estos aceites se vuelven altamente concentrados y significativamente más potentes. Por ejemplo, sólo una gota de aceite de menta contiene la misma cantidad de compuestos activos que 28 tazas de té de menta.

Usos humanos de los aceites esenciales

Mientras que más de 100.000 aromas están presentes en el mundo natural, la notoriamente insensible nariz humana sólo puede identificar unos pocos cientos. A pesar de esta limitación, ciertos olores pueden tener una influencia dramática en sus emociones, estado de ánimo y bienestar general. Otros estimularán tu mente para despertarte, mejorar tu concentración y vencer la fatiga mental.

Los aceites esenciales también sirven para una amplia variedad de propósitos físicos hoy en día, incluyendo la ayuda a la congestión, inflamación, náuseas, funcionamiento del sistema inmunológico, e incluso la formación de la memoria. Muchos tipos como el aceite del árbol del té también son valorados por sus propiedades antifúngicas, antibacterianas y antivirales.

A menudo, una mezcla de diferentes aceites esenciales aumentará dramáticamente sus propiedades. Siempre y cuando se tengan en cuenta las diferentes propiedades terapéuticas de cada aceite que se utilice, una combinación puede ser significativamente más potente que cualquier otro aceite por sí solo.

La comprensión de las interacciones de los aceites esenciales entre sí y con los seres humanos que los utilizan se considera la ciencia de la aromaterapia.

¿Qué es la aromaterapia?

La aromaterapia se define en términos generales como el estudio de los olores y su impacto en las personas y el medio ambiente. Esta forma de sanación holística se utiliza para sanar la mente y el cuerpo por igual. Mientras que los humanos han practicado la aromaterapia de una manera u otra durante más de 6.000 años, el campo ha experimentado un tremendo desarrollo en el último siglo.

El químico francés Rene-Maurice Gattefosse es considerado el padre de la aromaterapia moderna. Cuenta la leyenda que en 1937 usó aceite de lavanda para curar una quemadura severa en su mano. Los resultados sorprendentemente positivos le llevaron a dedicar el resto de su vida a experimentar con otros aceites esenciales para discernir sus beneficios.

La aromaterapia no se estableció en los Estados Unidos hasta la década de 1980, pero poco después los aceites esenciales comenzaron a introducirse en productos de bienestar como cosméticos, lociones y velas. Desde entonces, el campo se ha ampliado para incluir a profesionales capacitados como aromaterapeutas y médicos de medicina natural que utilizan el poder de la aromaterapia para promover la curación.

Mientras que la antigua realeza y los sacerdotes religiosos han valorado durante mucho tiempo los potentes poderes de los aceites esenciales, no fue hasta tiempos recientes que los aceites esenciales pudieron ser extraídos de las plantas de manera confiable de manera que fueran accesibles para la población en general.

¿Cómo se extraen los aceites esenciales?

La extracción de los aceites esenciales de las plantas es un proceso complicado que ha impedido el uso de los aceites esenciales durante siglos. Afortunadamente, hoy en día existen tres métodos estándar para extraer estos aceites que mantienen sus precios bajos.

1. Destilación por vapor

La destilación por vapor de aceites esenciales consiste en suspender las plantas frescas sobre agua hirviendo para que el vapor resultante extraiga sus aceites esenciales. Un recipiente bien ubicado captura estos aceites y los empuja a través de una tina para que se enfríen y se condensen en agua y aceite. Estos dos compuestos no se mezclan, por lo que el aceite esencial 100% puro resultante puede ser separado y embotellado.

2. Expresión

Los aceites esenciales de cítricos y otras frutas con cáscaras gruesas se extraen típicamente a través de la expresión. Este proceso exprime mecánicamente los aceites esenciales de la cáscara, de la misma manera que el prensado en frío funciona para aceites verdaderos como el aceite de oliva.

3. Enfleurage

El proceso de enfleurage implica el uso de grasas inodoras que son sólidas a temperatura ambiente para capturar los aceites esenciales de las plantas. Los pétalos de flores recién recogidos se presionan contra las grasas de origen animal o vegetal durante varios días o semanas hasta que la grasa se satura con aceites. Esto a menudo toma varios ciclos para lograr la concentración deseada de aceites en la grasa. Debido a que el enfleurage es costoso y requiere mucha mano de obra, sólo unos pocos aceites esenciales se desarrollan de esta manera hoy en día.

Cómo comprar aceites esenciales

Si quieres empezar con los aceites esenciales, primero tienes que saber cómo conseguir los mejores. No todas las marcas de aceite son iguales, y la forma en que se comercializan sólo aumenta la confusión.

Para asegurar que usted obtenga los aceites de la más alta calidad posible, asegúrese de seguir estos cuatro consejos.

1. Elija su proveedor de aceite con prudencia

Es mejor elegir aceites esenciales que sean puros y libres de ingredientes adicionales en la medida de lo posible. Desafortunadamente, es muy común que los vendedores deshonestos corten los aceites esenciales con productos más baratos o intenten hacer pasar las fragancias artificiales por aceites esenciales. Mientras que estos extractos de plantas falsas podrían oler como algo real, no contendrán ninguno de los mismos beneficios para la salud e incluso podrían incluir toxinas dañinas en su lugar.

A veces, los aceites esenciales de baja calidad se diluyen con aceites más baratos como el aceite de oliva para aumentar su rentabilidad. Una prueba fácil es aplicar una gota en un pañuelo desechable. Si no se evapora después de unos minutos, no es un aceite esencial puro.

Tenga en cuenta que el precio a menudo no es un indicador de la calidad de los aceites esenciales porque docenas de marcas de baja calidad todavía venden sus aceites por el mejor precio. Usted debe sospechar si una marca vende todos sus aceites al mismo precio porque los aceites de calidad variarán considerablemente en el precio en función del material vegetal involucrado.

Nuestro proveedor favorito de aceites esenciales 100% puros es Plant Therapy, ya que ofrecen una amplia selección de aceites de alta calidad que usted puede sentirse seguro en su uso.

2. Compruebe la calidad del compuesto vegetal

La calidad de los aceites esenciales depende de factores que van desde la calidad del suelo hasta los niveles de sequía y el uso de pesticidas. Debido a los problemas de contaminación, usted quiere obtener sus aceites esenciales de fuentes orgánicas o cultivadas de manera sostenible tanto como sea posible.

3. Determinar la calidad del embalaje

La forma en que se almacenan los aceites puede afectar su calidad a largo plazo. La degradación química ocurre cuando los aceites están expuestos a cantidades excesivas de calor, luz u oxígeno, y ciertos tipos de aceites esenciales (como los cítricos) son especialmente propensos al daño por oxidación.

Comprar sus aceites en vidrio teñido oscuro y almacenarlos fuera del calor y de la luz solar directa reducirá estos riesgos.

4. Comience con Aceites básicos

La amplia gama de aceites esenciales disponibles hoy en día puede llegar a ser abrumadora para un aromaterapeuta aficionado. Una solución inteligente es empezar con poco y aumentar su colección con el tiempo. Esto le da la oportunidad de incorporar algunos de los aceites más versátiles en su vida para que pueda aprender de primera mano qué usos de los aceites son más valiosos para usted.

A continuación se presentan los cinco aceites esenciales ideales para iniciarse en la aromaterapia.

Limón: Conocido por su estimulante aroma, el aceite esencial de limón es el aceite limpiador perfecto para tener a mano. Funciona bien para añadir unas gotas a una botella de spray para limpiar encimeras o refrescar superficies pegajosas.

Lavanda: Este aceite calmante es ideal para calmar y relajar una mente ansiosa. Usted puede agregar un poco de aceite de lavanda a su almohada para ayudarle a relajarse antes de dormir, o espolvorear un poco en su baño para respirar los vapores humeantes. También es posible utilizar el aceite de lavanda de forma tópica para reducir las imperfecciones.

Menta: Cualquiera que dependa de la goma de menta ha experimentado sus beneficios para aumentar el estado de alerta de primera mano, pero pocas personas se dan cuenta de lo útil que puede ser el aceite esencial de menta como relajante muscular y repelente de insectos. Simplemente rocíe unas gotas en el cuero cabelludo o en la parte posterior del cuello para obtener una sensación de alivio.

Incienso: El aceite esencial de incienso, a la vez que rejuvenecedor, se puede tomar tanto interna como externamente. Este potente aceite puede ayudar a un funcionamiento inmunológico saludable, así como a aclarar las imperfecciones de la piel. O bien, puede difundirlo mientras medita para cultivar una sensación de relajación.

Árbol del té: Las fuertes propiedades antifúngicas hacen que el aceite del árbol del té sea un remedio natural ideal para el pie de atleta y otras condiciones de la piel, pero también se puede usar como limpiador facial, enjuague bucal y champú natural.

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Acerca de los aceites portadores

No sólo muchos aceites esenciales son demasiado potentes para ser usados por sí solos, sino que algunos incluso se vaporizan al exponerse al aire. Por esta razón, es común diluirlos en un aceite base llamado aceite portador. Esto le da los beneficios duales de ambos aceites y le permite reducir la cantidad de aceites esenciales valiosos que necesita usar.

Es una práctica estándar combinar una onza líquida de aceite portador con unas 12 gotas de aceite esencial. Esto crea una dilución del 2%, un nivel considerado seguro para la mayoría de los tipos de aceite. Si usted tiene piel sensible, a menudo es mejor comenzar con una dilución al 1% para ver cómo responde.

¿Qué aceite portador es el mejor? Eso depende de las preferencias personales y de los resultados que desee. Algunas buenas opciones incluyen aceite de almendras, aceite de jojoba, aceite de albaricoque, aceite de coco y aceite de oliva. Al igual que cuando usted compra aceites esenciales, asegúrese de invertir en aceites de alta calidad hechos de ingredientes orgánicos.

Leer Siguiente: Guía total de aceites portadores: 21 para usar para mezclar con aceites esenciales

6 Mejores Maneras de Usar Aceites Esenciales

Cuando se trata de mezclar y usar aceites esenciales, la parte más difícil es a menudo saber por dónde empezar. Muchos posibles entusiastas de los aceites esenciales se sienten abrumados y abandonan la práctica antes de que puedan empezar a beneficiarse de ella.

¿Nuestro consejo? Empieza de a poco. Experimente con sólo algunos de los siguientes métodos hasta que adquiera experiencia. Su confianza y la recolección de aceite comenzarán a crecer con el tiempo.

A continuación se presentan algunos métodos comunes para comenzar.

1. Inhalación

Si está buscando una manera casi sin esfuerzo de beneficiarse de los aceites, respirar sobre un vial abierto es el camino a seguir. Abra un frasco y sosténgalo hasta la nariz o espolvoree unas gotas sobre un pañuelo e inhale profundamente. Mantenga su respiración relajada mientras inhala para permitir que los aceites afecten mejor su fisiología, y el proceso aumentará sus sentidos.

2. Inhalación de vapor

Mejore los beneficios de respirar un aceite infundiéndolo en vapor. Hierva aproximadamente tres tazas de agua y viértala en un recipiente poco profundo. Agregue hasta cinco gotas del aceite esencial de su elección e inclínese sobre el tazón con la nariz a un pie del agua. Coloque una toalla en la parte superior de su cabeza para encerrar su cara sobre el agua, y lentamente respire el vapor. Deténgase inmediatamente si siente irritación en los pulmones y considere diluir el aceite antes de intentarlo de nuevo.

La inhalación de vapor es especialmente útil para tratar los problemas respiratorios asociados con los cambios climáticos o el resfriado común. Incluso unos pocos minutos de este tratamiento pueden aclarar sus senos paranasales.

3. Aplicación tópica

Algunos (pero no todos) los aceites esenciales pueden ser aplicados con seguridad en la piel. Debido a que son liposolubles, la mayoría se absorben directamente en la piel. Los puntos más efectivos para el tratamiento incluyen las muñecas, las orejas, las sienes, la parte superior de la espalda e incluso los pies. Primero diluya el aceite con un aceite base y masajéelo donde más lo desee. Los movimientos suaves y circulares tienden a funcionar mejor.

Nota: Nunca aplique un aceite esencial directamente sobre su piel a menos que lo haya investigado para asegurarse de que es seguro usarlo de forma tópica.

4. Baño terapéutico

Los baños calientes mejoran el flujo sanguíneo y pueden mejorar la relajación, y bañarse o ducharse con aceites esenciales es una excelente manera de relajarse. Simplemente decida qué estado de ánimo está tratando de cultivar y cree una mezcla de aceites que lo complementen. Agregue unas cuantas cucharadas de sales de Epsom para crear un baño de desintoxicación, y gotee hasta 20 gotas de aceite esencial antes de sumergirlo.

5. Masaje aromaterapéutico

Si un amigo dispuesto está disponible, un masaje con aceite esencial es una de las mejores maneras de despejar su mente y aliviar la tensión de su cuerpo. Crea una mezcla con tu aceite portador preferido, y el estrés se derretirá de tus músculos. Las dosis más altas de aceites esenciales a menudo funcionan mejor, así que siéntase libre de usar hasta 20 gotas por onza de aceite portador.

6. Difusor de aceites esenciales

El aceite esencial adecuado puede crear un ambiente para toda la casa. Llena una habitación con tu fragancia preferida usando un difusor electrónico. Simplemente vierta unas gotas en el difusor, enciéndalo y respire profundamente para obtener los beneficios. Este difusor de Terapia Vegetal recientemente salió a la luz en nuestra revisión de los difusores de aceites esenciales más populares.

Recuerda: Más no siempre es mejor

Cuando se trata de usar aceites esenciales, es común que los principiantes asuman que obtendrán mejores resultados al aumentar su concentración. No sólo es un desperdicio de aceite esencial, sino que también puede causar problemas. Se necesitan más de 60,000 rosas para hacer una onza de aceite de rosas, así que un poco llega muy lejos.

Consejos para las mejores prácticas con aceites esenciales

Un poco de planificación inicial hace toda la diferencia para los aceites esenciales, así que siga estos consejos para obtener los mejores resultados.

  • Proteja su espacio de trabajo: Algunos aceites esenciales (especialmente los cítricos) son conocidos por manchar o incluso quitar la pintura de los muebles, así que mantenga su espacio bien protegido para prevenir un desastre de cualquier derrame.
  • Sea realista sobre los beneficios: Los aceites esenciales están de moda en este momento, lo que significa que muchas compañías sin escrúpulos están citando resultados poco realistas de su uso. La mezcla correcta de aceites esenciales podría no prevenir un ataque cardíaco, pero le ayudará a sentirse menos estresado.
  • La dilución es tu amigo: El aceite de lavanda se puede usar directamente del frasco, pero otros aceites esenciales funcionan mejor si se diluyen primero en un aceite base. Ahorrará dinero en el proceso.
  • Mezclar aceites es un arte: Los aceites esenciales difieren en potencia, y una proporción de uno a uno entre ellos baja ciertos aceites (como el aceite del árbol del té) para dominar al resto. Comprender los diferentes puntos álgidos del aceite le hará mucho más efectivo para mezclarlos. Lea nuestra guía para mezclar aceites esenciales aquí.
  • Almacenar correctamente: Mantenga sus aceites en frascos de vidrio oscuros y herméticamente sellados para prolongar su vida útil. También es inteligente agregar una etiqueta con la fecha en que se usó por primera vez para crear un punto base para la edad del aceite. Con un almacenamiento adecuado, la mayoría de los aceites deben durar entre 1 y 2 años.
  • Aprenda sobre la seguridad de los aceites esenciales: Los aceites esenciales, por todos sus beneficios, también pueden tener consecuencias negativas. Algunos no deben aplicarse a la piel antes de la exposición al sol, muchos no pueden usarse durante el embarazo y algunos son dañinos para las mascotas. Lea nuestra guía para la seguridad de los aceites esenciales aquí.

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