Los Peligros de la Contaminación del Aire y 6 Maneras de Protegerse del Aire Dañino

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La contaminación del aire se refiere a la liberación de contaminantes en el aire que pueden dañar la salud humana y nuestro planeta en su conjunto. La mayor parte proviene de la producción y el uso de energía, ya que la quema de combustibles fósiles libera sustancias químicas y gases en el aire. Lo que empeora aún más las cosas es que la contaminación del aire no sólo contribuye al cambio climático, sino que se ve exacerbada por él, ya que la contaminación del aire, en forma de dióxido de carbono y metano, aumenta la temperatura de la Tierra. Sin embargo, si usted piensa que el cambio climático sólo daña el medio ambiente, piense de nuevo, ya que también aumenta la producción de contaminantes alergénicos del aire como el moho, debido a las condiciones de humedad causadas por cosas como las inundaciones y el clima extremo, así como el polen, ya que hay más polen producido y una temporada de polen más larga.

Incluso las personas sanas pueden experimentar impactos en la salud por la contaminación del aire, como irritación respiratoria o dificultades respiratorias durante el ejercicio o las actividades al aire libre. Su propio riesgo personal de efectos adversos depende de su estado de salud actual, del tipo y concentración del contaminante, y de la duración de su exposición al aire contaminado, pero como la contaminación del aire contribuye a la carga tóxica del cuerpo, no hay duda de que tiene un efecto negativo en la salud de cualquier persona.

La persona promedio, en reposo, inhala y exhala cerca de 3,000 galones de aire al día, y alguien que es más activo obviamente usa mucho más que eso. Imagínese cuántos contaminantes estamos inhalando cada día.

Los contaminantes tóxicos del aire entran en el cuerpo principalmente a través de la respiración, aunque también pueden ser ingeridos o absorbidos a través de la piel. Una vez que un contaminante entra al cuerpo, puede permanecer en cosas, como el asbesto, ser exhalado, o moverse hacia la corriente desde los pulmones, como el oxígeno que respiramos, o desde el sistema digestivo o la piel. Una vez en el torrente sanguíneo, se transporta a todas las partes del cuerpo. Y, a medida que se mueve alrededor del cuerpo, cualquiera de esos contaminantes puede sufrir cambios químicos, particularmente al pasar a través del hígado, lo que los hace menos o más tóxicos.

Los contaminantes tóxicos del aire pueden causar problemas de salud al interferir con las funciones normales del cuerpo. Lo más común es que provoquen reacciones químicas dentro de las células individuales, que son los bloques de construcción de los seres vivos. Estos cambios pueden matar las células o afectar su funcionamiento. Eso puede resultar en órganos dañados, cáncer o defectos de nacimiento en un niño nonato, pero no hace falta ser un científico de cohetes para darse cuenta de que respirar profundamente en un día de smoggy o inhalar vapores en la bomba de gasolina no es una buena idea cuando se trata de su salud.

Las partículas más pequeñas en el aire en la contaminación como el hollín, compuesto de diminutas partículas de productos químicos, tierra, humo, polvo o alérgenos, en forma de gas o sólidos, que se transportan en el aire, son especialmente peligrosas ya que pueden penetrar los pulmones y el torrente sanguíneo y empeorar la bronquitis, conducir a ataques cardíacos e incluso a la muerte prematura. Las investigaciones realizadas en 2013 descubrieron que la contaminación aumenta el riesgo de sufrir un ataque cardíaco. El estudio italiano encontró que las personas mayores de 65 años, y los hombres en particular, eran especialmente susceptibles a tener arritmias, fibrilación auricular o síndromes coronarios agudos a niveles crecientes de contaminación del aire.

La contaminación atmosférica puede tener efectos inmediatos, incluyendo:

  • Enfermedades cardiovasculares y respiratorias agravadas
  • Agregó estrés al corazón y los pulmones, requiriendo que esos órganos trabajen más duro para suministrar oxígeno al cuerpo
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  • Células dañadas en el sistema respiratorio

También puede tener efectos a largo plazo, como:

  • Envejecimiento pulmonar acelerado
  • Pérdida de la capacidad pulmonar y funcionamiento más débil de los pulmones
  • Enfermedades como cáncer, bronquitis, asma y enfisema
  • Una vida útil más corta

Hay muchos otros posibles efectos que dependen también del contaminante específico, entre ellos están:

  • El desarrollo de enfermedades respiratorias crónicas en niños
  • Bronquitis crónica o enfermedad pulmonar obstructiva crónica
  • Latidos cardíacos irregulares
  • Ataques cardíacos no mortales
  • Mayor susceptibilidad a las infecciones respiratorias
  • Irritación de los ojos, nariz y garganta
  • Tos
  • Opresión en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias
  • Dolor de pecho
  • Garganta seca
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Menor resistencia a las infecciones
  • Aumento de la fatiga
  • Desempeño atlético debilitado

Algunos contaminantes peligrosos del aire pueden incluso ser mortales, o tienen graves riesgos para la salud en pequeñas cantidades y están regulados por la ley, como el mercurio, el plomo, las dioxinas y el benceno. Estos contaminantes se emiten con mayor frecuencia durante la combustión de gas o carbón, la incineración o la gasolina. Walke dice. El benceno, por ejemplo, está clasificado como carcinógeno por la EPA y puede provocar irritación de los ojos, la piel y los pulmones a corto plazo, y trastornos sanguíneos a largo plazo.

Aunque todo esto es bastante preocupante, si no totalmente aterrador, hay maneras de protegerse del aire dañino.

6 maneras de protegerse del aire dañino

1. Tome aceite de pescado

En 2012, se llevó a cabo en los Estados Unidos un estudio publicado en Environmental Health Perspectives , en el que participaron participantes sanos de mediana edad. Se dividieron en dos grupos, uno al que se le dio un placebo, y el otro, aceite de pescado. El grupo que recibió el aceite de pescado recibió 3 gramos de él diariamente durante cuatro semanas. Todos los voluntarios también estuvieron expuestos al aire sucio durante dos horas. Después del período de cuatro semanas, los investigadores encontraron que el grupo del aceite de pescado no sufrió las consecuencias negativas que el grupo del placebo, sugiriendo que el aceite de pescado de ácidos grasos omega-3 es conocido por su potencial para ayudar a proteger contra problemas de salud, incluyendo efectos lipídicos y cardíacos, asociados con la exposición a la contaminación del aire. Usted puede obtener cápsulas de aceite de pescado omega-3 de esta página en Amazon. 

2. Eucalipto

Hay plantas a nuestro alrededor que pueden ayudarnos a combatir los efectos negativos que la contaminación del aire puede tener en el cuerpo humano, incluyendo el eucalipto. Los aborígenes australianos han utilizado durante mucho tiempo las hojas del eucalipto para crear infusiones que, cuando se inhalan, ayudan a aliviar la congestión, los resfriados y las fiebres.

Los poderes curativos del eucalipto se deben a un compuesto conocido como cineole, el ingrediente activo que puede aliviar la tos, combatir la congestión y aliviar la irritación de los senos paranasales. Múltiples estudios han sido conducidos apoyando su uso, incluyendo la investigación del 2008 en el Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York. Los expertos concluyeron que los problemas de los senos paranasales disminuyeron significativamente cuando se tomaron 200 mg de cineole tres veces al día.

3. Menta

Otra planta curativa poderosa, el mentol contenido en la menta, ayuda a calmar el tracto respiratorio para permitir una respiración más fácil. Como la hierbabuena de menta también es un antihistamínico y un antioxidante, puede funcionar como descongestionante además de combatir a los organismos que son dañinos para el sistema respiratorio.

4. Pulmonaria

La pulmonaria es una planta natural que se utiliza desde el siglo XVII para tratar enfermedades respiratorias y despejar las vías respiratorias. Un miembro de la familia Boraginaceae que se puede encontrar en estado silvestre en muchas partes del mundo, ha sido utilizado para tratar todo tipo de afecciones respiratorias, incluyendo resfriados, tos, bronquitis y asma. La hierba de los pulmones contiene una serie de compuestos beneficiosos, como saponinas, quercetina, alantoína y ácido tánico, además de tener propiedades antibióticas, cicatrizantes y diuréticas suaves. La hierba de los pulmones también tiene un alto contenido de mucílago que la hace muy útil para el tratamiento de la bronquitis crónica, y puede ser usada para tratar el asma y la tos, particularmente cuando se combina con hierbas como el potro. También se ha utilizado para tratar infecciones torácicas, gracias a sus efectos antibióticos naturales.

5. Raíz de Osha

El Osha, o Ligusticum porteri, es una hierba perenne que habita en los prados y barrancos secos de las Montañas Rocosas. La parte beneficiosa de la planta de osha es la raíz, la cual ha sido usada por mucho tiempo y es considerada sagrada por los nativos americanos para el resfriado, la tos y otras enfermedades respiratorias. Contiene aceites, incluyendo alcanfor, saponinas, ácido ferúlico, terpenos y fitosteroles, que lo convierten en uno de los mejores remedios para apoyar la función pulmonar. La hierba estimula la circulación de aire a los pulmones, haciendo posible respirar más profundamente. Sus propiedades antihistamínicas también calmarán los senos irritados y calmarán otras irritaciones respiratorias. La raíz de Osha ayuda a eliminar el moco de los senos paranasales y los pulmones al aumentar la expectoración, lo que alivia la congestión y facilita la respiración.

6. Aceites esenciales

Una serie de aceites esenciales también pueden ayudar a reducir los efectos nocivos de la contaminación del aire, según una investigación reciente. El trans-anetol, que es un componente del sabor del anís y el hinojo, el estragol que se encuentra en la albahaca y el eugenol del aceite de yema de clavo, así como el isoeugenol, que se encuentra en el ylang ylang, son sólo algunos de los ingredientes que muestran el potencial para combatir la inflamación excesiva causada por las partículas finas del aire contaminado.

«Los hallazgos proporcionan la primera evidencia de que los componentes naturales de los aceites esenciales contrarrestan los efectos inflamatorios de la materia particulada, como la que contiene el aire contaminado», señaló la autora principal del estudio publicado en la revista Environmental Chemistry Letters de Springer, Miriana Kfoury.

Hay otros aceites esenciales que son conocidos por su capacidad de curar y apoyar la salud de los pulmones, además de ofrecer otros efectos beneficiosos para combatir los síntomas de la contaminación del aire.  El aceite esencial de orégano puro contiene fuertes cualidades antimicrobianas, propiedades antiinflamatorias y efectos antibióticos. Es útil para eliminar la flema y la acumulación de los senos paranasales y del tracto respiratorio superior. El aceite esencial puro de romero, en particular el quimiotipo 1,8 – cineole, es excelente para la salud pulmonar, ya que ayuda a fortalecer el sistema inmunológico y a crear una mejor defensa contra virus e infecciones, además de ofrecer propiedades antiinflamatorias. Puede ayudar a aliviar el dolor de garganta, las infecciones respiratorias y posiblemente el asma bronquial, debido a sus propiedades antiespasmódicas.

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