La Guía Total para Cultivar, Cosechar y Usar Lavanda

La Guía Total para Cultivar, Cosechar y Usar Lavanda

La lavanda es una hermosa planta perenne de hoja perenne que proviene del sur de Europa y de las regiones montañosas situadas en la frontera occidental del Mediterráneo y también del norte y este de África, Arabia, India y las Islas Canarias. Hoy en día, esta planta altamente versátil se cultiva en todo el mundo, tanto para uso personal como comercial.

Uso histórico

La lavanda es una planta antigua que se extiende a través de tierras y culturas. Los primeros egipcios usaban sudarios empapados en lavanda para embalsamar a sus momias. La lavanda mantendría alejados a los insectos y ayudaría a preservar a las momias en sus pirámides. Los antiguos griegos remediaron todo tipo de condiciones como dolores musculares, insomnio e incluso demencia con lavanda.

Los romanos usaban lavanda en los baños de purificación. Fueron los romanos quienes dieron a la lavanda su nombre, que deriva de la palabra latina «Lavare», que significa «lavar». También utilizaban la lavanda como perfume y repelente de insectos.

Cuando la peste azotó la Europa medieval, la gente se ató una pequeña ramita de lavanda a las muñecas para mantener a raya la peste negra.

Históricamente, la lavanda también se utilizaba para lavar ropa, como antiséptico durante la Primera Guerra Mundial y también para tratar quemaduras.

Usos modernos de la lavanda

La lavanda está repleta de valor terapéutico y se utiliza ampliamente en diversas formas para una serie de afecciones.

Debido a su efecto estimulante, la lavanda se utiliza a menudo para elevar el estado de ánimo, reducir el trauma mental y revivir un sistema nervioso cansado. Además, la lavanda también tiene propiedades sedantes que la convierten en un tónico relajante tanto para la mente como para el cuerpo.

Si usted sufre de estrés, dolores de cabeza tensionales y migrañas, la lavanda puede brindarle alivio. Esta popular hierba también tiene propiedades antiinflamatorias que pueden ayudar a reducir el dolor muscular y articular

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Las propiedades antisépticas de la lavanda ayudan a aliviar la piel agrietada e irritada, las heridas, las mordeduras y las llagas, junto con afecciones como la dermatitis, el eccema y la psoriasis.

La potencia de la lavanda no se detiene aquí, también es buena para el sistema digestivo y puede aliviar cosas como náuseas, vómitos, indigestión, cólicos y gases.

En aromaterapia, la lavanda puede ayudar a la tos, resfriados, bronquitis, asma, dolor de garganta, laringitis e incluso neumonía.

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Especie de lavanda

Existen más de veinte especies diferentes de lavanda junto con numerosos cultivares e híbridos. Cada uno de los tipos de lavanda varían un poco en hábito, color y fragancia. Hay tres tipos de lavanda que se destacan para uso doméstico y comercial, incluyendo lavanda verdadera, lavanda con picos y lavandín.

Lavanda inglesa (Lavandula angustifolia, officinalis, vera)

La verdadera lavanda es también conocida como lavanda común o lavanda inglesa y es el tipo de lavanda que históricamente se encuentra en los jardines ingleses formales. Esta planta tiene hojas estrechas, tallos cortos y torcidos y flores en forma de barril. La lavanda común es mejor conocida por su dulce aroma floral. Hay más de cien cultivares diferentes de esta lavanda.

Este arbusto de lavanda perenne crece mejor a pleno sol y en suelos bien drenados y alcalinos en las zonas de crecimiento 5 a 9 del USDA. A menudo alcanza una altura de 1 a 3 pies con un hábito suelto y erguido. Dependiendo de la variedad que escoja y de dónde cultive esta planta, puede tener follaje perenne o al menos semiperennifolio que dura hasta bien entrado el invierno.

Muchas personas usan la lavanda común, especialmente los tipos enanos, en jardines de rocas o como borde en un jardín formal. Aunque, es igualmente en el hogar en un jardín de flores silvestres, así como donde atrae a una amplia variedad de polinizadores.

Como la mayoría de las plantas perennes, la lavanda inglesa le recompensará con una larga temporada de floración si usted se muere de flores una vez que se han gastado. También puede dar forma a las plantas después de que florecen cortándolas un poco. Cada tres o cuatro años, pode mucho para mantener la planta en buen estado.

Espiga Lavanda (Lavandula spica, latifolia )

Comparada con la lavanda común, esta planta tiene hojas más anchas y es más gruesa. Debido a esto, a menudo se le llama lavanda latifoliada. El aroma de esta planta es similar al del eucalipto y se utiliza comúnmente en jabones, repelentes de insectos, aerosoles para habitaciones y desodorantes.

Este arbusto siempre verde es resistente en las zonas de crecimiento 6-9 del USDA y prefiere sol pleno y suelo bien drenado. Las propiedades medicinales de esta planta son similares a las de la lavanda común. Los tallos florales y el aceite contienen propiedades antibacterianas, antisépticas, antiespasmódicas y carminativas. Aunque esta planta produce una mayor cantidad de aceite esencial, no es tan potente.

Lavandín ( L.x intermedia)

Cuando la lavanda común y el pico de lavanda se cruzan naturalmente, el resultado es lavandín. Aunque este tipo de lavanda, también llamada lavanda holandesa, es una planta súper resistente, también es estéril. Esto significa que no puede reproducirse con semillas, sino que requiere esquejes.

Los tallos son largos y las flores de colores vibrantes son también notablemente más grandes que las otras variedades y también apuntan a la punta. El aceite de esta planta es abundante y se utiliza en una variedad de mezclas para el cuidado personal y el hogar. Las flores son un ingrediente común en el popurrí y tienen un aroma algo picante que es muy diferente de la lavanda verdadera y de corta duración.

La lavandina contiene propiedades clarificantes, purificantes y equilibrantes y se utiliza en aromaterapia.

Cómo Cosechar Lavanda

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El mejor momento para cosechar la lavanda es después de que se hayan formado los brotes pero antes de que las flores se hayan abierto. Si usted puede atrapar la lavanda en esta etapa, las flores serán altamente aromáticas y coloridas.

Reúna un puñado de tallos largos de flores en su mano y use podadoras de bypass limpias y afiladas para cortar las flores en su base. Envuelva el paquete con hilo. Siempre coseche toda la planta a la vez.

Secar los racimos de lavanda en un lugar cálido y seco que no esté expuesto a la luz directa del sol. Lugares como un garaje o un cobertizo de jardín funcionan bien para secarse. Algunas personas incluso atan ramos de lavanda a cercas en lugares sombreados.

Generalmente, la lavanda estará completamente seca en 2-4 semanas. En este momento se puede agitar muy suavemente frotando los cogollos en un recipiente limpio y seco. Guarde la lavanda seca en un frasco y colóquela en un lugar fresco y oscuro.

Consejos para plantar y cultivar lavanda

Como ya se ha mencionado, las plantas de lavanda prefieren suelos bien drenados. Si su suelo no drena bien, puede añadir arena de construcción antes de plantar. Haga un pequeño montículo para cada planta antes de ponerla en el suelo. También puede plantar lavanda en un lecho elevado. Esto le ayudará a manejar la calidad del suelo y el drenaje.

El mejor suelo para la lavanda es alcalino con un pH de 6.5 o superior. Si no está seguro de cuál es el pH de su suelo, puede hacer una simple prueba de suelo para averiguarlo.

Ponga las plantas a unas 18 pulgadas de distancia en un área donde reciban pleno sol y una circulación de aire adecuada. Asegúrese de que la tierra se seque completamente antes de regar. Demasiado calor y humedad pueden causar que los hongos ataquen las plantas y que las hojas se vuelvan marrones. Para evitar que esto suceda, rocíe más arena o piedras pequeñas alrededor de la planta – esto ayudará a que la humedad se evapore más rápido.

Para mantener las plantas saludables durante todo el año, rocíe un poco de harina de hueso alrededor de cada planta en el otoño. Asegúrese de introducir la harina de hueso en la primera pulgada de tierra.

Plantando semillas de lavanda

Si prefiere cultivar lavanda a partir de semillas, tendrá que empezar tres meses antes de la fecha prevista de la última helada de primavera.

Lo primero que hay que hacer es imitar la naturaleza colocando semillas en una bolsa de plástico llena de musgo de turba. Coloque la bolsa en el refrigerador durante cinco semanas y asegúrese de mantener el musgo húmedo. Después de cinco semanas, saque las semillas del refrigerador y deje que se calienten a temperatura ambiente.

Prepare una bandeja para plantar mezclando partes iguales de arena de grano medio lavada con una mezcla ligera para iniciar la siembra. Rocíe la mezcla ligeramente con una botella rociadora para humedecerla. Haga pequeños bebederos en la mezcla de plantación de sólo un octavo de pulgada de profundidad. Deje caer las semillas cada centímetro y cúbralas con una capa muy ligera de arena. Rocíe las semillas ligeramente.

La colocación de la bandeja es importante – asegúrese de poner la bandeja donde recibirá al menos seis horas de sol al día. Sin embargo, asegúrese de proteger la prueba del sol caliente del mediodía.

Coloque un tapete de calentamiento debajo de la bandeja de semillas para mantener la temperatura entre 75 y 80 F durante el día y 55 F por la noche. Cubra la bandeja con un envoltorio de plástico, dejando un lado sin sellar. Esto permitirá que la humedad se escape. Mantenga la mezcla de arena húmeda – sólo agua cuando se sienta seca en la superficie. Asegúrese de regar con una botella rociadora.

En unos 15 a 20 días, las semillas germinarán. En este momento, es mejor adelgazar las plántulas a cada 3 pulgadas. Una semana después de la germinación, es hora de transplantar las plántulas más fuertes a macetas pequeñas (las macetas de 4 pulgadas funcionan bien). Asegúrese de que las macetas contengan una mezcla arenosa para plantar. Mantenga las plántulas húmedas y en un lugar parcialmente soleado. Trasplantarlos al jardín en un lugar soleado después de unos dos meses. Asegúrese de que el lugar donde las planta tenga tierra que drene bien.

Usos de la lavanda

Como puede ver, la lavanda (de todas las variedades) contiene muchas propiedades beneficiosas, y tiene un gran número de aplicaciones. Estas son sólo algunas de las formas en que puede utilizar la lavanda para cosechar su valor terapéutico.

  • Use cabezas de flores de lavanda secas mezcladas con manzanilla seca para hacer un té calmante y antiestrés.
  • Mantenga sus cajones oliendo dulce y fresco llenando una pequeña bolsa de malla con cabezas de flores de lavanda secas. Refrescar regularmente con aceite esencial de lavanda.
  • Añade brotes de lavanda frescos o secos y aceite esencial de lavanda a la cera caliente para hacer tus propias velas aromáticas.
  • Prepare un spray dulce y estimulante para el cuarto agregando 2 gotas de lavanda, árbol del té y aceite esencial de menta a 2 tazas de agua en una botella spritzer.
  • Alivie la comezón y la hinchazón de las picaduras de insectos con un poco de aceite de lavanda en la picadura.
  • Si no puede dormir, ponga unas gotas de aceite esencial de lavanda en su almohada.
  • Alivie los dolores de cabeza (especialmente los dolores de cabeza por tensión) frotando unas gotas de aceite de lavanda en las sienes.
  • Reduzca la inflamación y alivie el dolor muscular y de las articulaciones masajeando aceite de lavanda en los puntos doloridos.
  • Aproveche todo el valor terapéutico de la lavanda colocando cinco o seis gotas en un difusor.
  • Para un deleite delicioso, revuelva las flores de lavanda desmenuzadas y la canela en un helado de vainilla hecho en casa.
  • Use la flor de lavanda para adornar algunos de sus platos favoritos.
  • Haga su propio aceite de lavanda añadiendo un puñado de brotes de lavanda orgánica a 2 tazas de vinagre de vino blanco. Deje que las yemas se asienten en el vinagre durante unas seis semanas, cuélelas y úselas.
  • Disfrute de un baño relajante mezclando 1 taza de sal Epsom, ½ taza de sal marina, 3 cucharadas de bicarbonato de sodio y 10 gotas de aceite esencial de lavanda juntos. Mezcle y guarde en un frasco de vidrio con tapa. Use aproximadamente? taza de cada baño.
  • Mantenga su piel fresca y vibrante mezclando su propio exfoliante de lavanda. Mezcle 1 taza de azúcar blanca, ½ taza de aceite de coco orgánico derretido, 15 gotas de aceite de lavanda y 2 cucharadas de yemas de lavanda secas. Guarde el exfoliante en un frasco de vidrio y utilícelo diariamente.
  • Reduzca la gravedad de los cólicos menstruales añadiendo unas gotas de aceite de lavanda a un aceite base como el aceite de almendras y frotando sobre su abdomen.
  • Mantenga las polillas y los pececitos de plata fuera de los espacios cerrados colocando flores de lavanda fresca en los armarios o áticos.
  • Haga un tónico facial fresco añadiendo 5 gotas de aceite esencial de lavanda a 5 onzas de agua. Ponga la mezcla en una botella de refresco y úsela para revitalizar su cara.
  • Agregue unas gotas de aceite de lavanda al gel de aloe vera puro para aliviar las quemaduras solares leves.

No olvide cortar ramos de lavanda frescos y colocarlos por toda la casa. El dulce aroma levantará el ánimo y dejará su hogar con un olor fresco y limpio.

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